Planean ‘puentes aéreos’ para vacaciones en el extranjero

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 19 DE MAYO DE 2020

Viajes sin cuarentena dependerán del estado del virus en países como Francia y España

Los viajes al extranjero este verano serán posibles, luego de que el Gobierno anunciara sus planes para crear “puentes aéreos” con otras naciones.

La propuesta, anunciada por el ministro de transportes Grant Shapps, significaría que los turistas podrán viajar a centros turísticos extranjeros y regresar a Gran Bretaña sin entrar en cuarentena.

Esta semana se espera que el Gobierno anuncie un período de cuarentena de 14 días para las llegadas internacionales. Cualquiera que viole la cuarentena enfrenta multas de entre £1.000 y £10.000.

Se temía que este plan pusiera fin a cualquier esperanza realista de viajar al extranjero este verano, dado que cualquier excursión implicaría dos semanas de aislamiento.

Sin embargo, Shapps dijo anoche que los planes se revisarían cada tres semanas y que podrían introducirse excepciones con países con niveles similares del virus. Plantea la posibilidad de acuerdos con España, Francia, Italia y Alemania.

“Se trata de que consideremos mejoras adicionales, por ejemplo, cosas como puentes aéreos que permitan que personas de otros países que hayan alcanzado niveles más bajos de infección por coronavirus lleguen al país.”

Jonathan van-Tam, subdirector médico del Gobierno, dijo en la conferencia de prensa de Downing Street que Reino Unido estaba “reduciendo la tasa de casos, hasta el punto en que nos estamos convirtiendo en un área de baja incidencia de Covid-19”, añadiendo que “se vuelve más sensato pensar cuál podría ser la contribución de los viajeros del extranjero”. Los ministros también están considerando multas potencialmente ilimitadas para infractores reincidentes, entiende The Daily Telegraph.

Fuentes sugieren que las multas serían “significativamente mayores” que £1.000 y que podrían alcanzar “las cinco cifras”.

“Queremos enviar una señal muy clara para disuadir a las personas de violar la cuarentena,” dijo una fuente de Whitehall. Los magistrados tendrían poderes en circunstancias excepcionales para imponer multas ilimitadas si hubiera infracciones persistentes o una negativa de pago.

Solo los visitantes de las áreas de viaje comunes como Irlanda, Guernsey y Jersey estarán exentos, junto con un grupo “muy limitado” de hasta 30 profesiones o empleos, según la política que se anunciará esta semana.

La mayor parte de las excepciones serán los 12.000 conductores de transporte de carga al día que traen alimentos, medicinas y suministros vitales al país. Otros estarán en trabajos especializados protegiendo la seguridad nacional o infraestructuras críticas, o se les exigirá cumplir con obligaciones internacionales.

Estos incluyen diplomáticos, personal de defensa, ingenieros especializados, algunos policías y funcionarios de fronteras, algunos empleados de Eurostar y trabajadores de plataformas petroleras en el Mar del Norte.

Los reglamentos serán aplicados por oficiales de la Fuerza de Fronteras con algún apoyo adicional de la policía en la isla. También se podrían desplegar miles de oficiales de policía de inmigración en suspensión temporal de empleo, modalidad conocida como furlough.

El ministro de cultura Oliver Dowden sugirió ayer que los ministros dependerán en gran medida de que las personas vigilen junto con a la policía.

Sin embargo, los planes de cuarentena han sido calificados como “estúpidos” e “imposibles de implementar” por Michael O’Leary, director ejecutivo de Ryanair. “No hay suficientes políticas en Reino Unido para implementar un confinamiento de dos semanas,” dijo.

Lucy Moreton, funcionaria del sindicato de inmigración y fronteras ISU, dijo: “Gran Bretaña es un país que no lleva documento de identidad. No podemos castigar a los transeúntes.”

“Podría imponérseles la multa, pero si regresan a Estados Unidos no habrá forma de cobrarla.”

O’Leary, máximo funcionario de Ryanair, es conocido por su franqueza y no ha decepcionado durante la crisis del Covid-19. Su aerolínea, la más grande de Europa, pierde una fortuna todos los días debido a que las restricciones de viaje siguen vigentes. Sin embargo, después de casi dos meses de confinamiento, en lugar de ser aliviados, los controles están a punto de apretarse aún más.

Justo cuando el país está saliendo de su hibernación, ahora que la tasa de contagio ha bajado y la letalidad del virus para la gran mayoría ha demostrado ser baja, se impondrá una cuarentena de 14 días a todos los visitantes de estos orillas. O’Leary ha calificado la medida como “estúpida” y, en verdad, es difícil ver cómo se ajusta a la noción de hacer que el país vuelva a funcionar. De hecho, cada vez es menos claro lo que implica la estrategia general del Gobierno.

Países como Francia, Italia, Grecia y España, que necesitan que sus playas, bares y cafés estén abiertos, están priorizando el transporte aéreo hacia ellos a medida que salen del confinamiento, con la esperanza de rescatar al menos parte de su temporada. Aquí, la política parece estar esclavizada por el factor R, lo que efectivamente significa que poco cambiará hasta que se erradique el virus, una política que solo puede sostenerse evitando que las personas de afuera vengan, incluso si están sanas.

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Gobierno paga el sueldo a 10 millones

El canciller británico ha dicho ayer que más de uno de cada tres trabajadores del sector privado está recibiendo su salario del estado.

Rishi Sunak dijo a los parlamentarios que se habían registrado más de dos millones de solicitudes de subsidios bajo el programa de apoyo del Gobierno para trabajadores autónomos — que ascenden a £6 mil millones — en menos de una semana desde que se abrieron las solicitudes.

En combinación con los trabajadores en nómina de licencia — furlough —  esto significa que el Gobierno paga los salarios de 10 millones de personas.

Casi 27.5 millones de personas trabajan en el sector privado, según datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

El miércoles pasado se lanzó el Plan de apoyo a los ingresos del trabajo por cuenta propia, diseñado para aquellos cuyo trabajo se ha agotado como resultado de la crisis. En cuestión de días, 1.1 millones de personas presentaron reclamos a un costo de £3.100 millones.

Aproximadamente 3.7 millones de trabajadores independientes son elegibles y pueden solicitar recibir el 80 por ciento de sus ganancias comerciales mensuales, hasta un máximo de £7.500 por tres meses.

Sunak dijo en los Comunes: “Me complace decirle a la Cámara que a fines de ayer se han producido más de dos millones de solicitudes de subsidios por un total de £6.000 millones.”

“Esas personas tendrán el dinero en sus cuentas bancarias dentro de los seis días hábiles de su solicitud y, por supuesto, mantendré este esquema bajo revisión.”

El canciller también anunció que, aparte, el número de trabajadores en furlough también había aumentado a 8 millones — un aumento de 500.000 desde la semana pasada. Alrededor de un millón de empresas han puesto a su personal bajo esta modalidad.

El furlough — un plan de retención de empleos para trabajadores en nómina — implica que el Gobierno pague el 80 por ciento de los salarios, hasta un máximo de £2.500 por mes. El Tesoro dijo que el coste del plan ya era más de £8.000 millones. El presupuesto del NHS es de £11.000 millones al mes.

Sunak dijo: “A fines de la semana pasada, ocho millones de personas de más de un millón de empresas han sido cubiertas por este programa, y el Gobierno paga sus salarios para proteger sus empleos y su seguridad futura.”

La vigencia del plan estaba prevista solamente hasta fines de mayo, pero la semana pasada el canciller la extendió hasta octubre. Dijo que las empresas tendrían que comenzar a asumir parte del costo, algo que el Tesoro podría introducir a partir de agosto.

Altos cargos del Partido Conservador han expresado su preocupación por la implicación del confinamiento en las finanzas de la nación. La semana pasada, The Daily Telegraph reveló que el Tesoro había estado discutiendo medidas para permitir que el Gobierno comenzara a cerrar el agujero en sus finanzas.

Se han presentado como opciones aumentos tributarios, la eliminación del triple bloqueo de las pensiones y la congelación de los salarios del sector público.

Cuando anunció la extensión, el Canciller dijo: “Nuestro Programa de Retención de empleos por Coronavirus ha protegido a millones de empleos y empresas en todo Reino Unido durante el brote, y he dejado en claro que quiero evitar llegar al borde del acantilado haciendo que la gente vuelva a trabajar en una manera mesurada.”

Anneliese Dodds, la canciller británica de la oposición, exigió ayer claridad sobre el futuro del plan y advirtió que pedir a los empleadores que paguen parte del subsidio “corre el riesgo de un aumento masivo en la pérdida de empleo”. Sunak respondió: “Estamos en una profunda consulta con sindicatos y grupos empresariales para asegurarnos de que el diseño de la segunda parte de este esquema sea el correcto.”

“Creo que es correcto tanto para la economía como para el contribuyente pedir a los empleadores que hagan una contribución.”

“Tendrán el beneficio de permisos flexibles para ayudar a compensar eso y no puedo comentarlo ahora, pero sí he dicho que se proporcionarán detalles a finales de mes.”

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Vacuna estadounidense “es segura y genera anticuerpos”

La primera vacuna de coronavirus probada en humanos parece segura y ha generado anticuerpos que detuvieron la replicación del virus, según los primeros resultados de los ensayos.

Ocho voluntarios sanos vieron pocos efectos adversos después de tomar dos dosis, dijo ayer Moderna — el fabricante estadounidense de la vacuna.

El antiviral pareció desencadenar una respuesta inmune que produce “anticuerpos neutralizantes” en los ocho pacientes. Los niveles de anticuerpos fueron similares a los encontrados en pacientes que se habían contagiado de Covid-19 y luego se recuperaron.

Mientras tanto, Donald Trump reveló anoche que está tomando hidroxicloroquina, el medicamento antipalúdico que ha promocionado como un posible tratamiento contra el coronavirus a pesar de las preocupaciones sobre sus efectos secundarios. “Todo lo que puedo decir es que hasta ahora parece que estoy bien,” dijo el presidente, haciendo hincapié en que no tenía síntomas de virus.

Sin embargo, el doctor Tal Zaks, director médico de Moderna, calificó el resultado potencial de la vacuna como un “primer paso importante” que necesita muchas pruebas más pruebas, mientras que algunos expertos médicos han pedido precaución y más datos. Pronto comenzará una segunda fase de ensayos con alrededor de 600 personas.

Así, el precio de las acciones de Moderna se disparó un 40 por ciento antes de la apertura de la Bolsa, a medida que trascendían estos resultados.

Incluso si los ensayos tienen éxito, la vacuna de Moderna no estaría disponible hasta algún momento entre enero y junio de 2021.

Se han probado tres dosis diferentes de la vacuna potencial, con resultados positivos encontrados en aquellos que probaron las dosis bajas y medias. Solo uno de los participantes que tomó esta dosis tuvo alguna reacción adversa — un enrojecimiento alrededor del punto de inyección en el brazo, que finalmente desapareció.

La dosis alta, que se espera eliminar de futuros ensayos, sí experimentó más reacciones adversas como fiebre y dolores de cabeza.

Moderna dijo que cuando la vacuna — llamada MRNA-1273 — se administró a ratones que luego fueron expuestos al coronavirus, en cuyos pulmones el virus no se multiplicó. Stephane Bancel, director ejecutivo de Moderna, dijo a The Washington Post: “Estamos muy, muy contentos porque primero, la vacuna ha sido generalmente segura.”

“La parte realmente emocionante y la gran pregunta, por supuesto, fue, ¿se puede encontrar anticuerpos en personas en cantidades suficientes [para prevenir la enfermedad]?”

Peter Jay Hotez — quien también desarrolla una vacuna en el Baylor College of Medicine, Texas — dijo al periódico que sería importante ver el nivel exacto de anticuerpos producidos en cada participante. Los mercados bursátiles norteamericanos aumentaron en las primeras operaciones a medida que surgieron noticias de los resultados, con el promedio industrial Dow Jones subiendo inicialmente un 3,5 por ciento.

La noticia llega cuando los científicos han advertido que la vacuna de la Universidad de Oxford — que se había clasificado como “líder” en la carrera por conseguirla — solo es parcialmente efectiva. Un ensayo de la vacuna en monos macacos rhesus no impidió que los animales contrajeran el virus, y ha generado dudas sobre su probable eficacia humana y desarrollo continuo.

La vacuna de Oxford — conocida como Chadox1 ncov-19 — ahora está siendo sometida a ensayos en humanos en Gran Bretaña.

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Escolares que no vuelvan a las aulas tampoco recibirán clases por internet

Los padres de familia han sido informados de que sus hijos ya no recibirán clases por internet después de que las escuelas regresen, el mes próximo.

El Gobierno británico ha pedido a las escuelas que se preparen para recibir a alumnos de primer grado, Año 1 y Año 6 a partir del 1 de junio. Los ministros dicen que la “ambición” es que el resto de los alumnos de primaria regresen a fines de ese mes, mientras que no se espera que la mayoría de los alumnos de secundaria vuelva antes de septiembre.

Sin embargo, anoche hubo advertencias de que los niños de otros grupos de edad podrían no recibir el mismo nivel de clases a distancia a partir del próximo mes.

Las pautas oficiales del Ministerio de Educación establecen que cuando se vuelva a abrir las escuelas, el tamaño de las clases debe dividirse a la mitad con un límite de 15 alumnos.

Altos funcionarios sindicales dicen que, dado que se necesitará más personal de lo normal en las escuelas para enseñar a las clases más pequeñas, esto significará que habrá menos maestros disponibles para supervisar el aprendizaje en el hogar.

Paul Whiteman, secretario general de la Asociación Nacional de Directores, dijo: “Si bien algunos alumnos pueden regresar a la escuela a partir del 1 de junio, la mayoría no lo hará, y es muy probable que esos niños permanezcan en casa por un período de tiempo significativo.

“Dividir las clases para reducir el riesgo de transmisión requiere el doble de personal, dejando menos maestros para apoyar a esos otros niños que todavía están en casa.”

Instó a los ministros a publicar una guía más clara sobre cómo las escuelas deben equilibrar sus recursos entre enseñar a los niños en el aula y apoyar la educación de aquellos que todavía están en casa.

Kevin Courtney, secretario general conjunto de la Unión Nacional de Educación (NEU), también advirtió que los maestros “no pueden estar en más de una clase a la vez”.

Sir Dan Moynihan, director ejecutivo de Harris Federation — grupo que controla 46 escuelas — dijo: “Esto significa que los jóvenes no estarán en clases todo el día en Zoom o Microsoft Teams interactuando con un maestro, de la manera en que podían hacerlo previamente.”

Sin embargo, agregó que era “bastante optimista” acerca de la provisión de clases por internet para los niños que aún no regresen a la escuela. Incluso si no pueden tener tanto tiempo cara a cara con los maestros, se les podría dar un trabajo más independiente, dijo.

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Cosecha la victoria, dice Príncipe de Gales

El Príncipe Carlos de Inglaterra [foto principal] ha instado a la creación un nuevo Ejército de Tierra para recoger las cosechas de este año. Promoviendo la campaña Pick for Britain, dijo que el trabajo sería “poco atractivo y a veces problemático” pero “enormemente importante” durante la pandemia. “Si las últimas semanas han demostrado algo, es que la comida es muy valiosa y no podemos asumir que siempre estará allí,” sentenció.

Los casos ocultos del Covid

METRO — MARTES, 19 DE MAYO DE 2020

Finalmente reconocen pérdidas de gusto y olfato como síntomas

Las ausencias temporales de gusto y olfato han sido agregadas a la lista de síntomas de Covid-19 que obligarán a las personas a autoaislarse, casi dos meses después de que los científicos las identificaran como signos de peligro.

Cualquier persona que experimente los dos efectos potenciales del virus mortal debería quedarse en casa durante al menos siete días, anunció el gobierno.

Expertos del King’s College de Londres marcaron las dos señales de peligro el 1 de abril. Y el investigador principal, el profesor Tim Spector, dijo ayer que hasta 200.000 personas podrían ya haber tenido los síntomas, posiblemente trabajando de manera normal al no saber del vínculo.

Spector subrayó que el olfato y el gusto eran solo dos de los 14 síntomas señalados por su equipo como reportados por quienes dieron positivo para el virus.

“Este país los ha dejado de contar en sus cifras y no solo subestima los casos, sino que también pone a personas en riesgo y continúa la epidemia”, dijo. “No tiene sentido decirle a las personas que estén alertas si no conocen los síntomas.”

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo ayer que todos los mayores de cinco años ahora son elegibles para hacerse la prueba de Covid-19 si muestran síntomas.

Se produce cuando el Gobierno se esfuerza por alcanzar su nuevo objetivo de evaluar a 200.000 personas por día para fin de mes. Las pruebas de aquellos que experimentan síntomas se consideran vitales para garantizar que la tasa de infección no vuelva a aumentar.

Asimismo, el laborista Jonathan Ashworth, ministro de sanidad de la oposición, preguntó ayer porqué se había tardado tanto tiempo en agregar las pérdidas de gusto y olfato a la lista oficial de señales de advertencia junto con la tos y la fiebre.

Ashworth señaló que los médicos habían resaltado la presencia de ambos indicadores incluso antes de que saliera el estudio del King’s College. Francia los reconoció como síntomas el 20 de marzo y la Organización Mundial de la Salud lo hizo hace ya varias semanas.

El subdirector médico adjunto de Inglaterra, el profesor Jonathan Van-Tam, dijo anoche que la mayoría de las personas que perdieron el gusto o el olfato como resultado del virus también desarrollarían tos o fiebre.

“Nos hemos tomado nuestro tiempo en este país porque queríamos hacer un análisis minucioso y cuidadoso antes de sacar conclusiones precipitadas,” dijo en la sesión informativa de Downing Street.

“Queríamos asegurarnos de que agregarlo fuera lo correcto.”

A las personas que experimenten pérdida de gusto ú olfato ahora se les aconseja aislarse durante siete días. Y los miembros de su hogar deben permanecer en casa durante 14 días incluso sin tener síntomas.

Los síntomas identificados por los investigadores de King’s College que no se han agregado a la lista oficial incluyen cansancio, dolor de estómago, dolor muscular, diarrea, náuseas y dolor de garganta.

También son preocupantes los escalofríos, el dolor de cabeza y la erupción.

La cifra oficial de muertes por coronavirus aumentó en otros 160 ayer a 34,796.

Los retrasos en la notificación de muertes durante el fin de semana pueden haber reducido la cifra. Sin embargo, por segundo día consecutivo, el aumento fue el más bajo desde el 24 de marzo, justo después de que comenzara el bloqueo.

Mientras tanto, el Gobierno ha admitido que su aplicación para teléfonos móviles que rastrea los contactos de las personas infectadas no estará lista por semanas.

Por otro lado, un grupo de parlamentarios advirtió en un crítico informe que “la capacidad de realización de pruebas [de Covid-19] ha sido inadecuada durante la mayor parte de la pandemia y hasta ahora”.

“La capacidad no aumentó ni suficientemente a tiempo ni con suficiente rotundidad,” escribió en una carta a Boris Johnson el presidente del comité de ciencia y tecnología de la Cámara de los Comunes, Greg Clark.

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Italia vuelve a la vida “normal” después de confinarse

Hace solo unas semanas, fue el epicentro del virus del país con el peor número de muertes en Europa.

Ayer, multitudes han regresado a cafés y tiendas en Milán y ciudades de Lombardía, en el norte de Italia, luego que el gobierno italiano comenzara la “fase dos” del levantamiento de su confinamiento nacional.

En todo el país, la vida comenzaba a volver a ser “casi” normal, en una muestra de cómo Gran Bretaña podría reabrir eventualmente.

Los peluqueros, museos, playas e iglesias estaban abiertos, con personal con máscaras y personas controladas con “pistolas” de temperatura portátiles. Y a partir de la próxima semana se unirán gimnasios y baños públicos. Los restaurantes y cafeterías volvieron a funcionar. Pero no se podía tomar de la mano o compartir una pizza, con pantallas de plexiglás que separan a los comensales y las mesas al menos a dos metros de distancia.

Casi 32,000 personas murieron a causa de Covid-19 desde que el virus fue reportado por primera vez en el norte de Italia en febrero. El país tiene el tercer mayor número de muertos en el mundo detrás del Reino Unido y los Estados Unidos.

La flexibilización de las restricciones en Italia se produjo cuando una serie de naciones europeas también comenzaron a avanzar hacia el levantamiento de las medidas de bloqueo.

Algunas empresas dijeron que estaban inundadas de demanda. Pero muchas personas se quedaron en casa en medio de temores de que la medida podría causar un nuevo aumento en las infecciones.

El primer ministro Giuseppe Conte admitió el fin de semana que era un “riesgo calculado”, luego de las previsiones de que la economía de Italia podría contraerse en casi un diez por ciento este año, la recesión más profunda desde la Segunda Guerra Mundial.

Muchos de los ciudadanos que hablaron con la prensa ayer estaban encantados de dar la bienvenida a sus clientes.

Valentino Casanova, barman del Caffé Canova de la céntrica Piazza del Popolo de Roma, dijo: “No he trabajado durante dos meses y medio. Es un día hermoso y emocionante.” Y la peluquera Stefania Ziggiotto, que trabaja en el resort alpino de Courmayeur, dijo:” Ya tengo 150 citas, todas muy urgentes, y todas insisten en que tienen ser las primeras de mi lista.” Tengo una agenda completa durante tres semanas.”

Sin embargo, se teme que el turismo, una de las industrias más grandes de Italia, sufrirá este verano, a pesar de que el gobierno de ese país dijo que abrirá fronteras con Europa y permitirá viajes gratuitos entre regiones a partir del 3 de junio.

Mónica Robaldo, propietaria del restaurante Pierre Alexis 1877 en Courmayeur, dijo que no volvería a abrir hasta finales de mayo.

“Tenemos una clientela fiel que en su mayoría son turistas, por lo que mientras no se permita viajar entre regiones y desde el extranjero, no tiene mucho sentido reabrir,” afirmó.

En España, pequeñas tiendas en todo el país han abierto sus puertas y los centros comerciales volvieron a funcionar en algunas de las islas menos afectadas, lo que también ha permitido reuniones de hasta 15 personas. La nación — que ha padecido más de 27.000 muertes por el virus — también anunció que su objetivo es reabrir sus fronteras al turismo a fines de junio.

En Grecia, el complejo de la Acrópolis, museos y otras atracciones turísticas importantes reabrieron por primera vez ayer. El público pudo regresar a las playas el sábado, mientras que se permiten servicios religiosos desde el domingo pasado.

Algunos negocios como restaurantes y cafeterías también reabrieron sus puertas en Portugal, con la condición de que cumplan con estrictas medidas de distanciamiento entre los clientes.

Además, en Irlanda ya se permiten reuniones de hasta cuatro personas de diferentes hogares.