Público tiene el ‘deber’ de rastrear y hacerse pruebas del virus

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 28 DE MAYO DE 2020

Toda persona que haya entrado en contacto con el virus debe aislarse durante 14 días

Se pedirá al público que cumpla con su “deber cívico” para sacar al país del confinamiento luego que el Gobierno confirmara que su nuevo programa de “prueba y rastreo” dependerá de que los ciudadanos “hagan lo correcto”.

A partir de hoy, cualquier persona con síntomas de coronavirus será examinada y, si se descubre que es positiva, se le pedirá que entregue los detalles de cualquier persona con la que haya tenido contacto cercano.

Estas personas recibirán un mensaje de texto, correo electrónico o llamada telefónica en que se les indicará que se autoaíslen por hasta 14 días y que reserven una prueba para ellas mismas si presentan síntomas. Incluso si la prueba resulta negativa, se les pedirá que continúen aislándose.

Se espera que el sistema pronto reemplace efectivamente el confinamiento.

Boris Johnson admitió que este sistema es una “gran imposición” a la nación. Dijo que el régimen sería voluntario al principio, pero podría convertirse en obligatorio, con multas para aquellos que no cumplan con la cuarentena o no den detalles de sus amigos y familiares.

El Primer Ministro hizo el anuncio ante un comité de los Comunes durante el cual nuevamente fue interrogado sobre Dominic Cummings, su asesor especial, quien condujo a Durham desde Londres en una aparente violación de las pautas de confinamiento.

Johnson dijo que era hora de “mirar hacia adelante” y negó que el episodio pudiera llevar a que las personas sean menos propensas a hacer los sacrificios que ahora se les pide.

Anoche, la directora general de contraloría Penny Mordaunt se convirtió en la última parlamentaria conservadora en hablar del tema, cuando dijo a un elector por correo electrónico que creía que Cummings había “socavado los mensajes clave de sanidad pública”. Sin embargo, Johnson negó que el episodio de Cummings vaya a hacer que el público sea “mucho menos enérgico” en su decisión de cumplir con el nuevo sistema.

Hoy, el Primer Ministro revisará formalmente las reglas de confinamiento después de nueve semanas. También sugirió que puede reducir el nivel de alerta de virus de cuatro a tres, lo que permitirá un poco más de flexibilización.

Johnson dijo que el nuevo sistema de prueba y rastreo supondría una carga para una “pequeña minoría” de personas, pero podría liberar al resto de la población del confinamiento.

“Es una gran imposición, pero será sobre una minoría muy pequeña de la población. Y solo les puedo decir a todos que sí vale la pena, porque esa es la herramienta que otros países han utilizado para desescalar el confinamiento, para asegurarse de que podamos seguir adelante,” indicó.

“Y así, ese cautiverio para una pequeña minoría por un corto tiempo nos permitirá liberar gradualmente a 66 millones de personas de la situación actual.”

El sistema podría hacer que hasta 10.000 personas por día reciban mensajes de texto o llamadas telefónicas advirtiéndoles que han estado cerca de una persona que dio positivo.

Se suponía que el sistema iba a estar respaldado por una aplicación para teléfonos móviles, lo que hubiera significado que aquellos que hayan estado cerca de quienes dieron positivo serían contactados automáticamente, y se les instaría a aislarse.

A pesar de esto, su lanzamiento se retrasó repetidamente, y los funcionarios anoche se negaron a comprometerse a una fecha para dicho lanzamiento.

Anoche Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que las pruebas y el rastreo deben convertirse en “una nueva forma de vida”. Dijo que la gente tenía el “deber cívico” de seguir las instrucciones para autoaislarse.

Johnson dijo al comité de enlace: “Le pediremos a la gente que se quede en casa. Si no siguen ese consejo, consideraremos qué sanciones se les puede aplicar.”

El sistema hará que cualquier persona con síntomas pase una prueba, para luego darle un resultado en cuestión de días. La baronesa Harding, directora de NHS Test and Trace, dijo ayer que el 84 por ciento de las pruebas dieron resultados en 24 horas, mientras que el 95 por ciento proporcionó resultados en 48 horas.

Si los resultados fueran positivos, la persona se pondría en contacto con un rastreador de contactos que le pediría detalles de “contactos cercanos”. Estos se definirían como cualquier persona que haya estado a menos de dos metros de una persona infectada durante al menos 15 minutos.

La medida se conoce en medio de la preocupación de que algunas personas podrían ser reacias a entregar detalles de amigos, familiares o colegas, por temor a las repercusiones de quienes enfrentaron pérdidas financieras de dos semanas sin trabajo. También se teme que haya personas que identifiquen falsamente a otros de manera maliciosa.

Lady Harding dijo anoche que el sistema de seguimiento manual “permitiría a la gran mayoría de nosotros seguir adelante con nuestras vidas de una manera mucho más normal”.

Ayer, un modelo efectuado por SAGE — el Grupo Asesor Científico sobre Emergencias — advirtió que, a menos que se aceleren las pruebas, el sistema reducirá nuevos contagios en solo un 5 por ciento.

El estudio — realizado por el subgrupo de evaluación de datos y aprendizaje para epidemias virales, el cual lo entregó a SAGE — sugirió que una mayor rapidez del proceso podría aumentar esta reducción al 15 por ciento.

Por su parte el profesor John Newton, coordinador nacional de NHS Test and Trace, dijo ayer que sería difícil acelerar el reporte de resultados para pruebas caseras, con lo cual los contactados serían enviados a ambulatorios y centros de pruebas siempre que sea posible.

También sugirió que los funcionarios esperaban errores durante la implementación del sistema, diciendo: “Claramente, cuando lanzas algo de este tamaño, algo saldrá mal en alguna parte”.

El profesor Newton instó al público a “que nos tenga paciencia, ya que puede haber algunos problemas técnicos”, pero que estaba seguro de que el programa básico era “muy sólido”.

Mientras tanto, el parlamentario conservador Simon Hoare sugirió a Johnson que la nación sería “mucho menos enérgica” al obedecer futuras restricciones como “resultado directo de las actividades de su asesor principal”.

Johnson dijo: “Si eso fuera cierto, suponiendo por un segundo que usted tuviera razón, lo cual no acepto, esa es una razón más para que seamos coherentes y claros en el mensaje con que impulsamos estos cruciales mensajes.”

Un parlamentario senior del Partido Conservador comentó que “a buena hora están implementando esto, cuando ya hemos perdido la buena voluntad de la nación debido a Cummings”.

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Regla de 2 metros se puede reducir para reactivar empresas

Boris Johnson ha dicho que espera que la regla de distanciamiento social de dos metros se pueda reducir pronto, para permitir que negocios como pubs y restaurantes reabran más rápido.

Al confirmar que había pedido a los asesores científicos del Gobierno que vuelvan a revisar la guía, el primer ministro dijo el miércoles que se mostraba optimista sobre que “podamos reducir esa distancia” a medida que se levante el confinamiento por el coronavirus.

Al presentarse ante el influyente comité de enlace de la Cámara de los Comunes, Johnson reconoció que la decisión de indicar dos metros en la guía redactada por el Gobierno había sido objeto de debate entre los ministros y sus asesores.

Sin embargo, señaló que si bien el Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE) todavía cree que ese es el “intervalo correcto”, sí ha alterado previamente su orientación en otras áreas clave, como el uso de recubrimientos faciales.

“Mi propia esperanza es que a medida que avancemos en la reducción del virus, en la reducción de la incidencia, podamos reducir esa distancia, lo que creo que será particularmente valioso para el transporte y claramente en el sector de la hostelería”, dijo a los parlamentarios.

Johnson también dijo que ahora estaba “más optimista” sobre este sector, y agregó que “tal vez podamos hacer las cosas más rápido” que el plan actual para que las compañías reabran a partir del 4 de julio.

Si bien no dio una fecha límite para reconsiderar la regla de los dos metros, su intervención abre la posibilidad de que se pueda relajar más adelante el próximo mes, a medida que más tiendas y negocios comienzan a reabrirse en la fase dos de la hoja de ruta.

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Autoridades turísticas piden derogar la cuarentena

Casi 80 de los nombres más importantes en la industria de viajes y turismo se han dirigido a Priti Patel pidiéndole que abandone los “inviables, mal pensados ​​y dañinos” planes de cuarentena de 14 días.

Los 78 firmantes — entre los que se encuentran altos cargos de los principales hoteles y empresas de viajes — dicen que la cuarentena es “lo último” que necesita la industria, ya que el Gobierno busca terminar gradualmente con el confinamiento y reiniciar la economía.

Advierten que el panorama económico ya era “sombrío” y que la cuarentena causaría más daños graves a un sector que representa casi cuatro millones de empleos — el 11% de toda la fuerza laboral del país y el 9% del producto interno bruto.

George Morgan-Grenville, director ejecutivo del operador turístico Red Savannah, quien encabeza el pedido, dijo: “Los planes de cuarentena están mal pensados, son totalmente perjudiciales para la recuperación de la industria y son más o menos inviables.”

“Los firmantes de esta carta están más acostumbrados a competir ferozmente, pero, en este tema, estamos todos unidos.”

Los nombres de los signatarios pueden considerarse como una lista de quién es quién en dicha industria, desde el veterano hotelero Sir Rocco Forte y plana mayor de los hoteles The Savoy, Claridge’s, Café Royal, Connaught, Ritz, Goring, Dorchester y Mandarin Oriental, hasta empresas de viajes como Abercrombie & Kent, Scott Dunn, Jules Verne y DER Touristik.

En la carta, la ministra del interior — que The Daily Telegraph ha podido ver — ha sido instada a “retirar de inmediato” la legislación propuesta para imponer la cuarentena obligatoria a partir del 8 de junio, lo cual obligará que todos los pasajeros de vuelos de llegada internacionales, incluidos los británicos que regresan, se autoaíslen por 14 días.

Los firmantes critican al Gobierno por no haber tomado ninguna medida al comienzo del brote, “haciendo fácil que miles de pasajeros potencialmente afectados transmitan el virus a todo Reino Unido.”

Advirtiendo de una “alta probabilidad” de una “severa recesión”, dijeron que la industria de viajes y turismo había sido particularmente afectada por el confinamiento porque tenía que seguir empleando personal para “cancelar o reorganizar reservas existentes, a menudo complejas”.

“Esto significa que mientras se enfrenta una cancelación de hasta el 100 por ciento de las reservas a plazo, los flujos de efectivo se estiran aún más para cuidar y proteger a los consumidores existentes,” agregaron.

La carta dice que el Gobierno también ha sido “lamentablemente lento para reaccionar y postergar hasta el extremo del absurdo” su respaldo a las notas de crédito de reembolso, que permiten a las personas volver a reservar vacaciones o recibir un reembolso en efectivo en una fecha posterior.

“Lo último que necesita la industria de viajes es una cuarentena obligatoria que termine de disuadir a los visitantes extranjeros de venir aquí, a los visitantes de Reino Unido de viajar al extranjero, y muy probablemente hará que otros países impongan requisitos de cuarentena recíproca a los visitantes británicos,” afirman los signatarios.

Francia ha anunciado que pedirá a todos los viajeros desde Gran Bretaña que se sometan a cuarentena durante 14 días a partir del 8 de junio.

Los 78 dijeron que había “mérito sustancial” en el plan presentado por Grant Shapps, el ministro de transportes, sobre “puentes aéreos” para viajeros de países con bajas tasas de Covid-19, pero dijeron que el aparente rechazo del plan por parte del Gobierno “sin la debida consulta” es “completamente incorrecto”.

“La gente de este país no desea que se le impida viajar.”

“El propio gobierno ha instado a las personas a usar su sentido común en términos de su comportamiento. Simplemente, es hora de cambiar el énfasis de la protección a la recuperación económica, antes de que sea demasiado tarde,” concluyeron.

Sin embargo, Boris Johnson dijo ayer a los parlamentarios que los “puentes aéreos” con países donde la tasa de infección sea “al menos tan buena” como la de Reino Unido podrían introducirse a fines de junio, si se llegara a acuerdos a tiempo.

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UE pide unidad en el paquete de rescate por el virus

Bruselas instó ayer a los divididos gobiernos de la UE a respaldar sus planes para un fondo de recuperación del coronavirus de €750.000 millones (£673.000 millones) para salvar al bloque de una severa recesión.

La Comisión Europea quería pedir prestado el dinero de los mercados internacionales para canalizarlo a los países más afectados por la recesión económica esperada tras el confinamiento.

La deuda se mantendría fuera de los sobrecargados presupuestos nacionales y se pagaría en forma de mayores pagos nacionales a la UE o con nuevos impuestos recaudados por la comisión. Bruselas insinuó un impuesto digital a los gigantes de la tecnología o un impuesto a los plásticos, pero estos seguramente enfrentarán resistencia en las capitales de Europa.

Gran parte del dinero — respaldado por un aumento del presupuesto de la UE de €1 trillón en los próximos siete años — iría a Italia y España si el plan contara con el apoyo unánime de los 27 países de la UE. Países Bajos, Austria, Dinamarca y Suecia se resisten a endeudarse mutuamente, lo cual es visto por muchos como un paso irreversible hacia una mayor integración. Los “cuatro ahorradores” creen que el paquete de rescate solo debe estar compuesto por préstamos.

Sin embargo, líderes como el francés Emmanuel Macron advirtieron que una respuesta fallida podría exacerbar las divisiones de riqueza y destruir la UE.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, dijo: “O bien lo hacemos solos dejando atrás países, regiones y personas, o caminamos juntos por ese camino.”

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Maitlis rompió reglas de la BBC con discurso sobre Cummings

Emily Maitlis no apareció en Newsnight porque “pidió la noche libre” después de que la BBC dijera que su discurso televisivo sobre Dominic Cummings violó las pautas de imparcialidad.

La famosa periodista y presentadora de televisión causó una tormenta política cuando abrió su programa del martes por la noche con las palabras: “Dominic Cummings violó las reglas. El país puede verlo y está conmocionado porque el Gobierno no lo ve.”

Maitlis criticó también la “lealtad ciega” de Boris Johnson a su asesor especial y dijo que el estado de ánimo público es de “furia, desprecio y angustia”.

Después de un día de furiosas críticas, la BBC emitió una declaración el miércoles diciendo que el programa de BBC Two no cumplió con los estándares requeridos.

Aunque la BBC no llegó a pedir disculpas, se dijo que Maitlis quedó furiosa porque ella y sus colegas habían sido reprendidos públicamente, y no apareció como estaba previsto en el programa del miércoles.

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