‘No me arrepiento de lo que hice’: Cummings se niega a renunciar

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THE GUARDIAN — MARTES, 26 DE MAYO DE 2020

La crisis que ha envuelto al Gobierno por la conducta de Dominic Cummings continúa sin cesar, después de una conferencia de prensa sin precedentes en la que el asistente principal del primer ministro se ha negado repetidamente a renunciar y a pedir disculpas por infringir las normas del confinamiento.

Después de que un torrente de ira pública sacudiera al número 10 de Downing Street, Cummings ha intentado explicar porqué condujo 264 millas (425 kilómetros) desde Londres hasta la propiedad de sus padres en Durham, a pesar de sospechar que tanto él como su esposa tenían coronavirus.

La oficina del primer ministro esperaba que la medida cortara de raíz la furia sobre el comportamiento de Cummings, después de que al menos 20 parlamentarios conservadores le pidieran que renunciara y científicos de alto rango le acusaran de socavar los consejos de sanidad pública.

Sin embargo, su aparición en el jardín de rosas del número 10 generó aún más preguntas después de que Cummings admitiera que sospechaba que tanto él como su esposa tenían coronavirus cuando tomaron la decisión de atravesar el país con su hijo.

Durante la larga conferencia de prensa, Cummings afirmó que condujo a Durham porque necesitaba que su sobrina adolescente le ayudara a cuidar de su menor hijo. Insistió en que él, su esposa e hijo se quedaron en un edificio separado y se comunicaron con sus padres a gritos desde lejos.

También admitió que hicieron un viaje por separado después del período de aislamiento de 14 días de su familia al Castillo de Barnard — un paraje natural a 30 millas de distancia de Durham — que, según él, fue necesario para verificar que su vista fuera lo suficientemente buena para el largo viaje de regreso a Londres.

Reconoció que salieron del auto y se sentaron durante 15 minutos junto a un río en un momento en que las reglas de confinamiento prohibían los viajes no esenciales con la excepción de comprar, hacer ejercicio y recoger medicamentos.

Tanto el viaje desde Londres como al Castillo de Barnard parecería ser una violación de las reglas de confinamiento del Gobierno.

Negándose a pedir disculpas y diciendo que no había ofrecido dejar su cargo, Cummings agregó: “No me arrepiento de lo que hice […] y las personas razonables podrían no estar de acuerdo.”

Después de la conferencia de prensa, Johnson una vez más dio su pleno respaldo a su asesor principal, quien fue un arquitecto clave para el Brexit y la victoria electoral de Johnson el año pasado.

El primer ministro habló con un tono de contrición en algunos asuntos, diciendo que “lamentaba, por supuesto, la confusión, la ira y el dolor que la gente siente […] como un país que ha estado pasando por enormes dificultades y sufrimientos”.

A pesar de ello, también afirmó que Cummings se había explicado completamente y no había hecho nada malo, insistiendo: “No creo que nadie en Downing Street haya hecho nada para socavar nuestros mensajes.” Insistió en que era “muy, muy razonable” que Cummings haya ido al castillo de Barnard debido a problemas con su vista.

Johnson agregó: “Me estoy dando cuenta de que tengo que usar gafas por primera vez en años, porque pienso en los probables efectos de no hacerlo.”

Numerosos parlamentarios conservadores y ministros del Gabinete tuitearon su respaldo a Cummings después de la aparición, pero algunos otros no quedaron contentos con la explicación y temían que la ira de sus electores no se calmara.

En otros sucesos:

  • Steve White, comisionado de policía y crimen de Durham, ha pedido formalmente que se inicie una investigación sobre Cummings. La fuerza dijo que estaba evaluando las denuncias, y emitió una declaración aclarando que no había dado consejo a la familia de Cummings sobre el confinamiento sino que había hablado con su padre sobre seguridad, contradiciendo una declaración anterior.
  • El profesor de química retirado que reveló por primera vez el viaje de Cummings al castillo de Barnard dijo que el asesor debería renunciar. Después de escuchar la defensa del viaje del asesor principal del primer ministro, Robin Lees dijo: “No creo que eso estuviera en las reglas.”
  • Algunos científicos advirtieron que la pérdida de confianza del público en el asesoramiento oficial podría dañar gravemente la estrategia de prueba y rastreo — que es vital para controlar la epidemia de coronavirus — y podría conducir a un nuevo aumento en las infecciones. Robert West, profesor de psicología de la salud en el Instituto de Epidemiología y Salud del University College London, dijo: “Hay tantos agujeros en su discurso que solo las personas más desesperadas que quieren creer en él podrían hacerlo.”
  • Johnson celebró una reunión de Gabinete para poner fin al confinamiento, ya que el Gobierno trató de recuperar su estrategia de coronavirus a raíz de las acusaciones de Cummings. En la conferencia de prensa diaria del Gobierno, el primer ministro dijo que los mercados al aire libre y las salas de exhibición de automóviles podrían abrir a partir del 1 de junio, y que las labores de otros puntos de venta minorista no esenciales podrían reiniciarse a partir del 15 de junio.
  • El presidente de la Federación de Policías de Inglaterra y Gales advirtió a las personas que no conduzcan vehículos si se sienten mal o si su visión está deteriorada.

Los movimientos de Cummings durante finales de marzo y principios de abril en violación del bloqueo fueron revelados por primera vez en una investigación conjunta de The Guardian y Daily Mirror.

En su conferencia de prensa, Cummings dejó en claro que “no había considerado” renunciar, pero reconoció que podría haber actuado de manera diferente y decirle al primer ministro que tenía la intención de viajar a Durham antes de hacerlo.

Insistiendo en que había actuado dentro del espíritu y el texto de la ley, dijo: “Las reglas dejan en claro que cuando se trata con niños pequeños puede tratarse de circunstancias excepcionales y creo que fueron circunstancias excepcionales.”

Cuando se le preguntó porqué no renunciaba, dijo: “Hay una ira comprensible, pero mucha de esa ira se basa en informes en los medios que no han sido ciertos. Es extremadamente lamentable que a los medios se les haya dicho que algunas de estas cosas eran incorrectas y de todos modos las denunciaron.”

Se pidió repetidamente una respuesta a Downing Street horas antes de publicar las historias originales de The Guardian y Daily Mirror, sin recibir ninguna respuesta.

Cummings reveló que su hijo necesitaba ir al hospital mientras estaban en Durham. El niño fue llevado al hospital en ambulancia junto con su esposa, que pasó la noche con él. Cummings dejó el aislamiento al día siguiente para recoger a su esposa e hijo del hospital. Su hijo luego dio negativo para coronavirus.

Cummings dijo que no tuvo contacto físico con sus padres pero que sí habían “gritado conversaciones a distancia”. Dijo también que el viaje a Durham no fue mencionado en los artículos para The Spectator escritos por él y su esposa sobre su experiencia de confinamiento porque estaba preocupado por su seguridad.

En otra notable admisión, dijo que inicialmente se fue a casa de la oficina por temor a que su esposa hubiera contraído coronavirus, pero luego regresó más tarde el mismo día para continuar trabajando, en lugar de aislarse en su casa durante 14 días.

Más tarde esa misma noche, tomó la decisión de viajar a Durham para buscar ayuda para el cuidado de su hijo, por temor a que ambos cayeran enfermos. Al final terminaron sin tener contacto con sus parientes ya que su esposa, Mary Wakefield, estaba lo suficientemente bien como para cuidar a su niño.

Cummings dijo que no le había dicho al primer ministro adónde iba porque Johnson tenía “un millón de cosas que hacer”, pero reconoció que esto pudo haber sido un error.

Por la mañana, más de 20 parlamentarios conservadores pidieron la renuncia de Cummings por haber violado el confinamiento, entre los que se encontraban los exministros Tim Loughton y Steve Baker.

Aún así, otros parlamentarios conservadores parecían participar en un esfuerzo de los jefes de bancada del Partido Conservador para calmar la ira pública, emitiendo mensajes casi idénticos de cortar y pegar pidiendo a los electores que “tengan la seguridad” de que estaban transmitiendo las preocupaciones sobre Cummings a sus “colegas a cargo de ello”.

Ni disculpas ni explicaciones: Johnson apuesta todo a Cummings

THE GUARDIAN — LUNES, 25 DE MAYO DE 2020

Boris Johnson ha apostado toda su reputación política a la salvación de la carrera de Dominic Cummings, en medio de la creciente ira de los parlamentarios conservadores debido a que el asesor principal del número 10 de Downing Street no ha sido removido del puesto por haber violado las reglas del confinamiento.

Bajo una intensa presión para explicar porqué Cummings llevó en coche a su esposa — quien sufría síntomas de coronavirus — y a su hijo 264 millas (425 km) a la granja de sus padres en Durham, el primer ministro dijo el domingo que Cummings había “actuado de manera responsable, legal e íntegra”.

“Creo que siguió los instintos de cualquier padre, y no le censuro por eso,” dijo Johnson en la rueda de prensa diaria de Downing Street.

Sin embargo, a las pocas horas de la defensa que hizo Johnson de Cummings, los diarios The Guardian y Daily Mirror revelaron que el asistente enfrenta una posible investigación policial por presuntamente haber violado las reglas de autoaislamiento y confinamiento al viajar otras 30 millas hasta el sitio turístico del Castillo de Barnard.

Se puede revelar que la supuesta visita fue reportada a la policía de Durham por el profesor de química retirado Robin Lees, en lo que supone la última de una serie de revelaciones de The Guardian que han sacudido al Gobierno y han dejado al Partido Conservador en crisis.

En otros sucesos del día:

– El primer ministro no negó que Cummings haya viajado desde la granja de sus padres al Castillo de Barnard en un momento en que los viajes no esenciales estaban prohibidos, insistiendo solo en que se había aislado durante 14 días.
– Un segundo transeúnte salió a la luz para afirmar que vio a Cummings en Bluebell Woods el 19 de abril, cinco días después de que Downing Street dice que regresó a Londres para permanecer en la capital.
– Nueve parlamentarios conservadores le han pedido públicamente que deje el cargo, mientras que tres miembros de un comité asesor científico del Gobierno criticaron a los ministros por haber “arruinado” sus consejos, erosionado la confianza y reducido el cumplimiento del confinamiento.

Después de pasar varias horas con Cummings en Downing Street el domingo, el primer ministro dijo en la sesión informativa que su asistente había viajado para “tratar de encontrar el tipo adecuado de cuidado para su niño” y afirmó que quería reducir la propagación del virus.

“He tenido extensas conversaciones cara a cara con Dominic Cummings y he concluido que al viajar para encontrar el tipo adecuado de cuidado para su niño, en un momento en que él y su esposa estaban a punto de quedar incapacitados por el coronavirus, y cuando no le quedó alternativa. Creo que siguió los instintos de cualquier padre,” dijo Johnson.

Al describir algunas de las acusaciones contra Cummings como “palpablemente falsas”, pero sin decir cuál, el primer ministro continuó: “Creo que en todos los aspectos ha actuado de manera responsable, legal e íntegra, y con el objetivo primordial de detener la propagación del virus y salvar vidas.”

Tres miembros de SPI-B — el subcomité de SAGE de científicos del comportamiento que asesora al gobierno sobre cómo el público podría responder a las medidas de cierre — reaccionaron con desdén a la defensa que hizo Johnson de Cummings.

El profesor Stephen Reicher, de la Universidad de St Andrews, tuiteó: “Puedo decir que, en unos pocos minutos esta noche, Boris Johnson ha arruinado todos los consejos que hemos dado sobre cómo generar confianza y asegurar el cumplimiento de las medidas necesarias para controlar el Covid-19.”

“Sé abierto y honesto, les dijimos. Arruinado. Respeta al público, les dijimos. Arruinado. Aseguremos la equidad para que todos sean tratados igual, les dijimos. Arruinado. Sean coherentes, les dijimos. Arruinado. Dejen en claro que ‘todos estamos juntos en esto’. Arruinado.”

“Es muy difícil proporcionar asesoramiento científico a un Gobierno que no quiere escuchar a la ciencia. Sin embargo, espero que el público lea nuestros documentos […] y continúe compensando a este mal Gobierno con su propio sentido común.”

El tuit fue respaldado por la profesora Susan Michie y el profesor Robert West.

Por su parte, el líder laborista Keir Starmer dijo que la decisión de Johnson de no tomar medidas contra Cummings es “un insulto a los sacrificios realizados por el pueblo británico”.

La primera ministra escocesa Nicola Sturgeon — quien aceptó la renuncia de la directora médica del país, Catherine Calderwood, después de que visitara su residencia de verano durante el confinamiento — dijo que Johnson debería seguir este ejemplo.

“Sé que es difícil perder un asesor de confianza en el punto álgido de la crisis, pero cuando se trata de elegir eso o de la integridad de los consejos vitales de salud pública, esto último debe ser lo primero,” dijo.

“Ese es el juicio al que yo y, a su favor, Catherine Calderwood, llegamos. El primer ministro y Cummings deberían hacer lo mismo.”

La aparición inesperada de Johnson en la rueda de prensa del domingo — la primera en casi dos semanas — fue vista por sus propios parlamentarios como un intento de proteger a Cummings tras las revelaciones de que el asesor había infringido las reglas de confinamiento que había ayudado a escribir.

Johnson no respondió a una serie de preguntas en detalle, como si Cummings se detuvo durante el viaje de cuatro horas y si el primer ministro sabía de su viaje en ese momento.

Parlamentarios superiores del Partido Conservador dijeron que la decisión del primer ministro de asistir a la conferencia de prensa, y su incapacidad para responder preguntas detalladas, avivarán el descontento y harán un daño a su cargo de primer ministro. “El primer ministro está perdiendo su instinto, podría estar perdiendo el complot y podríamos perder al país por este virus,” dijo uno.

En respuesta a los comentarios del primer ministro, el parlamentario Sir Roger Gale dijo que Johnson ha asumido una “posición extraordinaria”. “Depende del primer ministro ejercer el juicio sobre quién tiene a su alrededor,” dijo a BBC Radio 5 Live.

Tim Montgomerie, exasesor de Johnson, tuiteó: “Esta noche, me da mucha vergüenza haber respaldado a Boris Johnson para un alto cargo.”

Asimismo, parlamentarios como el exministro y miembro del grupo de barones conservadores 1922 Committee Steve Baker, y el presidente del comité selecto de Irlanda del Norte, Simon Hoare, dijeron que Cummings debería dar un paso al costado para evitar más daño al Gobierno.

Hoare dijo: “Con el daño que Cummings está haciendo a la reputación del Gobierno, debe considerar su posición. El confinamiento ha tenido sus desafíos para todos.”

“Es su tonito típico de ‘me importa un bledo; yo soy más inteligente que tú’ el que enfurece a la gente. Ahora está afectando al Primer Ministro / Gobierno y eso no me gusta.”

Los obispos de la Iglesia de Inglaterra también expresaron su ira y consternación en Twitter después de la conferencia de prensa del primer ministro. El reverendo Nick Baines, obispo de Leeds, dijo: “La pregunta ahora es: ¿aceptamos que un primer ministro nos mienta, nos mire por encima del hombro y nos trate como tontos? La cuestión moral no es para Cummings, es para el primer ministro y los ministros / parlamentarios que consideren aceptable este comportamiento.”

“¿Qué debemos enseñar a nuestros hijos? (lo pregunto como un padre responsable)”

Unos minutos antes la reverenda Dra. Helen-Ann Hartley, obispo de Ripon, escribió: “La integridad, la confianza y el liderazgo nunca han estado allí; solo una ideología de poder desviada e impulsada que ignora por completo a los más débiles y vulnerables, y a aquellos que trabajan para protegernos y cuidarnos con salarios relativamente bajos.”

Después de la conferencia de prensa, Starmer dijo: “Esta ha sido una prueba para el primer ministro y la ha desaprobado. Es un insulto a los sacrificios realizados por el pueblo británico que Boris Johnson haya optado por no tomar medidas contra Dominic Cummings. Se perdonará al público por pensar que hay una regla para el asesor más cercano del primer ministro, y otra para el pueblo británico.”

“Las acciones del primer ministro han socavado la confianza en su propio mensaje de sanidad pública en este momento crucial. Millones estaban buscando respuestas y no obtuvieron nada. Es por eso que el secretario del gabinete ahora debe iniciar una investigación urgente.”

Al salir de Downing Street después de aproximadamente seis horas en el número 10 el domingo, Cummings se negó a responder preguntas. Anteriormente, los agentes de policía habían visitado su hogar en el norte de Londres en respuesta a la reunión de los medios en el exterior de su domicilio.

Una persona que estaba trotando en la calle informó que vio a Cummings el 19 de abril, cinco días después de que Downing Street dijera que regresó a Londres desde Durham y que permaneció en la capital.

Los ministros negaron los informes de The Guardian y Daily Mirror según los cuales Cummings fue visto mirando arbustos de campanilla en los bosques cerca de Houghall — cerca de la propiedad de su familia en las afueras de Durham — ese día.

Nuestra fuente mantuvo su acusación y Tim Matthews, un corredor aficionado, también se ha presentado para afirmar que vio a Cummings más tarde ese día. Matthews tuiteó un enlace a una ruta desde la aplicación móvil para corredores Strava a la que había puesto de nombre “Carrera de Brick, también conocida como Carrera En La Que Vi A Dominic Cummings”.

La ruta marca el área donde vio a Cummings a las 3.45 pm el 19 de abril. Tuiteó: “Aquí están mis dos avistamientos potenciales, Riverbanks y Houghall Woods. He estado posteando sobre ellos desde entonces.”

Mientras tanto, Cummings enfrenta una posible investigación policial bajo las leyes de sanidad por una acusación de violar las reglas de autoaislamiento al visitar supuestamente el Castillo de Barnard el 12 de abril. Lees presentó una denuncia por correo electrónico a la policía el domingo, después de informar que vio a Cummings caminando por la ciudad con su familia antes de subirse a un automóvil.

El supuesto avistamiento de Cummings en la ciudad pareció haber ocurrido mientras todavía estaba enfermo, según su propio reporte. Escribiendo en The Spectator el mes pasado, Cummings dijo: “A fines de marzo y durante las dos primeras semanas de abril estuve enfermo, así que [Cummings y su esposa] estábamos confinados juntos.”

Johnson no discutió que su asesor haya hecho un viaje al paraje natural Tees Valley. Cuando se le preguntó directamente sobre la visita, el primer ministro dijo: “Cuando se mira la guía, cuando se miran las necesidades particulares de cuidado a los niños que Cummings enfrentó en ese momento, fue razonable de su parte aislarse por sí mismo como lo hizo durante 14 días o más con su familia donde lo hizo. Creo que fue sensato y defendible, y lo entiendo.”

La policía de Durham aún no ha respondido a la denuncia, pero The Guardian entiende que la fuerza está considerando si necesita tomar alguna medida en relación con Cummings.

Además de la queja de Lees, el líder del grupo de Liberal-Demócratas en el ayuntamiento del Condado de Durham ha exigido que la policía abra una investigación sobre si Cummings violó el código de Regulaciones de Protección Sanitaria (Coronavirus) de 2020.

‘Actuó responsablemente, legalmente y con integridad’

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 25 DE MAYO DE 2020

Total respaldo de Johnson a Cummings mientras Gabinete advierte de riesgos para el confinamiento

Boris Johnson ha salido al cruce para proteger a Dominic Cummings el domingo por la noche, en una medida que ha causado alarma entre algunos miembros del Gabinete.

El Primer Ministro británico hizo una aparición no programada en la conferencia de prensa de Downing Street, donde defendió a su asesor principal contra las acusaciones de que violó las normas del confinamiento, insistiendo en que había “actuado responsablemente, legalmente y con integridad”.

Sin embargo, sus colegas del Gabinete expresaron temores de que la medida tuviera el riesgo de “socavar seriamente” la estrategia de confinamiento del Gobierno. Algunos incluso sugirieron que el apoyo a Cummings podría costar vidas, porque el público lo usará como justificación para ignorar el distanciamiento social.

Mientras tanto, asesores científicos del Gobierno dijeron que Johnson había “arruinado” el consejo que le habían dado sobre cómo generar confianza en las medidas necesarias para mantener el coronavirus bajo control.

Johnson dijo que Cummings había “seguido su instinto” al conducir a su familia de Londres a Durham para aislarse en la granja de sus padres.

“He tenido extensas conversaciones cara a cara con Dominic Cummings y concluí que al viajar para encontrar el tipo adecuado de cuidado para sus niños, en el momento en que él y su esposa estaban a punto de ser incapacitados por el coronavirus, y cuando no le quedó alternativa, creo que siguió los instintos de cualquier padre. No le critico por eso,” dijo.

Sin embargo, su declaración generó preguntas sobre si las personas deberían seguir sus instintos en lugar de las reglas.

Por su parte Robin Lees, profesor de química jubilado, ha presentado una denuncia policial el domingo por la noche en la que informa haber visto a Cummings y a su familia en una excursión en el Castillo de Barnard, el 12 de abril. Lees dijo a la policía en Durham que creía que Cummings había violado las regulaciones de protección sanitaria.

Un concejal Liberal-Demócrata también ha presentado una denuncia a la policía en Durham, que, según se informa, está considerando si necesita tomar más medidas.

De otro lado, el ministro de transportes Grant Shapps pareció confirmar el viaje familiar al Castillo de Barnard — en el cumpleaños número 45 de la esposa de Cummings, Mary Wakefield — cuando le dijo a Andrew Marr en su programa de la BBC que Cummings ya no estaba aislado.

La aparición de Johnson se produjo después de un dramático día durante el cual Cummings fue asediado por periodistas en su casa de Londres.

Cuando regresó a casa, Cummings fue recibido por gritos de sus vecinos desde las ventanas mientras caminaba por su calle. Uno gritó: “Las personas no podían ir a los funerales. ¿Qué tienes que decir a eso?”

Una mujer gritó: “Mi mamá está aterrorizada. Mi papá ha tenido tres operaciones en el hombro y ella no le deja ir al parque, ni siquiera me deja entrar a mí en su jardín.”

Otra mujer garabateó graffiti en la calle diciendo que Cummings “por suerte está yéndose”.

Después de dos días de perjudiciales revelaciones sobre las acciones de Cummings, Johnson no solo ha arriesgado su estrategia del coronavirus sino también la unidad de su partido, con su decisión de no despedirle después de una reunión en Downing Street.

La decisión ha provocado enojo en todos los niveles del partido, y los amigos del Primer Ministro también están preocupados de que al vincular su propia reputación con la de Cummings se arriesgue a ser contaminado por otras revelaciones. Principales parlamentarios conservadores han solicitado públicamente a Johnson que despida a Cummings, diciendo que su posición se había vuelto “insostenible”, mientras que otros expresaron un mensaje similar al de los líderes de bancada.

La aparición no programada de Johnson en la conferencia de prensa no logró acallar una controversia que amenaza con eclipsar los anuncios esta semana sobre la próxima fase del confinamiento.

El Primer Ministro no respondió a una serie de preguntas de periodistas, como cuándo se dio cuenta del viaje de ida y vuelta de 520 millas de Cummings, si le había sancionado o si aceptó que su asesor había roto el confinamiento por segunda vez conduciendo 30 millas desde Durham hasta el castillo de Barnard por un día, cuando tal comportamiento estaba expresamente prohibido.

Una fuente del Gabinete dijo a The Telegraph: “La discusión entre los ministros en este momento es que esto costará vidas. La gente verá esto y decidirá que si Dom puede ignorar las reglas ellos también pueden hacerlo, y la consecuencia de eso será que personas que de otra manera se hubieran quedado en casa terminen contagiándose. Esto ha socavado enormemente el mensaje de confinamiento.”

Otra fuente principal del Partido Conservador dijo: “Boris ha puesto en juego su credibilidad y la del Gobierno defendiendo a Dom. ¿Cómo vamos ahora a decirle a la gente que acate el confinamiento? En la práctica el confinamiento ha terminado, porque esto hace que no se pueda hacer cumplir.”

Stephen Reicher miembro del comité SPI-B que asesora al Gobierno en ciencias del comportamiento, dijo: “En unos pocos minutos esta noche, Boris Johnson ha destrozado todos los consejos que le hemos dado sobre cómo generar confianza y asegurar el cumplimiento de las medidas, necesarios para controlar el Covid-19.” Susan Michie y Robert West, ambos miembros de SPI-B, manifestaron por Twitter que estaban de acuerdo.

Los parlamentarios conservadores también han compartido en un grupo de WhatsApp mensajes enviados por electores enfadados que exigían saber porqué se habían visto obligados a perderse funerales u otros eventos importantes si las reglas estaban abiertas a interpretación.

Steve Baker, el exministro del Brexit, dijo que esto es un “insulto” a las personas que han obedecido diligentemente las reglas de confinamiento haciendo grandes sacrificios personales. Peter Bone dijo que la “gran mayoría” de los parlamentarios conservadores ahora quería que Cummings saliera de Downing Street.

Johnson dijo que había decidido aparecer en la conferencia de prensa porque sabía que el público preguntaba: “¿Le está pidiendo este Gobierno a usted, a la gente, al público que haga una cosa mientras que las personas importantes aquí en el Gobierno […] han estado básicamente burlándose de estas reglas y poniendo vidas en peligro?”

Dijo que la respuesta es: “Creo que en todos los aspectos, [Cummings] ha actuado responsablemente, legalmente y con integridad, y con el objetivo abrumador de detener la propagación del virus y salvar vidas.”

El líder laborista Sir Keir Starmer dijo: “Esta ha sido una prueba para el Primer Ministro y ha salido desaprobado. El público será perdonado por pensar que hay una regla para el asesor más cercano del Primer Ministro y otra para el pueblo británico.”

“Las acciones del Primer Ministro han socavado la confianza en su propio mensaje de sanidad pública en este momento crucial. Millones estaban esperando respuestas y no han obtenido nada.”

Sir Keir dijo también que el ministro del Gabinete, Sir Mark Sedwill, debía iniciar una “investigación urgente” sobre el asunto.

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La incómoda verdad es que Johnson necesita un ejecutor

Cualquiera que haya trabajado estrechamente con el Primer Ministro sabrá que no puede soportar dejar ir al personal.

Innumerables ayudantes han ido y venido a lo largo de los años y todos se han ido con el eco de la voz de Boris Johnson suplicando: “No te vayas”.

Porque, a pesar de su amada bravuconería, Johnson odia cualquier tipo de confrontación.

Es por eso que contrató a Dominic Cummings en primer lugar, y por qué se ha negado a despedirlo a pesar del creciente clamor por su renuncia.

La incómoda verdad es que Johnson necesita un ejecutor dispuesto a hacer el trabajo sucio de Downing Street por él. O para usar la descripción que hizo David Cameron de Cummings: “Un psicópata profesional”; el tipo de asesor inconformista que no parecía pensar mucho en las consecuencias de viajar a Durham durante el encierro a pesar de su papel omnipotente en el corazón del Gobierno.

Al tomar esta decisión sin precedentes — y algunos dicen que imprudente también — de defender públicamente a Cummings, Johnson ha puesto en juego su capital político.

Si bien algunos pueden admirar una muestra de lealtad tan extenuante, muchos cuestionarán justificadamente porqué el primer ministro ha arriesgado su propio destino al estar vinculado a un asesor famoso por su enfoque anárquico.

Pero si uno quiere saber porqué Johnson no puede prescindir de Cummings esto se resume en dos palabras simples, pronunciadas por el padre de un niño y oriundo de Durham, cuando fue confrontado por la prensa en las afueras de su casa en Londres el sábado.

Cuando los periodistas le preguntaron si sus acciones se veían mal, respondió: “¿Y qué importa?” antes de agregar: “No se trata de lo que ustedes piensan”.

Porque para el primer ministro la verdad es todo lo contrario. Le importa profundamente lo que la gente piense de él. A diferencia de Cummings, no solo es eminentemente simpático, sino que también necesita que le quieran.

Como dijo un exasistente: “Boris es bastante sensible. No soporta perder personas no solo porque le preocupa que la gente sepa de sus cosas, sino también porque simplemente no le gusta perder personas del círculo que lo rodea, personas en las que confía.”

“Todo esto le habrá consumido todo el fin de semana, que es lo que lo hace tan problemático; es una gran distracción. La próxima revisión de tres semanas del confinamiento se vence el jueves, y Downing Street está lidiando con todas estas tonterías.”

Sin embargo, con la historia entrando en su “día tres” y con más revelaciones que se esperan para el lunes, ¿por qué no despide simplemente a Cummings?

La lealtad ha jugado un papel importante en la decisión de Johnson de mantener a Cummings en su puesto. No es una exageración decir que el Primer Ministro siente que le debe su cargo al graduado de Oxford de 48 años. Fue Cummings quien le ayudó a ganar el referéndum de la UE, fue Cummings quien ayudó a rescatar al Brexit de las garras de los remainers rebeldes, fue Cummings quien ayudó a engañar a los laboristas para convocar a las elecciones generales, y fue Cummings quien ayudó a ganar a Johnson la mayoría en los Comunes con 80 escaños. Cummings se publicitó ante el primer ministro con la premisa de que podía ejecutar las cosas, no solo el Brexit y la reforma del servicio civil, sino también la entrega del legado revolucionario de Johnson. Guste o no, nadie puede criticar la ética de trabajo y el compromiso de Cummings con la causa.

No es de extrañar, entonces, que Johnson, famoso por preferir que las notas informativas sean lo más cortas posible, se haya vuelto tan dependiente del hombre en todos los detalles.

Según un conservador de alto nivel: “A Boris le gusta que otras personas gestionen. A él le gusta delegar. Y, por supuesto, ha estado gravemente enfermo en medio de todo esto, por lo que necesita a alguien que haga todo el trabajo pesado. No olvides que Boris se deshizo de Saj — el excanciller Sajid Javid — porque se lo indicó Cummings. Nadie se da cuenta de cuán central es Cummings en toda la operación.”

La administración Johnson está estructurada en torno a Cummings, y sin él habría un enorme vacío que llenar.

El mejor equipo de Downing Street no solo es leal al “Jefe” sino también a Cummings — quien se ha rodeado de sus camaradas de la plataforma pro-Brexit Vote Leave como Lee Cain, secretario de comunicaciones de Downing Street, y Cleo Watson, su intermediario con las administraciones públicas. Según un exasistente de Downing Street, si Cummings se hubiera ido es probable que otros le hubieran seguido. “Dom es el tipo de persona que, si se va, detonará a todos los demás.”

Aunque el ferozmente leal secretario privado de Johnson, Ben Gascoigne, sigue siendo uno de sus ayudantes más cercanos, los expertos dicen que su jefe de gabinete, Sir Eddie Lister, ha sido “marginado” y que todo pasa por el escritorio de Cummings. La reciente promoción de Simon Case — que está en comisión de servicio siendo su puesto original en la oficina privada del duque de Cambridge — a secretario permanente y director de la respuesta del Gobierno a la crisis del coronavirus, se ha visto como una medida para hacer que el Gobierno esté menos supeditado a Cummings. Su papel, que todo lo consume, ya le ha provocado tensiones con el secretario del Gabinete, Sir Mark Sedwill, jefe del servicio civil de Reino Unido.

Sin embargo, queda por ver si la medida será suficiente para calmar los temores de los parlamentarios conservadores y los ministros del Gabinete, sobre el pulso cada vez mayor de Cummings en las palancas del poder.

Aunque sus colegas conservadores apoyaban sólidamente al brazo derecho del primer ministro el sábado, el estado de ánimo ahora se ha vuelto claramente contra él. “Hubo mucho apoyo del Gabinete antes de que saliera la segunda historia, pero ya no lo hay,” dijo una fuente.

“Los parlamentarios y los ministros se preguntan cómo les vamos a decir a las personas que no pueden visitar a sus padres después de lo que Dominic Cummings ha venido haciendo.”

“No solo están tirando por los suelos la reputación del primer ministro, sino todo el partido.”

Resumiendo el clima en Downing Street, un parlamentario dijo anoche: “El primer ministro no debería estar haciendo esto. Está muy por debajo de él y su despacho.”

Y estas no son las únicas reputaciones en juego. Aunque todavía está en el cargo, algunos dicen que la debacle ha disminuido significativamente la condición de “dios” que tenía Cummings.

“Es como en el Mago de Oz: la capa de misterio le ha sido retirada. Dom ahora se ha vuelto exactamente como la gente que desprecia. Ahora no es diferente al político promedio que dice: ‘Haz lo que digo, no lo que hago’.”