Barnier a Johnson: mantén tus promesas o no habrá acuerdo

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 31 DE MAYO DE 2020

Reino Unido se arriesga a un doble impacto económico, dice UE

El negociador en jefe de la UE ha advertido a Boris Johnson que debe cumplir con sus promesas si quiere evitar el doble impacto económico de un Brexit sin acuerdo y la pandemia de coronavirus.

En una entrevista exclusiva, Michel Barnier acusa al primer ministro de retroceder en los compromisos adquiridos en su declaración política. Al emitir un ultimátum, advirtió que no habría un «acuerdo a toda costa».

Hablando antes del inicio de la cuarta ronda de conversaciones sobre el Brexit esta semana — que podría determinar si se puede alcanzar un acuerdo comercial antes del final del período de transición el 31 de diciembre — Barnier dijo: «Reino Unido ha estado dando un paso atrás, dos pasos atrás, tres pasos atrás de sus compromisos originales. Los negociadores de Reino Unido deben estar totalmente en línea con lo que el primer ministro firmó con nosotros porque 27 jefes de estado y gobierno, y el Parlamento Europeo, no tienen poca memoria.»

“Recordamos muy claramente el texto que negociamos con Boris Johnson. Y solo queremos ver que se cumpla. Al pie de la letra […] Y si eso no sucede, no habrá acuerdo.»

Las negociaciones han llegado a un punto muerto, en medio de la frustración en Europa de que el gobierno del Reino Unido está retrocediendo de su declaración política.

Las preocupaciones se centran en el mantenimiento de un campo de juego nivelado para empresas británicas y europeas sobre normas ambientales, sociales y laborales, seguridad, gobernabilidad y condiciones sobre el acceso futuro de la flota pesquera europea en aguas británicas.

Barnier dijo: “El Brexit solo tiene pierde. Nadie ha podido demostrar que haya un valor agregado para el Brexit, no hasta ahora. Ni siquiera [Nigel] Farage. Entonces, en estas negociaciones, lo que estamos haciendo es limitar los daños.»

«Si no conseguimos un acuerdo, eso tendrá aún más consecuencias. Y luego, por supuesto, se sumarán a las consecuencias ya muy graves de la crisis del coronavirus.»

«Así que creo que tenemos una responsabilidad conjunta en esta grave crisis, que afecta a tantas familias […] con tantas muertes, tantas personas enfermas, tantas personas desempleadas […] hacer todo lo posible para llegar a un acuerdo, y espero que lo hagamos.»

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: “Es Reino Unido el que está impulsando cualquier progreso en esta negociación. La Comisión Europea no está preparada ni dispuesta a inyectar impulso.»

“Necesitan poner algo de realidad política en su enfoque, y apreciar que no pueden usar su táctica habitual de demora para arrastrar las conversaciones al otoño. Para entonces será demasiado tarde, ya que las empresas necesitan saber para qué prepararse con el mayor tiempo posible.”

Barnier afirma que la UE tiene menos que perder con un Brexit sin acuerdo. «Estamos menos expuestos porque el 7% de nuestras exportaciones van a Reino Unido, mientras que para Reino Unido es el 47% de sus exportaciones las que llegan a la UE», afirmó. “Así que creo que a ambas partes les interesa encontrar un acuerdo, particularmente ahora.»

«Pero […] no habrá un acuerdo que vaya en detrimento de la UE a largo plazo, ni que perjudique la integridad del mercado único.»

Si Reino Unido no alcanza un acuerdo de libre comercio con la UE, Gran Bretaña comerciará con el bloque en los términos de la Organización Mundial del Comercio después del 31 de diciembre — lo que significa que se aplicarán aranceles a la gran mayoría de sus exportaciones.

Las relaciones entre las dos partes alcanzaron un nuevo mínimo a principios de este mes después de un descarnado intercambio de cartas entre Barnier y su homólogo de Reino Unido, David Frost, quien criticó el enfoque de la UE en las negociaciones.

En un ataque directo a Frost este fin de semana, Barnier advirtió que «el tiempo está corriendo», y agregó: «Preferiría usar el tiempo en negociaciones reales en lugar de intercambios de cartas.»

La intervención de Barnier se produce luego que un informe del grupo de expertos del think tank (centro de estudios) Social Market Foundation (SMF) — encargado por el grupo de campaña pro-europeo Best for Britain — advirtió sobre la «grave interrupción económica» que enfrentaría el noroeste y las Midlands si Reino Unido dejara la UE sin acuerdo el 31 de diciembre.

El informe, titulado «Evaluación de las implicaciones económicas del coronavirus y el Brexit», afirma que los sectores de manufactura, banca, finanzas y seguros en el antiguo fortín laborista — conocidos como los escaños del «muro rojo» — estarían «gravemente expuestos» a una doble impacto económico, el del Brexit y el del coronavirus.

James Kirkup, director de SMF, dijo: «La evidencia muestra que tanto terminar nuestra estrecha relación comercial con la UE, como las medidas tomadas para combatir el coronavirus, tendrán un impacto negativo en la economía de Reino Unido en general».

Naomi Smith, directora ejecutiva de Best for Britain, dijo: «Cuando mapeas estos hallazgos en la geografía de Reino Unido, muestra que áreas particulares de Gran Bretaña, como las regiones del noroeste y las Midlands, se verán perjudicadas de manera desproporcionada.»

La semana pasada, Barnier dijo que la UE estaba «abierta» a diferir el Brexit por dos años — lo que fue rechazado por Frost, quien dijo a los parlamentarios que la «política firme» del Gobierno sigue siendo no extender el período de transición más allá de fin de año.

Cuando se le preguntó sobre la respuesta del gobierno británico, Barnier dijo: “Lo que estoy escuchando públicamente y en privado es que Reino Unido no quiere ni pedir ni hablar sobre este tipo de extensión. Tenemos que aclarar eso de una vez por todas para finales de junio.»

La última ronda de conversaciones sobre el Brexit comenzará esta semana antes de la «toma de inventario» de alto nivel a mediados de junio, cuando se realizará una evaluación sobre si se han realizado suficientes progresos para continuar las conversaciones.

La última ronda de conversaciones a principios de este mes terminó con poco progreso significativo que reportar, con acusaciones de Reino Unido a la UE de ser dogmática y la UE achacando a Reino Unido no entender la situación en la que se había metido al abandonar Europa.

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Estrella del rap pide paz mientras Estados Unidos arde en llamas

Era el discurso que Estados Unidos había estado esperando, que al final no ha dado un político sino un rapero que ha capturado perfectamente el dolor de una nación.

Mientras ardían partes de Atlanta el viernes por la noche, la mega estrella del hip-hop Killer Mike reunió toda su elocuencia y autoridad moral para suplicar a los manifestantes que no recurran a la violencia y la destrucción en las calles de su propia ciudad.

«Es tu deber no quemar tu casa por tener ira con tu enemigo,» dijo en un emotivo discurso, recordando al borde de las lágrimas el servicio de su padre y primo como agentes de la policía de Atlanta.

«Después de quemar tu propia casa, ¿qué te queda sino carbón y cenizas?» preguntó. “Tenemos que hacer algo mejor que quemar nuestras propias casas. Si perdemos Atlanta, ¿qué más tenemos? Quiero que se vayan a casa, quiero que encuentren soluciones reales. Ahora es el momento de trazar, planificar, elaborar estrategias, organizar y movilizar.»

Atlanta se convirtió en un punto focal de violentas protestas luego de la muerte en Minneapolis de George Floyd, un hombre negro de 46 años, mientras un oficial de policía se quedó arrodillado sobre su cuello durante nueve minutos. El policía ha sido acusado de asesinato.

Killer Mike — cuyo verdadero nombre es Michael Render — es mejor conocido en Gran Bretaña como integrante del dúo de hip-hop Run the Jewels. Sin embargo, en su natal Atlanta ha sido conocido durante mucho tiempo no solo como rapero sino también como activista político, empresario y voz respetada tanto por adolescentes como por autoridades. Su visceral sermón del viernes por la noche se extendió rápidamente por Internet, canalizando la ira que muchos sentían.

«Estoy indignado,» dijo. “Me desperté con ganas de ver que el mundo se vaya al diablo ayer, porque estoy harto de ver morir a hombres negros.»

«Disimuladamente puso su rodilla en el cuello de un ser humano durante nueve minutos, mientras [George Floyd] moría como una cebra aprisionada en la mandíbula de un león. Mató a ese hombre como a un animal. Por eso los chicos están destruyendo todo, no saben qué más hacer.»

Sin embargo, también enfatizó la larga historia de Atlanta como ciudad que se enorgullece de ser hogar de la cultura negra, liderada por afroamericanos, con una mayoría de empresarios negros. Recordó sus décadas de activismo por los derechos civiles, como el lugar de nacimiento y hogar del doctor Martin Luther King, instando a sus conciudadanos a encontrar una mejor manera, y agregó: «Es hora de golpear a todos los fiscales que no te gustan, pero de golpearlos en las urnas.»

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Dudas sobre nueva calificación de los A-Levels

Según el modelado informático del regulador de exámenes Ofqual, una de cada cinco calificaciones de los A-Levels [exámenes de bachillerato escolar en Reino Unido] otorgados a adolescentes este verano podría ser incorrecta.

Los académicos temen que el sistema de calificación de emergencia de este año — que utiliza la evaluación de los maestros después de que se cancelaran los exámenes debido al coronavirus — favorecerá a alumnos «conformistas» y penalizará a los «rebeldes», que son quienes obtienen mejores resultados cuando se presentan a los exámenes anunciados previamente por sus maestros.

Según este nuevo procedimiento, los maestros clasificarán a los alumnos en orden de mérito y otorgarán calificaciones basadas en sus pruebas y tareas escolares. Luego, los puntajes serán «estandarizados» por las juntas de examen, utilizando los resultados anteriores de las escuelas para ajustar cualquier calificación que sea demasiado generosa o demasiado estricta.

Los estudios realizados para Ofqual para evaluar la precisión probable de este procedimiento muestran que solo el 78% de las calificaciones de A-Levels otorgadas en años anteriores coincidieron con los resultados pronosticados por los maestros.

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Presupuesto de emergencia para salvar 2 millones de empleos

El canciller británico Rishi Sunak está trabajando en una declaración de presupuesto de emergencia en un esfuerzo por salvar la economía, luego de advertir a los parlamentarios la semana pasada que se perderían dos millones de empleos a menos que pubs y restaurantes se reabran pronto.

Los planes para salvar a millones de trabajadores despedidos del montón de chatarra y volver a capacitarlos serán una pieza central de la dirección a los parlamentarios, que está prevista para la semana que comienza el 6 de julio.

Su intervención vendrá después de un discurso de Boris Johnson a fines de junio, que es visto como la salva de apertura en un «golpe doble» para poner a Gran Bretaña de nuevo en pie una vez que se levante el cierre.

Sunak se ha vuelto más firme al presionar al primer ministro para que abra la economía. El martes sostuvo dos llamadas de conferencia con parlamentarios. En uno de ellos, dijo: «Si no abrimos la hospitalidad, se pasarán dos millones de empleos este verano», según uno de los que escucha.

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Escalando montañas y riscos, un hombre dedica su vida a seguir y rastrear lo último de la nieve

El último rastro de nieve en Inglaterra no ha sido rival para la primavera más soleada desde que comenzaron los registros en 1929. El viernes por la mañana, en un barranco remoto del Lake District [Parque Nacional del Distrito de los Lagos], la capa de hielo manchado de grava que quedaba se derritió y desapareció.

Por un momento Iain Cameron, de 46 años, sintió una profunda sensación de pérdida. Desde que vio por primera vez un «collar de nieve» alrededor de la cumbre de Ben Lomond cuando tenía nueve años, Cameron se ha dedicado a buscar las zonas de nieve que resisten más la salida de las estaciones.

El viernes, cuando gran parte del resto del país se preparaba para disfrutar de un fin de semana con clima apto para barbacoa, hubo un momento para que Cameron se declarara vencedor.

Great End — un caso atípico en la cadena montañosa alrededor de Scafell Pike, el pico más alto de Inglaterra con 3.210 pies de altura — había conservado la nieve durante dos días más que su rival más cercano, Brown Cove en Helvellyn, de 3.120 pies de altura, otra cumbre ubicada en la zona.

Funcionarios «solo podían tratar cinco casos de Covid por semana»

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 31 DE MAYO DE 2020

Documentos de SAGE revelan que rutina de pruebas se detuvo porque sistemas de Public Health England no daban abasto

La desastrosa decisión de Gran Bretaña de abandonar las pruebas de coronavirus se produjo porque los sistemas de salud solo podían hacer frente a cinco casos por semana, según muestran documentos oficiales.

Documentación recientemente publicada del Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE) muestran que las pruebas y seguimiento de contactos rutinarias se detuvieron porque los sistemas de PHE (Public Health England, entidad de sanidad pública de Inglaterra) no podían manejar más que un puñado de casos.

En una reunión el 18 de febrero, los asesores dijeron que PHE solo podía hacer frente a las pruebas y el seguimiento de los contactos de cinco casos de Covid-19 por semana, y el modelo les sugería que solo era posible aumentarlos hasta 50 casos.

Los asesores acordaron que era «sensato» detener la rutina de pruebas, a pesar de reconocer que tal decisión «generaría una reacción pública».

La decisión de renunciar a hacer pruebas a personas con síntomas de coronavirus es vista ahora como la razón clave por la que Reino Unido tiene la tasa de mortalidad más alta en Europa.

Durante el próximo mes, el Gobierno implementará un programa nacional de búsqueda de contactos — 14 semanas después de que los funcionarios resaltaran la mala preparación del país para tal programa.

Inglaterra ahora registra alrededor de 8.000 nuevos casos de Covid-19 por día y el sistema de «prueba y rastreo» del NHS promete detectar a hasta 10.000 personas por día que han estado cerca de alguien que dio positivo.

El final de las pruebas de rutina en Reino Unido se produjo el 12 de marzo, cuando Boris Johnson anunció que cualquier persona con síntomas de coronavirus simplemente debería quedarse en casa durante una semana. Ese día, Reino Unido registró 421 nuevos casos.

Sin embargo, después de que el virus se extendiera sin control por Reino Unido ese mes, los ministros se vieron obligados a volver a las pruebas a nivel nacional, anunciando un plan de «cinco pilares» el 2 de abril, que finalmente llevó a un servicio de rastreo a nivel nacional lanzado esta semana.

Una desesperante escasez inicial de capacidad de prueba y rastreo se detalla entre los 51 documentos publicados el viernes — incluidas las actas de 34 reuniones — que tuvieron lugar del 22 de enero al 7 de mayo. Revelan las decisiones cruciales que llevaron a la desastrosa decisión de abandonar las pruebas de rutina — que recién ahora se están volviendo a implementar.

Las actas de una reunión clave de SAGE el 18 de febrero indican: “Actualmente, PHE puede hacer frente a cinco casos nuevos por semana (que requieren el aislamiento de 800 contactos). El modelado sugiere que esta capacidad podría aumentarse a 50 casos nuevos por semana (8.000 aislamientos de contacto), pero esta suposición debe pasar por una prueba de esfuerzo con colegas operativos de PHE.”

SAGE concluyó: «Cuando haya un contagio sostenido en Reino Unido, el rastreo de contactos ya no será útil.»

Dos días después, los científicos de SAGE acordaron que los planes elaborados para PHE sobre la interrupción del seguimiento de contactos eran «razonables», según muestran las minutas.

«Cualquier decisión de descontinuar el rastreo de contactos generará una reacción pública, lo cual requiere considerar la opinión de los científicos conductuales,» señala el acta del 20 de febrero.

El director médico del Gobierno, el profesor Chris Whitty, sugirió que la nación abandonaría la rutina de pruebas el 5 de marzo, en parte porque ahora hay una posibilidad «cercana a cero» de evitar una pandemia global.

Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, más tarde afirmó que abandonar las pruebas fue una opción de política interna porque «llega un punto en una pandemia en que las pruebas no son una intervención apropiada». La posición constante del Gobierno en ese momento era que estaban siguiendo el consejo científico.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que los países no estaban haciendo lo suficiente para evaluar y aislar los casos. Al mismo tiempo, su secretario general Tedros Adhanom Ghebreyesus instaba a los países a «probar, probar y probar». A medida que la pandemia se apoderaba de todo el mundo, Alemania realizaba 50.000 pruebas al día en un momento en que Gran Bretaña solo podía manejar 5.000.

Reino Unido ahora ha tenido más de 38.000 muertes — más de cuatro veces más muertes que Alemania. El exsecretario de salud Jeremy Hunt ha dicho que la decisión de abandonar las pruebas y el rastreo se considerará como uno de los «mayores fracasos del asesoramiento científico a los ministros en nuestras vidas».

A principios de este mes, el asesor científico en jefe Sir Patrick Vallance destacó el hecho de que las pruebas no se hayan incrementado como uno de los errores clave en el manejo de la crisis por parte de Gran Bretaña.

«Creo que si hubiéramos logrado aumentar la capacidad de prueba más rápido, habría sido beneficioso,» dijo. «Y, ya saben todas las razones por las que esto no ocurrió,» dijo a los parlamentarios.

Desde entonces, el Gobierno ha sido criticado por haber cometido un fallo tras otro en las pruebas, y críticas por los objetivos repetidamente no conseguidos para realizar 100.000 pruebas por día.

Las minutas de SAGE también sugieren que la nueva estrategia de rastreo — que solo rastrea los contactos después de que un caso se confirma como positivo — puede no ser suficiente. Una reunión del 1 de mayo dice que en la etapa inicial del programa se debe pedir a los contactos que se aíslen tan pronto como estén vinculados a un caso sospechoso, en lugar de retrasarse hasta que se confirme.

Anoche, PHE dijo que estaba seguro de que tenía capacidad para encontrar y rastrear más de cinco casos en el momento indicado en las minutas de SAGE.

Sin embargo, una portavoz no pudo aclarar si PHE habría podido hacer frente a los 50 casos que describía el modelado de SAGE.

«El modelado utilizó una suposición de cinco casos de importación por semana en la fase inicial,» dijo la portavoz de PHE. «Esto significa cinco casos importados y casos posteriores que pueden surgir como consecuencia de esos casos importados; el modelado consideró los contactos asociados para ambos. El modelado declaró que el número de contactos podría ser administrado por PHE.»

Un portavoz del Gobierno dijo: «Hemos lanzado con éxito NHS Test and Trace para ayudarnos a mantener este virus bajo control y salvar vidas, mientras levantamos el bloqueo de forma cuidadosa y segura a nivel nacional.»

“Los gobiernos locales tienen planes establecidos para responder al Covid-19. Para apoyar el despliegue de NHS Test and Trace, hemos solicitado a todos los ayuntamientos que conviertan sus planes existentes en Planes de Brote Local específicos para fines de junio. La semana pasada dimos a todos los ayuntamientos nuevos fondos por £300 millones, dedicados para apoyarlos en hacer todo lo posible para que NHS Test and Trace sea un éxito.»

«Ya tenemos los 25.000 rastreadores que necesitamos para ayudar a controlar el virus, y esperamos que el público haga todo lo posible para mantener baja la tasa de contagio.»

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Personas ‘blindadas’ podrán salir de casa mañana por primera vez en 10 semanas

Las personas que fueron obligadas a «blindarse» durante el confinamiento pueden salir con su familia o hacer ejercicio con un amigo desde el lunes, después de que Boris Johnson aliviara las restricciones bajo las que vivían.

Alrededor de 2.2 millones de los más vulnerables médicamente en la sociedad no han podido salir a la intemperie durante las últimas 10 semanas y han tenido que evitar ver a nadie con quien no residan, pero Johnson dijo que su «paciencia y sacrificio» ahora podrían ser recompensados.

Cualquier persona que viva con miembros de su familia podrá salir con ellos a partir del lunes, siempre que tengan cuidado de seguir las pautas de distanciamiento social.

Aquellos que viven solos — muchos de los cuales no han tenido contacto cara a cara desde marzo — pueden reunirse afuera con otra persona de otro hogar, siempre y cuando se mantengan a dos metros de distancia.

La medida se pone en marcha después de que los científicos del Gobierno estimaran que la probabilidad promedio de que alguien contraiga el virus haya disminuido de 1 en 40 a 1 en 1.000.

Johnson dijo: “Quiero agradecer a todos los que han seguido la guía de protección, es gracias a su paciencia y sacrificio que se han salvado miles de vidas.»

“No subestimo lo difícil que ha sido para ellos permanecer en casa durante las últimas 10 semanas y quiero rendir homenaje a su capacidad de recuperación.»

«Haré lo que pueda, de acuerdo con los consejos científicos, para seguir haciéndoles la vida más fácil en las próximas semanas y meses.»

El consejo para las personas dentro del grupo protegido será revisado nuevamente a finales de este mes, dijo Johnson, rindiendo homenaje a los cientos de miles de voluntarios que han ayudado a personas vulnerables entregando medicamentos, comprando o simplemente visitando a personas que viven solas.

El apoyo a las personas «blindadas» continuará, así como las entregas de paquetes de alimentos.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que el «compromiso» de las personas obligadas a protegerse en sus hogares «no ha sido nada menos que fenomenal».

Johnson dijo que las personas en la categoría de «blindadas» siguen en riesgo, y solo se les aconseja salir de la casa una vez al día. No deben ir a trabajar ni a tiendas, y deben evitar lugares concurridos donde no puedan distanciarse socialmente.

Las personas a quienes se les ha dicho que se protejan incluyen a quienes reciben tratamiento para el cáncer, aquellas con afecciones respiratorias graves, como fibrosis quística, y a receptores de trasplantes de órganos.

En la conferencia de prensa de hoy de Downing Street, el ministro de comunidades Robert Jenrick anunciará todos los detalles de la reducción de las restricciones para los «blindados».

“Aquellos que se protegen del coronavirus han hecho grandes sacrificios en los últimos meses para protegerse a sí mismos y al NHS; merecen nuestro agradecimiento y nuestro apoyo por sus esfuerzos,» manifestó.

«Las tasas de incidencia de coronavirus ahora son significativamente más bajas que antes de que se implementaran estas medidas.»

«Es por eso que nos enfocamos en encontrar el equilibrio adecuado entre continuar protegiendo a quienes corren el mayor riesgo clínico, al mismo tiempo que atenuamos las restricciones en su vida diaria para hacer que esta difícil situación sea más llevadera, particularmente permitiendo el contacto con seres queridos que ellos y todos buscamos.»

El programa de protección para pacientes extremadamente vulnerables se ha vuelto cada vez más caótico en las últimas semanas, y algunos han sido eliminados de la lista de riesgo sin conocimiento de su médico de cabecera.

Organizaciones benéficas y parlamentarios han expresado alarma a principios de esta semana, en que trascendió que personas que padecían síntomas como asma frágil, o que habían sido tratadas por ciertos tipos de cáncer, recibieron un mensaje de texto que les decía que ya no tenían que aislarse.

El Gobierno dijo que los pacientes debieron haber sido contactados por sus médicos por adelantado, pero muchos afirmaron que el mensaje de texto fue la primera comunicación que recibieron.

Samantha Bruce — paciente de asma severa de 35 años — dijo a la BBC que había llamado a su médico de cabecera para confirmar la validez del mensaje de texto, pero que «no tenía idea» de porqué había sido eliminada del programa.

Por su parte, autoridades de casi 50 organizaciones benéficas escribieron por separado a los ministros diciendo que los más de dos millones de personas que habían quedado aisladas durante meses se sentían «confundidas, frustradas y olvidadas».

De otro lado, las organizaciones benéficas dijeron en una carta a la Oficina del Gabinete que el impacto del cautiverio forzado en la salud mental de las personas vulnerables era particularmente preocupante.

Steven McIntosh, director de políticas de apoyo al cáncer de la entidad de beneficencia Macmillan, dijo: «Simplemente no es aceptable que reciban un mensaje de que van a tener que seguir haciendo esto por un tiempo más largo; necesitan entender qué significa eso y qué apoyo está disponible para ellos.»

Inicialmente, se informó a la sección vulnerable de la población que su protección duraría 12 semanas, pero esta semana estas personas manifestaron su protesta porque el Gobierno no les había ofrecido un calendario desde entonces.

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Primer ministro debe tener la última palabra sobre el confinamiento, dice asesor científico principal

El principal científico de Gran Bretaña defiende hoy el derecho del Gobierno a elegir cuándo y cómo facilita el confinamiento, en medio de las críticas públicas de varios miembros del panel que asesora a los ministros sobre el brote de Covid-19.

Escribiendo en The Sunday Telegraph, Sir Patrick Vallance dice que los ministros deben tomar «muchos otros factores en consideración» más allá del consejo científico, y agregó que dicho consejo debería ser «independiente de la política».

Su intervención se produce luego de que Boris Johnson enfrentara afirmaciones de que estaba flexibilizando las restricciones de cierre demasiado rápido, con uno de los 55 miembros del Grupo de Asesoría Científica para Emergencias (SAGE) indicando que «muchos de nosotros» preferiríamos esperar a que las tasas de infección se reduzcan aún más antes de relajar las medidas.

En una crítica pública más a la política gubernamental, Sir Jeremy Farrar sugirió en Twitter que «un consejo científico claro» ha mostrado que el Covid-19 se estaba «extendiendo demasiado rápido para levantar el confinamiento en Inglaterra».

Sin embargo Sir Patrick — quien preside SAGE en su papel de Asesor Científico en Jefe — afirma: «El asesoramiento científico a Cobra [el comité de emergencias del Gobierno] y a los ministros debe ser directo y brindado sin temor ni favor. Pero es un consejo. Los ministros deben decidir y tener en cuenta muchos otros factores. En una democracia, esa es la única forma en que esto debe realizarse. El asesoramiento científico debe ser independiente de la política.» También defiende a SAGE de las críticas, diciendo que el panel «no es un cuerpo infalible de expertos y que tampoco se refugia en opiniones generales».

Anoche, el profesor Jonathan Van-Tam, subdirector médico del Gobierno, insistió en que el «consenso del consejo científico» era que la próxima flexibilización de las medidas, junto con el despliegue del rastreo de contactos de las personas infectadas con Covid-19, debe mantener el contagio del virus por debajo de 1, lo que significa que la enfermedad está en retirada en todo el país.

«Nuestro consejo es continuar observando esto con mucho cuidado, y continuaremos brindando más consejos al Gobierno sobre si creemos que es posible hacer más concesiones después de eso,» dijo. «Para nosotros eso será absolutamente una cuestión de dar consejos, y para los políticos una toma de decisiones.» Asimismo, Van-Tam instó al público a no exagerar el ligero levantamiento de las medidas, y agregó: «Estamos en un punto de riesgo».

La semana pasada, Johnson dijo que las cinco pruebas del Gobierno para aliviar el bloqueo ya se habían cumplido, lo que le permitió relajar algunas reglas existentes a partir de mañana lunes. Según los cambios, grupos de hasta seis personas podrán reunirse al aire libre, los niños de Años 1 y 6 y primer grado volverán a la escuela, y deportistas profesionales y atletas de élite podrán reanudar deportes competitivos a puerta cerrada.

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Trump pone al ejército en alerta

Donald Trump ha advertido a los manifestantes que se encontrarán con «perros rabiosos» si traspasan el vallado de la Casa Blanca, mientras Estados Unidos se prepara para otra noche de manifestaciones violentas.

El presidente norteamericano puso en alerta al ejército en medio de la ira pública por la muerte de George Floyd, y dijo que las tropas podrían desplegarse «muy rápidamente» mientras otra ola de protestas comenzaba en ciudades de todo el país. Trump también enfrenta acusaciones de haber incitado a la violencia racial, al pedir aparentemente a sus partidarios que protestaran fuera de la Casa Blanca.

Las manifestaciones (foto principal de una tienda incendiada en Minneapolis) estallaron en más de 30 ciudades de Estados Unidos con personas enfurecidas por las imágenes de Floyd, un estadounidense negro, siendo reducido en el suelo con presión al cuello por parte de un agente de policía blanco. Más tarde, Floyd murió mientras se encontraba bajo custodia policial.

Trump se encontraba dentro de la Casa Blanca en el momento en que los manifestantes se enfrentaban en las afueras con la policía. Ayer, el mandatario publicó en su cuenta de Twitter que quienes defendieron su residencia habían sido «muy geniales» e hicieron un «gran trabajo».

«Multitud grande, organizada profesionalmente, pero nadie estuvo cerca de romper la valla. Si lo hubieran hecho, habrían sido recibidos por los perros más rabiosos y las armas más siniestras que jamás se haya visto,» escribió.

Canciller se concentra en plan de creación de empleo

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 30 DE MAYO DE 2020

Prevén tasa de desempleo del 10%

El canciller Rishi Sunak ha prometido el viernes un «nuevo esfuerzo nacional colectivo» para revivir la economía en Gran Bretaña, luego que los ministros elaboraran planes para un gran programa de creación de empleo para abordar el espectro del desempleo masivo.

El viernes, Sunak expuso los detalles para la eliminación gradual de un paquete de apoyo laboral de emergencia que podría costar casi £100.000 millones, pero dijo que el enfoque ahora tenía que cambiar a construir una nueva economía a partir del caos creado por el coronavirus.

Los ministros han dicho al Financial Times que Sunak y el primer ministro británico Boris Johnson están planeando un gran paquete de estímulos — cuyo anuncio se espera antes del verano — en medio de advertencias de que la tasa de desempleo de Gran Bretaña pronto llegará al 10 por ciento de la fuerza laboral.

«Ahora nuestros pensamientos, nuestra energía y recursos deben centrarse en la planificación de la recuperación,» dijo Sunak en la conferencia de prensa diaria de Downing Street. «Desarrollaremos nuevas formas de hacer crecer la economía, respaldar los negocios, impulsar las habilidades y ayudar a las personas a prosperar en el nuevo mundo post-Covid.»

Johnson está discutiendo con sus ministros un programa de creación de empleo centrado en mejorar la infraestructura, incluidos los proyectos de banda ancha y energías renovables, mientras que Gavin Williamson, el titular de educación, está elaborando un paquete de cursos de capacitación para los trabajadores, especialmente a los jóvenes.

«Estamos tratando de identificar proyectos listos para su implementación, queremos avanzar con esto,» dijo un ministro. Sunak mencionó la captura y almacenamiento de carbono, y la energía eólica marina, como algunas industrias que quiere apoyar.

El desempleo podría aumentar en 2 millones en el segundo trimestre de 2020, según la Oficina Independiente de Responsabilidad Presupuestaria, y se ha convertido en un foco principal para Johnson.

Sunak — quien se negó a decir si celebraría un Presupuesto de verano de emergencia para anunciar el plan de creación de empleo — habló mientras exponía los detalles de la fase final de dos programas de emergencia de apoyo laboral, los cuales ha denominado «un puente» para el otoño, cuando los ministros esperan que algún tipo de recuperación esté en marcha.

Un plan de apoyo a los ingresos de los autónomos — que ya ha costado £6.800 millones con 2.300.000 solicitudes — se renovará por otro período de tres meses, aunque se reducirá la tasa de pago.

Mientras tanto, el programa de licencia para empleados conocido como furlough — el cual tendrá ahora una duración de ocho meses hasta finales de octubre a un costo mensual de alrededor de £10.000 millones — también se irá reduciendo gradualmente durante el otoño.

El canciller dijo que el paquete de medidas — que fueron más generosas de lo esperado — actuará como un «salvavidas» para millones de empleos y negocios afectados por el bloqueo del coronavirus.

Para el otoño, a medida que se retiren los subsidios estatales, la verdadera escala de la crisis de desempleo quedará más clara.

El canciller anunció que el plan de apoyo a los ingresos de los autónomos — que ha cubierto las ganancias comerciales perdidas de hasta £2.500 por mes durante tres meses — será extendido.

Dijo que los elegibles podrían reclamar una segunda y última subvención en agosto, con un límite de £6.750 en total, lo que significa un recorte en el apoyo a solamente el 70 por ciento de sus ganancias.

El apoyo extendido para autónomos es más generoso de lo que algunos esperaban — hasta el viernes, Sunak no se había comprometido a continuar con el plan — y refleja las preocupaciones del canciller sobre el estado de la economía.

Sunak también reveló detalles sobre cómo operará las etapas finales del furlough — que ha ayudado a proteger 8.4 millones de empleos con 1 millón de empleadores — el cual terminará a fines de octubre.

El plan se hará más flexible para permitir que los trabajadores en furlough sean reincorporados a tiempo parcial en julio, mientras que una nueva reducción significará que los empleadores solo tendrán que hacer contribuciones inicialmente modestas al costo del plan a partir del 1 de agosto.

Según el furlough — que paga el 80 por ciento de los salarios del personal en baja forzosa — los empleadores gradualmente asumirán una mayor parte de los salarios a partir del 1 de agosto, comenzando con las contribuciones al seguro nacional del empleador y las contribuciones de pensiones; para el empleador promedio esto equivaldría al 5 por ciento de costes laborales.

Para octubre, el Gobierno pagaría el 60 por ciento de los salarios hasta un tope de £1.875 y los empleadores pagarían el 20 por ciento. El Tesoro dijo que el plan finalizaría el 31 de octubre y que no se ampliaría.

Sunak dijo: “Nuestra principal prioridad siempre ha sido apoyar a las personas, proteger los empleos y las empresas durante esta crisis. Los planes de furlough y autónomos han sido un salvavidas para millones de personas y empresas.»

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Noruega y Dinamarca abren fronteras, pero no para Suecia

Noruega y Dinamarca han desairado a Suecia abriendo sus fronteras entre sí pero no a su vecino escandinavo, debido a su controvertida estrategia de coronavirus sin confinamiento.

Dinamarca dijo el viernes que abriría sus fronteras desde el 15 de junio a turistas noruegos, alemanes e islandeses, mientras que Noruega dijo que lo haría para los visitantes daneses.

Los turistas noruegos, alemanes e islandeses que vengan a Dinamarca deberán demostrar que han reservado al menos seis noches en el país y no podrán pasar la noche en Copenhague.

Sin embargo los primeros ministros noruego y danés dijeron que los controles no se levantarían para visitantes suecos, debido a su alta tasa de contagio de Covid-19.

Suecia tiene una tasa de mortalidad per cápita casi 10 veces mayor que la de Noruega, y cuatro veces mayor que la de Dinamarca, después de seguir restricciones más flexibles y mantener abiertas sus propias fronteras y escuelas.

Así, la política se ha convertido en un dolor de cabeza diplomático para Estocolmo, ya que sus vecinos rechazan su solicitud de acción nórdica coordinada y varios otros países como Grecia, Estonia y Letonia se niegan a abrirse a visitantes suecos.

La primera ministra noruega Erna Solberg dijo que Oslo entablaría conversaciones con Suecia y Finlandia, pero enfatizando que analizaría de cerca la tasa de contagio. Las autoridades danesas dijeron que estaban en diálogo con Suecia y estaban considerando abrirse a partes del país, como la región sur de Escania — conectada a Copenhague a través del puente de Oresund desde la ciudad sueca de Malmo.

Por su parte, varios ministros suecos han pedido a Dinamarca, Noruega y Finlandia actuaciones conjuntas en el espíritu de la cooperación nórdica. Sin embargo, la escala de las diferentes tasas de contagio de Covid-19 se mostró el viernes cuando Suecia anunció 84 nuevas muertes, con un total de 4.350. Noruega y Dinamarca — que tienen aproximadamente la mitad de la población de Suecia — no informaron nuevas muertes el viernes, informando de un total de 237 y 568 respectivamente.

El ministro del interior sueco, Mikael Damberg, instó a sus vecinos a «no debilitar la cooperación nórdica» y dijo que entendía que habría una decepción en Suecia, especialmente en Escania. Agregó que hay una «visión común de que la región nórdica será una de las regiones más integradas del mundo. No lo lograremos cerrando fronteras».

De otro lado, ministros y autoridades de salud de Finlandia han sugerido que la alta tasa de mortalidad en Suecia hace imposible un área común de viaje nórdica y, en cambio, han tratado de unirse a la burbuja de viajes bálticos entre Estonia, Letonia y Lituania.

A pesar de ello ha habido mejores noticias económicas para Suecia el viernes, ya que sus cifras del PIB para el primer trimestre mostraron que era uno de los pocos países de Europa que disfrutaba de crecimiento en los primeros tres meses del año. El PIB del país aumentó en un 0.1 por ciento en comparación con el cuarto trimestre.

Por el contrario, también se espera que Suecia enfrente su peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, ya que esta semana Estocolmo ha pronosticado que su economía se contraería en un 7 por ciento este año. También esta semana, Dinamarca estimó que su economía se reduciría en un 5,3 por ciento en 2020.

Noruega y Dinamarca se confinaron el 12 de marzo y han estado entre los países europeos que han reabierto fronteras más rápido. Las escuelas noruegas volverán a la normalidad la próxima semana sin necesidad de que los alumnos se mantengan alejados entre sí, mientras que en Dinamarca ya se ha abierto zoológicos y parques temáticos, así como tiendas, peluquerías y restaurantes.

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Twitter redobla su enfrentamiento con Trump

La enemistad de Donald Trump con Twitter se intensificó el viernes, en que el mandatario norteamericano intentó aglutinar a sus partidarios contra las redes sociales, así como contra el escudo legal que les ha permitido construir negocios rentables usando contenido proveído por sus usuarios.

La decisión de Twitter de censurar a Trump por infringir sus reglas contra la «glorificación de la violencia» se produjo el día después de haber firmado una orden ejecutiva diseñada para reducir el poder de la plataforma del pajarito azul.

Sin embargo, expertos legales han comenzado a cuestionar la probable efectividad del llamado de Trump para una revisión de la sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que protege a las compañías de internet de ser demandadas por contenido aparecido en, o eliminado de, sus plataformas.

El jueves, Twitter ocultó tuits de Donald Trump y la cuenta oficial de la Casa Blanca que, según el gigante tecnológico, «glorificaban la violencia».

En su publicación en la red social, el presidente de Estados Unidos tuvo la ocurrencia de decir que «cuando comience el saqueo, comienzan los disparos» — frase que repitió en un tuit posterior — luego de las violentas protestas de esta semana en Minneapolis tras la muerte por asfixia de un hombre negro desarmado mientras se encontraba bajo custodia policial.

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Nuevo rascacielos sería monumento al exceso del mercado inmobiliario

22 Bishopsgate no tuvo un comienzo fácil. Los trabajos en el bloque de oficinas más alto y más grande de la ciudad de Londres comenzó después de la votación del Brexit y debía finalizar entre marzo y junio de este año. Luego vino el coronavirus a ralentizar la construcción. El número de trabajadores en el sitio se desplomó de 1.200 a solamente 25.

La apertura de la torre de 62 pisos — con 1.400.000 pies cuadrados (130.064 m2) de espacio — todavía está programada para finales de este año. Sin embargo, con la avalancha de proyectos inmobiliarios detenidos, el colapso en la demanda de espacio de oficinas y los problemas financieros para las constructoras, existe la posibilidad de que el edificio — que eclipsa a sus vecinos, el Cheesegrater [«el rallador de queso»] y el Gherkin [«pepino»] — pueda convertirse por algún tiempo en un monumento al pico del mercado.

Economía británica muestra signos tempranos de mejoría después del confinamiento

Bank
Crédito: Positive Money / Creative Commons Attribution – NonCommercial – ShareAlike 3.0 Unported License

Cinco indicadores se benefician de la disminución de las restricciones en medio de una actividad general deprimida

La economía de Reino Unido está mostrando signos tentativos de mejoría a medida que el país flexibiliza su confinamiento, con vacantes de empleo que comienzan a reabrirse, una contracción menos brusca del gasto de los hogares y la vuelta a la actividad de más empresas.

El uso de vehículos motorizados también ha aumentado, mientras que las búsquedas de propiedades han aumentado en el mercado de la vivienda — aún frágil desde el levantamiento inicial de las restricciones por el Covid-19, el 11 de mayo.

«Todo apunta a una recuperación lenta y dolorosa, pero aún creemos que hay una recuperación en marcha,» dijo David Owen, economista de la compañía financiera Jefferies.

Sin embargo, el panorama general sigue siendo de actividad en niveles deprimidos en comparación con antes de la pandemia. Los sectores de entretenimiento y hostelería permanecen cerrados, mientras que el tráfico está todavía estancado en el transporte público y los puertos.

«La actividad podría estar ligeramente por encima del nivel de abril, pero está muy lejos de lo que podría llamarse un nivel normal,» dijo Andrew Goodwin, economista senior de la consultora Oxford Economics. «La gran preocupación para nosotros es que el apoyo del Gobierno se agote antes de que alcancemos el nivel de actividad que respalda la cantidad de trabajos que necesita apoyar.»

Estos es lo que apuntan los cinco indicadores de actividad comercial en la economía del Reino Unido:

Ofertas de empleo en aumento

El Gobierno dijo el miércoles que 8.4 millones de personas fueron puestas bajo el Plan de Retención de Empleo — conocido como furlough — por sus empleadores durante la pandemia, mientras que las estadísticas oficiales han informado de un aumento mensual récord de solicitantes del beneficio de desempleo en abril.

Sin embargo, las páginas web de empleo sugieren que el mercado laboral puede haber alcanzado su punto más bajo durante abril. En el mes hasta el 24 de mayo, el número de vacantes de trabajo aumentó un 9% en parte gracias a un aumento del 20% en los puestos de atención médica, según datos de la página web gubernamental Find a Job. Sin embargo, las 66.000 vacantes todavía están muy por debajo de las 100.000 vacantes anunciadas en la página a fines de marzo — una semana después de la entrada en vigor de las restricciones de confinamiento.

La página web LinkedIn también ha mostrado que se ha deteriorado la contratación de nuevo personal a un ritmo más lento en la primera semana de mayo en comparación con la fuerte caída en abril, mientras que la caída en los puestos de trabajo de Reino Unido en la página web Indeed se ha estabilizado.

«El coronavirus ha causado una gran desaceleración en el mercado laboral, pero esto indica que lo peor podría haber quedado atrás,» dijo Neil Carberry, director ejecutivo de la Confederación de Reclutamiento y Empleo.

La desaceleración del gasto disminuye

Después del pedido de permanecer en casa que comunicó Boris Johnson, el gasto familiar recibió un golpe sin precedentes y cayó un 40 por ciento en abril, según datos de transacciones publicados por la London School of Economics.

Sin embargo, la contracción del gasto fue la mitad en la semana hasta el 24 de mayo en comparación con la última semana de marzo según datos de Fable Data — empresa que agrega datos de transacciones de bancos, proveedores de tarjetas de crédito y compañías fintech.

Los hábitos de compra también se van normalizando según datos de SimilarWeb, una compañía que rastrea visitas web de usuarios en internet. Sus datos muestran que el aumento en las visitas a páginas web de supermercados disminuyó en mayo en comparación con abril aunque la contracción en las visitas a páginas web de moda fue menos pronunciada, mientras que el tráfico de internet en las páginas de productores de artículos de lujo comenzó a crecer nuevamente.

«Los indicadores en tiempo real sugieren que la economía de Reino Unido comenzó a salir gradualmente del bloqueo desde principios de mayo,» dijo Fabrice Montagné, economista jefe de Reino Unido en la entidad financiera Barclays, «aunque la actividad parece muy desigual en comparación con la economía anterior al virus; la comida y la comida por internet están funcionando muy bien, mientras que el ocio y la hostelería están prácticamente cerrados».

La actividad empresarial comienza a aumentar

Datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que más empresas están operando nuevamente, con aproximadamente el 81 por ciento de las compañías operando en las dos semanas al 17 de mayo — un aumento del 75 por ciento en las dos semanas al 5 de abril.

El número de pequeñas y medianas empresas que procesan pagos con Barclaycard también ha aumentado en un 30 por ciento desde su punto más bajo a principios de abril, según datos de la compañía.

Sin embargo, otras medidas no han podido facilitar la recuperación con tanta rapidez. Por ejemplo, el tráfico en los puertos en la semana hasta el 24 de mayo fue un 36% inferior al del año pasado, y no se modificó respecto a las semanas anteriores con un promedio de aproximadamente 1.000 visitas de barcos.

Conductores de vuelta a las calles

Los británicos viajan más desde que se flexibilizó el confinamiento, pero los niveles siguen deprimidos y el crecimiento es más lento que en otros países. Los datos del gobierno muestran un repunte en el uso de vehículos motorizados, pero no un aumento significativo en el uso del transporte público.

Los desplazamientos al trabajo disminuyeron casi un 60 por ciento el 21 de mayo en comparación con el período previo a la pandemia, según datos de movilidad de Google. Si bien esta es una contracción más leve que la disminución del 70% a finales de abril, también indica una recuperación más lenta que en la mayoría de las demás economías principales.

«Uno de los mayores riesgos que pronosticamos para la recuperación es el factor miedo,» de acuerdo a Andrew Wishart, economista para Reino Unido de Capital Economics, quien agregó que si continuara el desempleo podría mantenerse «más alto por más tiempo» lo cual haría que más negocios quiebren después de la crisis.

Aumenta el interés en las propiedades

El mercado inmobiliario ha mostrado un aumento en el interés, luego de un período durante el cual los agentes inmobiliarios cerraron y no se permitían las visitas a las propiedades ofertadas. Aún así, los economistas dicen que con una alta incertidumbre sobre el empleo y los ingresos, el mercado aún enfrenta un largo período antes de recuperarse. «Parece poco probable durante un tiempo considerable que se regrese a los niveles vistos a principios de 2020,» según Howard Archer, asesor económico en jefe de la consultora EY Item Club.

En la primera semana después de la reapertura del mercado el 13 de mayo, la página web inmobiliaria Zoopla informó de un aumento semanal de la demanda del 88 por ciento, definiéndola como la navegación dentro de su página web seguida de una consulta. Sin embargo los indicadores más fuertes de la actividad del mercado, como las ventas pactadas, son más moderados y aumentan desde niveles que son solo una décima parte de los volúmenes de ventas típicos en esta época del año.


Artículo de Valentina Romei

Publicado en Financial Times el viernes, 29 de mayo de 2020

Traducción al español de Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés:

https://www.ft.com/content/2a2443bc-6341-4f43-8775-5c222e540bc3

Familia y amigos pueden reunirse al fin, dice primer ministro

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 29 DE MAYO DE 2020

Nuevas reglas permitirán reuniones familiares y de copas, así como barbacoas y parrillas, de menos de 6 personas

Familias y amigos separados durante meses podrán reunirse desde el lunes, luego de que Boris Johnson rebajara ayer las reglas del confinamiento para permitir que grupos de hasta seis personas se reúnan al aire libre.

Por primera vez desde marzo, las personas podrán invitar a padres, abuelos y amigos a sus hogares, siempre y cuando permanezcan en el jardín.

El Primer Ministro dijo que se han cumplido las cinco pruebas del Gobierno para aliviar el confinamiento, lo que significa que las familias podrán disfrutar de «un momento tan esperado y alegre».

A pesar de esto los abrazos siguen prohibidos, ya que las personas de diferentes hogares deben mantenerse separadas por dos metros, y las personas vulnerables que están «protegiéndose» deben permanecer en aislamiento por ahora.

Johnson advirtió que la medida podría revertirse si la tasa de contagio por coronavirus comenzara a aumentar nuevamente. Los científicos dijeron que la tasa de R —  indicador principal de la pandemia — se mantiene justo por debajo de 1.

El primer ministro dijo: “Sé el coste que el encierro ha tenido para familias y amigos que no han podido verse. Entonces, a partir del lunes, permitiremos que hasta seis personas se reúnan en exteriores, siempre que los de diferentes hogares sigan estrictamente las reglas de distanciamiento social al permanecer a dos metros de distancia.

“Estos cambios significan que amigos y familia pueden comenzar a encontrarse con sus seres queridos, tal vez ver a ambos padres o abuelos a la vez. Sé que para muchos será un momento muy esperado y alegre.»

Johnson también confirmó que los niños en Años 1 y 6 y primer grado regresarán a la escuela a partir del lunes, y que los mercados al aire libre y las salas de exhibición de automóviles también podrían abrir desde la misma fecha.

El Director Dental de Inglaterra solicitó la reapertura de todas las consultas dentales para el 8 de junio, y el 15 de junio se permitirá la apertura de todas las tiendas minoristas no esenciales si pueden hacerlo de manera segura, dentro de la reglamentación oficial.

Los alumnos de secundaria de Años 10 y 12 también comenzarán a reunirse cara a cara con sus maestros a partir del 15 de junio, en su preparación para el próximo año académico. En el aspecto deportivo, los partidos de la Premier League se reiniciarán el 17 de junio.

Hasta ahora, las reuniones sociales de más de dos de diferentes hogares estaban prohibidas, y las personas solo veían a un amigo o pariente a la vez, y solo en un lugar público como un parque.

Las nuevas reglas significan que se permitirán reuniones familiares y de copas, así como barbacoas y parrillas, siempre que no involucren a más de seis personas.

No hay restricciones de edad, lo que significa que mayores de 70 años y niños pueden reunirse, pero los dos millones de personas vulnerables en la «categoría de protección» tendrán que continuar aislándose.

Las reuniones en interiores y las que implican pasar la noche se mantienen estrictamente prohibidas, pero se permitirá pasar caminando por una casa para llegar a un jardín trasero o una terraza en la azotea, y se permitirá entrar al interior para usar el baño.

En Escocia, se permitirán reuniones sociales de hasta ocho aunque la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon ha prohibido el acceso a los servicios higiénicos, ya que al norte de la frontera aún estará prohibido ingresar a una casa incluso para llegar al jardín.

Johnson dijo que había podido aliviar las restricciones sociales debido a los «heroicos sacrificios» realizados por la nación, y porque el Gobierno estaba convencido de que sus cinco pruebas para aliviar el confinamiento han sido aprobadas por primera vez.

Tales pruebas comprenden la protección a la capacidad del NHS, garantía del suministro de EPP (equipo de protección personal), una baja sostenida en las tasas de mortalidad y contagio, y la seguridad de que ningún cambio implique el riesgo de un segundo pico de contagio.

El programa de prueba y rastreo del NHS también fue puesto en marcha el jueves, el cual ha sido descrito por el Primer Ministro como «nuestra salida» del confinamiento. La tasa de contagio o número R — que debe permanecer por debajo de 1 para mantener el virus en retirada — ahora está entre 0.7 y 0.9, ligeramente por debajo del rango de 0.7 a 1 la semana pasada.

Sir Patrick Vallance, el Asesor Científico en Jefe del Gobierno, dijo: “Todavía estamos viendo nuevos contagios todos los días a un ritmo bastante significativo y la R está cerca de 1.»

«Eso significa que no hay mucho espacio para hacer cosas, y las cosas deben hacerse con cautela, paso a paso, y monitorizarse, y el sistema de prueba y rastreo debe ser eficaz para gestionar todo.»

Johnson dijo que se volvería a imponer el confinamiento cuando fuera necesario.

“Y tengo que advertir que habrá más brotes locales. Por lo tanto, supervisaremos cuidadosamente, aplicaremos los frenos según sea necesario y, cuando lo sea, volveremos a imponer medidas. Es importante ser claro al respecto,» advirtió.

El Primer Ministro dijo que «no puede y no va a desperdiciar todas las metas que hemos logrado juntos,» por lo que los cambios que estaba haciendo son «limitados y cautelosos». Los científicos han dicho que el riesgo de transmisión al aire libre es insignificante si las personas se mantienen a dos metros de distancia, y siempre que observen una buena higiene de las manos al tocar superficies.

Johnson dijo que «no había diferencia en el riesgo sanitario» entre reunirse en un parque y reunirse en un jardín trasero. Dijo que «inevitablemente» habría algunas «anomalías o inconsistencias aparentes en estas reglas», y reconoció que a las personas solo se les permitiría «una fracción de la interacción social que cada uno de nosotros disfrutaría normalmente».

“Sé que a muchos de ustedes esto les parecerá frustrante. Y lo lamento. Pero me temo que es inevitable, dada la naturaleza del enemigo invisible con el que estamos luchando. Es un problema complejo y estamos pidiendo la paciencia de todos mientras trabajamos juntos. Inevitablemente no haremos todo bien la primera vez,» finalizó.

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Johnson insiste en que ya terminó controversia sobre Cummings

Boris Johnson ha intentado nuevamente trazar una línea bajo la controversia que rodea a Dominic Cummings, después de que la policía de Durham dijera que no tomaría ninguna otra medida sobre una «infracción menor» de las reglas del confinamiento.

Al hablar en su sesión informativa diaria sobre el coronavirus, el Primer Ministro dijo que era una «discusión fundamentalmente política» e intervino para evitar que sus asesores científicos, el profesor Chris Whitty y Sir Patrick Vallance, fueran arrastrados a la discusión.

Anteriormente, la policía de Durham había concluido que Cummings podría haber cometido una infracción menor de las reglas del confinamiento al viajar de Durham al castillo de Barnard el 12 de abril.

La fuerza dijo que si Cummings hubiera sido detenido por un agente, se le podría haber dicho que regresara a casa con palabras de consejo, pero que de acuerdo con su política durante la pandemia, no tenía la intención de tomar medidas retroactivas.

Cuando se le preguntó porqué un ciudadano debe tomar en serio las reglas si Cummings no lo hizo, Johnson respondió: “Ya he dicho bastante sobre este asunto. La policía de Durham dijo que no iba a tomar medidas, que el asunto está cerrado y tengo la intención de trazar una línea debajo de este tema.»

También se preguntó al profesor Whitty y a Sir Patrick si pensaban que las acciones de Cummings eran el tipo de ejemplo que la gente debería seguir.

En ese momento Johnson salió al cruce, diciendo: “Voy a interrumpir si me lo permiten, y les voy a proteger de lo que creo que sería un intento injusto e innecesario de hacerles una pregunta política. Es muy muy importante que nuestros funcionarios médicos y asesores científicos no se vean arrastrados a lo que creo que la mayoría de la gente reconocerá es fundamentalmente una discusión política.»

Posteriormente, se preguntó a los asesores si estaban contentos con que el Primer Ministro les impidiera responder preguntas y Sir Patrick respondió: «Soy un funcionario público, soy políticamente neutral y no quiero involucrarme en política.»

Se pidió a la policía de Durham que abriera una investigación después de que se presentaran quejas sobre la decisión de Cummings de abandonar Londres y aislarse en la granja de sus padres en Durham, cuando su esposa cayó enferma con síntomas de coronavirus.

La investigación descubrió que si bien viajar a Durham a fines de marzo no había sido un delito, el viaje de un día al Castillo de Barnard el 12 de abril sí podría haber sido una violación de las reglas de confinamiento.

Cummings afirmó que había hecho el viaje de ida y vuelta de 50 millas al Castillo de Barnard con su esposa e hijo para comprobarse la vista, y asegurarse de que estaba en condiciones de conducir su coche durante el largo viaje de regreso a Londres al día siguiente.

La disputa sobre Cummings también se extendió a la BBC, que aumentó el jueves su censura a la presentadora y periodista Emily Maitlis, al decir que se había «pasado de la raya» en el monólogo de apertura del programa Newsnight, donde acusó al asesor de romper las reglas de confinamiento y hacer sentir al público respetuoso de la ley como «tonto».

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Empleadores deberán pagar la cuarta parte del ‘furlough’ a partir de agosto

El Plan de Retención de Empleo — conocido como furlough — se cerrará a nuevos participantes desde finales de junio, de acuerdo con planes del Tesoro británico, y se requerirá que los empleadores paguen una cuarta parte de los salarios de su personal en ese programa de gobierno a partir de agosto, anunciará el Canciller.

Rishi Sunak también establecerá detalles sobre cómo las personas podrán comenzar a trabajar a tiempo parcial mientras el Plan de Retención de Empleo todavía les pague parte de su salario, por ejemplo, trabajando varios días u horas a la semana mientras estén en él.

El canciller planea hacer el anuncio este viernes o durante el fin de semana, mientras establece una hoja de ruta para reactivar la economía después del confinamiento.

Según el furlough, el Gobierno paga el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores hasta un máximo de £2.500 por mes. Se espera que el Canciller diga que a partir de agosto se exigirá a los empleadores que aporten el 25 por ciento de esta cantidad, lo que significa que el personal despedido recibiría la misma cantidad que antes y reduciría la participación del Gobierno.

Se requerirá que todos los empleadores que usen el programa realicen los pagos si continúan manteniéndolos en él, independientemente de si se les ha permitido reiniciar operaciones.

Un total de 8.4 millones de trabajadores ahora están en furlough a un coste de £15.000 millones, según los últimos datos de la autoridad tributaria HM Revenue & Customs. Esto significa que más de uno de cada tres trabajadores del sector privado está recibiendo sus salarios pagados por el estado, con 2.3 millones de trabajadores autónomos que también reciben subsidios para cubrir su pérdida de ingresos.

Sunak advirtió la semana pasada que Reino Unido enfrenta una «recesión severa» a una escala sin precedentes. El Canciller dijo que el bloqueo está teniendo un «impacto severo» en la economía de Reino Unido, y que habrá «más dificultades por venir».

A principios de este mes, Sunak extendió el furlough hasta finales de octubre, aunque dijo que sería modificado a partir de agosto para alentar a más trabajadores a regresar gradualmente al trabajo.

El Tesoro dijo en ese momento: «El esquema continuará en su forma actual hasta finales de julio, y los cambios para permitir una mayor flexibilidad vendrán desde principios de agosto.»

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Una causa para aplaudir

Foto principal de Annemarie Plas, de 36 años, la ciudadana holandesa residente del sur de Londres que creó la ronda de aplauso ciudadano Clap For Our Carers, ejecutando el saludo a héroes locales y nacionales anoche en la que podría ser su última convocatoria. Plas dijo que no continuaría con la actividad, pero agregó que no le importaría que la ciudadanía quisiera preservar el evento semanal.

Hagamos una barbacoa ordenada*

METRO — VIERNES, 29 DE MAYO DE 2020

*Desde este lunes, solo seis personas, y que no vayan al lavabo

Puedes invitar a tus amigos a una barbacoa, ha anunciado Boris Johnson anoche.

Se permitirán reuniones en jardines de hasta seis personas desde el lunes — justo después del fin de semana, en que se ha pronosticado un sol radiante.

Los huéspedes deben permanecer fuera de la casa excepto para usar los servicios higiénicos, lo cual se debe evitar en lo posible debido al riesgo de infección.

Johnson admitió que según las reglas solo se permite una «barbacoa increíblemente escrupulosa», pero dijo que la relajación del confinamiento tenía que ser «limitada y cautelosa» en esta etapa.

«Tengo que advertirles con toda franqueza que habrá más brotes locales, por lo que frenaremos según sea necesario y reimpondremos las medidas según sea necesario,» agregó el primer ministro británico.

Mientras el número de muertes por virus confirmados aumentaba en 377 hasta 37.837, Johnson dijo que la regla de los dos metros sigue estrictamente vigente.

Sibn embargo, la flexibilización también permite que hasta seis personas se reúnan en lugares públicos — como hacer un picnic en el parque — siempre que mantengan su distancia.

Quedarse en la casa de otra persona aún está fuera de los límites. Tampoco hay cambios para los 1.5 millones de ciudadanos clasificados como «extremadamente vulnerables clínicamente», que deben protegerse quedándose en casa y evitando las reuniones.

«Llegaremos pronto a una etapa en la que esperamos que el riesgo absoluto disminuya lo suficiente como para que las personas puedan dejar este blindaje,» dijo el director médico del Gobierno, profesor Chris Whitty.

La flexibilización coincide con el calendario establecido por el primer ministro el 11 de mayo.

Aún así el asesor científico principal Sir Patrick Vallance advirtió que la lucha contra la pandemia sigue en un «estado frágil».

Advirtió que la tasa de R — el número promedio de personas a quien cada infectado transmite el virus — sigue estando «muy cerca a 1 en algunos lugares».

«Este es un momento para ir con mucha precaución, ese es el mundo en el que estamos,» agregó Sir Patrick. «El número de casos sigue siendo alto y, si la tasa de R es 1, esos números se mantienen en un nivel alto.»

La declaración se produce cuando nuevas cifras sugieren que hasta una de cada 14 personas ya podría haber sido infectada. Alrededor de 3.7 millones de personas han contraído el virus — muchos sin saberlo — solo en Inglaterra, según una encuesta de anticuerpos publicada por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

A medida que la operación de localización de contactos en todo el país se ponía en marcha, Sir Patrick advirtió que la tasa R a nivel nacional está entre 0.7 y 0.9, pero admitió que no se están detectando muchas infecciones nuevas.

«Claramente no llegamos al número entero, por lo que el desafío es garantizar que esa brecha se cierre», dijo.

El primer ministro británico — quien admitió que las nuevas reglas arrojarían «anomalías y contradicciones» — confirmó que se espera que las escuelas abran desde el lunes para primer grado y alumnos de Años 1 y 6.

Se espera que los estudiantes de los Años 10 y 12 tengan tiempo cara a cara con sus maestros antes del final del trimestre.

A pesar de esto, no se mencionó el plan para que todos los alumnos de primaria tengan un mes de regreso a la escuela antes de que termine el período.

Asimismo, una promesa que hizo el primer ministro para reducir el límite de distanciamiento social de 2 metros a solamente 1 llevó a una advertencia de sus científicos.

«A un metro es de diez a 30 veces más riesgoso que a dos metros,» dijo Sir Patrick.

Las nuevas reglas permiten caminar por la casa de alguien para llegar a su jardín si no tienen una puerta lateral.

El profesor Whitty advirtió que la infección podría propagarse al pasar comida y platos, y agregó: «Si alguien fuera al baño, es crítico que se limpie todo y es absolutamente crítico que todos se laven las manos.»

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¡Censura!

El primer ministro británico ha sido criticado rotundamente anoche después de que bloqueara preguntas de los periodistas, para que no interroguen a sus principales asesores científicos acerca de la controversia sobre Dominic Cummings.

Boris Johnson fue condenado después de que se negara a dejar que el asesor científico principal, Sir Patrick Vallance, ni el director médico, el profesor Chris Whitty, respondieran preguntas sobre el tema durante la sesión informativa diaria sobre coronavirus.

También interrumpió a periodistas — como la editora política de BBC, Laura Kuenssberg (foto superior) — cuando intentaron hacerles preguntas adicionales, y se negó a discutir más la controversia, ya que insistió en que era hora de «seguir adelante».

Los seis mejores

i — VIERNES, 29 DE MAYO DE 2020

Más de dos meses después del inicio del confinamiento en Reino Unido, algunas de las medidas implementadas para combatir el brote de coronavirus están disminuyendo.

En su sesión informativa de Downing Street el jueves 28 de mayo, Boris Johnson anunció que después de la última revisión de las restricciones, se habían cumplido las cinco pruebas del Gobierno para aliviar el confinamiento.

Esto significa que, en Inglaterra, ciertos cambios pueden entrar en vigencia a partir del lunes 1 de junio, como se describió previamente en la hoja de ruta de 50 páginas del Gobierno de la crisis por el Covid-19, publicada a principios de mayo.

Entre los cambios se incluyó un ajuste a las reglas para reunirse con grupos de personas ajenas a su hogar. Así es como funcionan las nuevas medidas.

¿Cuáles son las nuevas reglas para reunirse con amigos y familiares?

Johnson dijo que, desde el lunes, se podrán reunir grupos de hasta seis personas al aire libre, tanto en espacios públicos como en jardines u otros espacios privados.

El primer ministro británico ha explicado que esto funcionará “siempre que las personas de diferentes hogares continúen cumpliendo con las reglas de distanciamiento social” permaneciendo a 2 metros de distancia.

Los grupos de hogares separados aún no podrán reunirse en interiores, y las personas solo pueden ingresar a otros hogares si lo hacen para llegar al jardín.

Johnson también desaconsejó las reuniones rápidas de personas de varios hogares diferentes, y confirmó que las personas que se están protegiendo por razones de salud deben continuar haciéndolo.

“Sé el costo que el confinamiento ha cobrado a las familias y amigos que no han podido verse. Ahora permitiremos que las personas se reúnan en jardines y otros espacios al aire libre,” afirmó.

“Estos cambios significan que amigos y familias ahora pueden encontrarse con sus seres queridos, tal vez ver a ambos padres al mismo tiempo, o a ambos abuelos a la vez, y sé que para muchas personas este será un momento alegre muy esperado,” afirmó.

“Pero debo enfatizar que, para controlar el virus, todos debemos mantenernos alertas, actuar responsablemente, observar estrictamente las reglas de distanciamiento social y mantenerse a dos metros de distancia de aquellos con quienes no viven.”

Tras las preguntas de los medios de comunicación, el Primer Ministro aclaró que las nuevas reglas significaban que las personas podían hacer barbacoas, siempre y cuando se respeten las pautas de distanciamiento social y lavado de manos.

Sin embargo, agregó que el Gobierno no estaba indicando que las personas pasaran la noche, incluso si duermen en tiendas de campaña.

¿Cuáles son las reglas en Escocia?

El anuncio de Johnson se produjo después de un discurso de Nicola Sturgeon, la primera ministra escocesa, el jueves por la mañana, que incluyó nuevas medidas ligeramente diferentes para establecer contactos externos.

Como parte de una reducción “cuidadosa y cautelosa” de las restricciones escocesas del coronavirus — que entran en vigencia a partir de hoy — anunció que un hogar podría reunirse con otro al aire libre, hasta un máximo de ocho personas.

Al igual que en Inglaterra, esto puede suceder en el jardín de un hogar con distancia física, y se aconseja a las personas que solo se encuentren con un solo hogar en el mismo día.

Las personas no deben compartir alimentos ni bebidas entre hogares y deben evitar usar instalaciones compartidas, como baños.

Y si se come, cada hogar debe traer su propia comida por separado y evitar compartir utensilios, platos ni tazas, y usar un desinfectante de manos antes de comer.

¿Cómo se cumplieron las cinco pruebas del Gobierno?

Johnson dijo que los “esfuerzos heroicos” de los trabajadores del NHS y el público significan que la primera prueba para proteger la capacidad del NHS para hacer frente se ha cumplido, con solo 475 admisiones por Covid-19 en Inglaterra el 26 de mayo.

Se ha observado una “caída sostenida y constante en la tasa de mortalidad diaria”, lo que significa que se ha cumplido la segunda prueba, dijo.

El Gobierno está satisfecho del cumplimiento de la tercera prueba porque la tasa de contagio está “disminuyendo a niveles manejables en todos los ámbitos” con un promedio de 2.312 nuevos casos confirmados en los últimos siete días, dijo.

La prueba cuatro se cumplió al firmarse nuevos contratos para la adquisición de equipos de protección y aumentar la capacidad de pruebas a 161,214 por día, dijo.

En la prueba final, el primer ministro dijo que los ajustes han sido diseñados para no correr el riesgo de entrar en un segundo pico de contagios, que abrumaría al NHS.

“Este paquete ha sido cuidadosamente diseñado para que podamos aliviar la carga del confinamiento, mientras esperamos mantener el R por debajo de 1,” dijo.

Público tiene el ‘deber’ de rastrear y hacerse pruebas del virus

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 28 DE MAYO DE 2020

Toda persona que haya entrado en contacto con el virus debe aislarse durante 14 días

Se pedirá al público que cumpla con su «deber cívico» para sacar al país del confinamiento luego que el Gobierno confirmara que su nuevo programa de «prueba y rastreo» dependerá de que los ciudadanos «hagan lo correcto».

A partir de hoy, cualquier persona con síntomas de coronavirus será examinada y, si se descubre que es positiva, se le pedirá que entregue los detalles de cualquier persona con la que haya tenido contacto cercano.

Estas personas recibirán un mensaje de texto, correo electrónico o llamada telefónica en que se les indicará que se autoaíslen por hasta 14 días y que reserven una prueba para ellas mismas si presentan síntomas. Incluso si la prueba resulta negativa, se les pedirá que continúen aislándose.

Se espera que el sistema pronto reemplace efectivamente el confinamiento.

Boris Johnson admitió que este sistema es una «gran imposición» a la nación. Dijo que el régimen sería voluntario al principio, pero podría convertirse en obligatorio, con multas para aquellos que no cumplan con la cuarentena o no den detalles de sus amigos y familiares.

El Primer Ministro hizo el anuncio ante un comité de los Comunes durante el cual nuevamente fue interrogado sobre Dominic Cummings, su asesor especial, quien condujo a Durham desde Londres en una aparente violación de las pautas de confinamiento.

Johnson dijo que era hora de «mirar hacia adelante» y negó que el episodio pudiera llevar a que las personas sean menos propensas a hacer los sacrificios que ahora se les pide.

Anoche, la directora general de contraloría Penny Mordaunt se convirtió en la última parlamentaria conservadora en hablar del tema, cuando dijo a un elector por correo electrónico que creía que Cummings había «socavado los mensajes clave de sanidad pública». Sin embargo, Johnson negó que el episodio de Cummings vaya a hacer que el público sea «mucho menos enérgico» en su decisión de cumplir con el nuevo sistema.

Hoy, el Primer Ministro revisará formalmente las reglas de confinamiento después de nueve semanas. También sugirió que puede reducir el nivel de alerta de virus de cuatro a tres, lo que permitirá un poco más de flexibilización.

Johnson dijo que el nuevo sistema de prueba y rastreo supondría una carga para una «pequeña minoría» de personas, pero podría liberar al resto de la población del confinamiento.

“Es una gran imposición, pero será sobre una minoría muy pequeña de la población. Y solo les puedo decir a todos que sí vale la pena, porque esa es la herramienta que otros países han utilizado para desescalar el confinamiento, para asegurarse de que podamos seguir adelante,» indicó.

«Y así, ese cautiverio para una pequeña minoría por un corto tiempo nos permitirá liberar gradualmente a 66 millones de personas de la situación actual.»

El sistema podría hacer que hasta 10.000 personas por día reciban mensajes de texto o llamadas telefónicas advirtiéndoles que han estado cerca de una persona que dio positivo.

Se suponía que el sistema iba a estar respaldado por una aplicación para teléfonos móviles, lo que hubiera significado que aquellos que hayan estado cerca de quienes dieron positivo serían contactados automáticamente, y se les instaría a aislarse.

A pesar de esto, su lanzamiento se retrasó repetidamente, y los funcionarios anoche se negaron a comprometerse a una fecha para dicho lanzamiento.

Anoche Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que las pruebas y el rastreo deben convertirse en «una nueva forma de vida». Dijo que la gente tenía el «deber cívico» de seguir las instrucciones para autoaislarse.

Johnson dijo al comité de enlace: “Le pediremos a la gente que se quede en casa. Si no siguen ese consejo, consideraremos qué sanciones se les puede aplicar.»

El sistema hará que cualquier persona con síntomas pase una prueba, para luego darle un resultado en cuestión de días. La baronesa Harding, directora de NHS Test and Trace, dijo ayer que el 84 por ciento de las pruebas dieron resultados en 24 horas, mientras que el 95 por ciento proporcionó resultados en 48 horas.

Si los resultados fueran positivos, la persona se pondría en contacto con un rastreador de contactos que le pediría detalles de «contactos cercanos». Estos se definirían como cualquier persona que haya estado a menos de dos metros de una persona infectada durante al menos 15 minutos.

La medida se conoce en medio de la preocupación de que algunas personas podrían ser reacias a entregar detalles de amigos, familiares o colegas, por temor a las repercusiones de quienes enfrentaron pérdidas financieras de dos semanas sin trabajo. También se teme que haya personas que identifiquen falsamente a otros de manera maliciosa.

Lady Harding dijo anoche que el sistema de seguimiento manual «permitiría a la gran mayoría de nosotros seguir adelante con nuestras vidas de una manera mucho más normal».

Ayer, un modelo efectuado por SAGE — el Grupo Asesor Científico sobre Emergencias — advirtió que, a menos que se aceleren las pruebas, el sistema reducirá nuevos contagios en solo un 5 por ciento.

El estudio — realizado por el subgrupo de evaluación de datos y aprendizaje para epidemias virales, el cual lo entregó a SAGE — sugirió que una mayor rapidez del proceso podría aumentar esta reducción al 15 por ciento.

Por su parte el profesor John Newton, coordinador nacional de NHS Test and Trace, dijo ayer que sería difícil acelerar el reporte de resultados para pruebas caseras, con lo cual los contactados serían enviados a ambulatorios y centros de pruebas siempre que sea posible.

También sugirió que los funcionarios esperaban errores durante la implementación del sistema, diciendo: «Claramente, cuando lanzas algo de este tamaño, algo saldrá mal en alguna parte».

El profesor Newton instó al público a «que nos tenga paciencia, ya que puede haber algunos problemas técnicos», pero que estaba seguro de que el programa básico era «muy sólido».

Mientras tanto, el parlamentario conservador Simon Hoare sugirió a Johnson que la nación sería «mucho menos enérgica» al obedecer futuras restricciones como «resultado directo de las actividades de su asesor principal».

Johnson dijo: «Si eso fuera cierto, suponiendo por un segundo que usted tuviera razón, lo cual no acepto, esa es una razón más para que seamos coherentes y claros en el mensaje con que impulsamos estos cruciales mensajes.»

Un parlamentario senior del Partido Conservador comentó que «a buena hora están implementando esto, cuando ya hemos perdido la buena voluntad de la nación debido a Cummings».

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Regla de 2 metros se puede reducir para reactivar empresas

Boris Johnson ha dicho que espera que la regla de distanciamiento social de dos metros se pueda reducir pronto, para permitir que negocios como pubs y restaurantes reabran más rápido.

Al confirmar que había pedido a los asesores científicos del Gobierno que vuelvan a revisar la guía, el primer ministro dijo el miércoles que se mostraba optimista sobre que «podamos reducir esa distancia» a medida que se levante el confinamiento por el coronavirus.

Al presentarse ante el influyente comité de enlace de la Cámara de los Comunes, Johnson reconoció que la decisión de indicar dos metros en la guía redactada por el Gobierno había sido objeto de debate entre los ministros y sus asesores.

Sin embargo, señaló que si bien el Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE) todavía cree que ese es el «intervalo correcto», sí ha alterado previamente su orientación en otras áreas clave, como el uso de recubrimientos faciales.

«Mi propia esperanza es que a medida que avancemos en la reducción del virus, en la reducción de la incidencia, podamos reducir esa distancia, lo que creo que será particularmente valioso para el transporte y claramente en el sector de la hostelería», dijo a los parlamentarios.

Johnson también dijo que ahora estaba «más optimista» sobre este sector, y agregó que «tal vez podamos hacer las cosas más rápido» que el plan actual para que las compañías reabran a partir del 4 de julio.

Si bien no dio una fecha límite para reconsiderar la regla de los dos metros, su intervención abre la posibilidad de que se pueda relajar más adelante el próximo mes, a medida que más tiendas y negocios comienzan a reabrirse en la fase dos de la hoja de ruta.

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Autoridades turísticas piden derogar la cuarentena

Casi 80 de los nombres más importantes en la industria de viajes y turismo se han dirigido a Priti Patel pidiéndole que abandone los «inviables, mal pensados ​​y dañinos» planes de cuarentena de 14 días.

Los 78 firmantes — entre los que se encuentran altos cargos de los principales hoteles y empresas de viajes — dicen que la cuarentena es «lo último» que necesita la industria, ya que el Gobierno busca terminar gradualmente con el confinamiento y reiniciar la economía.

Advierten que el panorama económico ya era «sombrío» y que la cuarentena causaría más daños graves a un sector que representa casi cuatro millones de empleos — el 11% de toda la fuerza laboral del país y el 9% del producto interno bruto.

George Morgan-Grenville, director ejecutivo del operador turístico Red Savannah, quien encabeza el pedido, dijo: “Los planes de cuarentena están mal pensados, son totalmente perjudiciales para la recuperación de la industria y son más o menos inviables.»

«Los firmantes de esta carta están más acostumbrados a competir ferozmente, pero, en este tema, estamos todos unidos.»

Los nombres de los signatarios pueden considerarse como una lista de quién es quién en dicha industria, desde el veterano hotelero Sir Rocco Forte y plana mayor de los hoteles The Savoy, Claridge’s, Café Royal, Connaught, Ritz, Goring, Dorchester y Mandarin Oriental, hasta empresas de viajes como Abercrombie & Kent, Scott Dunn, Jules Verne y DER Touristik.

En la carta, la ministra del interior — que The Daily Telegraph ha podido ver — ha sido instada a «retirar de inmediato» la legislación propuesta para imponer la cuarentena obligatoria a partir del 8 de junio, lo cual obligará que todos los pasajeros de vuelos de llegada internacionales, incluidos los británicos que regresan, se autoaíslen por 14 días.

Los firmantes critican al Gobierno por no haber tomado ninguna medida al comienzo del brote, «haciendo fácil que miles de pasajeros potencialmente afectados transmitan el virus a todo Reino Unido.»

Advirtiendo de una «alta probabilidad» de una «severa recesión», dijeron que la industria de viajes y turismo había sido particularmente afectada por el confinamiento porque tenía que seguir empleando personal para «cancelar o reorganizar reservas existentes, a menudo complejas».

«Esto significa que mientras se enfrenta una cancelación de hasta el 100 por ciento de las reservas a plazo, los flujos de efectivo se estiran aún más para cuidar y proteger a los consumidores existentes,» agregaron.

La carta dice que el Gobierno también ha sido «lamentablemente lento para reaccionar y postergar hasta el extremo del absurdo» su respaldo a las notas de crédito de reembolso, que permiten a las personas volver a reservar vacaciones o recibir un reembolso en efectivo en una fecha posterior.

«Lo último que necesita la industria de viajes es una cuarentena obligatoria que termine de disuadir a los visitantes extranjeros de venir aquí, a los visitantes de Reino Unido de viajar al extranjero, y muy probablemente hará que otros países impongan requisitos de cuarentena recíproca a los visitantes británicos,» afirman los signatarios.

Francia ha anunciado que pedirá a todos los viajeros desde Gran Bretaña que se sometan a cuarentena durante 14 días a partir del 8 de junio.

Los 78 dijeron que había «mérito sustancial» en el plan presentado por Grant Shapps, el ministro de transportes, sobre «puentes aéreos» para viajeros de países con bajas tasas de Covid-19, pero dijeron que el aparente rechazo del plan por parte del Gobierno «sin la debida consulta» es «completamente incorrecto».

“La gente de este país no desea que se le impida viajar.»

“El propio gobierno ha instado a las personas a usar su sentido común en términos de su comportamiento. Simplemente, es hora de cambiar el énfasis de la protección a la recuperación económica, antes de que sea demasiado tarde,” concluyeron.

Sin embargo, Boris Johnson dijo ayer a los parlamentarios que los «puentes aéreos» con países donde la tasa de infección sea «al menos tan buena» como la de Reino Unido podrían introducirse a fines de junio, si se llegara a acuerdos a tiempo.

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UE pide unidad en el paquete de rescate por el virus

Bruselas instó ayer a los divididos gobiernos de la UE a respaldar sus planes para un fondo de recuperación del coronavirus de €750.000 millones (£673.000 millones) para salvar al bloque de una severa recesión.

La Comisión Europea quería pedir prestado el dinero de los mercados internacionales para canalizarlo a los países más afectados por la recesión económica esperada tras el confinamiento.

La deuda se mantendría fuera de los sobrecargados presupuestos nacionales y se pagaría en forma de mayores pagos nacionales a la UE o con nuevos impuestos recaudados por la comisión. Bruselas insinuó un impuesto digital a los gigantes de la tecnología o un impuesto a los plásticos, pero estos seguramente enfrentarán resistencia en las capitales de Europa.

Gran parte del dinero — respaldado por un aumento del presupuesto de la UE de €1 trillón en los próximos siete años — iría a Italia y España si el plan contara con el apoyo unánime de los 27 países de la UE. Países Bajos, Austria, Dinamarca y Suecia se resisten a endeudarse mutuamente, lo cual es visto por muchos como un paso irreversible hacia una mayor integración. Los «cuatro ahorradores» creen que el paquete de rescate solo debe estar compuesto por préstamos.

Sin embargo, líderes como el francés Emmanuel Macron advirtieron que una respuesta fallida podría exacerbar las divisiones de riqueza y destruir la UE.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, dijo: «O bien lo hacemos solos dejando atrás países, regiones y personas, o caminamos juntos por ese camino.»

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Maitlis rompió reglas de la BBC con discurso sobre Cummings

Emily Maitlis no apareció en Newsnight porque «pidió la noche libre» después de que la BBC dijera que su discurso televisivo sobre Dominic Cummings violó las pautas de imparcialidad.

La famosa periodista y presentadora de televisión causó una tormenta política cuando abrió su programa del martes por la noche con las palabras: «Dominic Cummings violó las reglas. El país puede verlo y está conmocionado porque el Gobierno no lo ve.»

Maitlis criticó también la «lealtad ciega» de Boris Johnson a su asesor especial y dijo que el estado de ánimo público es de «furia, desprecio y angustia».

Después de un día de furiosas críticas, la BBC emitió una declaración el miércoles diciendo que el programa de BBC Two no cumplió con los estándares requeridos.

Aunque la BBC no llegó a pedir disculpas, se dijo que Maitlis quedó furiosa porque ella y sus colegas habían sido reprendidos públicamente, y no apareció como estaba previsto en el programa del miércoles.

Johnson apoya a Cummings luego de interrogatorio de furiosos parlamentarios

METRO — JUEVES, 28 DE MAYO DE 2020

Boris Johnson ha sido acusado ayer de poner la política por encima de la sanidad pública, luego que dijera a parlamentarios a través de Zoom que apoya a Dominic Cummings.

Furiosos miembros del comité de enlace de la Cámara de los Comunes dieron una paliza al primer ministro por el hecho de que su asesor principal rompiera el confinamiento.

En su primera comparecencia ante parlamentarios desde que estalló la noticia del viaje que Cummings hizo de Londres al condado de Durham, Johnson quitó importancia a la disputa calificándola de noticia falsa. Sin embargo, la laborista Yvette Cooper le advirtió que al ponerse del lado de su asistente se arriesga a hacer que la gente ignore las reglas de distanciamiento social.

«La elección ahora es entre proteger a Dominic Cummings o proteger los intereses del pueblo británico,» dijo. «Está anteponiendo sus preocupaciones políticas a mensajes claros de sanidad pública.»

El número de muertes confirmadas por coronavirus aumentó en 412 hasta 37.460 luego que el ministro de sanidad Matt Hancock anunciara que todos los que muestren síntomas ahora se someterán a una prueba, y que la elegibilidad se extenderá a los menores de cinco años.

También dijo que el programa de seguimiento y rastreo de aquellos que han tenido contacto con personas infectadas comienza hoy.

Se espera que cualquier persona a quien los rastreadores de contactos indique que necesitan aislarse durante 14 días lo haga.

Sin embargo, los parlamentarios advirtieron a Johnson que el público puede ser reacio a prestar atención a esas instrucciones después de que se descubriera que su asesor condujo 260 millas (425 km) desde Londres hasta el condado de Durham en el punto álgido del confinamiento.

Cummings admitió haber hecho el viaje y dijo que quería estar cerca de su familia mientras él y su esposa luchaban contra el virus, en caso de que necesitaran ayuda para cuidar a su hijo de cuatro años.

Pero Johnson — quien dijo que la disputa era «una trifulca política» — copió una hoja del libro de jugadas de Donald Trump al afirmar que los informes de noticias sobre los viajes de su asistente eran falsos.

«Entiendo los sentimientos de las personas y porqué sienten tanta indignación por todo el dolor del confinamiento,» dijo.

‘Pero quieren que nos centremos en ellos y en sus necesidades, en lugar de en una trifulca política sobre un asesor. Mucho de lo que se escribió el sábado y el domingo es falso.»

Dijo que había visto evidencia de que algunas afirmaciones eran falsas, pero insistió en que no compartiría la información con una investigación.

«No estaría haciendo mi trabajo si dejara este problema en manos de los funcionarios,» dijo a los parlamentarios. «Dije lo que dije». Peter Wishart, del SNP, no quedó impresionado favorablemente, y acusó al primer ministro de sacrificar «la credibilidad de su Gobierno solo para apoyar a su hombre».

«Su conducta hace que sea menos probable que el público siga las reglas,» agregó.

«Seguramente ningún hombre es más importante que mantener a salvo a esta nación.»

Alrededor de 100 de los nuevos parlamentarios conservadores de Johnson — muchos de los cuales ganaron preciados escaños en el ‘muro rojo’ laborista del norte de Inglaterra el año pasado — expresaron su ira durante una llamada de conferencia de Zoom.

«El mensaje del Gobierno ha sido socavado y, aunque la ley no se haya violado, el espíritu de la ley sí,» dijo Jonathan Gullis, parlamentario por Stoke-on-Trent.

Sajid Javid agregó su voz anoche, diciendo a los electores que la decisión de Cummings de ignorar el mensaje de quedarse en casa no era «ni necesaria ni justificada».

El excanciller — quien perdió su trabajo después de enfrentarse con el asesor — dijo: «Es esencial, por lo tanto, que las reglas se apliquen de manera uniforme y constante, independientemente de su estatus o privilegio.»

Cummings dice que condujo hasta el pintoresco castillo de Barnard mientras se hospedaba en el condado de Durham para «hacerse un examen de la vista», que había sido afectada por el virus.

Sin embargo, solo el 8 por ciento del público cree en su explicación, según una encuesta del Daily Mail. También revela que el 80 por ciento de los votantes conservadores piensan que las acciones de Cummings equivalen a una violación de las reglas del confinamiento.

El vicepresidente del Partido Conservador, Andrew Bowie, dijo que creía que el asesor tendría que renunciar si la policía descubre que violó la ley.

La media hora de Hancock

METRO — MIÉRCOLES, 27 DE MAYO DE 2020

Ministro de sanidad sugiere retroceso en sanciones por confinamiento y Tesoro le desmiente minutos después

El intento de sacar del apuro a Dominic Cummings descendió a niveles de farsa al pedir Matt Hancock una revisión de las multas para padres que rompen el confinamiento, solo para recibir inmediatamente un tirón de orejas por parte de Downing Street.

El ministro de sanidad acordó hablar con sus «colegas del Tesoro» después de ser puesto en la situación por el vicario Martin Poole, quien le hizo una pregunta directa en la sesión informativa de Downing Street la noche anterior.

«Creo que, especialmente viniendo de un prelado, la pregunta es perfectamente razonable,» dijo Hancock al clérigo de Brighton. «Entendemos la necesidad de garantizar que los niños reciban un cuidado infantil adecuado.»

Sin embargo, los comentarios aparentemente improvisados durante la sesión de preguntas y respuestas de media hora parecieron sorprender a Downing Street.

En cuestión de minutos, fuentes del Tesoro dijeron que Hancock solo iba a «transmitir una solicitud» de un miembro del público, y que no había planes para cancelar las multas.

La confusión se produjo después de que el ministro de Escocia, Douglas Ross, renunciara por las acciones del asesor principal de Johnson — quien condujo 260 millas desde Londres hasta el condado de Durham en el punto álgido del confinamiento.

Por otro lado, más de 30 parlamentarios conservadores han dicho que Cummings debe ‘pasar por la guillotina’.

El índice de aprobación del primer ministro se ha derrumbado a -1 por ciento — desde el 19 por ciento que tenía hace solo cuatro días — por continuar apoyando a su hombre, según muestra una nueva encuesta de SavantaComRes. Y la proporción que piensa que Cummings debería renunciar ha aumentado del 52 al 59 por ciento desde el sábado, según una encuesta de YouGov.

Cummings — quien condujo a Durham con su esposa e hijo en el punto álgido del confinamiento el 27 de marzo — ha dicho que ignoró el mensaje de «quedarse en casa» porque quería estar cerca de su familia.

Su esposa había contraído el virus y quería asegurarse de que, si él también enfermaba como sucedió más tarde, su hijo de cuatro años sería atendido.

El asesor, que realizó una excursión de un día al pintoresco castillo de Barnard durante su estadía en una cabaña en la granja de su padre, dice que no hizo nada malo, ya que se permiten excepciones para los niños pequeños.

Sin embargo, YouGov descubrió que el 71 por ciento de las personas piensan que Cummings rompió las reglas.

Y el hoy exministro Ross escribió ayer en su carta de renuncia a Johnson: «Tengo electores que no pudieron despedirse de sus seres queridos; familias que no pudieron llorar juntas; personas que no visitaron a familiares enfermos porque siguieron la guía del Gobierno. No puedo decir, de buena fe, que todos ellos estivieron equivocados y que un asesor principal del Gobierno tenía razón.»

Las cifras que incluyen casos sospechosos mostraron ayer que la cifra de muertes por virus probablemente sea de al menos 47.000.

Aún así, el número de muertes confirmadas aumentó solo otras 134 ayer a 37.048, continuando una tendencia a la baja a medida que la crisis se calma lentamente.

Se han emitido más de 13.000 multas por romper el confinamiento, que ayudó a frenar la infección, pero Hancock insistió anoche en que Cummings había actuado «dentro de las directrices». El ministro de sanidad dijo que quedó «sin palabras» cuando el profesor Neil Ferguson renunció por una infracción al confinamiento a principios de este mes, diciendo que era un asunto policial.

A pesar de ello, dijo de Cummings: ‘Si tienes adultos que no pueden cuidar a niños pequeños, eso es una circunstancia excepcional. Las personas no hacen esto por mí, lo hacen por sus seres queridos. Es su deber cívico.»

Cummings dijo que el viaje al castillo de Barnard en el cumpleaños de su esposa fue para verificar que su vista estaría bien para que él volviera a Londres, ya que había sido afectado por el virus.

Asimismo, el ministro Michael Gove fue objeto de burlas en las redes sociales después de sugerir que fue «juicioso» que el asesor hiciera el viaje, alegando que él también había hecho en el pasado una prueba de visión antes de conducir.

Gove — quien trabajó con Cummings en la campaña Vote Leave — fue enviado a defenderle en una serie de entrevistas a primera hora de la mañana.

Cuando se le preguntó si se habría hecho en el pasado una prueba de visión para un recorrido de 60 millas, dijo: «En ocasiones anteriores he conducido con mi esposa al lado para asegurarme. ¿Cuál es la forma correcta de decirlo?»

Riéndose, Gove dijo al anfitrión de LBC Nick Ferrari que había reprobado seis veces su examen de manejo, y agregó: «No soy la mejor persona del mundo para hacer preguntas detalladas sobre la conducción.»

La conferencia de prensa sin precedentes de Cummings el lunes, en el jardín de rosas de Downing Street, para explicar porqué condujo hasta el condado de Durham, enardeció a los críticos.

En consecuencia, 760.000 personas han firmado una petición exigiendo su renuncia.

«Si todos pensáramos principalmente que ‘puedo encontrar una escapatoria’, entonces simplemente no podríamos haber superado esta crisis juntos,» dijo el profesor Stephen Reicher, asesor científico del Gobierno.

El exjefe de la policía de Manchester, Sir Peter Fahy, dijo que Cummings pudo haber violado la ley. «Ciertamente parece estar en contra del Código de Circulación. Esa no es la forma de examinarse la vista y potencialmente poner a otras personas en peligro,» dijo.

Algunos parlamentarios conservadores, presionados para respaldar a Cummings, se negaron a hacerlo, mientras William Wragg dijo que era «degradante ver a los ministros soltar discursos redactados a posta para defender a un asesor». «No podemos desperdiciar la valiosa buena voluntad pública por más tiempo,» agregó.

■ Algunos pacientes del NHS con síntomas graves de Covid-19 empezarán a recibir un medicamento que se desarrolló originalmente para tratar el virus del Ébola. El ministro de sanidad Matt Hancock calificó el hecho anoche como «el mayor paso adelante en el tratamiento del coronavirus desde que comenzó la crisis». A principios de este mes, un ensayo clínico global mostró que el medicamento, llamado remdesivir, reducía el tiempo que los pacientes con virus experimentaron síntomas de 15 días a 11.