Johnson reducirá rol de Huawei en red 5G por el coronavirus

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 23 DE MAYO DE 2020

Primer Ministro toma acción luego de controversia y antes de su visita a Estados Unidos

Boris Johnson ha dado instrucciones a sus funcionarios para que elaboren planes que reduzcan la participación de China en la infraestructura de telecomunicaciones de Reino Unido a cero para 2023.

La noticia se conoce cuando Johnson se alista a visitar Estados Unidos para la cumbre del G7 el mes próximo, en su primer viaje al extranjero desde que comenzó la crisis.

En un llamado a que Reino Unido se vuelva más autosuficiente y menos dependiente de bienes procedentes de China, se espera que el mandatario intensifique sus conversaciones comerciales con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ya que las negociaciones con la UE por el Brexit se han vuelto cada vez más complicadas.

El replanteamiento del acuerdo con Huawei se produce después de crecientes reacciones violentas entre parlamentarios conservadores contra la inversión china tras la pandemia global, originada en Wuhan.

El estado comunista ha sido acusado de encubrir la escala inicial de la infección, mientras que se sospecha que piratas informáticos chinos irrumpieron en la investigación estadounidense del Covid-19. Un reciente ataque cibernético que expuso los datos de alrededor de nueve millones de clientes de la aerolínea easyJet también ha sido relacionado con Beijing.

Hay una creciente sospecha en Occidente sobre intentos repetidos de Beijing de aprovechar la ventaja económica del desastre.

Los parlamentarios conservadores habían comparado previamente a Huawei con la “heroína” y argumentaron que el “apresurado” acuerdo había enfadado a aliados dejando a Gran Bretaña “completamente sin amigos”, después de que el gigante chino despertara en los miembros de la alianza Five Eyes — red de inteligencia compartida compuesta por Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Reino Unido y Estados Unidos — temores de espionaje.

Expertos informaron a The Telegraph que Johnson siempre tuvo “serias preocupaciones” sobre el acuerdo 5G negociado por el gobierno de Theresa May pero firmado por él en enero.

Una fuente enterada de las negociaciones dijo: “Johnson todavía quiere una relación con China, pero el acuerdo con Huawei se reducirá significativamente.” Los funcionarios han recibido instrucciones de elaborar un plan para reducir la participación de Huawei lo antes posible.

“[Johnson] Ha sondeado a muchos de sus propios parlamentarios sobre este tema y comparte sus serias preocupaciones. El acuerdo fue alcanzado antes del golpe de la pandemia, pero el coronavirus lo ha cambiado todo.”

La revelación se produce luego de que Downing Street revelara que los ministros estaban en estrecho contacto con Washington sobre las propuestas del presidente Trump, de celebrar una serie de sesiones del G7 en la Casa Blanca y Camp David del 10 al 13 de junio.

El ‘Comandante en Jefe’ ha sido muy crítico con la decisión de Reino Unido de permitir que Huawei construya el 35 por ciento de su red, a pesar de que Gran Bretaña califica al gigante de las telecomunicaciones con sede en Shenzhen como un “vendedor de alto riesgo”.

Trump también ha amenazado con restringir el acceso de Gran Bretaña a la inteligencia de Five Eyes — recopilada y compartida por los cinco países luego de lo que fue descrito como una llamada telefónica “furibunda” con el Primer Ministro sobre el acuerdo en febrero. Mike Pence, vicepresidente norteamericano, dijo después de la decisión de Reino Unido sobre Huawei que la administración Trump había quedado decepcionado “muy claramente” con ella.

El presidente Trump ha liderado la protesta mundial sobre el papel de China en la crisis del coronavirus, acusando a las autoridades de manipular la información y no advertir adecuadamente a otros países sobre su naturaleza mortal.

En su última muestra de músculo político, China puso en marcha ayer viernes una controvertida ley de seguridad nacional para Hong Kong pasando por encima de sus legisladores, en un movimiento visto como un intento de sofocar las libertades especiales de la ciudad. Reino Unido, Australia y Canadá han emitido una declaración conjunta condenando la medida, diciendo que socava el principio de “un país, dos sistemas” bajo el cual se garantiza a Hong Kong un alto grado de autonomía.

El hecho se produce en medio de crecientes temores de que la superpotencia socialista busca reafirmar su influencia comprando empresas en riesgo de quiebra debido a la crisis.

Johnson también ha adelantado la planificación de nuevas medidas para proteger la tecnología británica a raíz del coronavirus durante las Preguntas del Primer Ministro el miércoles.

Cuando el parlamentario conservador Richard Drax le preguntó si Reino Unido debería copiar la revisión que Francia hizo de sus cadenas de suministro de defensa, el primer ministro respondió: “[Drax] Tiene toda la razón en preocuparse por la inversión, en preocuparse por la compra de tecnología de Reino Unido por parte de países que […] pudieran tener motivos ocultos.”

“Y ciertamente estamos presentando medidas para garantizar que protegeremos nuestra base tecnológica y […] en las próximas semanas se escuchará mucho más sobre esto.”

Más tarde surgieron reportes de que Johnson quiere que Reino Unido sea más autosuficiente y menos dependiente de China en términos de suministros y bienes.

Su portavoz dijo el viernes que el objetivo era apuntalar la resistencia de las cadenas de suministro internacionales del país.

“Estamos buscando asegurarnos de tener cadenas de suministro resistentes en todo el mundo. La primera parte del trabajo se lleva a cabo por separado, por lo que estamos aumentando significativamente la producción nacional de EPP […] en otro campo, hemos aumentado significativamente nuestra capacidad de pruebas, etcétera.”

Los planes están siendo encabezados por el secretario permanente del Departamento de Comercio Internacional, quien informa directamente al ministro de exteriores Dominic Raab.

Antes de la pandemia, los parlamentarios organizaron una rebelión significativa en la Cámara de los Comunes donde 36 parlamentarios conservadores cambiaron su votación, en una ‘enmienda Huawei’ adjunta a un proyecto de ley no relacionado en marzo.

La enmienda presentada por el exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith y apoyada por los exministros David Davis, Damian Green y Owen Paterson pedía al Gobierno que elimine toda la tecnología de Huawei de las redes de telefonía móvil de Reino Unido para fines de 2022.

Solo se necesitarían 13 parlamentarios más para cambiar el Proyecto de Ley de Seguridad de las Telecomunicaciones cuando se presente a los Comunes, como se prometió en los dos meses siguientes. Muchos parlamentarios más expresaron su apoyo a los rebeldes, pero no su táctica de llevarlo a una votación sobre un proyecto de ley no relacionado haciendo real la posibilidad de una derrota para el gobierno.

En marzo Sir Mike Rake, expresidente de BT y ahora director no ejecutivo de Huawei, advirtió a Johnson en una carta abierta que cualquier intento de “restringir aún más el equipo Huawei 5G o eliminar el equipo 4G existente no solo generará costes muy importantes, sino también perjuicios a las relaciones comerciales con China y un retraso significativo a las ambiciones de banda ancha del Gobierno”.

La declaración se produjo después de que el viceministro de cultura Matt Warman dijera durante un debate en Westminster Hall que el Gobierno estaba comprometido a eliminar el equipo chino.

El mes pasado un grupo de conservadores muchos de ellos recién elegidos en la victoria electoral de Johnson en diciembre formaron un grupo de investigación en China, similar al euroescéptico Grupo Europeo de Investigación (ERG) que respalda el Brexit, para examinar el “ascenso de China”.

Al anunciar su lanzamiento el mes pasado su líder Tom Tughendhat quien también es presidente del comité selecto de asuntos exteriores dijo: “El largo patrón de supresión de información de Beijing ha contribuido a la crisis en desarrollo. El Partido (Comunista Chino) ahora está utilizando la emergencia actual para generar influencia en todo el mundo.”

Anoche, Sir Iain dio la bienvenida a la decisión de Johnson de revisar el acuerdo de Huawei y dijo: “Esta es una muy buena noticia, y espero y creo que será el comienzo de una revisión completa y exhaustiva de nuestra peligrosa dependencia de China.”

Downing Street declinó hacer comentarios.

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Cuarentena ‘ineficaz e inaplicable’

Una cuarentena de 14 días para las personas que llegan a Reino Unido ha sido descrita como “ineficaz e inaplicable” luego de que la ministra del interior enfrentara violentas reacciones de la industria turística y parlamentarios conservadores.

A partir del 8 de junio, cualquier persona que llegue a Gran Bretaña, aparte de aquellos en una lista específica de exenciones, tendrá la obligación legal de aislarse durante dos semanas o enfrentar multas de hasta £3.200.

Aún así, el viernes por la noche surgieron indicios de que el plan podría ser de corta duración, ya que Priti Patel dijo que se mantendría bajo revisión y que estaría trabajando con la industria para refinarlo antes de que comience.

El Ministro del Interior también confirmó que se prevé establecer “puentes aéreos” entre Gran Bretaña y otros países con una tasa de contagio por coronavirus similar o inferior. Fuentes del Gobierno dijeron que se los rebautizaría como “corredores turísticos” porque también aplicarán a transbordadores y al Túnel del Canal de la Mancha.

Críticos afirmaron el viernes por la noche que el sistema tiene tantos defectos que no haría nada para evitar una segunda ola de coronavirus, y que equivale a una “herramienta contundente” que podría cerrar la aviación.

Patel dijo que se espera que los pasajeros completen formularios antes de que salgan de su país de origen, especificando la dirección en la que harán su cuarentena en Reino Unido, pero la única manera de hacer servir dicho formulario será en controles de aeropuerto y una multa de incumplimiento de £100.

También se realizarán controles puntuales para asegurarse de que las personas estén en la dirección de cuarentena indicada, pero el sistema dependerá casi por completo de la buena fe de los ciudadanos.

Irlanda está exenta, lo que significa que los pasajeros podrían simplemente volar a Reino Unido vía Dublín para esquivar las medidas de cuarentena. Aunque Irlanda tiene su propia cuarentena, se entiende que ésta no detendría a pasajeros en tránsito a Reino Unido.

Tampoco habrá nada que impida a los viajeros el uso de transporte público para llegar a su dirección de cuarentena en Reino Unido, lo que significa que podrían propagar el virus mientras están en camino.

Por su parte, Patel dijo en la conferencia de prensa diaria de Downing Street: “Esperamos que la gran mayoría de las personas hagan lo correcto y cumplan con estos nuevos requisitos […] Revisaremos estas medidas temporales de sanidad pública cada tres semanas para garantizar que sigan siendo las correctas para nuestra hoja de ruta hacia la recuperación.”

La aerolínea más grande de Europa, Ryanair, dijo que estaba “fuertemente opuesta a medidas no científicas ineficaces como la ‘cuarentena’ de Reino Unido, que es completamente inaplicable”.

Un portavoz de la aerolínea dijo: “Sencillamente, esta medida de aislamiento no funcionará a menos que los pasajeros que lleguen a aeropuertos internacionales de Reino Unido sean detenidos en terminales u hoteles de aeropuertos por un período de 14 días.”

“Una vez que estos pasajeros que llegan hayan viajado en el concurrido metro de Londres, o en el Heathrow Express o el Gatwick Express, o en autobuses o taxis hasta su destino, la cuarentena que hagan después no tendrá sentido. Si esta medida tuviera alguna base científica, entonces los visitantes irlandeses no estarían ni podrían estar exentos.”

David Davis, conservador y exministro del Brexit, dijo: “Lo que me preocupa es cuán cuidadosamente se ha pensado esto. El momento es extraño. Otros países, como Grecia, introdujeron arreglos de cuarentena muy, muy pronto, y como resultado Grecia está 30 veces mejor en muertes por millón que nosotros.”

“Y ahora estamos en una posición en la que vamos a decirle a los griegos que vengan aquí: ‘bueno, tienes que pasarte 14 días en cuarentena’, mientras que si regreso de Doncaster, pasaré por [la concurrida estación de trenes] Kings Cross sin que nadie me detenga.”

Tim Alderslade, director ejecutivo del organismo comercial Airlines UK, dijo: “Introducir una cuarentena en esta etapa no tiene sentido y, en el mejor de los casos, significará un servicio aéreo internacional muy limitado. Es lo peor que el Gobierno podría hacer si su objetivo es reiniciar la economía.”

“Miles de empleos y la recuperación de la economía de Reino Unido dependen del restablecimiento de los enlaces aéreos lo antes posible.”

Karen Dee, directora ejecutiva de la Asociación de Operadores de Aeropuertos, dijo que la cuarentena era una “herramienta contundente” y podría conducir a “un cierre prolongado de la aviación”.

Dee declaró ante un comité parlamentario que los aeropuertos requieren estándares acordados internacionalmente que pudieran incluir controles térmicos, máscaras, desinfectantes de manos y propuestas de puentes aéreos.

“Creemos que este sería un enfoque mucho mejor para esto porque estaría mucho más basado en el riesgo y, por lo tanto, reduciría el impacto económico, que será enorme, pero al mismo tiempo logrará la seguridad que estamos buscando,” afirmó.

Adam Marshall, director ejecutivo de las Cámaras de Comercio Británicas, estuvo de acuerdo con las propuestas de Dee y dijo que las empresas estarían “profundamente preocupadas” por la cuarentena porque “dañaría la confianza de los inversores y los negocios internacionales, en un momento en que es vital demostrar que Reino Unido puede abrir sus empresas de manera segura”.

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Starmer pide unidad para abrir escuelas ‘cuanto antes’

Los hijos de Sir Keir Starmer han podido ir a la escuela durante la pandemia de coronavirus, ha revelado el líder laborista al instar a Boris Johnson a trabajar con padres y sindicatos para lograr un consenso que haga que las escuelas primarias reabran en Inglaterra el próximo mes.

El líder laborista dijo en una entrevista hoy que sabía la importancia de mantener a los niños en la educación porque su hijo y su hija asisten a las escuelas estatales locales de su distrito electoral del norte de Londres durante el confinamiento ya que Victoria, la esposa de Sir Keir, es trabajadora esencial del NHS.

La reapertura de las escuelas se considera un paso vital para que los británicos vuelvan a trabajar después del confinamiento por el coronavirus de nueve semanas que ha forzado el retroceso económico.

A pesar de esto el Primer Ministro Boris Johnson enfrenta una lucha contra una combinación de más de 50 ayuntamientos y sindicatos docentes, que se niegan a aceptar una reapertura parcial de las escuelas primarias en la semana que comienza el 1 de junio.

Sir Keir dijo que sus hijos uno de 11 años y una de nueve, a quienes nunca ha identificado públicamente ya están en las escuelas locales de Camden porque su esposa Victoria tiene el estatus de “trabajadora esencial” por su labor en el área de terapia ocupacional en el Servicio Nacional de Salud.

Hablando en el podcast Chopper’s Politics, Sir Keir dijo: “Nuestros hijos han estado en la escuela durante [la crisis del coronavirus], y es un recordatorio de la percepción de que las escuelas están cerradas en este momento, y de la pregunta de si está mal que las abramos.”

“Están abiertas en este momento; sus maestros, su personal está en primera línea, todos los días. La pregunta es, ¿podemos aumentar el número de niños que regresan a la escuela, y quiero que eso suceda lo antes posible? Pero por supuesto que tienen que estar a salvo.”

Sir Keir agregó: “La tarea del Primer Ministro es generar consenso, dar confianza a la gente. La mayoría de las encuestas que he visto […] muestran que los padres tienen aproximadamente 50/50, están realmente preocupados […] Más bien en lugar de acentuar las diferencias aquí, el Primer Ministro debería reunir un grupo de trabajo y decir ‘bien, vamos a liderar desde el frente’.”

“Si podemos llegar a un consenso, daremos confianza a las personas porque lo que las personas necesitan más que nada en este momento es confianza.

“Si el Primer Ministro dijera ‘Estableceré un grupo de trabajo de docentes, padres, autoridades locales y Gobierno, todos los que necesiten estar alrededor de la mesa, para poner el hombro al volante, sigamos con esto’ ciertamente yo le apoyaría.”

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¿Una para el camino?

Foto de Liz Pledge, propietaria de The Fat Cat en Ipswich, quien vence la prohibición a la apertura de su local vendiendo cerveza en frascos para llevar, trayendo de vuelta una antigua tradición de los pubs.

Empresas deben comenzar a pagar la cuarta parte de los sueldos de su personal

THE TIMES — SÁBADO, 23 DE MAYO DE 2020

Se exigirá a los empleadores que paguen una cuarta parte de los salarios de su personal en furlough, según los planes del Tesoro para reducir paulatinamente el programa de subsidio estatal.

Se espera que el canciller Rishi Sunak anuncie la próxima semana que los empleadores tendrán que contribuir a partir de agosto, a medida que se relaje el confinamiento.

La medida permitirá que los empleadores retomen a tiempo parcial a los trabajadores bajo esta modalidad tantas horas a la semana como quieran. Se requerirá que todos los empleadores que usan el programa realicen los pagos a los trabajadores, incluso si todavía estuvieran en confinamiento.

También se exigirá a las empresas que reinicien el pago del seguro nacional, pero el Gobierno continuará pagando las contribuciones a las pensiones.

Más de ocho millones de personas han sido puestas bajo este programa, lo que equivale a un tercio de la fuerza laboral del sector privado. La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) ha dicho que esto podría costar hasta £80.000 millones.

Ayer, Sunak dijo que Gran Bretaña enfrenta una “crisis económica muy grave” y que se perderían empleos en los “días, semanas y meses por venir”. Previamente advirtió que el país enfrenta una recesión sin precedentes.

El primer ministro se está preparando para anunciar planes para la segunda fase de desescalamiento la próxima semana, en virtud del cual tiendas y escuelas podrían abrir desde el 1 de junio si el coronavirus ha sido suficientemente controlado. El Gobierno quiere que las personas vayan a trabajar si no pueden trabajar desde casa y ha emitido consejos sobre lugares de trabajo “seguros para el Covid”.

En otros sucesos:

• El número de muertos en Gran Bretaña aumentó en 351 hasta 36.393, el número de personas que dieron positivo aumentó en 3.287 a 254.195, y se llevaron a cabo 140.497 pruebas.

• Las duras reglas nuevas para la cuarentena — que obligan a cualquiera que ingrese a Gran Bretaña a autoaislarse durante dos semanas — fueron criticadas por parlamentarios conservadores y líderes empresariales.

• Ha habido solo 634 casos nuevos en Londres durante las últimas dos semanas, con la epidemia ahora centrada en el norte y las Midlands.

• Uno de los principales asesores científicos del Gobierno dijo que imponer el confinamiento una o dos semanas antes habría marcado una “gran diferencia” en la tasa de mortalidad.

• Una revisión de la evidencia científica antes de la reapertura planificada de las escuelas el próximo mes mostró que los niños tienen aproximadamente la mitad de probabilidades que los adultos de contraer el virus, pero el riesgo de que lo propaguen aún no está claro.

El Tesoro estima que el furlough ha reducido a la mitad el daño económico a los ingresos de los hogares, pero Sunak ha reconocido que no es sostenible. Este mes lo extendió hasta fines de octubre, pero dijo que era justo que los empleadores contribuyan a los salarios a medida que el personal vuelve a trabajar.

En la actualidad, el Gobierno paga el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores puestos en este sistema hasta un máximo de £2.500 por mes, además de cubrir el seguro nacional y las contribuciones a las pensiones.

El Tesoro ha elaborado planes que requerirán que los empleadores cubran entre el 20 y el 30 por ciento de los salarios de las personas. También se les exigiría que cubrieran el costo de las contribuciones al seguro nacional del empleador, en promedio el 5 por ciento de los salarios.

Las nuevas medidas se aplicarán a todos los sectores. El Tesoro quiere “máxima flexibilidad” para que los trabajadores en furlough regresen a tiempo parcial. Mientras trabajaban recibían el 100 por ciento de sus salarios de sus empleadores, y luego recibieron el 80 por ciento de su salario del Gobierno y del empleador para cuando no estén trabajando.

Los empleadores deberán hacer declaraciones sobre las horas que las personas han trabajado. Quienes abusen del programa al no pagar su parte de los salarios cometerán fraude y potencial incumplimiento de contrato con los empleados.

Se alentará a los empleados a denunciar a las empresas si no se les paga sus salarios. El programa se cerrará a nuevos solicitantes antes de estos cambios para reducir el riesgo de fraude.

Paul Johnson, jefe del Instituto de Estudios Fiscales, dijo que la cantidad de despidos a medida que se relaje el programa dependerá de la extensión del confinamiento. “La pregunta será si son personas que habrían sido despedidas eventualmente o personas cuyo trabajo de otro modo habría sido preservado,” dijo.

La industria hotelera está particularmente preocupada por estos cambios, y se espera que pubs, restaurantes y hoteles sean los últimos sectores en reabrir, indicando que se podría perder hasta dos millones de empleos.

Una fuente del Tesoro dijo: “Nos quedan dos meses completos más de apoyo y luego el Gobierno ayudará a pagar los salarios de las personas, pero es justo para todos que las empresas contribuyan a medida que se vuelve al trabajo.”

¿Qué es el furlough?

Oficialmente conocido como Esquema de Retención de Empleo por el Coronavirus, esta medida de suspensión fue introducida por el Gobierno en marzo. Las empresas pueden poner a sus empleados en un permiso de ausencia sostenido sin tener que despedirlos.

¿Cómo funciona?

Es un subsidio en efectivo para el empleador, por lo que el personal no tiene que hacer nada. El Gobierno garantiza el pago del 80 por ciento del salario mensual de un trabajador hasta £2.500. Los empleadores no están obligados a compensar la diferencia, por lo que algunos lo hacen y otros no. Se aplica a todos los trabajadores a tiempo completo en nómina desde el 28 de febrero.

¿Qué pasa con las pensiones?

El gobierno garantiza los pagos a un plan de pensiones de la empresa mientras un empleado está en furlough pero solo se basa en el 80 por ciento de su salario. En efecto, esto significa que garantiza el 3 por ciento que una empresa tiene que contribuir como mínimo, pero no hay ningún requisito para que pague más. Si una empresa ha estado aportando más que eso, puede decidir incumplir al mínimo.

¿Me pueden despedir?

Por desgracia sí. Si bien el esquema se diseñó para detener los despidos masivos, no evita que las empresas despidan personal si así lo desean.

¿Cómo está cambiando?

Se espera que el Tesoro anuncie la próxima semana que a partir de agosto los empleadores deben contribuir a los salarios de trabajadores en furlough. El personal podrá volver a trabajar a tiempo parcial y las empresas deberán pagar el salario completo por las horas trabajadas.

 


 

Foto principal: La escritora JK Rowling ha desmentido mitos sobre la creación de la saga de su personaje Harry Potter, diciendo que algunas locaciones que la habrían inspirado para su creación no tendrían en realidad nada que ver con ella. En realidad, la idea se le ocurrió durante un viaje en tren de Manchester a Londres.