Barnier a Johnson: mantén tus promesas o no habrá acuerdo

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 31 DE MAYO DE 2020

Reino Unido se arriesga a un doble impacto económico, dice UE

El negociador en jefe de la UE ha advertido a Boris Johnson que debe cumplir con sus promesas si quiere evitar el doble impacto económico de un Brexit sin acuerdo y la pandemia de coronavirus.

En una entrevista exclusiva, Michel Barnier acusa al primer ministro de retroceder en los compromisos adquiridos en su declaración política. Al emitir un ultimátum, advirtió que no habría un «acuerdo a toda costa».

Hablando antes del inicio de la cuarta ronda de conversaciones sobre el Brexit esta semana — que podría determinar si se puede alcanzar un acuerdo comercial antes del final del período de transición el 31 de diciembre — Barnier dijo: «Reino Unido ha estado dando un paso atrás, dos pasos atrás, tres pasos atrás de sus compromisos originales. Los negociadores de Reino Unido deben estar totalmente en línea con lo que el primer ministro firmó con nosotros porque 27 jefes de estado y gobierno, y el Parlamento Europeo, no tienen poca memoria.»

“Recordamos muy claramente el texto que negociamos con Boris Johnson. Y solo queremos ver que se cumpla. Al pie de la letra […] Y si eso no sucede, no habrá acuerdo.»

Las negociaciones han llegado a un punto muerto, en medio de la frustración en Europa de que el gobierno del Reino Unido está retrocediendo de su declaración política.

Las preocupaciones se centran en el mantenimiento de un campo de juego nivelado para empresas británicas y europeas sobre normas ambientales, sociales y laborales, seguridad, gobernabilidad y condiciones sobre el acceso futuro de la flota pesquera europea en aguas británicas.

Barnier dijo: “El Brexit solo tiene pierde. Nadie ha podido demostrar que haya un valor agregado para el Brexit, no hasta ahora. Ni siquiera [Nigel] Farage. Entonces, en estas negociaciones, lo que estamos haciendo es limitar los daños.»

«Si no conseguimos un acuerdo, eso tendrá aún más consecuencias. Y luego, por supuesto, se sumarán a las consecuencias ya muy graves de la crisis del coronavirus.»

«Así que creo que tenemos una responsabilidad conjunta en esta grave crisis, que afecta a tantas familias […] con tantas muertes, tantas personas enfermas, tantas personas desempleadas […] hacer todo lo posible para llegar a un acuerdo, y espero que lo hagamos.»

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: “Es Reino Unido el que está impulsando cualquier progreso en esta negociación. La Comisión Europea no está preparada ni dispuesta a inyectar impulso.»

“Necesitan poner algo de realidad política en su enfoque, y apreciar que no pueden usar su táctica habitual de demora para arrastrar las conversaciones al otoño. Para entonces será demasiado tarde, ya que las empresas necesitan saber para qué prepararse con el mayor tiempo posible.”

Barnier afirma que la UE tiene menos que perder con un Brexit sin acuerdo. «Estamos menos expuestos porque el 7% de nuestras exportaciones van a Reino Unido, mientras que para Reino Unido es el 47% de sus exportaciones las que llegan a la UE», afirmó. “Así que creo que a ambas partes les interesa encontrar un acuerdo, particularmente ahora.»

«Pero […] no habrá un acuerdo que vaya en detrimento de la UE a largo plazo, ni que perjudique la integridad del mercado único.»

Si Reino Unido no alcanza un acuerdo de libre comercio con la UE, Gran Bretaña comerciará con el bloque en los términos de la Organización Mundial del Comercio después del 31 de diciembre — lo que significa que se aplicarán aranceles a la gran mayoría de sus exportaciones.

Las relaciones entre las dos partes alcanzaron un nuevo mínimo a principios de este mes después de un descarnado intercambio de cartas entre Barnier y su homólogo de Reino Unido, David Frost, quien criticó el enfoque de la UE en las negociaciones.

En un ataque directo a Frost este fin de semana, Barnier advirtió que «el tiempo está corriendo», y agregó: «Preferiría usar el tiempo en negociaciones reales en lugar de intercambios de cartas.»

La intervención de Barnier se produce luego que un informe del grupo de expertos del think tank (centro de estudios) Social Market Foundation (SMF) — encargado por el grupo de campaña pro-europeo Best for Britain — advirtió sobre la «grave interrupción económica» que enfrentaría el noroeste y las Midlands si Reino Unido dejara la UE sin acuerdo el 31 de diciembre.

El informe, titulado «Evaluación de las implicaciones económicas del coronavirus y el Brexit», afirma que los sectores de manufactura, banca, finanzas y seguros en el antiguo fortín laborista — conocidos como los escaños del «muro rojo» — estarían «gravemente expuestos» a una doble impacto económico, el del Brexit y el del coronavirus.

James Kirkup, director de SMF, dijo: «La evidencia muestra que tanto terminar nuestra estrecha relación comercial con la UE, como las medidas tomadas para combatir el coronavirus, tendrán un impacto negativo en la economía de Reino Unido en general».

Naomi Smith, directora ejecutiva de Best for Britain, dijo: «Cuando mapeas estos hallazgos en la geografía de Reino Unido, muestra que áreas particulares de Gran Bretaña, como las regiones del noroeste y las Midlands, se verán perjudicadas de manera desproporcionada.»

La semana pasada, Barnier dijo que la UE estaba «abierta» a diferir el Brexit por dos años — lo que fue rechazado por Frost, quien dijo a los parlamentarios que la «política firme» del Gobierno sigue siendo no extender el período de transición más allá de fin de año.

Cuando se le preguntó sobre la respuesta del gobierno británico, Barnier dijo: “Lo que estoy escuchando públicamente y en privado es que Reino Unido no quiere ni pedir ni hablar sobre este tipo de extensión. Tenemos que aclarar eso de una vez por todas para finales de junio.»

La última ronda de conversaciones sobre el Brexit comenzará esta semana antes de la «toma de inventario» de alto nivel a mediados de junio, cuando se realizará una evaluación sobre si se han realizado suficientes progresos para continuar las conversaciones.

La última ronda de conversaciones a principios de este mes terminó con poco progreso significativo que reportar, con acusaciones de Reino Unido a la UE de ser dogmática y la UE achacando a Reino Unido no entender la situación en la que se había metido al abandonar Europa.

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Estrella del rap pide paz mientras Estados Unidos arde en llamas

Era el discurso que Estados Unidos había estado esperando, que al final no ha dado un político sino un rapero que ha capturado perfectamente el dolor de una nación.

Mientras ardían partes de Atlanta el viernes por la noche, la mega estrella del hip-hop Killer Mike reunió toda su elocuencia y autoridad moral para suplicar a los manifestantes que no recurran a la violencia y la destrucción en las calles de su propia ciudad.

«Es tu deber no quemar tu casa por tener ira con tu enemigo,» dijo en un emotivo discurso, recordando al borde de las lágrimas el servicio de su padre y primo como agentes de la policía de Atlanta.

«Después de quemar tu propia casa, ¿qué te queda sino carbón y cenizas?» preguntó. “Tenemos que hacer algo mejor que quemar nuestras propias casas. Si perdemos Atlanta, ¿qué más tenemos? Quiero que se vayan a casa, quiero que encuentren soluciones reales. Ahora es el momento de trazar, planificar, elaborar estrategias, organizar y movilizar.»

Atlanta se convirtió en un punto focal de violentas protestas luego de la muerte en Minneapolis de George Floyd, un hombre negro de 46 años, mientras un oficial de policía se quedó arrodillado sobre su cuello durante nueve minutos. El policía ha sido acusado de asesinato.

Killer Mike — cuyo verdadero nombre es Michael Render — es mejor conocido en Gran Bretaña como integrante del dúo de hip-hop Run the Jewels. Sin embargo, en su natal Atlanta ha sido conocido durante mucho tiempo no solo como rapero sino también como activista político, empresario y voz respetada tanto por adolescentes como por autoridades. Su visceral sermón del viernes por la noche se extendió rápidamente por Internet, canalizando la ira que muchos sentían.

«Estoy indignado,» dijo. “Me desperté con ganas de ver que el mundo se vaya al diablo ayer, porque estoy harto de ver morir a hombres negros.»

«Disimuladamente puso su rodilla en el cuello de un ser humano durante nueve minutos, mientras [George Floyd] moría como una cebra aprisionada en la mandíbula de un león. Mató a ese hombre como a un animal. Por eso los chicos están destruyendo todo, no saben qué más hacer.»

Sin embargo, también enfatizó la larga historia de Atlanta como ciudad que se enorgullece de ser hogar de la cultura negra, liderada por afroamericanos, con una mayoría de empresarios negros. Recordó sus décadas de activismo por los derechos civiles, como el lugar de nacimiento y hogar del doctor Martin Luther King, instando a sus conciudadanos a encontrar una mejor manera, y agregó: «Es hora de golpear a todos los fiscales que no te gustan, pero de golpearlos en las urnas.»

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Dudas sobre nueva calificación de los A-Levels

Según el modelado informático del regulador de exámenes Ofqual, una de cada cinco calificaciones de los A-Levels [exámenes de bachillerato escolar en Reino Unido] otorgados a adolescentes este verano podría ser incorrecta.

Los académicos temen que el sistema de calificación de emergencia de este año — que utiliza la evaluación de los maestros después de que se cancelaran los exámenes debido al coronavirus — favorecerá a alumnos «conformistas» y penalizará a los «rebeldes», que son quienes obtienen mejores resultados cuando se presentan a los exámenes anunciados previamente por sus maestros.

Según este nuevo procedimiento, los maestros clasificarán a los alumnos en orden de mérito y otorgarán calificaciones basadas en sus pruebas y tareas escolares. Luego, los puntajes serán «estandarizados» por las juntas de examen, utilizando los resultados anteriores de las escuelas para ajustar cualquier calificación que sea demasiado generosa o demasiado estricta.

Los estudios realizados para Ofqual para evaluar la precisión probable de este procedimiento muestran que solo el 78% de las calificaciones de A-Levels otorgadas en años anteriores coincidieron con los resultados pronosticados por los maestros.

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Presupuesto de emergencia para salvar 2 millones de empleos

El canciller británico Rishi Sunak está trabajando en una declaración de presupuesto de emergencia en un esfuerzo por salvar la economía, luego de advertir a los parlamentarios la semana pasada que se perderían dos millones de empleos a menos que pubs y restaurantes se reabran pronto.

Los planes para salvar a millones de trabajadores despedidos del montón de chatarra y volver a capacitarlos serán una pieza central de la dirección a los parlamentarios, que está prevista para la semana que comienza el 6 de julio.

Su intervención vendrá después de un discurso de Boris Johnson a fines de junio, que es visto como la salva de apertura en un «golpe doble» para poner a Gran Bretaña de nuevo en pie una vez que se levante el cierre.

Sunak se ha vuelto más firme al presionar al primer ministro para que abra la economía. El martes sostuvo dos llamadas de conferencia con parlamentarios. En uno de ellos, dijo: «Si no abrimos la hospitalidad, se pasarán dos millones de empleos este verano», según uno de los que escucha.

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Escalando montañas y riscos, un hombre dedica su vida a seguir y rastrear lo último de la nieve

El último rastro de nieve en Inglaterra no ha sido rival para la primavera más soleada desde que comenzaron los registros en 1929. El viernes por la mañana, en un barranco remoto del Lake District [Parque Nacional del Distrito de los Lagos], la capa de hielo manchado de grava que quedaba se derritió y desapareció.

Por un momento Iain Cameron, de 46 años, sintió una profunda sensación de pérdida. Desde que vio por primera vez un «collar de nieve» alrededor de la cumbre de Ben Lomond cuando tenía nueve años, Cameron se ha dedicado a buscar las zonas de nieve que resisten más la salida de las estaciones.

El viernes, cuando gran parte del resto del país se preparaba para disfrutar de un fin de semana con clima apto para barbacoa, hubo un momento para que Cameron se declarara vencedor.

Great End — un caso atípico en la cadena montañosa alrededor de Scafell Pike, el pico más alto de Inglaterra con 3.210 pies de altura — había conservado la nieve durante dos días más que su rival más cercano, Brown Cove en Helvellyn, de 3.120 pies de altura, otra cumbre ubicada en la zona.

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