Canciller se concentra en plan de creación de empleo

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 30 DE MAYO DE 2020

Prevén tasa de desempleo del 10%

El canciller Rishi Sunak ha prometido el viernes un “nuevo esfuerzo nacional colectivo” para revivir la economía en Gran Bretaña, luego que los ministros elaboraran planes para un gran programa de creación de empleo para abordar el espectro del desempleo masivo.

El viernes, Sunak expuso los detalles para la eliminación gradual de un paquete de apoyo laboral de emergencia que podría costar casi £100.000 millones, pero dijo que el enfoque ahora tenía que cambiar a construir una nueva economía a partir del caos creado por el coronavirus.

Los ministros han dicho al Financial Times que Sunak y el primer ministro británico Boris Johnson están planeando un gran paquete de estímulos — cuyo anuncio se espera antes del verano — en medio de advertencias de que la tasa de desempleo de Gran Bretaña pronto llegará al 10 por ciento de la fuerza laboral.

“Ahora nuestros pensamientos, nuestra energía y recursos deben centrarse en la planificación de la recuperación,” dijo Sunak en la conferencia de prensa diaria de Downing Street. “Desarrollaremos nuevas formas de hacer crecer la economía, respaldar los negocios, impulsar las habilidades y ayudar a las personas a prosperar en el nuevo mundo post-Covid.”

Johnson está discutiendo con sus ministros un programa de creación de empleo centrado en mejorar la infraestructura, incluidos los proyectos de banda ancha y energías renovables, mientras que Gavin Williamson, el titular de educación, está elaborando un paquete de cursos de capacitación para los trabajadores, especialmente a los jóvenes.

“Estamos tratando de identificar proyectos listos para su implementación, queremos avanzar con esto,” dijo un ministro. Sunak mencionó la captura y almacenamiento de carbono, y la energía eólica marina, como algunas industrias que quiere apoyar.

El desempleo podría aumentar en 2 millones en el segundo trimestre de 2020, según la Oficina Independiente de Responsabilidad Presupuestaria, y se ha convertido en un foco principal para Johnson.

Sunak — quien se negó a decir si celebraría un Presupuesto de verano de emergencia para anunciar el plan de creación de empleo — habló mientras exponía los detalles de la fase final de dos programas de emergencia de apoyo laboral, los cuales ha denominado “un puente” para el otoño, cuando los ministros esperan que algún tipo de recuperación esté en marcha.

Un plan de apoyo a los ingresos de los autónomos — que ya ha costado £6.800 millones con 2.300.000 solicitudes — se renovará por otro período de tres meses, aunque se reducirá la tasa de pago.

Mientras tanto, el programa de licencia para empleados conocido como furlough — el cual tendrá ahora una duración de ocho meses hasta finales de octubre a un costo mensual de alrededor de £10.000 millones — también se irá reduciendo gradualmente durante el otoño.

El canciller dijo que el paquete de medidas — que fueron más generosas de lo esperado — actuará como un “salvavidas” para millones de empleos y negocios afectados por el bloqueo del coronavirus.

Para el otoño, a medida que se retiren los subsidios estatales, la verdadera escala de la crisis de desempleo quedará más clara.

El canciller anunció que el plan de apoyo a los ingresos de los autónomos — que ha cubierto las ganancias comerciales perdidas de hasta £2.500 por mes durante tres meses — será extendido.

Dijo que los elegibles podrían reclamar una segunda y última subvención en agosto, con un límite de £6.750 en total, lo que significa un recorte en el apoyo a solamente el 70 por ciento de sus ganancias.

El apoyo extendido para autónomos es más generoso de lo que algunos esperaban — hasta el viernes, Sunak no se había comprometido a continuar con el plan — y refleja las preocupaciones del canciller sobre el estado de la economía.

Sunak también reveló detalles sobre cómo operará las etapas finales del furlough — que ha ayudado a proteger 8.4 millones de empleos con 1 millón de empleadores — el cual terminará a fines de octubre.

El plan se hará más flexible para permitir que los trabajadores en furlough sean reincorporados a tiempo parcial en julio, mientras que una nueva reducción significará que los empleadores solo tendrán que hacer contribuciones inicialmente modestas al costo del plan a partir del 1 de agosto.

Según el furlough — que paga el 80 por ciento de los salarios del personal en baja forzosa — los empleadores gradualmente asumirán una mayor parte de los salarios a partir del 1 de agosto, comenzando con las contribuciones al seguro nacional del empleador y las contribuciones de pensiones; para el empleador promedio esto equivaldría al 5 por ciento de costes laborales.

Para octubre, el Gobierno pagaría el 60 por ciento de los salarios hasta un tope de £1.875 y los empleadores pagarían el 20 por ciento. El Tesoro dijo que el plan finalizaría el 31 de octubre y que no se ampliaría.

Sunak dijo: “Nuestra principal prioridad siempre ha sido apoyar a las personas, proteger los empleos y las empresas durante esta crisis. Los planes de furlough y autónomos han sido un salvavidas para millones de personas y empresas.”

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Noruega y Dinamarca abren fronteras, pero no para Suecia

Noruega y Dinamarca han desairado a Suecia abriendo sus fronteras entre sí pero no a su vecino escandinavo, debido a su controvertida estrategia de coronavirus sin confinamiento.

Dinamarca dijo el viernes que abriría sus fronteras desde el 15 de junio a turistas noruegos, alemanes e islandeses, mientras que Noruega dijo que lo haría para los visitantes daneses.

Los turistas noruegos, alemanes e islandeses que vengan a Dinamarca deberán demostrar que han reservado al menos seis noches en el país y no podrán pasar la noche en Copenhague.

Sin embargo los primeros ministros noruego y danés dijeron que los controles no se levantarían para visitantes suecos, debido a su alta tasa de contagio de Covid-19.

Suecia tiene una tasa de mortalidad per cápita casi 10 veces mayor que la de Noruega, y cuatro veces mayor que la de Dinamarca, después de seguir restricciones más flexibles y mantener abiertas sus propias fronteras y escuelas.

Así, la política se ha convertido en un dolor de cabeza diplomático para Estocolmo, ya que sus vecinos rechazan su solicitud de acción nórdica coordinada y varios otros países como Grecia, Estonia y Letonia se niegan a abrirse a visitantes suecos.

La primera ministra noruega Erna Solberg dijo que Oslo entablaría conversaciones con Suecia y Finlandia, pero enfatizando que analizaría de cerca la tasa de contagio. Las autoridades danesas dijeron que estaban en diálogo con Suecia y estaban considerando abrirse a partes del país, como la región sur de Escania — conectada a Copenhague a través del puente de Oresund desde la ciudad sueca de Malmo.

Por su parte, varios ministros suecos han pedido a Dinamarca, Noruega y Finlandia actuaciones conjuntas en el espíritu de la cooperación nórdica. Sin embargo, la escala de las diferentes tasas de contagio de Covid-19 se mostró el viernes cuando Suecia anunció 84 nuevas muertes, con un total de 4.350. Noruega y Dinamarca — que tienen aproximadamente la mitad de la población de Suecia — no informaron nuevas muertes el viernes, informando de un total de 237 y 568 respectivamente.

El ministro del interior sueco, Mikael Damberg, instó a sus vecinos a “no debilitar la cooperación nórdica” y dijo que entendía que habría una decepción en Suecia, especialmente en Escania. Agregó que hay una “visión común de que la región nórdica será una de las regiones más integradas del mundo. No lo lograremos cerrando fronteras”.

De otro lado, ministros y autoridades de salud de Finlandia han sugerido que la alta tasa de mortalidad en Suecia hace imposible un área común de viaje nórdica y, en cambio, han tratado de unirse a la burbuja de viajes bálticos entre Estonia, Letonia y Lituania.

A pesar de ello ha habido mejores noticias económicas para Suecia el viernes, ya que sus cifras del PIB para el primer trimestre mostraron que era uno de los pocos países de Europa que disfrutaba de crecimiento en los primeros tres meses del año. El PIB del país aumentó en un 0.1 por ciento en comparación con el cuarto trimestre.

Por el contrario, también se espera que Suecia enfrente su peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, ya que esta semana Estocolmo ha pronosticado que su economía se contraería en un 7 por ciento este año. También esta semana, Dinamarca estimó que su economía se reduciría en un 5,3 por ciento en 2020.

Noruega y Dinamarca se confinaron el 12 de marzo y han estado entre los países europeos que han reabierto fronteras más rápido. Las escuelas noruegas volverán a la normalidad la próxima semana sin necesidad de que los alumnos se mantengan alejados entre sí, mientras que en Dinamarca ya se ha abierto zoológicos y parques temáticos, así como tiendas, peluquerías y restaurantes.

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Twitter redobla su enfrentamiento con Trump

La enemistad de Donald Trump con Twitter se intensificó el viernes, en que el mandatario norteamericano intentó aglutinar a sus partidarios contra las redes sociales, así como contra el escudo legal que les ha permitido construir negocios rentables usando contenido proveído por sus usuarios.

La decisión de Twitter de censurar a Trump por infringir sus reglas contra la “glorificación de la violencia” se produjo el día después de haber firmado una orden ejecutiva diseñada para reducir el poder de la plataforma del pajarito azul.

Sin embargo, expertos legales han comenzado a cuestionar la probable efectividad del llamado de Trump para una revisión de la sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que protege a las compañías de internet de ser demandadas por contenido aparecido en, o eliminado de, sus plataformas.

El jueves, Twitter ocultó tuits de Donald Trump y la cuenta oficial de la Casa Blanca que, según el gigante tecnológico, “glorificaban la violencia”.

En su publicación en la red social, el presidente de Estados Unidos tuvo la ocurrencia de decir que “cuando comience el saqueo, comienzan los disparos” — frase que repitió en un tuit posterior — luego de las violentas protestas de esta semana en Minneapolis tras la muerte por asfixia de un hombre negro desarmado mientras se encontraba bajo custodia policial.

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Nuevo rascacielos sería monumento al exceso del mercado inmobiliario

22 Bishopsgate no tuvo un comienzo fácil. Los trabajos en el bloque de oficinas más alto y más grande de la ciudad de Londres comenzó después de la votación del Brexit y debía finalizar entre marzo y junio de este año. Luego vino el coronavirus a ralentizar la construcción. El número de trabajadores en el sitio se desplomó de 1.200 a solamente 25.

La apertura de la torre de 62 pisos — con 1.400.000 pies cuadrados (130.064 m2) de espacio — todavía está programada para finales de este año. Sin embargo, con la avalancha de proyectos inmobiliarios detenidos, el colapso en la demanda de espacio de oficinas y los problemas financieros para las constructoras, existe la posibilidad de que el edificio — que eclipsa a sus vecinos, el Cheesegrater [“el rallador de queso”] y el Gherkin [“pepino”] — pueda convertirse por algún tiempo en un monumento al pico del mercado.

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