Regla de los dos metros sería flexibilizada en el desescalamiento

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 2 DE MAYO DE 2020

Revisan restricción del confinamiento por cuestionamientos a su utilidad

La regla de distanciamiento social de dos metros está siendo revisada por el Gobierno con la esperanza de que la flexibilización de tal restricción permita abrir más empresas y escuelas, ha conocido The Daily Telegraph.

Los ministros han pedido al Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) que analice nuevamente si las personas necesitan mantenerse tan separadas, en medio de creciente evidencia de que el coronavirus no se transmite bien en el aire.

La revisión se considera cada vez más importante en el Gobierno, mientras el Gabinete se prepara para acordar la estrategia de salida del confinamiento.

Este fin de semana, se ha solicitado a grupos empresariales que emitan sus comentarios a los planes del Gobierno sobre cómo podrían volver a trabajar, y el Primer Ministro considera una cumbre ministerial en Chequers en los próximos días para discutir el camino a seguir.

La reunión de SAGE — que se llevará a cabo el martes — evaluará la tasa de reproducción del virus, la tasa R, y recomendará que se levanten o no las medidas de bloqueo.

Se cree que el Gobierno considera reabrir las escuelas antes de las vacaciones de verano, probablemente en junio, para que haya un punto natural en el que puedan cerrarse nuevamente si las infecciones comenzaran a aumentar, sin interrumpir a los padres por segunda vez.

Los sindicatos se han reunido ayer con los ministros para discutir los planes de que las escuelas reciban un aviso de tres semanas para reabrir, lo que se suma a las especulaciones de que los alumnos puedan comenzar a regresar después de las vacaciones de mitad de curso, en mayo.

También se espera que las escuelas se abran en fases — las primarias primero y luego las de secundaria — para monitorear cómo los diferentes grupos de edad afectan la tasa R, y eliminar la regla de los dos metros haría que las clases sean más fáciles de manejar.

La Organización Mundial de la Salud solo recomienda conservar un metro de distancia, y seguir el enfoque menos rígido permitiría a los británicos viajar y trabajar más libremente cuando finalmente se levanten las restricciones.

Un ministro dijo a The Telegraph que el tema de la regla de los dos metros era una «discusión muy viva» en el complejo legislativo de Whitehall.

«Queremos que el país vuelva a funcionar, y queremos seguir investigando para no perder ninguna oportunidad,» dijo el ministro.

Los ministros han «pedido a SAGE que brinde más y mejores detalles sobre lo difícil y rápido que es esto realmente. Es importante comprender cuánta confianza se debe depositar en ese comité,” agregó el ministro. “La respuesta realmente ha sido dirigida por la ciencia. Se trata de entender exactamente lo que se requiere y lo que no.»

“No se trata de debilitar las reglas, sino de tratar de probar si realmente es necesario tener dos metros. ¿Cuál es la evidencia empírica sobre esto?»

Otra incomodidad es que las reglas de distanciamiento social de Gran Bretaña son más estrictas que las de países como Francia, Italia y Suecia.

Un ministro dijo que la regla de los dos metros era particularmente difícil de observar mientras se mantenían prácticas de salud y seguridad en ciertos espacios de trabajo al aire libre, como plataformas petroleras y construcción en altamar.

«Tiene que prevalecer el sentido común,» dijo. «Si alguien se cae y uno tiene que levantarlo, no puede aducir que existe una regla de distancia de dos metros.»

También se entiende que los funcionarios del Ministerio de Comercio, Energía y Estrategia Industrial han planteado esta semana la cuestión de si la regla de los dos metros podría relajarse en las conversaciones con el sector hotelero esta semana. El martes pasado, SAGE dijo que la regla de dos metros «sigue siendo apropiada», pero los ministros han pedido al comité que revise la medida nuevamente.

La próxima semana, SAGE publicará un artículo que analiza en detalle la transmisión en el medio ambiente, que se espera afirme que las personas son mucho más propensas a contraer coronavirus de las superficies infectadas que de las gotas en el aire.

Una fuente principal en Downing Street confirmó que SAGE había examinado la regla de los dos metros. Sin embargo, la fuente dijo que «no se considera» enmendarla. El profesor Robert Dingwall — que forma parte de un cuerpo de asesores científicos del Gobierno denominado Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes, el cual apoya a SAGE — dijo que «tenía sentido» reducir la regla de distanciamiento a 1,5 metros, alineándola con naciones como Alemania y Australia.

«Hacer cola a dos metros de distancia fuera de los supermercados no tiene mucho sentido,» dijo el profesor Dingwall. “La regla de los dos metros no tiene validez y nunca ha tenido mucha base de evidencia. He intentado rastrearla yo mismo. Existe una base de evidencia bastante sólida para una tasa de contagio si uno está en el interior y a un metro de alguien con respiración infectada durante 15 minutos, pero no para la justificación de ese tiempo.

«Es extraordinariamente improbable que ocurra algún contagio en los pocos segundos que uno está parado junto a alguien mientras ambos tratan de coger un frasco de café instantáneo.»

«Significa que las personas se preocupan innecesariamente cuando un corredor pasa por delante de ellos en el parque, por ejemplo, cuando el contacto transitorio no es un problema.»

Algunos expertos creen que no hay transmisión aérea en el exterior, ya que las gotas más grandes que transportan la infección quedan atrapadas en la ropa o caen al suelo antes de que puedan ser inhaladas por otra persona.

Las empresas también están preocupadas de que intentar reabrir bajo la actual estrategia de distanciamiento social requiera grandes interrupciones.

Emma McClarkin, directora ejecutiva de la Asociación Británica de Cervezas y Pubs, también dijo que una regla de menor distanciamiento social sería bienvenida, aunque advirtió que los pubs no sobrevivirán con solamente ese apoyo.

«Siempre tendremos en cuenta la instrucción del Gobierno sobre el distanciamiento social, pero cualquier reducción en los requisitos de distanciamiento social aumentará el espacio útil en los bares,» dijo.

Sin embargo, Colin Stanbridge — exdirector ejecutivo de la Cámara de Comercio de Londres — dijo que el Gobierno podría ser acusado de enviar mensajes mixtos si cambia las reglas, y que hacerlo solo causaría confusión. «No sé si medio metro aquí o allá sea mucha diferencia,» dijo. “El problema es mucho más profundo que eso. ¿Puede una empresa operar con éxito si solo tiene la mitad de sus mesas?»

En la conferencia de prensa de ayer, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo que a mediados de mayo habrá un equipo de 18.000 rastreadores de contactos, lo que sugiere que el Gobierno podría estar pensando en levantar algunas restricciones este mes.

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Charlotte ayuda a entregar comidas sobre ruedas

La princesa Charlotte ha estado entregando paquetes de comida casera a jubilados aislados cerca de su hogar en Norfolk, mientras celebra hoy su quinto cumpleaños.

La heredera — en la foto, quien está recibiendo clases en casa por parte del duque y la duquesa de Cambridge en Anmer Hall junto a sus hermanos ayudó a preparar pasta fresca y a llevar paquetes de asistencia a personas vulnerables esta semana, mientras su familia intenta hacer su parte por el esfuerzo del coronavirus.

Hoy celebra su quinto cumpleaños en casa con sus padres y hermanos, mientras el Palacio de Kensington publica fotografías para celebrarlo. Tomadas por la duquesa a principios de esta semana en Sandringham Estate, las imágenes muestran a la pequeña princesa recogiendo cuidadosamente un puñado de bolsos para llevar a las puertas de los domicilios de destino.

En uno, lleva una bolsa transparente llena de pasta fresca hecha en casa por la familia Cambridge durante varias horas el día anterior, y atada con una cinta de paja rústica.

Con total seguridad, se la ve tocando una puerta con un elegante vestido de diseño escocés y zapatos brillantes, lista para entregar alimentos desde una distancia segura.

Se sabe que el duque, la duquesa, el príncipe George y la princesa Charlotte salieron de su residencia de Sandringham a hacer entregas de alimentos esta semana con una furgoneta.

A pesar de la lluvia torrencial, la familia proporcionó un servicio de comidas sobre ruedas para sorprender a los locales durante más de dos horas y media, asegurándose de practicar el distanciamiento social mientras sorprendían a los jubilados en aislamiento con su saludo.

El personal de Sandringham ha estado cocinando y entregando comidas a residentes vulnerables locales durante las últimas cinco semanas, a un ritmo de alrededor de 1.000 raciones por semana.

Se sabe que la duquesa de Cambridge — entusiasta cocinera hogareña disfruta horneando con sus tres hijos, y la familia intenta darle un toque personal a sus visitas con pasta hecha a mano. En una entrevista reciente sobre sus actividades de educación en el hogar, la duquesa destacó la cocina y la repostería, y dijo sobre la energía que sus hijos ponen en ello: «Es increíble lo mucho que producimos en un día.»

Los Cambridge han querido enseñar a sus hijos sobre la realidad de Covid-19 y su impacto en Gran Bretaña de una manera «apropiada para su edad», uniendo al Príncipe George, la Princesa Charlotte y el Príncipe Louis al evento semanal Clap for Our Carers [«Aplaudamos a quienes nos cuidan»].

El príncipe Louis fue fotografiado pintando con huellas de sus manos en color arco iris por su segundo cumpleaños, mientras los niños de todo el país usaban el símbolo para celebrar el trabajo del NHS.

El duque y la duquesa de Cambridge han hablado recientemente sobre la importancia de que las comunidades se unan para ayudar a otros durante la pandemia.

También se entiende que otros hogares reales están poniendo de su parte en el esfuerzo nacional contra el coronavirus.

El equipo de mantenimiento de la residencia real de Balmoral ha estado haciendo mascarillas faciales y bolsas de lavandería para el hospital Aberdeen Royal Infirmary. En el Castillo de Windsor los residentes han estado haciendo uniformes, bolsas de lavado, bandanas y sombreros para el personal del NHS en los hospitales, incluido el cercano Frimley Park.

Mientras publicaba cuatro nuevas fotos de la princesa Charlotte anoche, el Palacio de Kensington dijo: «El duque y la duquesa de Cambridge se complacen en compartir cuatro nuevas fotografías de la princesa Charlotte antes de su quinto cumpleaños, el día de mañana.»

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El fútbol volverá… sin público y en campo neutral

La temporada de la Premier League se jugará a puertas cerradas en lugares neutrales, en un plan radical para reiniciar la campaña a partir del próximo mes.

The Daily Telegraph entiende que la policía y las agencias de Gobierno han acordado la firma de un estricto conjunto de criterios con la intención de reiniciar la temporada el 13 de junio.

Se utilizará para seleccionar entre ocho y 10 estadios de la Premier League para completar la temporada, teniendo en cuenta lo fácil que será evitar que los seguidores se congreguen y que suba la tasa de contagio local por coronavirus.

Ningún equipo jugará ninguno de sus partidos restantes como local, y los criterios sugerirían que las autoridades intentarán mantener la programación exacta y la ubicación de los encuentros en secreto hasta el último minuto, aunque también intentarán asegurarse de que los equipos tampoco tengan que viajar muy lejos.

Los partidos de la Premier League se suspendieron a principios de marzo cuando el brote de coronavirus se extendió por Gran Bretaña, inicialmente hasta principios de abril pero luego se pospuso indefinidamente.

Desde entonces ha habido discusiones sobre cómo resolver la temporada, particularmente con el Liverpool tan adelante en la punta de la tabla de liga que es poco probable que les alcancen. También se ha debatido sobre cómo decidir las posiciones europeas y de descenso.

Varios jugadores — como el argentino Sergio Agüero del Manchester City — han expresado su preocupación por volver a la acción en medio de la pandemia.

Con 92 juegos restantes para terminar la temporada y £752 millones por derechos de transmisión al finalizar, la Premier League ahora espera reanudar los partidos el 13 de junio con un clímax el 26 de julio.

Es posible que la ronda final de encuentros se divida durante ese fin de semana, si el Gobierno aprueba el plan una vez que se alivien las medidas de confinamiento.

La Premier League espera que al proponer campos neutrales se proteja mejor el bienestar de todos los involucrados, y reduzca la carga sobre la policía y los servicios de urgencias.

Los clubes de la Premier League llevarán a cabo una votación el próximo viernes — un día después de la revisión gubernamental del 7 de mayo — aunque solo será para aprobar la primera fase de los jugadores que regresan a los entrenamientos, bajo estrictos protocolos que deben ser acordados con Public Health England (PHE).

Hay tres fases para regresar, aunque el problema de qué sucede si un jugador o entrenador da positivo, y si eso arruina el plan, aún no se ha abordado.

También se entiende que la English Football League (EFL) todavía tiene la intención de jugar el resto de sus campañas de divisiones inferiores a puerta cerrada en los estadios regulares, pero el órgano rector sabe que los planes actuales pueden necesitar alterarse.

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Hancock alcanza objetivo de pruebas a pesar de cuestionamientos sobre los kits caseros

El Gobierno ha alcanzado su objetivo de realizar al menos 100.000 pruebas de coronavirus al día, anunció Matt Hancock anoche, saludando un «logro increíble».

El ministro de sanidad dijo que se realizaron 122.347 pruebas en el último día de abril — la fecha límite autoimpuesta que parecía destinada a no alcanzarse a principios de esta misma semana.

Sin embargo, el anuncio atrajo rápidamente controversias cuando trascendió que la cuenta final incluye kits de hisopado enviados a domicilios particulares y centros de prueba móviles, pero que aún no se han entregado a un laboratorio para sus resultados. Más de 40.000 del total anunciado anoche procedía de estas dos categorías pero las autoridades no pudieron decir cuántos de estos ni qué proporción del aumento dramático en el número anunciado en los últimos días eran kits no procesados.

El hecho se conoce luego de que los barones del Partido Conservador instaran a Hancock a acelerar la implementación de su prometido programa de búsqueda de contactos, al estilo de Corea del Sur. Junto con las pruebas a gran escala, se cree que numerosos equipos de personal de seguimiento y localización que pueden rastrear y aislar agresivamente a las personas que pueden haber sido infectadas son una parte vital para relajar el confinamiento de forma segura.

Anoche, el ministro de sanidad reiteró su compromiso de contar con 18.000 rastreadores de contactos que incluyen personal de sanidad pública existente y nuevos empleados listos para mediados de mayo.

Hablando en la conferencia de prensa de Downing Street, Hancock justificó su decisión de establecer el total diario de 100.000 un compromiso que, según los informes, llegó a enfurecer a algunos de sus colegas del Gobierno.

«Sabía que era un objetivo audaz, pero necesitábamos un objetivo audaz, porque las pruebas son muy importantes para que Gran Bretaña vuelva a caminar,» dijo.

“Esta expansión sin precedentes en la capacidad de pruebas británica es un logro increíble.»

«Pero no es mi logro: es un logro nacional, logrado por un gran equipo de personas que trabajan juntas.»

Ni Hancock ni el profesor John Newton coordinador nacional de pruebas dijeron cuántas de las pruebas contabilizadas el 30 de abril habían sido enviadas a personas o centros de prueba móviles que aún no se han procesado.

Sin embargo, el profesor Newton dijo que no hubo «ningún cambio» en la forma en que se contaron las pruebas. Hancock declaró dos veces que la metodología fue delineada en la página web del Gobierno, pero los funcionarios más tarde reconocieron que solo se actualizó en los últimos tres días.

El anuncio de anoche se produjo después de la creciente preocupación de expertos y políticos de que la capacidad de hacer pruebas, por sí sola, no justifica el final del confinamiento.

Por su parte, el exministro del Brexit David Davis instó a Hancock a abandonar su enfoque en los objetivos y a «seguir adelante».

Davis señaló que Reino Unido había operado previamente un programa de rastreo de contactos a pequeña escala durante la fase inicial del virus, y agregó que era posible centrarse en algunas áreas del país a medida que el número de personal y la capacidad aumentaban con el tiempo.

«Se necesita rastrear a tantas personas como sea posible, lo antes posible,» agregó. “Cuanto más se encuentren, más se recortará el factor R. En mi opinión, no hay argumento político para no hacerlo.»

Davis también expresó su preocupación de que el plan de seguimiento de contactos dependiera demasiado de la aplicación para teléfonos móviles del NHS, y señaló que una aplicación similar en Singapur solo había sido descargada por el 20 por ciento de la población.

Las declaraciones se producen después de que Downing Street declarara que de las 18.000 personas reclutadas, 15.000 serían teleoperadores y solo 3.000 sería personal de sanidad pública capacitado para trabajar en el terreno.

“Están basando esto demasiado en la tecnología. El 90 por ciento de su trabajo [el de Singapur] fue realizado por rastreadores de contacto físicos,» remarcó Davis.

Jeremy Hunt, exministro de sanidad, se hizo eco de sus comentarios y dijo: «No se puede hacer esto de forma remota. Creo que la evidencia de Asia, por difícil que sea, indica que necesitarás algunas personas en la calle.”

Jonathan Ashworth, ministro de sanidad de la oposición, describió el anuncio como un «hito importante», pero dijo: «Muchos habrían esperado que se cumpliera la promesa de 100.000 pruebas realizadas, no simplemente que se enviaran 39.000 kits por correo.»

El profesor Newton dijo: «No ha habido cambios en la forma en que se contaron las pruebas. A medida que hemos desarrollado nuevas formas de entregarlas, hemos recibido consejos de los funcionarios sobre cómo deben contarse.»

Tomarán la temperatura a transeúntes

THE TIMES — SÁBADO, 2 DE MAYO DE 2020

Consideran medida para mantener transporte público seguro según la «hoja de ruta» de Johnson

Se solicitará a las personas que necesiten utilizar medios públicos de transporte que tomen su temperatura antes de salir de casa, según propuestas que se consideran para hacer que el transporte público sea más seguro cuando se desescale el coronavirus y Gran Bretaña comience a regresar al trabajo.

Boris Johnson anunciará el jueves planes para el trabajo socialmente distanciado, desplazamientos y viajes, y educación escolar, en una hoja de ruta que sacará al país del confinamiento total. El objetivo es reiniciar la economía mientras se mantiene contenido el contagio.

El transporte público representa un problema particular, ya que los ministros desean evitar que se repitan las escenas llenas de gente al inicio de las restricciones. El consejo de que los transeúntes se tomen la temperatura antes de desplazarse es uno de los enfoques adoptados por otros países que el Ministerio de Transportes está considerando junto a Public Health England (PHE).

La fiebre alta es uno de los principales síntomas del coronavirus, y se espera que las personas con lectura elevada se queden en casa. Un alto funcionario del Gobierno enfatizó que no se había tomado una decisión.

Las medidas incluyen la distribución de desinfectante de manos en estaciones de autobuses, una recomendación para usar mascarillas donde no se pueda garantizar el distanciamiento social de dos metros, y señales de advertencia que insten a los pasajeros a no abordar autobuses y trenes llenos. También es probable que haya controles de temperatura obligatorios en los aeropuertos.

En otros sucesos del día:

• Se anunció que 739 personas más habían muerto en hospitales, residencias de ancianos, casas de reposo y la comunidad en general después de dar positivo por coronavirus, con un total de 27.510.

• El Gobierno dijo haber realizado 122.347 pruebas de virus el jueves, superando significativamente su objetivo de 100,000 por día a fines de abril.

• El regulador de fertilización asistida dijo que se levantaría la prohibición a tratamientos de fertilidad, y que los servicios se reanudarán en dos semanas.

• La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) reveló que las personas en las áreas más pobres de Inglaterra mueren por coronavirus al doble de velocidad que las personas más acomodadas.

• La Fiscalía de la Corona (CPS) está revisando todos los procesos iniciados bajo la legislación de emergencia sobre coronavirus, después de conocerse condenas erróneas.

• El presidente Donald Trump afirmó haber visto evidencia de que el virus fue creado en un laboratorio chino, pero se negó a dar más detalles.

Los preparativos han estado en marcha desde mediados de abril para un servicio de transporte ferroviario al 80 por ciento a partir del 18 de mayo, en caso de que los ministros decidan levantar parcialmente el bloqueo. Esa es también la fecha límite establecida por Matt Hancock, el ministro de sanidad, para un nuevo sistema de «prueba, seguimiento y aislamiento» respaldado por una aplicación para smartphones, y un amplio contingente de rastreadores de contactos.

Durante las últimas seis semanas, los trenes han transportado solamente al 5 por ciento de la cantidad normal de pasajeros, luego del consejo gubernamental de evitar viajes no esenciales. La mayor parte de la red está operando a media jornada, pero existen preocupaciones sobre cómo funcionará cuando se alivien las restricciones.

Fuentes de la industria ferroviaria dijeron que los vagones probablemente llenarían solo el 20 por ciento de su capacidad, para mantener así el distanciamiento social. Esto implicará restricciones a la entrada en cada estación.

The Times conoce que los operadores de trenes están explorando opciones para evitar el hacinamiento, que incluyen requerir que los pasajeros reserven por internet un horario para los trenes más congestionados. Se reservaría un período de 15 minutos para tomar cada servicio de cercanías en dirección a las ciudades.

Es probable que las compañías desmantelen vagones de primera clase y prohíban a los pasajeros bajar de los trenes en algunas estaciones de intercambio de alto tránsito.

Se entiende que los líderes de la industria ferroviaria están preocupados por la falta de preparativos detallados del Ministerio de Transportes y de PHE sobre cómo mantener la seguridad. Algunos están presionando para una ligera relajación del distanciamiento social siempre que los pasajeros usen mascarillas, advirtiendo que sin dicha relajación sería casi imposible transportar más de una docena de pasajeros por vagón.

«Existe el riesgo de que el transporte público se vea colapsado si el Gobierno no proporciona una guía clara sobre cómo se puede lograr un equilibrio entre la necesidad de que las personas regresen al trabajo y la capacidad disponible debido al distanciamiento social,» dijo una fuente de la industria. «Claramente, existe una compensación entre el distanciamiento social y la cobertura facial, y eso debe ser considerado.»

La fuente agregó que se estaba considerando un sistema de reserva de trenes de cercanías. «Cada vez nos parece más posible que tenga que reservarse un espacio — digamos, de 8.30 a 8.45 am — en que el pasajero pueda llegar y tomar su tren,» dijeron. «[El sistema] Se está diseñando para regular la cantidad de personas que ingresan a la estación o hacen cola afuera en cualquier momento, mientras nos aseguramos de que los trenes no estén llenos. Es un gran ejercicio de logística.»

Por separado, los automovilistas recibirán consejos sobre cómo conducir de manera segura nuevamente después de dos meses fuera de la carretera, con la preocupación de que podría haber un aumento en los accidentes entre conductores «oxidados».

Autoridades de la Policía y de Highways England — operador de autopistas y autovías nacionales — están llevando a cabo planes para una estrategia de desescalamiento dedicada a automovilistas.

Es probable que los conductores reciban asesoramiento como parte de una campaña nacional sobre cómo verificar que sus vehículos — algunos de los cuales no habrán sido utilizados durante casi dos meses — estén en condiciones de circular. Esto incluye verificar neumáticos, frenos y los distintos niveles de aceite y combustible, así como asegurarse de que el seguro y los impuestos estén actualizados.

Helen Wells — profesora principal de criminología en la Universidad de Keele que está ayudando a diseñar la estrategia — dijo a The Times: «Queremos hacer todo lo posible para reunir esos mensajes y brindar a los conductores la información que necesitan para volver a la calle de manera segura. Nadie quiere sobrevivir a la crisis actual solo para terminar como una estadística de víctimas viales.”

Sadiq Khan, el alcalde de Londres, preparando un gran aumento en el ciclismo y la marcha en la capital. Las ciclovías temporales y las aceras expandidas ayudarán a acomodar hasta diez veces su volumen actual.

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Distancia social

Foto de hijos de trabajadores esenciales en un aula de Eton. El director de la institución, Simon Henderson, ha dicho que la prestigiosa escuela tiene que aumentar su colaboración con los desfavorecidos. Eton ha sido abierta a la comunidad local durante el confinamiento y planea gastar £100 millones auspiciando aulas seleccionadas de sexto año de escuelas estatales.

Tasas de mortalidad por coronavirus se duplican en áreas más desfavorecidas

THE INDEPENDENT — SÁBADO, 2 DE MAYO DE 2020

La tasa de mortalidad por coronavirus en áreas desfavorecidas de Inglaterra es más del doble que la que se encuentra en localidades más acomodadas, siendo las zonas más pobres de Londres — con diferencia — las más afectadas, han revelado nuevas cifras.

Datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) muestran que la tasa de mortalidad de las áreas más desfavorecidas en marzo y principios de abril fue de 55.1 muertes por cada 100,000 personas, en comparación con las 25.3 muertes por 100,000 en zonas más prósperas.

Todos los gobiernos locales con tasas de mortalidad por Covid-19 más altas son distritos de Londres que luchan contra la pobreza, siendo Newham la zona más afectada del país, seguida de cerca por Brent y Hackney.

Mientras tanto, los fallecimientos en el colectivo británico africano negro por Covid-19 es más de tres veces mayor que la tasa de la población blanca, según un alarmante estudio del Instituto de Estudios Fiscales (IFS).

El grupo de expertos también descubrió que la desproporción en las muertes de pakistaníes llega a hacerlas 2.7 veces más altas, mientras que las muertes entre personas de origen caribeño negro son 1.7 veces mayores.

A diferencia del análisis anterior, la investigación revela que la edad, el género y la geografía no explican los desproporcionados saldos mortales en la mayoría de grupos étnicos minoritarios y señala que las «sorprendentes diferencias en la vulnerabilidad económica» dejan a ciertas comunidades enfrentando riesgos económicos demasiado altos.

Las cifras han provocado llamados de los partidos de oposición, organizaciones benéficas y expertos en sanidad para que el Gobierno aborde la enorme disparidad sobre cómo las diferentes comunidades se ven afectadas por la enfermedad.

«Esta es una confirmación devastadora de que el virus se nutre de la desigualdad,» dijo el ministro de sanidad de la oposición Jonathan Ashworth. “El Covid-19 exacerba las desigualdades existentes en nuestro país. Los ministros deben abordar las desigualdades en sanidad con una estrategia global para lidiar con los determinantes sociales más amplios de la mala salud.”

El co-líder del Partido Liberal-Demócrata, Sir Ed Davey, también pidió a los ministros que aborden las «desigualdades fundamentales» que han expuesto a los más pobres a un mayor riesgo de contraer Covid-19. «Los que ya eran vulnerables son los más afectados. Esto no es casualidad. Esta lotería de morbilidad por código postal es vergonzosa, y no debe tolerarse.»

La ONS descubrió que las áreas con una densidad habitacional más alta experimentaron una tasa más alta de muertes por el brote de coronavirus que las áreas con una densidad habitacional más baja.

Por su parte, autoridades de organizaciones de beneficencia dijeron que esta «preocupante tendencia» refleja cómo las familias carenciadas tienen más probabilidades de vivir en viviendas estrechas, con muchas personas identificadas como trabajadores esenciales que no pueden realizar su labor desde sus hogares.

David Finch — investigador principal de la institución sanitaria Health Foundation — dijo: «Aquellas personas que enfrentan una mayor desventaja socioeconómica tienden a vivir en condiciones de vivienda demasiado deficientes, y muchas de estas personas han sido ahora calificadas como trabajadores esenciales que no tienen la opción de trabajar desde casa, situándose en un mayor riesgo de exposición al Covid-19.

«Las personas que viven en zonas más desfavorecidas también tienen más probabilidades de tener una o más afecciones de salud a largo plazo, lo que significa que tienen un mayor riesgo de sufrir síntomas graves del virus si se exponen.»

Asimismo, se encontró que la tasa de mortalidad en Londres de 85.7 muertes por cada 100,000 personas era «estadísticamente y significativamente más alta» que en cualquier otra región — casi el doble de la siguiente tasa más alta.

El populoso distrito de Newham, en el este de Londres — que abarca Stratford, West Ham, East Ham y Canning Town — ha sufrido la tasa de mortalidad general más alta del país, experimentando 144.3 muertes por cada 100.000 personas.

Estos porcentajes fueron también altos en ciudades principales como Liverpool, Birmingham y Manchester. Algunas otras autoridades locales como las de Salford, Watford, Middlesbrough, Luton y Slough, también tuvieron tasas superiores a 65 muertes por cada 100.000 personas.

Por el contrario, el suroeste rural de Inglaterra registró poco más de 1 de cada 10 muertes relacionadas con el coronavirus, lo que la convierte en la región con la proporción más baja de muertes por esta enfermedad.

Helen Barnard — directora interina de la Fundación Joseph Rowntree — dijo: «Es crucial que todos los aspectos de la propagación de este virus se examinen cuidadosamente, pero sabemos que las personas en áreas más desfavorecidas tienen menos probabilidades de tener trabajos que permitan trabajar desde casa.»

“Esto significa que pueden tener que escoger entre sufrir una reducción muy significativa de sus ingresos, o seguir trabajando y enfrentar mayores riesgos de contraer el virus. También tienen más probabilidades de vivir en hogares superpoblados, lo que aumenta el riesgo para familias enteras. Esto simplemente no está bien.»

David Buck, miembro principal de The King’s Fund, dijo que los datos de la ONS muestran que la pandemia de coronavirus «sigue el patrón de casi todas las otras enfermedades» al golpear más a los más pobres.

“Abordar estas desigualdades profundamente arraigadas, y cualquier desigualdad adicional que pueda surgir debido al coronavirus, requerirá una acción intergubernamental a través de una nueva estrategia nacional. Esto no es imposible: la evidencia muestra que el último Gobierno laborista avanzó en la lucha contra las desigualdades en salud al adoptar ese enfoque.”

Además del suroeste, otras cinco áreas tuvieron una tasa significativamente menor que el promedio: el este de Inglaterra, Gales, el este de las Midlands, el sureste y Yorkshire y Humber.

Cifras de toda Inglaterra también mostraron que la tasa de mortalidad por virus es más alta entre hombres de las áreas más desfavorecidas (76.7 muertes por 100,000) que en las mujeres (39.6).

En Gales, donde los niveles de carencia se miden de manera diferente, el 20% más desfavorecido de las áreas tenía una tasa de mortalidad por coronavirus de 44.6 muertes por cada 100.000 entre el 1 de marzo y el 17 de abril.

Esto es casi el doble que la tasa de las áreas más acomodadas (23.2 muertes por cada 100.000), dijo la ONS. La tasa de mortalidad de Covid-19 de hombres — en la quinta parte más desfavorecida de Gales — fue de 61.9 muertes por cada 100.000 habitantes, comparada con la tasa de 32.0 para las mujeres.

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¿Consiguió su meta Hancock?

Foto principal del ministro de sanidad Matt Hancock, quien ha negado acusaciones de haber infringido las reglas para llegar a la meta gubernamental de 100.000 tests diarios.