Economía británica muestra signos tempranos de mejoría después del confinamiento

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Cinco indicadores se benefician de la disminución de las restricciones en medio de una actividad general deprimida

La economía de Reino Unido está mostrando signos tentativos de mejoría a medida que el país flexibiliza su confinamiento, con vacantes de empleo que comienzan a reabrirse, una contracción menos brusca del gasto de los hogares y la vuelta a la actividad de más empresas.

El uso de vehículos motorizados también ha aumentado, mientras que las búsquedas de propiedades han aumentado en el mercado de la vivienda — aún frágil desde el levantamiento inicial de las restricciones por el Covid-19, el 11 de mayo.

«Todo apunta a una recuperación lenta y dolorosa, pero aún creemos que hay una recuperación en marcha,» dijo David Owen, economista de la compañía financiera Jefferies.

Sin embargo, el panorama general sigue siendo de actividad en niveles deprimidos en comparación con antes de la pandemia. Los sectores de entretenimiento y hostelería permanecen cerrados, mientras que el tráfico está todavía estancado en el transporte público y los puertos.

«La actividad podría estar ligeramente por encima del nivel de abril, pero está muy lejos de lo que podría llamarse un nivel normal,» dijo Andrew Goodwin, economista senior de la consultora Oxford Economics. «La gran preocupación para nosotros es que el apoyo del Gobierno se agote antes de que alcancemos el nivel de actividad que respalda la cantidad de trabajos que necesita apoyar.»

Estos es lo que apuntan los cinco indicadores de actividad comercial en la economía del Reino Unido:

Ofertas de empleo en aumento

El Gobierno dijo el miércoles que 8.4 millones de personas fueron puestas bajo el Plan de Retención de Empleo — conocido como furlough — por sus empleadores durante la pandemia, mientras que las estadísticas oficiales han informado de un aumento mensual récord de solicitantes del beneficio de desempleo en abril.

Sin embargo, las páginas web de empleo sugieren que el mercado laboral puede haber alcanzado su punto más bajo durante abril. En el mes hasta el 24 de mayo, el número de vacantes de trabajo aumentó un 9% en parte gracias a un aumento del 20% en los puestos de atención médica, según datos de la página web gubernamental Find a Job. Sin embargo, las 66.000 vacantes todavía están muy por debajo de las 100.000 vacantes anunciadas en la página a fines de marzo — una semana después de la entrada en vigor de las restricciones de confinamiento.

La página web LinkedIn también ha mostrado que se ha deteriorado la contratación de nuevo personal a un ritmo más lento en la primera semana de mayo en comparación con la fuerte caída en abril, mientras que la caída en los puestos de trabajo de Reino Unido en la página web Indeed se ha estabilizado.

«El coronavirus ha causado una gran desaceleración en el mercado laboral, pero esto indica que lo peor podría haber quedado atrás,» dijo Neil Carberry, director ejecutivo de la Confederación de Reclutamiento y Empleo.

La desaceleración del gasto disminuye

Después del pedido de permanecer en casa que comunicó Boris Johnson, el gasto familiar recibió un golpe sin precedentes y cayó un 40 por ciento en abril, según datos de transacciones publicados por la London School of Economics.

Sin embargo, la contracción del gasto fue la mitad en la semana hasta el 24 de mayo en comparación con la última semana de marzo según datos de Fable Data — empresa que agrega datos de transacciones de bancos, proveedores de tarjetas de crédito y compañías fintech.

Los hábitos de compra también se van normalizando según datos de SimilarWeb, una compañía que rastrea visitas web de usuarios en internet. Sus datos muestran que el aumento en las visitas a páginas web de supermercados disminuyó en mayo en comparación con abril aunque la contracción en las visitas a páginas web de moda fue menos pronunciada, mientras que el tráfico de internet en las páginas de productores de artículos de lujo comenzó a crecer nuevamente.

«Los indicadores en tiempo real sugieren que la economía de Reino Unido comenzó a salir gradualmente del bloqueo desde principios de mayo,» dijo Fabrice Montagné, economista jefe de Reino Unido en la entidad financiera Barclays, «aunque la actividad parece muy desigual en comparación con la economía anterior al virus; la comida y la comida por internet están funcionando muy bien, mientras que el ocio y la hostelería están prácticamente cerrados».

La actividad empresarial comienza a aumentar

Datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que más empresas están operando nuevamente, con aproximadamente el 81 por ciento de las compañías operando en las dos semanas al 17 de mayo — un aumento del 75 por ciento en las dos semanas al 5 de abril.

El número de pequeñas y medianas empresas que procesan pagos con Barclaycard también ha aumentado en un 30 por ciento desde su punto más bajo a principios de abril, según datos de la compañía.

Sin embargo, otras medidas no han podido facilitar la recuperación con tanta rapidez. Por ejemplo, el tráfico en los puertos en la semana hasta el 24 de mayo fue un 36% inferior al del año pasado, y no se modificó respecto a las semanas anteriores con un promedio de aproximadamente 1.000 visitas de barcos.

Conductores de vuelta a las calles

Los británicos viajan más desde que se flexibilizó el confinamiento, pero los niveles siguen deprimidos y el crecimiento es más lento que en otros países. Los datos del gobierno muestran un repunte en el uso de vehículos motorizados, pero no un aumento significativo en el uso del transporte público.

Los desplazamientos al trabajo disminuyeron casi un 60 por ciento el 21 de mayo en comparación con el período previo a la pandemia, según datos de movilidad de Google. Si bien esta es una contracción más leve que la disminución del 70% a finales de abril, también indica una recuperación más lenta que en la mayoría de las demás economías principales.

«Uno de los mayores riesgos que pronosticamos para la recuperación es el factor miedo,» de acuerdo a Andrew Wishart, economista para Reino Unido de Capital Economics, quien agregó que si continuara el desempleo podría mantenerse «más alto por más tiempo» lo cual haría que más negocios quiebren después de la crisis.

Aumenta el interés en las propiedades

El mercado inmobiliario ha mostrado un aumento en el interés, luego de un período durante el cual los agentes inmobiliarios cerraron y no se permitían las visitas a las propiedades ofertadas. Aún así, los economistas dicen que con una alta incertidumbre sobre el empleo y los ingresos, el mercado aún enfrenta un largo período antes de recuperarse. «Parece poco probable durante un tiempo considerable que se regrese a los niveles vistos a principios de 2020,» según Howard Archer, asesor económico en jefe de la consultora EY Item Club.

En la primera semana después de la reapertura del mercado el 13 de mayo, la página web inmobiliaria Zoopla informó de un aumento semanal de la demanda del 88 por ciento, definiéndola como la navegación dentro de su página web seguida de una consulta. Sin embargo los indicadores más fuertes de la actividad del mercado, como las ventas pactadas, son más moderados y aumentan desde niveles que son solo una décima parte de los volúmenes de ventas típicos en esta época del año.


Artículo de Valentina Romei

Publicado en Financial Times el viernes, 29 de mayo de 2020

Traducción al español de Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés:

https://www.ft.com/content/2a2443bc-6341-4f43-8775-5c222e540bc3

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