Primero Churchill, ahora Roosevelt: Johnson promete ‘New Deal’

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THE GUARDIAN — MARTES, 30 DE JUNIO DE 2020

Primer ministro intenta compartir visión con presidente norteamericano de la época de la Depresión de 1929

Boris Johnson buscará envolverse en el manto de uno de los presidentes estadounidenses más venerados en los tiempos modernos el martes, mientras intenta reenfocar su premierato prometiendo un New Deal para Gran Bretaña, a raíz de la crisis del coronavirus.

Según extractos publicados con antelación, el discurso de Johnson destacará los proyectos por valor de £5.000 millones cuya ejecución “acelerará”, incluyendo mejoras en la infraestructura de escuelas y hospitales, así como programas “listos para empezar” como las mejoras de los parques.

Hablando en las West Midlands, el mandatario afirmará que sus ambiciones de reconstruir Gran Bretaña se hacen eco de los logros de Franklin Delano Roosevelt (FDR), presidente norteamericano que llevó a cabo una reconstrucción general de la economía de Estados Unidos luego de la Gran Depresión de 1929 y es recordado por proyectos a gran escala como la presa Hoover. Ese conjunto de medidas es lo que se conoce como New Deal.

Sin embargo, críticos del primer ministro probablemente resaltarán que no hay nuevo dinero en el anuncio.

Algunos observadores se burlaron de la sugerencia de Johnson, de que su plan se pareciera en algo a la Casa Blanca de los años treinta.

“La idea de que se va a convertir en FDR parece absolutamente fantasiosa,” dijo el profesor Anand Menon acerca del Reino Unido en un grupo de expertos del think tank [centro de estudios] Changing Europe.

“FDR se rodeó de expertos y basó sus actos en lo que ellos le decían, de una manera que hasta ahora Boris Johnson no ha hecho.”

El discurso del martes se produce después de unas semanas contundentes para Johnson personalmente y su Gobierno — en que la calificación de su Gobierno disminuyó drásticamente según encuestas — ya que los titulares estuvieron dominados por el viaje por todo el país que hizo Dominic Cummings durante el confinamiento, el cambio de sentido de Johnson acerca de las comidas escolares gratuitas y las acusaciones de soborno contra Robert Jenrick.

Si bien Downing Street insistió en que el discurso de Johnson no es parte de un relanzamiento, Número 10 desea restaurar su control sobre la agenda de noticias con mensajes optimistas sobre el futuro.

Johnson dirá: “Suena positivamente rooseveltiano. Suena como un New Deal. Todo lo que puedo decir es que si es así, así es como debe sonar y ser, porque eso es lo que exigen los tiempos. Un Gobierno que sea poderoso y decidido y que abrace a las personas en un momento de crisis.”

“Este es un Gobierno que está totalmente comprometido no solo con derrotar el coronavirus sino con utilizar esta crisis finalmente para enfrentar los grandes desafíos no resueltos de este país en las últimas tres décadas,” agregará.

A pesar de que las previsiones del Fondo Monetario Internacional (FMI) sugieren que Reino Unido está en camino de experimentar una de las peores recesiones económicas del G7, Johnson insistirá en que “no solo nos recuperaremos: daremos un salto hacia adelante”.

Entre los proyectos que se espera que el primer ministro destaque están las reparaciones de puentes en Sandwell, la transformación digital de los tribunales y las mejoras en las calles principales de las ciudades. También prometerá £1.500 millones para mantenimiento hospitalario.

Para subrayar sus credenciales ecológicas, Johnson volverá a comprometerse a plantar más de 75.000 acres de árboles cada año para 2025 y comprometerá £40 millones para el impulso a proyectos de conservación locales y creación de 3.000 empleos, incluidos los nuevos Guardabosques de Conservación.

Sin embargo, la parlamentaria ‘verde’ Caroline Lucas dijo: “El punto sobre el New Deal de Roosevelt era que era visionario, para la década de 1930. Noventa años después necesitamos una visión diferente, por lo que no se trata de un nuevo acuerdo, sino de un nuevo acuerdo ecológico que tiene que ir mucho más allá de la plantación de árboles, aunque eso es bienvenido.”

Los anuncios de gastos de Johnson tienen la intención de mostrar que el Gobierno está cumpliendo su promesa de ‘nivelación’ para el norte del país, a pesar del impacto de la pandemia de Covid-19.

“Demasiadas partes de este país se han sentido abandonadas, descuidadas, no amadas, como si alguien hubiera tomado una decisión estratégica de que su destino no importaba tanto como la metrópoli,” dirá Johnson.

Su lenguaje se hace eco del utilizado por Jeremy Corbyn, quien justificó la votación del Brexit en 2016 localizándola en “personas y lugares que se han quedado atrás”. Muchos de ellos votaron por el Partido Conservador en diciembre pasado.

Fuentes de Whitehall dijeron que el discurso del primer ministro se centrará en las necesidades de la economía a mediano y largo plazo, y que el canciller Rishi Sunak brindará apoyo a corto plazo para el crecimiento en su actualización de verano el próximo mes. “Esto es parte del mismo plan económico general y su financiamiento,” dijo uno.

El Tesoro ha estado trabajando estrechamente con el Número 10 en el paquete de Johnson, que no implica nuevos gastos pero asignará algunas de los más de £600.000 millones que Sunak asignó en su presupuesto de marzo para proyectos de capital durante los próximos cinco años.

El canciller cree que el Gobierno debería demostrar que puede gastar las sumas prometidas — la inversión neta más alta desde 1955 ajustada por inflación — antes de aumentar aún más el presupuesto de infraestructuras. Las promesas individuales han cumplido con las pruebas de valor por dinero del Tesoro.

El canciller se ha sentido alentado por las señales de que la decisión de abrir tiendas no esenciales en Inglaterra a partir del 15 de junio ha llevado a un aumento en el gasto mayor de lo que se esperaba.

A pesar de la presión que recibe para anunciar un recorte general en el IVA, Sunak está más atento a las medidas que impulsan el empleo y está buscando formas de proporcionar apoyo específico para sectores como la hostelería, que se han visto gravemente afectados por el bloqueo de tres meses de la economía y donde millones de empleos están en riesgo.

Por su parte, la canciller de la oposición Anneliese Dodds instó al primer ministro a mostrar “un enfoque como un rayo láser, para prevenir más pérdidas de empleo y apoyar el empleo futuro”. Los laboristas han estado pidiendo un “presupuesto para empleo”, para tratar de detener los despidos de los próximos meses.

El canciller está tratando su declaración de verano como la segunda fase de una respuesta de tres partes al Covid-19, luego del apoyo de emergencia provisto en la primavera y antes del presupuesto y una revisión de gastos en el otoño.

La semana pasada, Johnson anunció un paquete de reapertura radical que hará que pubs, restaurantes y hoteles vuelvan a abrir el sábado, en una medida que los asesores científicos del Gobierno admitieron que “no está libre de riesgos”.

Los ministros también se han sentido afectados por la reacción de los padres contra el fracaso del Gobierno para garantizar que más niños puedan regresar a la escuela.

Más adelante esta semana, se espera que el ministro de educación Gavin Williamson anuncie más detalles de los planes del Gobierno para que todos los niños regresen a la escuela en septiembre.

La promesa de Johnson de más dinero para proyectos de infraestructura viene junto con una reestructuración de la maquinaria de Whitehall, que ya ha anunciado la salida anunciada del ministro del gabinete Mark Sedwill — el primero de más cambios que se esperan en los próximos días.

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‘Burbujas’ de año escolar para alumnos en Inglaterra

Se espera que todos los niños en Inglaterra regresen a la escuela en septiembre a tiempo completo, y que los alumnos de secundaria se mantengan en grupos “seguros de Covid” por cada año escolar para limitar la transmisión del virus, según la indicación que ha trascendido.

El Gobierno estaría interesado en evitar un comienzo “vago e inconsistente” del nuevo año académico después de meses de incertidumbre, ya que las escuelas cerraron a la mayoría de los alumnos en marzo como parte del esfuerzo nacional para detener la propagación del coronavirus.

Se espera que la orientación oficial — que se publicará el jueves — aconseje a los directores de secundaria en Inglaterra que mantengan a los grupos separados durante todo el día según su año escolar, con horarios escalonados de inicio y finalización de clases, así como de almuerzos y recreos.

Sin embargo, los maestros especialistas sí podrán moverse entre grupos etarios para garantizar que los alumnos reciban el currículo completo en lo que sea posible. Los planes para los alumnos de primaria — que actualmente reciben clases en “burbujas protectoras” de 15 niños — permitirán que sea un solo maestro quien les enseñe en grupos de 30, que es el tamaño de clase habitual.

Hasta hace poco, la necesidad de distanciamiento social ha sido un obstáculo clave para las ambiciones del Gobierno de que todos los niños regresen a la escuela en Inglaterra, aunque el ministro de educación Gavin Williamson indicó el lunes que un regreso completo a la escuela en otoño no dependía de distanciamiento social.

“No se trata de 1 metro ni de 2 metros,” dijo a BBC Breakfast agregando que la seguridad se basaría en “reducir el número de puntos de transmisión” dentro de las escuelas. También confirmó que a partir de septiembre los padres serían multados si sus hijos no asistían a la escuela sin presentar una buena razón.

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Leicester, primera ciudad en volver al confinamiento

Leicester sufrirá el primer confinamiento local británico, que incluye la suspensión de clases escolares para la mayoría de los niños y el cierre de las tiendas recién reabiertas, en un fortalecimiento de las restricciones durante dos semanas que intenta combatir el aumento en los casos de Covid-19.

Las tiendas no esenciales cerrarán desde el martes, y las escuelas estarán cerradas a todos los niños — menos un pequeño grupo — a partir del jueves en una serie de medidas anunciadas por el ministro de sanidad Matt Hancock para calmar las infecciones por coronavirus, que aumentaron en casi 950 en una quincena según el Ayuntamiento de Leicester.

La medida significa que la ciudad — de más de 300.000 habitantes — tendrá que esperar mientras el resto de Inglaterra disfruta de nuevas libertades, incluida la reapertura de bares y restaurantes, a partir del 4 de julio, en lo que se ha calificado como Súper Sábado.

Las tiendas no esenciales — a las que solo se les permitió reabrir a principios de este mes como parte de la reducción del confinamiento — tendrán que cerrar nuevamente. Hancock dijo que las nuevas medidas en Leicester serán revisadas dentro de quince días.

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Reunión escolar

Foto: Alegría por la reapertura de las escuelas en Gales.

Leicester se mantendrá confinada

METRO — MARTES, 30 DE JUNIO DE 2020

Escuelas y tiendas vuelven a cerrar en la ciudad por aumento en casos de Covid

Leicester ha vuelto a quedar estrictamente confinada después de un aumento “preocupante” en casos de coronavirus.

A partir de hoy todas las tiendas no esenciales tendrán que cerrar, mientras que todos los residentes de la ciudad y pueblos de los alrededores han recibido la orden de quedarse en casa. Todas las escuelas permanecerán cerradas a partir del jueves, excepto alumnos vulnerables e hijos de los trabajadores clave.

El ministro de sanidad Matt Hancock hizo el anuncio anoche a las 9 pm, pocos días antes de que los pubs, restaurantes y peluquerías reabran en Inglaterra el sábado como parte de los esfuerzos continuos del Gobierno para aliviar el confinamiento, luego de una caída en la tasa de mortalidad diaria.

Sin embargo, Hancock (foto abajo izquierda) dijo que, si bien los casos estaban disminuyendo en la mayor parte del país, “continuaban aumentando” en Leicester “afectando particularmente” a los niños.

Reveló que la ciudad y sus cercanías fueron responsables del diez por ciento de todos los casos positivos del país en la última semana. La tasa de contagio allí es tres veces mayor que la siguiente región más afectada de Inglaterra.

Hancock dijo a los Comunes: ‘Sé que este es un momento preocupante para las personas que viven en Leicester y quiero que sepan que tienen todo nuestro apoyo.

“No tomamos estas decisiones a la ligera, sino con los intereses de la gente de Leicester en nuestros corazones.”

Se abrirá un nuevo centro de salud ambulatorio sin cita previa, y se insta a todas las personas con síntomas en la ciudad a hacerse una prueba.

Las autoridades locales también recibirán más fondos para ayudarlas a enfrentar la crisis. Los pubs, restaurantes y peluquerías que esperaban abrir el sábado ahora permanecerán cerrados. El ministro de sanidad de la oposición, Jonathan Ashworth, dijo que apoyaba la medida pero criticó al Gobierno por las filtraciones que insinuaban que tal medida estaba en juego.

Ashworth también pidió apoyo financiero para empleadores y personal afectado, y dijo a los parlamentarios: ‘Esta decisión tendrá un impacto en muchas empresas que actualmente se están preparando para abrir el sábado. Muchos sienten que ahora están en el limbo.”

Hancock agregó que se apresurarían nuevos poderes legales para implementar los planes, que se revisarían cada dos semanas.

Casi 3.000 personas han dado positivo por Covid-19 en Leicester desde que comenzó la pandemia, con casi el 30 por ciento de esos casos reportados en las dos semanas hasta el 23 de junio, según cifras del ayuntamiento.

Antes de hacer su anuncio, Hancock se reunió con Sir Peter Soulsby, el alcalde laborista de Leicester.

Sir Peter había criticado duramente al Gobierno por su manejo de la situación, diciendo que necesitaba “estar convencido” de que era necesaria una extensión del confinamiento.

Dijo que un informe del regulador sanitario Salud Pública de Inglaterra (PHE) — que se le habría enviado justo después de la 1 de la mañana de ayer — había sido “improvisado”.

“Si el virus está fuera de control o se está extendiendo con las restricciones, no puedo entender cómo extenderlas por otras dos semanas marcaría alguna diferencia,” dijo.

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‘Nuestros teatros necesitan ayuda… la identidad de nuestra nación está en riesgo’

Dame Helen Mirren ha advertido que la “identidad de la nación” está en riesgo si los teatros permanecen cerrados permanentemente.

La aclamada actriz ha pedido un esfuerzo nacional de £5.000 millones para salvar a la industria — que aún no tiene fecha de reapertura — así como la ayuda del Gobierno.

“Lo que está en juego es la pérdida de una historia cultural y una identidad de nuestra nación que es intrínseca a lo que significa ser británico,” dijo al programa Today de Radio 4. “Es como lo que Venecia es para Italia: esa increíble belleza e historia.”

“Cada vez que Venecia se inunda, Italia se une para salvarla porque entienden la importancia cultural de Venecia para Italia. Y siento lo mismo por el teatro en Gran Bretaña.”

Dame Helen de 74 años y reconocida por su interpretación de la reina Isabel II en The Queen, por la que recibió el Oscar de la Academia también fue galardonada por interpretar a la soberana británica en las tablas por la obra The Audience de Peter Morgan, como parte de una distinguida carrera teatral.

Primer Ministro quiere que un ‘Brexiteer’ lidere el Servicio Civil

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 29 DE JUNIO DE 2020

Downing Street busca socio en reforma de Whitehall luego que Sedwill perdiera lucha por el poder

Boris Johnson comenzará hoy la búsqueda de un Brexiteer — es decir, un funcionario que apoye la salida de Reino Unido de la Unión Europea — para dirigir el Servicio Civil, después de que su actual jefe fuera derrocado antes de la reforma ministerial general que se hará a Whitehall.

Sir Mark Sedwill, ministro de la Oficina del Gabinete, se retirará en septiembre después de perder una lucha de poder con Dominic Cummings, el principal asesor de Johnson.

El sindicato del Servicio Civil ha acusado a Downing Street de pasar meses socavando la autoridad de Sir Mark con informes anónimos “corrosivos y cobardes”.

Johnson tiene la intención de reformar Whitehall reclutando más Brexiteers y reubicando departamentos gubernamentales en las regiones, y ha dejado en claro a Sir Mark que él no es el hombre que dirigirá la revolución.

Conforme lo informó ayer The Sunday Telegraph, Sir Mark también perderá su cargo conjunto de asesor de seguridad nacional, que irá a manos de David Frost — el negociador en jefe del acuerdo comercial para el Brexit.

Frost es considerado uno de los funcionarios más leales al Primer Ministro, y Downing Street dijo que su nombramiento significaba que por primera vez el papel de asesor de seguridad nacional se clasificaría como un cargo político, vinculándolo aún más a los objetivos del despacho del Número 10.

Frost ha sido designado para el rol de seguridad nacional a pesar de tener poca experiencia en el campo. También tendrá poco tiempo para prepararse para ello, ya que seguirá a cargo de las negociaciones comerciales del Brexit durante todo el mes de julio y podría ser convocado si las negociaciones se extienden más allá de eso — que es hasta el momento la fecha límite del Gobierno para llegar a un acuerdo.

En su carta a Johnson, Sir Mark dijo diplomáticamente “hemos acordado que me retiraré y dejaré el servicio al Gobierno”, mientras que el Primer Ministro dijo que Sir Mark “se había ganado la gratitud de la nación”.

Sir Mark — quien fue designado por Theresa May y no comparte el interés de Johnson por el Brexit ni por la reforma — había sido objeto de constantes informes negativos, que habrían emanado directamente del Número 10.

Asimismo, fue dejado de lado cuando Johnson nombró a Simon Case, exsecretario privado del duque de Cambridge, como su secretario permanente, asignándole en su lugar la tarea de dirigir la revisión del Gobierno sobre las restricciones de distanciamiento social de 2 metros. Case ahora es uno de los favoritos para reemplazar a Sir Mark.

Parlamentarios conservadores de alto rango dijeron que la partida de Sir Mark elimina el mayor obstáculo que quedaba para la reforma de la raíz del servicio civil, y permitiría que Johnson reclute a un “feligrés” para implementar las reformas que él y Cummings dejaron en suspenso debido a la pandemia.

Downing Street dijo que el proceso formal de reclutar a un nuevo ministro del Gabinete comenzaría el próximo mes, y ya se ha invitado a los ministros permanentes actuales y anteriores a candidatear.

Johnson ha poblado el Número 10 de Downing Street con veteranos de Vote Leave, la plataforma de campaña que impulsó el Brexit, entre los cuales está Cummings.

Michael Gove — quien dirigió con Johnson Vote Leave — utilizó un discurso el fin de semana para revelar sus planes de cara a Whitehall. Dijo que el Gobierno tenía que ser “menos sureño, menos de clase media … y más cercano al 52 por ciento que votó por la salida, y que entienda más el porqué”. Agregó que los ministerios gubernamentales serían reubicados en las regiones.

Por su parte, Dave Penman — secretario general de la First Division Association, que representa a altos funcionarios públicos — dijo anoche: “Ningún CEO o presidente de una empresa privada actuaría de esta manera esperando que su organización prospere.”

Acusó al Número 10 “o a quienes lo rodean” de querer “socavar la autoridad de Sir Mark y el liderazgo del Servicio Civil, con una serie de informes anónimos en su contra durante muchos meses”.

“No solo es una táctica autodestructiva y corrosiva: también es cobarde, escudada en la seguridad de que aquellos a quienes se reporta no pueden responder públicamente,” agregó Penman.

A Sir Mark se le otorgará un título de por vida y también asumirá un nuevo papel al encabezar un panel del G7 sobre seguridad económica mundial, cuando Reino Unido asuma la presidencia de la organización en enero. Frost también recibirá un título nobiliario.

La función principal del Ministro del Gabinete es servir al Primer Ministro como asesor principal del Servicio Civil. Cuando ya no es capaz de cumplir ese rol — ya sea porque alguien más lo ha suplantado o no cuenta con la confianza del Primer Ministro para garantizar que se cumplan los deseos de su Gobierno — entonces solo hay un resultado posible.

No está del todo claro si Sir Mark Sedwill — quien renunciará en septiembre — no estaba dispuesto a llevar a cabo la revisión planificada de Whitehall o si Boris Johnson siente que es mejor comenzar de nuevo con su propio hombre. Retirar a un Ministro del Gabinete a menos de un año de haber asumido el cargo es inusual, y probablemente enviará ondas de choque por todo el complejo ministerial de Whitehall.

A pesar de ello, la medida se ha visto venir durante meses, incluso si Sir Mark hubiera esperado a sobrevivir lo que se ha descrito como un “tsunami” de las reformas del Servicio Civil. Ha habido sugerencias de que quería permanecer como Asesor de Seguridad Nacional, pero ahí radica uno de sus problemas.

Sir Mark ocupaba tres cargos: el otro era el de jefe del Servicio Civil Nacional, que implicaba una gran variedad de responsabilidades. Estas se dividirán, con el puesto de seguridad nacional asignado a David Frost — el negociador en jefe del Brexit — que claramente ha impresionado al Primer Ministro y debía haber completado su tarea en septiembre, haya un acuerdo o no.

Evidentemente, el mandato de Sir Mark estaba llegando a su fin, dado el peso de la información en su contra que estaba haciendo imposible su trabajo. El poder ejercido en Número 10 por Dominic Cummings — asistente principal del Primer Ministro — también estaba haciendo insostenible su posición, a pesar de los intentos de insistir en que ambos trabajasen bien juntos.

La perspectiva de una reestructuración significativa de la maquinaria del Gobierno se ha discutido durante meses, y la crisis pandémica ha acelerado la necesidad de un cambio. El fin de semana, Gove denunció lo que llamó “pensamiento grupal” dentro del Servicio Civil. Los cambios que se están elaborando equivaldrán a algo más que renombrar o fusionar algunos ministerios, pero tratarán de abordar una cultura completa que Cummings, y otros, creen está frenando al país.

Se ha sugerido que el nuevo ministro del Gabinete será un Brexiteer, lo que seguramente requerirá un nombramiento proveniente de fuera del Servicio Civil. Vientos de cambio están por soplar en Whitehall aún con más fuerza.

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Johnson compromete £1.500 millones para que escuelas se recuperen del Covid

El Primer Ministro anunciará hoy un bombardeo del edificio escolar de 1.500 millones de libras esterlinas mientras se compromete a poner a los niños “al frente y al centro” de la reactivación económica post-Covid de Gran Bretaña.

El nuevo dinero para las escuelas formará parte de un programa de recuperación — inspirado en el New Deal diseñado para reactivar la economía norteamericana después del crac de 1929 — que se detallará en un importante discurso mañana, en que se prometerá decenas de miles de millones de libras para nuevos proyectos.

Johnson se comprometerá a “sentar las bases” para una Gran Bretaña donde “todos tengan la oportunidad de tener éxito”, comenzando con la inversión en escuelas y universidades.

El plan se da a conocer después de que el Gobierno enfrentara críticas generalizadas por no haber tratado la educación con la misma urgencia que el NHS, dejando a la mayoría de alumnos enfrentando cinco o más meses sin clases en las aulas.

Después de más de tres meses de confinamiento, Johnson quiere cambiar el enfoque hacia el futuro, con una serie de anuncios optimistas esta semana que establecen cómo se recuperará Reino Unido de la recesión más profunda en generaciones.

El plan comenzará hoy, con una visita a una escuela donde destinará £1.000 millones a los primeros 50 proyectos de un programa de 10 años para reconstruir infraestructura escolar, y la construcción comenzará en septiembre del próximo año. Además de eso, se gastarán £560 millones en las reparaciones escolares más urgentes este año.

Mañana, Johnson visitará las Midlands para un discurso donde expondrá otros proyectos de infraestructura, incluidos los 40 nuevos hospitales que ya ha prometido, junto con inversiones en vivienda, carreteras, ferrocarriles y prisiones.

‘Estamos al filo de la navaja’

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METRO — LUNES, 29 DE JUNIO DE 2020

Reino Unido enfrenta ‘severa segunda ola’ de Covid-19, advierte asesor científico

Una severa segunda ola de coronavirus podría afectar al país ya que Inglaterra permanece “al filo de la navaja” en su batalla contra la enfermedad, ha advertido un destacado científico.

Sir Jeremy Farrar — miembro del Grupo de Asesoría Científica para Emergencias del Gobierno (SAGE) — declaró luego de la decisión, el mes pasado, de comenzar a flexibilizar las reglas de confinamiento y días antes de que bares, restaurantes y peluquerías puedan reabrir.

“Estamos al filo de la navaja. Es una situación muy precaria, particularmente en Inglaterra en este momento, y anticiparía que veremos un aumento de nuevos casos en las próximas semanas,” dijo.

La advertencia de Sir Jeremy se produjo después que la ministra del interior Priti Patel confirmara que los funcionarios de sanidad estaban considerando confinar la ciudad de Leicester, tras un fuerte aumento de casos en el área.

Otros lugares en todo el país también podrían ser confinados si sufrieran brotes de brotes de coronavirus.

Casi 3.000 personas han dado positivo por Covid-19 en Leicester desde que comenzó la pandemia, con casi el 30 por ciento de estos casos reportados en las dos semanas hasta el 23 de junio, según cifras del ayuntamiento de la ciudad.

Al aparecer en el programa The Andrew Marr Show de BBC1, Patel dijo que “estamos enviando apoyo a Leicester”, y agregó: “Es correcto que ejecutemos una solución localizada”.

Sin embargo Claudia Webbe, parlamentaria por Leicester, dijo que el Gobierno debería dejar de vacilar y tomar medidas de inmediato. Dijo a BBC News: “No sé por qué no están imponiendo un confinamiento (cuando) la evidencia sugiere que debería haberlo.”

Ayer se confirmó que el número de muertes en Reino Unido había aumentado en 36 en las últimas 24 horas para llegar a 43.550, aunque se cree que la cifra real es mucho mayor.

Sir Jeremy — quien es director de la organización benéfica de salud Wellcome Trust — dijo a Marr que los siguientes tres meses son “absolutamente críticos” y que es vital que las medidas de prueba y rastreo sean completamente funcionales pronto para evitar un rebote “muy desagradable”.

“El invierno, la reapertura de las escuelas … podemos anticipar ver la aparición de rebotes y segundas olas,” dijo.

Los temores de un segundo pico también se han incrementado por las personas que desacatan los consejos de distanciamiento social, después de que el primer ministro Boris Johnson anunciara la semana pasada que “nuestra larga hibernación nacional” estaba llegando a su fin.

Las multitudes han acudido masivamente a las playas, mientras que la policía ha estado bloqueando la realización de fiestas ilegales y callejeras.

Las protestas de Black Lives Matter, y los fanáticos del Liverpool celebrando que su club ganara la Premier League, también han llevado a miles de personas a reunirse.

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Su primer abrazo en 11 semanas

Foto principal de un alegre George Cole, un niño de dos años, quien se lanza a los brazos de su madre — enfermera encargada de una residencia de ancianos donde se produjo un brote de Covid-19 — para darle su primer abrazo en 11 semanas. El conmovedor momento se produjo luego que sus padres, Charlotte y Daniel, finalmente recibieran luz verde para ver a su hijo después de que se flexibilizaran las reglas de confinamiento.

Funcionarios pidieron a ministro anular el contrato de £1000 millones

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THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 28 DE JUNIO DE 2020

Adjunto ministerial revela que Jenrick rechazó sus consejos

Robert Jenrick desestimó objeciones de sus funcionarios para impulsar un controvertido contrato inmobiliario en favor del donante del Partido Conservador Richard Desmond, ha trascendido hoy.

Un informante de Whitehall ha afirmado a The Sunday Times que el ministro de vivienda había aprobado el plan de £1000 millones, a pesar de que los funcionarios “le rogaron” que no lo hiciera.

Además, tampoco informó a sus más altos funcionarios de planificación que se había encontrado y enviado mensajes de texto con Desmond, un magnate multimillonario, cuando los anuló.

Según la fuente, los funcionarios públicos advirtieron reiteradamente a Jenrick que el plan violaba las reglas de planificación y que era probable que el “70 a 80%” fuera revisado judicialmente.

A pesar de ello, Jenrick dijo a los funcionarios a través de mensajes de texto que “no tenía sentido” discutir su decisión de aprobar el proyecto de viviendas de lujo Westferry en el este de Londres, el día antes de que se aplicara un nuevo impuesto que le habría costado a Desmond entre £30 y £50 millones.

Utilizando el servicio de mensajería de WhatsApp, instruyó a su secretaria privada a que dijera al personal reunido en su sede ministerial en la tarde del 13 de enero, un día antes de su decisión, que ésta era “definitiva”.

Meses antes, Jenrick había tenido acceso a un vídeo promocional del programa de construcción de Westferry en el iPhone de Desmond, en un evento de recaudación de fondos conservador en el Hotel Savoy, y aceptó un recorrido por el sitio.

El informante — un desprevenido funcionario que estaba en el centro de la decisión — dijo que habían quedado conmocionados por la urgencia de Jenrick al advertirle sobre los riesgos legales del proyecto y su probable revisión judicial.

El ministro también está acusado de haber adoptado un enfoque generalmente “arrogante y entusiasta” para planificar la ley al tomar otras decisiones.

Los funcionarios se fueron con la impresión: “Teníamos que seguir con el programa o irnos.”

La afirmación de la fuente de que Jenrick mostraba “total desprecio” por la ley en el período previo a la decisión reactivará los llamados a su renuncia.

Entre los presentes en el cuarto piso de 2 Marsham Street — edificio del gobierno en Westminster sede del ministerio de vivienda — se encontraba Steve Quartermain, el planificador más importante de Inglaterra, funcionarios de planificación y abogados del servicio civil. Ninguno estaba al tanto de los posibles conflictos de interés de Jenrick.

Jenrick retiró su aprobación en respuesta a una denuncia legal del ayuntamiento de Tower Hamlets el mes pasado, admitiendo que era “ilegal” debido a un “aparente sesgo”.

Steve Reed, el ministro de vivienda de la oposición, dijo: “Estas revelaciones explosivas muestran que Jenrick tiene preguntas nuevas y muy serias por responder.”

“Anoche, el laborismo ha pedido al Gobierno que detenga sus planes de trasladar los poderes de construcción de viviendas de los ayuntamientos locales al ministerio de vivienda,” agregó.

Las revelaciones se conocen en medio de nuevas pruebas del contacto del propio Boris Johnson con Desmond — quien, debido a la intervención del Gobierno, se habría ahorrado £106 millones adicionales por la venta de viviendas de protección.

En una entrevista con The Sunday Times, el magnate revela que Johnson le dijo que cambiaría las reglas de juego para ayudar a su negocio, después de haberle presionado en un evento de Downing Street.

Según Desmond, Johnson “corrió hacia él” y dijo que aumentaría el bote legal máximo para su Lotería de la Salud a £1 millón. “Él [Johnson] estuvo de acuerdo. Dijo: “Bien, buenas noticias para ti. Lo haremos.”

Su conversación en una recepción para líderes empresariales tuvo lugar el 17 de septiembre, mientras el Gobierno consideraba aprobar el plan de Westferry. Desmond insistió en que no lo discutieron en el evento.

La semana pasada Sir Mark Sedwill, el secretario del Gabinete, dijo que Johnson consideraba el caso de Westferry “cerrado”.

Sin embargo, la descripción detallada de la conducta de Jenrick en el período previo a la decisión planteará nuevas preguntas al ministro.

Jenrick solo ha declarado que “contó” a su oficina privada su reunión con Desmond.

Alex Thomas, director de programas del Instituto para el Gobierno, dijo que habría sido apropiado que Jenrick pusiera su conflicto potencial por escrito dado que decidió no retirarse del proceso.

Dijo que dicho documento habría podido ser una “nota o un correo electrónico a su secretario privado principal” describiendo “lo que sucedió en el evento, porqué sintió que no había tenido lugar una discusión sustancial al respecto, y que no tendría más contacto con el solicitante.”

Anoche, un portavoz del Gobierno dijo: “Como quedó claro en la carta del secretario de estado [Sir Mark Sedwill] al comité selecto [de vivienda, comunidades y gobierno local], este fue un proceso de toma de decisiones exhaustivo, abordado con mente abierta, sin cuestionar parcialidad. El secretario de estado leyó el informe del inspector [de planificación] y de representantes de las partes, y escuchó el consejo de los funcionarios durante todo el proceso.”

El Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local dijo: “El secretario de estado envió un recuento completo al comité de selección de HCLG y el ministerio ha publicado documentos al respecto en internet. No tenemos nada más que agregar.”

Un portavoz de 10 Downing Street dijo: “La posición del Gobierno sobre la reglamentación social de la lotería ha sido establecida por el Ministerio de Cultura, Asuntos Digitales, Medios y Deporte (DCMS) y la Comisión de Juego y Apuestas, luego de una consulta pública abierta de ambos.”

Un ministro atareado que decía a los funcionarios: lo toman o lo dejan

Jenrick era un hombre con prisas. Menos de una semana después de que los parlamentarios regresaran al Parlamento después de su receso navideño, el ministro de vivienda de 38 años envió a su secretario privado para transmitir sus órdenes a algunos de sus más altos funcionarios.

En la tarde del 13 de enero, se acurrucaron en un área de descanso en el cuarto piso de 2 Marsham Street — el edificio de vidrio en Westminster que alberga al Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local, que encabeza Jenrick.

El ayudante de Jenrick llegó rápidamente al punto: el ministro quería emitir una carta de decisión al día siguiente aprobando el programa de construcción de Westferry, ubicado en la zona londinense de Isle of Dogs.

Según un funcionario que estuvo en la reunión, su asistente enviaba mensajes de texto a Jenrick por WhatsApp a medida que se desarrollaba la reunión. La fuente — que se ha presentado para detallar el “desprecio del ministro por el debido proceso y la rendición de cuentas” — dijo que los funcionarios no tenían dudas de que sus opiniones no eran bienvenidas.

Se afirma que el asistente dijo: “Seguimos adelante con esto. Es la decisión del ministro. Es definitiva.”

Steve Quartermain, el funcionario de planificación más importante de Inglaterra, era uno de los que se reunía alrededor de una mesa en el área de descanso del cuarto piso, junto a asesores de comunicaciones y abogados del Gobierno.

Ninguno sabía que Jenrick tenía un posible conflicto de intereses que pronto pondría en peligro su carrera: se había sentado junto a Desmond en una cena de recaudación de fondos — donde la asistencia costaba £900 por persona — solo ocho semanas antes en el hotel Savoy de Londres, donde el magnate le había mostrado un vídeo promocional del proyecto. Más tarde, Desmond pidió a Jenrick que actuara rápidamente, para que el primero pudiera evitar pagar una tasa de infraestructura comunitaria al ayuntamiento de Tower Hamlets de entre £30 y £ 50 millones — que entraría en vigencia a mediados de enero — bromeando en un texto: “No queremos darles a los marxistas montones de dinero así porque sí.”

La fuente del servicio civil insiste en que los funcionarios clave en el caso no fueron informados de los contactos de Jenrick con Desmond. También afirman que Quartermain y Richard Watson, jefe de la unidad nacional de planificación de casos, prácticamente le “rogaron” que pensara nuevamente su decisión. Se entiende que el pedido de ambos fue recibido con indiferencia.

En la reunión, Quartermain — graduado de la Universidad de Durham de bigote setentero que desde entonces ha dejado el servicio civil después de varias décadas — planteó sus objeciones por última vez. “Mira,” se dice que comentó, “el impacto visual es terrible. Existen políticas en torno a los edificios altos en esa área en particular. Es muy grande. Es muy alto. Tiene demasiada densidad.” Uno de los abogados también intervino, diciendo que el proyecto no cumplía con las reglas de vivienda asequible y advirtió que había una probabilidad del “70% al 80%” de una revisión judicial.

Otros expresaron preocupación porque Jenrick quería culpar de los retrasos en Westferry al alcalde de Londres, Sadiq Khan, y al ayuntamiento de Tower Hamlets, mientras promocionaba su aprobación como una victoria para el programa de construcción de viviendas del Gobierno conservador. Su ayudante luego dio el golpe de gracia. “Miren chicos”, dijo. “El ministro ya ha tomado una decisión… vamos a redactar esta carta.” La fuente recordó: “Todos nos fuimos”.

En los meses previos a la decisión, los funcionarios públicos habían argumentado que Jenrick debía rechazar el programa de Westferry, alegando que violaba las normas de planificación en varios puntos y que no tendría forma de seguir adelante si fuera cuestionado en el tribunal.

Jenrick no solo había ignorado el consejo de sus funcionarios: les había pedido durante la purdah — el período preelectoral cuando se restringe la actividad del servicio civil — que se preparasen para una decisión en los primeros días del nuevo Gobierno, debido a la “premura del tiempo”.

¿Por qué Jenrick se negó a escuchar? ¿Por qué tenía tanta prisa? ¿Y por qué los funcionarios no sabían sobre su cena con Desmond?

El mes pasado, el ministro realizó un giro en redondo y consintió en que su aprobación fuera anulada en la corte, reconociendo que su decisión había sido “ilegal” como resultado de su propio “aparente sesgo”.

Sin embargo, las preguntas no han desaparecido. Primero, se supo que Jenrick aprobó el plan 24 horas antes de que se aplicara el impuesto, ahorrando millones al bolsillo de Desmond. Luego se supo que Desmond había donado £12.000 al Partido Conservador poco después de la decisión.

El miércoles, la publicación de documentos con muchas correcciones arrojó nueva luz sobre las circunstancias del escándalo de “dinero a cambio de favores”.

Dichos documentos mostraban que Jenrick envió un mensaje de texto rápidamente a Desmond después de la cena, que accedió a hacer un recorrido por Westferry, y que él también sabía sobre el impuesto. Los documentos no proporcionan evidencia de que Jenrick declarara un conflicto de intereses o detallara sus conversaciones con el multimillonario a los funcionarios de su departamento. A favor de Jenrick, no fue a hacer la visita y le envió un mensaje de texto a Desmond: “Creo que es mejor que no nos veamos hasta después de que se haya decidido el asunto.”

Para Johnson, este texto fue suficiente para concluir que el asunto estaba cerrado y que el asiento de Jenrick en la mesa del Gabinete estaba a salvo. Sir Mark Sedwill, el secretario del Gabinete, anunció que no habría más investigación.

Es una decisión que refleja la autoridad de Boris Johnson, dada su mayoría de 80 escaños, y su desdén por las vicisitudes de la vida dentro de su burbuja de Westminster, después de haber evitado él mismo muchos escándalos. También muestra la proximidad de Jenrick al Número 10 y a su círculo de amistades, en los escalones superiores del Gobierno de Johnson.

Jenrick — padre de tres hijos y exdirector de la casa de subastas Christie’s — fue uno de los tres jóvenes parlamentarios que respaldaron a Johnson al principio del concurso de liderazgo conservador. Los otros fueron Rishi Sunak y Oliver Dowden. Todos fueron recompensados ​​con cómodos puestos en el Gabinete. Jenrick también se jacta de su amistad con Carrie Symonds, la pareja de Johnson.

Algunos parlamentarios se enfurecen ante su evidente ambición y se refieren a él como Robert Generic. Un parlamentario dijo: “Hay una sospecha de que en realidad no cree en nada. Solo quiere subir la escalera.” Agregan que — a diferencia del excanciller Sajid Javid — tenía “pocos” principios a los cuales renunciar.

Pocos dudan de las habilidades que tiene Jenrick para el networking. Es uno de los ministros mejor conectados del Gabinete, ya que fue secretario privado parlamentario de la entonces ministra del interior Amber Rudd, y de los tres líderes brexiteer Michael Gove, Liz Truss y Esther McVey.

Tales amistades pueden haberle ayudado cuando enfrentó llamados a su renuncia, después de haber viajado 150 millas (240 km) hasta su mansión en Herefordshire en abril pasado, durante el apogeo del confinamiento. Jenrick — casado con Michal Berkner, una acaudalada abogada corporativa nueve años mayor que él — afirmó que la histórica mansión de Grado I pertenecía a su familia, aunque los vecinos rápidamente disputaron la afirmación tanto como su propio sitio web, que indicaba que había vivido tanto en Londres como en su circunscripción electoral de Newark, Nottinghamshire.

Otros creen que Johnson puede estar protegiendo a Jenrick debido a sus propios vínculos con Westferry. Como alcalde de Londres, en 2016 el hoy primer ministro británico dio su aprobación a una versión anterior y menos ambiciosa del mismo plan de Westferry. Sir Edward Lister — ahora asesor estratégico principal del primer ministro y luego vicealcalde de planificación — fue quien estuvo detrás de la decisión, y se dice que mantiene un gran interés en el asunto.

La revelación que Johnson y Desmond se reunieron el 17 de septiembre en Downing Street hará poco para calmar las afirmaciones de que Desmond goza de acceso directo al despacho del primer ministro, a pesar de negar posteriormente haber presionado a Johnson sobre el programa en esta ocasión.

Pocos creen que Jenrick sea tan ‘inamovible’ como Dominic Cummings, el principal ayudante de Johnson. Un ministro dijo que los rumores de ‘reorganización’ estaban otra vez sobre el tapete la semana pasada con Jenrick, el titular de educación Gavin Williamson y Thérèse Coffey, la ministra de trabajo y pensiones, como los cargos en recámara para ser removidos. Se dice que Coffey desafió a Johnson en una reunión del Gabinete por el rumor, diciéndole que los funcionarios públicos iban “despacio” cada vez que se especulaba sobre su futuro. Otra fuente afirmó haber visto una pizarra de reorganización en una visita reciente al Número 10.

Sin embargo, por el momento, el Gobierno ha demostrado que gastará un considerable capital político en proteger al ministro de vivienda.

La semana pasada se informó que el primer ministro había eliminado un anuncio sobre reformas clave de planificación que se incluía en un próximo discurso sobre la reconstrucción de Gran Bretaña después del Covid-19, con el objetivo expreso de evitar un mayor escrutinio de Jenrick.

La medida, si continuara, otorgaría a Jenrick mayor poder de decisión sobre las solicitudes de planeamiento mediante la creación de un nuevo sistema de corporaciones de desarrollo.

Sir Keir Starmer, el líder laborista, aún no ha pedido que se despida a Jenrick porque prefiere que el escándalo continúe el mayor tiempo posible, lo que llevará a un mayor escrutinio, revelaciones y titulares perjudiciales. Mientras tanto, Steve Reed, el ministro de comunidades en la oposición, ha denunciado a Jenrick ante el comisionado parlamentario de estándares y normativas.

Una de las cuestiones centrales que abordará cualquier consulta es cuánto dijo Jenrick a los funcionarios públicos sobre su contacto con Desmond.

El hecho de que no se hayan recibido dichos documentos la semana pasada es la razón por la cual un funcionario de alto rango que estaba en el centro de la decisión de Westferry se ha presentado hoy para explicar el enfoque de Jenrick sobre el proyecto y el servicio civil en general. El denunciante dijo: “Robert Jenrick ha sido prácticamente el peor ministro de estado para el que he tenido el placer de trabajar.”

Afirmaron que Jenrick había ignorado o rechazado consejos en otras ocasiones expresando poca consciencia de su papel cuasi judicial como ministro de vivienda, es decir, el de alguien que debe tomar decisiones basadas en la ley de planificación y no en la política.

Cualquier indicio de sesgo puede descarrilar un proyecto, por lo que las decisiones de planificación generalmente se anuncian en cartas sobrias e impecables en términos de legalidad. Sin embargo, se dice que Jenrick quitaba autoridad a los funcionarios y exigía anuncios políticamente cargados sobre planes controvertidos, como proponer un memorial del Holocausto judío en Westminster y un museo indio en Camden (norte de Londres).

Se dice que los funcionarios públicos expresaron su disgusto a Tom Kennedy, su asesor especial, solo para que les dijeran que Jenrick ya había “tomado una decisión”. Ahora enfrenta otra batalla legal con el Tribunal Superior, y la revisión judicial sobre su decisión acerca del memorial del Holocausto.

El denunciante dijo que Jenrick enfureció aún más a los funcionarios públicos durante la campaña electoral general insistió en que el ministerio gastara el dinero de los contribuyentes pagando anuncios en Facebook para promover el Fondo de Ciudades, una iniciativa de las comunidades.

Los anuncios aparentemente violaron las reglas de purdah al prometer la inversión conservadora en las circunscripciones del “muro rojo” — es decir, las localidades históricamente laboristas donde el Partido Conservador ganó las elecciones. En una reunión “estancada” sobre el Fondo de las Ciudades a la que asistieron sus asesores especiales, se dice que Jenrick dijo a un funcionario de alto rango que era, en efecto, “lo tomas o lo dejas” […] Teníamos que seguir con el programa, o fastidiarnos. Fue así de simple.”

La fuente dijo: “Su arrogancia era asombrosa. No escuchaba nada de lo que los funcionarios le decían. Realmente tenía una ambición política, y trataba de usarnos para apoyarla.”

 

Los amigos de Robert: ¿es este el ‘círculo encantado’ que le mantiene en el puesto?

Esther McVey
La exministra de trabajo empleó a Jenrick en su despacho poco después de que fuera elegido parlamentario por Newark en 2014.

Michael Gove
Jenrick fue Secretario Privado Parlamentario del ministro de la Oficina del Gabinete mientras Gove era ministro de justicia.

Carrie Symonds
Jenrick se jacta de que es una buena amiga suya.

Rishi Sunak y Oliver Dowden
Jenrick respaldó a Boris Johnson para postular a primer ministro el año pasado junto con el ahora canciller Sunak y Dowden, el nuevo ministro de cultura.

Liz Truss
Jenrick también sirvió a Truss cuando dirigía el ministerio de justicia. Ahora es ministra de comercio internacional.

Amber Rudd
Jenrick trabajó para Rudd no mientras fue parlamentaria, sino cuando ya era una figura influyente del Partido Conservador — durante su gestión como ministra del interior.

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Temen primer confinamiento local por rebrote del Covid

El Gobierno se prepara a imponer el primer confinamiento local dentro de los próximos días luego de un aumento en los casos de coronavirus en Leicester, según fuentes gubernamentales de alto nivel.

El ministro de sanidad Matt Hancock ha estado examinando la legislación requerida para el confinamiento, después de que conocerse que se presentaron 658 casos de coronavirus en el área de Leicester en la quincena hasta el 16 de junio.

Una fuente cercana a Hancock dijo que está “bastante preocupado” y está considerando “todas las opciones” sobre cómo responder al aumento en los casos, incluida la imposición de un bloqueo localizado.

Hancock ha estado recibiendo informes diarios de Leicester después de que envió una unidad de prueba móvil para ayudar a controlar el brote la semana pasada.

El aumento en los casos se produce luego de presentarse un brote en plantas de producción de alimentos, así como reportes de grandes reuniones en el exterior de restaurantes para llevar. También existe la preocupación de que la enfermedad se haya propagado a través de la gran comunidad asiática de la ciudad, la cual tiene más probabilidades de vivir en hogares multigeneracionales.

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Primer ministro pondrá a dieta al país con más bandas gástricas

Boris Johnson planea poner a la nación a dieta con medidas que incluyen usos más amplios de la cirugía bariátrica, mientras se elabora una nueva estrategia para la obesidad que intente limitar el impacto de una posible segunda ola de Covid-19.

Se espera que el primer ministro quien también se encuentra bajo un régimen de adelgazamiento esboce planes el próximo mes para ayudar a reducir la cintura de la población y a aumentar sus niveles de condición física, después de que su propio roce con la muerte le condujera a una “conversión radical” sobre cómo combatir la obesidad.

El ministerio de sanidad ha presentado una serie de propuestas a la oficina del primer ministro, entre las cuales se encuentran mejores accesos a programas que van desde planes de ejercicio familiar y alimentación saludable hasta cirugía bariátrica, que incluye la colocación de bandas gástricas.

Otras medidas posibles incluyen prohibir las promociones de precios bajos por comida a través de ofertas de “compre uno, lleve uno gratis” y de rellenado ilimitado de alimentos y bebidas no saludables.

Sistema de ‘semáforo’ para vacacionar en Europa

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 27 DE JUNIO DE 2020

Visto bueno para Francia y España al ubicar a países en categorías según riesgo

Las vacaciones de verano a países como Francia, España y Grecia han recibido autorización del Gobierno, que utilizará un sistema de ‘semáforo’ que eliminará la cuarentena para decenas de destinos.

A pesar de ello, los turistas han sido advertidos de que un brote repentino de coronavirus durante su viaje significará la reintroducción inmediata de la cuarentena, obligándolos a aislarse durante 14 días a su regreso.

El Gobierno planea publicar una lista de hasta 50 países la próxima semana donde habrá ‘puentes aéreos’ que eximirán de la cuarentena a los llegados al Reino Unido. El Ministerio de Asuntos Exteriores cambiará su indicación para permitir los viajes, y la primera fecha de vuelo para vacaciones probablemente sea el lunes 6 de julio.

En lugar de dicha cuarentena habrá un sistema de ‘semáforo’ con funcionarios que colocarán a los países en categorías verde, ámbar y rojo según la prevalencia del coronavirus, si las infecciones están aumentando y la confiabilidad de los datos de cada país.

Solo los pasajeros que lleguen a Reino Unido desde naciones en la categoría roja — esto es, países donde se considera que la propagación del coronavirus es alta — se les pedirá que se aíslen por dos semanas.

El anuncio llega antes de que empiece una semana en que el Primer Ministro tratará de concentrar las mentes de la nación en salir del confinamiento y construir una economía post-Covid.

Se espera que Johnson pronuncie un discurso el martes en el norte de Inglaterra, exponiendo su plan para sacar al país de la recesión más profunda en generaciones. Los temas clave serán empleos, salud y hogares, y Johnson presentará un programa de proyectos de infraestructura — donde se incluirá a los 40 nuevos hospitales que prometió.

Asimismo, el mandatario anunciará planes para invertir miles de millones en áreas desfavorecidas para cumplir con su promesa de manifiesto de “nivelar” a Gran Bretaña, a través de ambiciosos programas de construcción de carreteras y ferrocarriles para la creación de empleo. Así, se espera que, proporcionando los enlaces de transporte e infraestructura que han faltado en muchas ciudades, se alentará la inversión privada en hogares y empresas de nueva creación.

Las circunscripciones del antes llamado “muro rojo” — feudos electorales laboristas donde los conservadores ganaron en las últimas elecciones — recibirán gran parte de los fondos, que probablemente se financiarán mediante préstamos.

El primer ministro espera que su discurso lo coloque firmemente en el frente otra vez, después de meses de gestionar la crisis debido al virus.

El texto está siendo revisado este fin de semana por Dominic Cummings, su principal ayudante, y Munira Mirza, su jefe de política. Se dice que lleva el título provisional “construir, construir, construir”.

El discurso será seguido el miércoles por el anuncio de la lista completa de países exentos de cuarentena, y luego por una actualización sobre cómo el Gobierno espera reabrir todas las escuelas en septiembre — permitiendo finalmente que los padres regresen a sus centros de trabajo.

Francia, Grecia y España fueron los únicos países que el Gobierno nombró anoche como propensos a tener corredores de viaje, o ‘puentes aéreos’.

Sin embargo, se cree que la mayoría de las naciones de Europa occidental, incluidas Alemania, los Países Bajos y Bélgica, algunos estados del Caribe y otras naciones insulares de “bajo riesgo” también serán incluidas la próxima semana.

Portugal está excluido debido a un brote en Lisboa y sus alrededores, aunque los epidemiólogos del país cuestionan esta evaluación que ha hecho Reino Unido de su condición sanitaria, y Suecia también está excluida. Sin embargo, una fuente del Gobierno confirmó que las luces del semáforo podrían cambiar en cualquier momento.

Asimismo, las reglas para viajar al extranjero vendrán con medidas más estrictas. Fuentes del Gobierno dijeron que todos los pasajeros estarían obligados por ley a usar cubiertas faciales en aviones y transbordadores.

La búsqueda del sol, al no tener la oportunidad de viajar al extranjero, ha llevado a una afluencia en masa hasta las playas británicas, algo que provocó que la ciudad de Bournemouth declarara un “incidente importante” esta semana.

Johnson advirtió ayer contra una repetición de tales escenas este fin de semana: “Si vemos lo que está sucediendo en otras partes del mundo donde la gente ha estado saliendo del confinamiento, me temo que lo que también vemos es a gente tomándose demasiadas libertades, mezclándose demasiado y sin observar el distanciamiento social.”

“Puedes pensar que no te vas a contagiar y que eres inmortal e invencible, pero el bicho que llevas dentro puede matar a personas mayores. Sigue siendo peligroso. El virus todavía está ahí afuera.”

El Gobierno reconoció que muchas personas podrían no elegir viajar, pero dijo que “un cambio prudente” las ayudaría a evitar la cuarentena y proporcionaría una “salvación” para la industria turística.

Las adiciones a la lista de más o menos 50 países podrían presentarse antes de la próxima revisión de la política, dentro de tres semanas, aunque se cree que es más probable que sea a fines de julio.

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Solicitante de asilo muere a tiros después de apuñalar a 6 en Glasgow

La policía mató a tiros a un solicitante de asilo que inició una masacre en el centro de Glasgow ayer, después de quejarse de la comida que le sirvieron en el hotel durante la pandemia de Covid-19.

El hombre armado de un cuchillo, natural de Sudán, había amenazado con ejercer violencia contra otros refugiados y se quejó de que estaba “muy hambriento” en los últimos días después de ser reubicado en un hotel, dijo un activista local a The Daily Telegraph.

El atacante apuñaló a seis personas entre las que se encontraban un recepcionista y personal de mantenimiento del hotel, así como un policía desarmado que fue el primero en acudir a la escena del crimen.

La policía escocesa ha descartado anoche el terrorismo como motivo del ataque en el Hotel Park Inn en la calle West George de Glasgow, justo antes de la 1 de la tarde.

Sin embargo, fuentes sugirieron que la policía investigaba si el ataque — el segundo apuñalamiento múltiple de Gran Bretaña en siete días — estaba inspirado en el ataque terrorista de Reading el sábado pasado, en el que tres personas fueron asesinadas.

La policía armada invadió el hotel y, según un testigo, el hombre huía de regreso a su habitación armado con un cuchillo cuando le dispararon, acabando con su vida.

Los apuñalamientos llevaron a que la policía cerrara el centro de la ciudad de Glasgow con oficiales armados en las calles y colocara un cordón policial que se extendió por ocho calles.

Se cree que es la primera vez en 50 años que la policía escocesa dispara y mata a una persona.

La ola de apuñalamientos de ayer suscitará preocupaciones sobre si los solicitantes de asilo — muchos provenientes de países devastados por la guerra — están siendo monitorizados adecuadamente durante la pandemia.

Por su parte, grupos de apoyo condenaron la decisión — tomada durante el confinamiento — de trasladar a más de 300 solicitantes de asilo en Glasgow, la mayoría de ellos hombres solteros, de sus domicilios a hoteles.

Ako Zada, activista de la Comunidad Kurda de Escocia, dijo a The Daily Telegraph que el criminal parecía estar “mentalmente enfermo” en los días previos al ataque.

“El atacante era un solicitante de asilo sudanés, y había estado diciendo a sus amigos que tenía mucha hambre en el hotel. En los últimos días estaba amenazando a personas, y se informó al personal el día anterior,” dijo.

“Estas personas habían estado viviendo en sus casas pero fueron trasladadas a hoteles durante la pandemia. Se dejó de darles dinero para compra de alimentos y productos esenciales y [en cambio] eran alimentados tres veces al día, pero se quejaban de recibir los mismos espaguetis y macarrones con queso todo el tiempo. No era culturalmente apropiado para ellos. No era muy higiénico, y que les quitaran su dinero era completamente humillante y muy perjudicial para su salud mental. Sentarse en un hotel durante tres meses era un gran problema: dijeron que era como estar en prisión.”

Alrededor de 100 solicitantes de asilo fueron alojados en el hotel de 91 habitaciones del centro de la ciudad. Su alojamiento estaba siendo administrado por el Grupo Mears, uno de los mayores proveedores de vivienda y atención al sector público del país.

Mears es subcontratado por el Ministerio del Interior y había dicho que los refugiados habían sido trasladados debido a las restricciones causadas por el confinamiento.

Alrededor de 60 policías armados irrumpieron en el hotel a las 12.50 pm, y asistente de la jefatura de policía Steve Johnson dijo que el incidente fue “contenido rápidamente”.

“Un hombre fue abatido a tiros por la policía armada y falleció. Otras seis personas están ingresadas en el hospital para recibir tratamiento, incluido un oficial de policía de 42 años, que se encuentra en una condición crítica pero estable,” informó.

Los otros hombres en el hospital tenían 17, 18, 20, 38 y 53 años.

Anoche, el jefe de policía Iain Livingstone identificó al agente herido como el PC David Whyte.

Livingstone dijo: “Mis pensamientos y mis mejores deseos están con aquellos que han resultado heridos y sus familias, incluido nuestro colega el agente David Whyte, quien resultó gravemente herido en el desempeño de su deber.”

“Los agentes corrieron peligro nuevamente para proteger a sus conciudadanos. Su profesionalismo como policías fue sobresaliente.”

Nicola Sturgeon, primera ministra escocesa, describió la noticia como “verdaderamente terrible” y Boris Johnson dijo que estaba “profundamente triste”.

David Hamilton, presidente de la Federación de Policía de Escocia, dijo: “Esto es lo que temes cuando un oficial de policía entra en una escena de crimen como esta … está bastante claro que las circunstancias que encontraron fueron realmente horribles.”

Un testigo, que se identificó como John, dijo que bajó del tercer piso del hotel y vio la recepción cubierta de sangre.

“Un recepcionista había sido apuñalado detrás de la mesa de recepción”, dijo. “Cuando fui a la entrada vi que otro recepcionista estaba luchando por su vida después de haber sido apuñalado.”

Foto: Un agente armado del escuadrón de operaciones especiales de la policía corre hacia la escena de un apuñalamiento múltiple en el centro de Glasgow, ayer. Otro efectivo policial ha resultado herido de gravedad.

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Temores sobre seguridad vehicular terminarían con ‘vacaciones’ del MOT

Las ‘vacaciones’ de la inspección técnica vehicular británica — denominada MOT en el país — que se concedió a los conductores durante el confinamiento podría finalizar antes de tiempo, debido al temor de que más de 1 millón de automóviles inseguros regresen a las carreteras.

La extensión de seis meses para pasar los controles de seguridad, otorgada debido al confinamiento por el coronavirus en marzo, ha sido criticada por las entidades del sector AA [The Automobile Association] y RAC [Royal Automobile Club], y grupos de interés automovilísticos ahora están pidiendo a los ministros que revisen esta decisión.

El Ministerio de Transporte otorgó una extensión a cualquiera cuyo MOT venciera entre el 30 de marzo y finales de septiembre, esencialmente haciendo que su certificado termine siendo válido por 18 meses.

Según las reglas actuales, los conductores con MOT que venza en septiembre no tendrían que hacer que su vehículo pase la inspección vehicular hasta marzo de 2021.

Sin embargo, las asociaciones de conductores han advertido que la reducción del bloqueo el 4 de julio podría conducir a la conducción de cientos de miles de automóviles sin verificar sus medidas de seguridad.

Cifras obtenidas por el portal Motorway.co.uk de la Agencia de Normas para Conductores y Vehículos (DVSA) muestran que se realizaron solo 2.1 millones de MOTs a cabo en abril y mayo — frente a los 7.1 millones del mismo período en 2019.

En promedio, un tercio de los vehículos no aprueba el MOT en la primera inspección, lo que significa que alrededor de 1.6 millones de automóviles inseguros podrían tener MOTs válidos.

Fuentes informaron a The Daily Telegraph que los ministros considerando terminar el plan antes de tiempo. Edmund King, presidente de la AA, dijo: “Creemos que el Gobierno debería enmendar la fecha de finalización de estas regulaciones.”

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Gigante comercial boicotea a Facebook

Unilever se ha convertido anoche en la compañía más grande hasta ahora en boicotear a Facebook y a Twitter, eliminando decenas de miles de millones de dólares del valor de sus acciones.

El gigante multinacional de bienes de consumo dijo que congelaría toda su publicidad en ambas redes sociales durante al menos el resto de este año. Es parte de una creciente protesta contra el fracaso de los gigantes de la tecnología para suprimir el discurso de odio, que ha provocado boicots de varias marcas.

Procter & Gamble está revisando toda su publicidad en plataformas de internet, que incluyen a Facebook, buscando contenido que pudiera ser objetable. La división estadounidense de Honda también se ha unido al boicot ayer.

Las acciones de Facebook cayeron un 7 por ciento y las de Twitter un 8 por ciento. Inmediatamente después, Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, anunció un amplio conjunto de nuevas restricciones de discurso de odio en una transmisión de video en vivo.

Unilever dijo: “Reconocemos los esfuerzos de nuestros socios, pero hay mucho más por hacer, especialmente en lo referente a los discursos de odio y división durante este polarizado período electoral en Estados Unidos. Continuar publicitando en estas plataformas […] no agregaría valor a las personas ni a la sociedad […] Revisaremos nuestra posición si es necesario.”

En respuesta, Facebook dijo: “Sabemos que tenemos más trabajo por hacer, y continuaremos trabajando con grupos de derechos civiles y otros expertos”. Twitter dijo que respetaba las decisiones de los anunciantes y que seguiría comprometido a “proteger y servir la conversación pública”.

Vuelve la temporada de vacaciones

THE TIMES — SÁBADO, 27 DE JUNIO DE 2020

– Se abrirán más de 15 países para turistas

– Francia, España e Italia están entre las zonas sin cuarentena

Los británicos están a punto de recibir el visto bueno para tomar sus vacaciones de verano en más de 15 países, en una reducción significativa de las restricciones de viaje impuestas por el Gobierno.

Los ministros anunciarán el miércoles un nuevo sistema de “semáforo”, que permitirá viajar a ciertos países de bajo riesgo sin necesidad de pasar por una cuarentena de dos semanas a su regreso.

Grandes partes de Europa estarán abiertas a los turistas británicos por primera vez en más de tres meses, con viajes sin cuarentena permitidos a países como Francia, Grecia, España, Italia, Alemania y Croacia a partir del 6 de julio.

Se espera la negociación de un acuerdo recíproco con Australia y Nueva Zelanda, aunque esto es poco probable en las próximas semanas.

Portugal no figurará inicialmente en la lista de países libres de cuarentena, después de que un reciente aumento en los casos de Covid-19 llevara a la imposición de condiciones de confinamiento en su capital, Lisboa.

Según la modificación, todos los británicos tendrán que proporcionar una dirección y un número de teléfono a su regreso, lo que les permitirá ser rastreados y decirles que se autoaíslen en caso de un brote en su destino de vacaciones. El Ministerio de Asuntos Exteriores también está dispuesto a flexibilizar sus instrucciones contra todos los viajes al extranjero no esenciales.

El Gobierno dijo que la lista de países libres de cuarentena se mantendría en constante revisión, con un “mecanismo estricto de freno de mano” para volver a imponer restricciones inmediatas en las áreas que informan un aumento en los casos de Covid-19.

Los planes — que cubren a pasajeros viajando en avión, ferry y a través del túnel del Canal de la Mancha — han sido elaborados por el Centro de Bioseguridad Conjunto creado para coordinar la respuesta a la pandemia, en consulta permanente con Public Health England.

En otros sucesos:

• El total de muertes por coronavirus en Gran Bretaña aumentó en 186 a 43.414, con el anuncio de 1.006 casos más confirmados.

• Boris Johnson pronunciará un discurso el martes, prometiendo que aquellos que soportaron el peso de la austeridad no tendrán que pagar por la reparación de la economía después del coronavirus.

• Los asesores científicos han advertido a los ministros que las escuelas no podrán reabrir por completo si las personas no siguen las reglas de distanciamiento social durante el verano.

La reducción de las restricciones de viaje fue recibida con beneplácito por la industria turística, gravemente dañada por el confinamiento debido al coronavirus. Los vuelos hacia y desde Gran Bretaña se han reducido en más del 90 por ciento desde finales de marzo.

Sin embargo, aún existe frustración porque el Gobierno no ha finalizado todavía los acuerdos para los corredores turísticos. El anuncio final se realizará el miércoles, y se espera que éstos entren en vigencia a partir del 6 de julio. Paul Charles, consultor de viajes y portavoz del grupo Quarantine Quash — creado para retirar las restricciones — dijo: “El verano ya está aquí y la ventana para reservar es cada vez más corta. El anuncio es bienvenido, pero aún necesitamos visibilidad urgente de los países que se incluirán en el sistema de semáforos.”

El Gobierno había impuesto una cuarentena de 14 días a todas las llegadas a Reino Unido el 8 de junio, incluidas las de los británicos que regresan del extranjero. Cada país ha recibido una evaluación de riesgo basada en criterios que incluyen la prevalencia del coronavirus, la “confianza que tiene el gobierno británico en la fiabilidad de sus datos” y la trayectoria de la enfermedad. Se permitirán viajes sin cuarentena entre Reino Unido y los países considerados “verdes” y “ámbar”, manteniéndose el autoaislamiento obligatorio para las llegadas de países “rojos”.

Los países verdes incluirán a Croacia, Alemania, Austria y, finalmente, a Australia y Nueva Zelanda. Los países ámbar, donde se recomienda mayor precaución, incluirán Francia, Grecia, España, Italia, Bélgica y Dinamarca.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Este sistema nos permitirá tomar medidas rápidas para reintroducir medidas de autoaislamiento si se producen nuevos brotes en el extranjero.”

Cómo califica cada país

Un sistema de “semáforos” calificará a los países como “verdes”, “ámbar” o “rojos”. Los viajes entre países “verdes” y “ámbar” estarán libres de cuarentena, mientras que las personas que lleguen de países “rojos” tendrán que aislarse.

Ámbar — Francia, Grecia, España, Italia, Bélgica, Dinamarca.

Verde — Croacia, Alemania, Austria, Australia*, Nueva Zelanda*, todos los territorios británicos de ultramar incluidas las Bermudas, las islas Caimán, las Malvinas y Gibraltar.

* Acuerdo recíproco pendiente de negociación con Australia y Nueva Zelanda


 

Campo de ensueños

El emplazamiento del festival musical de Glastonbury luce vacío este fin de semana debido a la pandemia. Su organizadora, Emily Eavis (foto), dice que la experiencia ha sido dura.

Adiós, Long-Bailey

METRO — VIERNES, 26 DE JUNIO DE 2020

Nuevo líder laborista despide a rival electoral aliada de Corbyn por antisemitismo

Sir Keir Starmer ha despedido de modo fulminante a una de sus líderes acusada de alentar el antisemitismo.

El líder laborista notificó de su decisión a Rebecca Long-Bailey — la rival a quien derrotó en los comicios que reemplazaron a Jeremy Corbyn — luego de que la ministra de educación de la oposición compartiera, en redes sociales, afirmaciones infundadas de que Israel era culpable del asesinato de George Floyd en los Estados Unidos.

Varios pesos pesados de la ​​política dijeron que la decisiva acción — en contraste con la renuencia de Boris Johnson a despedir a sus colegas estando bajo fuego — muestra que Sir Keir es suficientemente estricto para llevar al laborismo al poder.

Por su parte, líderes judíos dijeron que mostraba que hablaba en serio sobre terminar con el antisemitismo en las filas del partido, que campeó durante la gestión de su antecesor en la presidencia del laborismo.

Sin embargo Long-Baileyallegada de Corbyn — fue defendida por algunos partidarios como el excanciller de oposición John McDonnell, quien dijo que no mereció haber sido destituida.

La disputa explotó gracias a los comentarios de la actriz Maxine Peake en una entrevista. La estrella de la serie de televisión Dinnerladies dijo al diario The Independent: “Tácticas utilizadas por la policía en Estados Unidos, como mantener la rodilla sobre el cuello de George Floyd, se aprendieron en seminarios con los servicios secretos israelíes.”

La actriz, cuya posición laborista pro-Corbyn es conocida, fue acusada de respaldar teorías de la conspiración antisemitas al culpar del asesinato — el cual inició las protestas globales de Black Lives Matter — al único estado judío del mundo.

Para matizar, Peake emitió una aclaración anoche aceptando que las afirmaciones no eran ciertas, y diciendo que considera que el antisemitismo es “aborrecible”.

Después de que el artículo apareciera en la mañana del jueves Long-Bailey lo tuiteó, llamando a Peake de “absoluta joya”.

Al empezar las críticas, Long-Bailey dijo que estaba elogiando los “significativos logros” de Peake y no “todos los aspectos del artículo”. Aún así, Sir Keir reveló alrededor de las 3 de la tarde que había sido destituida del cargo de ministra de educación de la oposición.

“Compartir ese artículo fue incorrecto porque contenía teorías de conspiración antisemitas,” dijo el actual líder laborista.

El excanciller conservador George Osborne tuiteó en respuesta: “Este tío va muy serio acerca de entrar en Downing Street.”

Asimismo, el ex primer ministro laborista Tony Blair dijo que Sir Keir “parece que puede ser primer ministro”.

De otro lado, McDonnell dijo en su cuenta de Twitter: “A lo largo de la discusión sobre el antisemitismo, siempre se ha dicho que las críticas a las prácticas del estado israelí no son antisemitas.”

“Por lo tanto, no creo que este artículo lo sea, ni que @RLong_Bailey debiera haber sido destituida.”

A pesar de ello, la Junta de Diputados de Judíos Británicos — una de las asociaciones comunales más grandes y antiguas del país — agradeció a Sir Keir por “respaldar sus palabras con acciones sobre el antisemitismo”.

Además, la parlamentaria laborista judía Dame Margaret Hodge dijo: “Esto es tolerancia cero.”

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Policía obligada a patrullar playas porque público ignora peligro de rebrote

La policía se ha visto obligada a patrullar las playas de Gran Bretaña ayer, al notarse el desdén de los bañistas acudiendo a la costa a pesar de las advertencias de un segundo pico de coronavirus.

El consejo de Bournemouth declaró un ‘incidente importante’, después de que la localidad portuaria quedara colapsada por 500.000 visitantes apiñados en sus arenas en el día más caluroso del año.

Asimismo, mientras la policía dispersaba a escandalosos adolescentes en Hove (East Sussex) y Formby (Merseyside), otro ayuntamiento costero pidió que se enviara al ejército.

Ron Woodley, subdirector del ayuntamiento de Southend, dijo que los residentes locales tenían miedo de abandonar sus hogares debido al comportamiento antisocial en sus calles. “Si no tenemos suficientes policías, entonces saquemos a las fuerzas armadas a las calles,” dijo. “No queremos estar en un estado militar, pero sí queremos estar seguros.”

Atascos de tráfico de varias millas de largo se formaron en Camber Sands (East Sussex) y hacia Bournemouth, donde los conductores quedaron atrapados en colas de hasta dos horas. Asimismo, voluntarios que intentaron organizar el tráfico vehicular en Dorset recibieron trato abusivo e incluso escupitajos.

Algunos de los visitantes de Bournemouth habían llegado desde lugares tan lejanos como Birmingham, y algunos acamparon ilegalmente en la playa durante la noche.

Mientras el número de muertos aumentaba ayer en 149 a 43.230, los médicos advirtieron que los veraneantes se estaban poniendo a sí mismos y a otros en peligro creciente de contraer el Covid-19.

Escenas caóticas se produjeron a medida que las temperaturas se elevaban por sobre los 30°C (86°F), y la Oficina Meteorológica pronosticaba tormentas esporádicas para hoy.

El ministro de sanidad Matt Hancock advirtió anoche que los ministros tienen la potestad de cerrar playas si no se observa el distanciamiento social. “No quiero usarla porque la gente ha tenido un confinamiento bastante duro,” dijo a TalkRadio.

“Tenemos esta potestad, y si vemos un aumento en el número de casos, tomaremos medidas.”

Por su parte, la doctora de televisión Hilary Jones quedó horrorizada por las multitudes. “Sé que es tentador ir a la playa, pero hay muchos espacios abiertos que pueden no ser tan hermosos pero son más seguros. Aún no hemos salido de la primera ola,” dijo al programa Good Morning Britain de la cadena ITV.

Después de que los trabajadores de Bournemouth recogieran el miércoles 33 toneladas de basura en las playas, la líder del ayuntamiento Vikki Slade dijo: “Estamos completamente horrorizados por las escenas que hemos presenciado en nuestras playas.”

‘El comportamiento y las acciones irresponsables de tantas personas es impactante, y nuestros servicios se han debido emplear hasta el límite tratando de mantener a todos a salvo.”

“No hemos tenido más remedio que declarar un incidente importante e iniciar una respuesta de emergencia.”

El jefe de policía asistente de Dorset, Sam de Reya, instó: ‘Estos son tiempos sin precedentes y estamos instando a las personas a mantenerse alejadas de la playa de Bournemouth y otras playas de Dorset. Claramente, todavía estamos en una crisis de salud pública.”

Tobias Ellwood, parlamentario por Bournemouth East, pidió al Gobierno que envíe más dotación policial, diciendo que Gran Bretaña experimentó “una tormenta perfecta, clima increíblemente bueno y la flexibilización de algunas reglas por el Covid-19”.

“Los egoístas amenazan con prolongar la pandemia y ensucian nuestras hermosas playas,” agregó.

Presionan a Johnson para que extienda ‘puentes aéreos’ a toda la UE

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 26 DE JUNIO DE 2020

Esperan que primer ministro señale un cambio de planes después de las críticas por no incluir a Portugal

Boris Johnson ha recibido presiones el jueves para abrir puentes aéreos a toda Europa de inmediato, mientras se preparaba para anunciar que “decenas” de países quedarán exentos de la cuarentena de 14 días.

Se espera que señale el cambio de política hoy viernes, cuando anuncie el avance en el tema de los puentes aéreos con algunos de los destinos turísticos más populares del Mediterráneo como Italia, Francia, España y Grecia.

El lunes se publicará la lista de hasta 50 naciones y los criterios completos de coronavirus utilizados por Public Health England (PHE), para determinar aquellos que conformarán la primera ola de puentes aéreos que se abrirán a partir del 4 de julio.

Se espera que esta extensión incluya a la mayoría de las naciones de Europa Occidental como Alemania, Países Bajos, Bélgica, Noruega y Finlandia, así como a naciones insulares de “bajo riesgo”.

Sin embargo, los borradores de la lista de esta semana excluían a Portugal — uno de los principales destinos de vacaciones para los británicos — debido a un brote de coronavirus en Lisboa y sus alrededores, Suecia debido a su tasa más alta, y muchas otras naciones.

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: “Si observa países donde no hay Covid, y esa es la medida que usamos, tendremos decenas de países pequeños que seguramente serán parte de los primeros puentes aéreos.”

“No todos serán lugares que se considerarían destinos vacacionales, sino que solo serán naciones isleñas.”

Henry Smith — presidente conservador del grupo multipartidario Futuro de la Aviación — dijo que el plan de puentes aéreos del Gobierno era un “primer paso bienvenido”, pero dijo que la aparente decisión de excluir a Portugal era “curiosa” y que era un error no abrir corredores a todos los países de la UE.

“Los países de la UE han tenido una experiencia de coronavirus similar, si no mejor, que la nuestra. Creo que esa es la forma más directa y elocuente de decirlo,” afirmó Smith.

Paul Charles, portavoz del grupo de campaña Quarantine Quash [Acabemos con la cuarentena] — que representa a 400 de las mayores empresas de viajes y hotelería en Gran Bretaña — dijo a su vez que un puente aéreo a España pero no a Portugal ni a cualquier país vecino de la UE sería inaplicable, y conduciría a un “subterfugio turístico”.

“No podrá impedir a los británicos ir en avión a Madrid, conducir a Portugal y luego regresar vía Madrid,” dijo Charles, director ejecutivo de PC Consultancy.

“Por eso se necesita un corredor de viajes paneuropeo. Hay muchos estados en Europa, pero en realidad es un solo país debido a la libertad de movimiento en la zona Schengen.”

Los movimientos se producen luego que Irlanda anunciara que abrirá puentes aéreos para flexibilizar su cuarentena a partir del 9 de julio.

Así, se hace probable que esto aumente la posibilidad de excepciones, porque quien vuele a Irlanda tendrá la libertad de venir al Reino Unido como parte del área de viaje común, sin el requisito de pasar cuarentena durante 14 días en el Reino Unido.

Todos los países que serán incluidos en la lista de Gran Bretaña satisfacen los criterios establecidos por el director médico del Gobierno, profesor Chris Whitty, y Public Health England (PHE).

Esto incluye la tasa de contagio del país, si está aumentando o disminuyendo, si tiene un sistema de prueba y rastreo para limitar los brotes, y si las reglas de distanciamiento social tan estrictas como las del Reino Unido.

Una segunda medida utilizada por el Gobierno tiene en cuenta los beneficios del turismo económico de los países, y su popularidad.

Sin embargo, los ministros enfrentaban la posibilidad de una reacción diplomática el jueves por la noche.

El profesor Henrique Barros, uno de los epidemiólogos más respetados de Portugal, dijo a The Telegraph que no había “información científica o empírica que pudiera hacer que [dejar a Portugal fuera de la lista del puentes aéreos] sea aceptable”, especialmente porque “Reino Unido está mucho peor que Portugal”.

Barros — presidente del Consejo Nacional de Salud — rechazó cualquier sugerencia de que Portugal estuviera experimentando una “segunda ola” de infecciones causadas por el coronavirus, describiendo la situación como “claramente controlada”, para lo cual el gobierno de Lisboa ha situado a 19 provincias en confinamiento.

El alto funcionario portugués discutió el uso de indicadores aislados — como nuevos casos per cápita o una tasa R nacional — para clasificar las respuestas de los países a la pandemia, diciendo que tenía más sentido hacer comparaciones entre regiones.

Se entiende que Portugal es motivo de preocupación para los funcionarios de PHE debido a la evidencia de “propagación comunitaria” de la enfermedad, en lugar de casos contenidos en fábricas como en Alemania (donde la tasa ha vuelto a caer a 0,72). También hay preocupaciones sobre sus vínculos con Brasil, que esta semana se convirtió en el segundo país en pasar las 50.000 muertes.

Su tasa de contagio R fue de 1.08 esta semana — en comparación con el rango de Inglaterra de 0.7 a 0.9 — aunque el número diario de casos nuevos, 311 en Portugal, es menor a los 652 de Reino Unido.

Se espera que la política termine de delinearse en una reunión reprogramada el viernes con Boris Johnson, el ministro de la Oficina del Gabinete Michael Gove, el de transportes Grant Shapps, Dominic Raab, el ministro de exteriores, y Priti Patel, titular de interior.

Los ministros también buscan abrir puentes aéreos a territorios británicos de “bajo riesgo” lo antes posible como Gibraltar, Bermudas, Montserrat y las Islas Malvinas. A pesar de que el número de vuelos y la demanda son bajos, se consideran un caso especial.

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Starmer, en guerra con los aliados de Corbyn

Sir Keir Starmer está en pie de guerra con los aliados de Jeremy Corbyn, después de despedir a Rebecca Long-Bailey por compartir un artículo que contiene una “teoría de conspiración antisemita”.

En una medida denunciada por John McDonnell y la esposa de Corbyn, Sir Keir destituyó a su ministra de educación de oposición por retuitear una controvertida entrevista con la actriz Maxine Peake, a quien describió como una “absoluta joya”.

En la entrevista Peake buscó vincular la muerte de George Floyd, a manos de agentes de la policía estadounidense, con los “servicios secretos israelíes”.

Hablando inmediatamente después, el líder laborista dijo que había despedido a Long-Bailey porque el artículo contenía “teorías de conspiración antisemitas” y eso socavaba sus esfuerzos para reconstruir las relaciones con la comunidad judía.

Su despido marca un momento crucial en el liderazgo de Sir Keir, ya que eliminó a muchos de los aliados de bancada más cercanos a Corbyn en un intento por desintoxicar el partido de cara al público y a la comunidad judía.

El jueves, grupos judíos y moderados del partido elogiaron a Sir Keir por haber mostrado “liderazgo decisivo” sobre el tema del antisemitismo, mientras que Tony Blair afirmó que ahora había un líder que “parece que puede ser primer ministro”.

Sin embargo, corbynistas de alto rango denunciaron la medida como una “reacción exagerada e imprudente”, insistiendo McDonnell — excanciller de oposición — en que Sir Keir estaba equivocado y que el artículo no era antisemita.

En lo que se ha interpretado como un desafío de McDonnell a que el partido le discipline, el alto cargo partidario compartió un enlace al citado artículo en su cuenta de Twitter.

Haciéndose eco de sus comentarios Laura Álvarez, la esposa de Corbyn, tuiteó: “Apoyo [a Rebecca Long-Bailey] porque defiende los derechos humanos.”

A ellos se unió Jon Lansman — fundador del grupo de campaña Momentum afirmando que “para alguien que prometió terminar con las facciones del partido y la interferencia política en asuntos disciplinarios … Keir ahora ha hecho esta tarea más difícil”.

El jueves por la noche, miembros de la agrupación de parlamentarios de izquierda Grupo de Campaña Socialista afirmaron que Sir Keir había rechazado una solicitud para reunirse con ellos para discutir la controversia.

El grupo está conformado por expresidentes del Partido Laborista, entre quienes se encuentran Corbyn, McDonnell, Diane Abbott y Richard Burgon, así como varios ministros de oposición que ahora se dice que están “meditando su renuncia”.

Sin embargo, una fuente laborista dijo que no se había hecho una solicitud formal, y que Sir Keir tenía la intención de reunirse con ellos en una reunión programada para la próxima semana.

La disputa estalló después de que Long-Bailey promoviera una entrevista con Peake el jueves por la mañana, en la que declaró: “Tácticas utilizadas por la policía en Estados Unidos, como mantener la rodilla sobre el cuello de George Floyd, se aprendieron en seminarios con los servicios secretos israelíes.”

Peake también afirmó que las personas que habían abandonado el partido bajo el mando de Corbyn deberían “estar avergonzados” y que Sir Keir era una “cara aceptable” para quienes “no son realmente izquierdistas”.

La actriz más tarde reconoció que sus comentarios fueron “inexactos”, y agregó que consideraba que el antisemitismo era “abominable”.

Long-Bailey fue rápidamente condenada por agrupaciones judías, quienes afirmaron que la afirmación era una “grotesca” teoría de conspiración antisemita que buscaba culpar a Israel por la brutalidad policial en Estados Unidos.

A medida que crecía la reacción, Long-Bailey emitió una aclaración insistiendo en que había compartido el artículo debido a los “logros significativos” de Peake y que no había respaldado “todos los aspectos del artículo”. Sin embargo, no pidió disculpas.

Más tarde admitió que había “recibido instrucciones” de eliminar ambos tuits — a pesar de aceptar la redacción de su aclaración ante la oficina de Sir Keir — pero que había estado esperando hablar con él antes de tomar más medidas.

Sin embargo, su versión de los hechos fue cuestionada por fuentes laboristas de alto rango, quienes dijeron a The Telegraph que varios funcionarios del partido habían pasado horas intentando que Long-Bailey borrara sus publicaciones.

Poco después de las 3 de la tarde, la oficina de Sir Keir confirmó que Long-Bailey había sido destituida, y agregó que “el antisemitismo toma muchas formas diferentes y es importante que todos estemos atentos contra él”.

Personalidades laboristas cercanas a Sir Keir también habían expresado previamente su frustración por el enfoque de Long-Bailey hacia la reapertura de las escuelas, ante lo cual Boris Johnson acusó al laborismo de guardar silencio sobre el tema.

Sin embargo, insistieron en que ese problema no estaba relacionado de ninguna manera con su destitución.

Una fuente principal del gabinete de oposición predijo que la decisión conduciría a que “la izquierda que apoya a Corbyn se una contra Keir”, pero insistió en que era necesario “restablecer el listón” después de los cinco años de liderazgo de Corbyn.

“Keir está diciendo con absoluta claridad de que ya no tendremos más de estas tonterías estúpidas, horribles y antisemitas,” agregaron.

“Esto podrá dividir al Partido Laborista, pero aumenta mucho la percepción de que Keir es lo suficientemente fuerte como para decidir provocar un cambio.”

Jonathan Goldstein, presidente del Consejo de Liderazgo Judío, agregó: “Hoy vimos una acción significativa de Sir Keir Starmer para garantizar que haya tolerancia cero al antisemitismo dentro del Partido Laborista.”

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Retiran reformas de planificación de las manos de Jenrick

Las reformas radicales de planificación que hubieran dado poderes adicionales a Robert Jenrick se han suspendido, en medio de la controversia de lobby que rodea al Ministro de Vivienda.

The Telegraph entiende que el Gobierno estaba estudiando planes para retirar la responsabilidad de algunos desarrollos importantes de los ayuntamientos, y ponerla a cargo de Jenrick.

El Gabinete creía que el Primer Ministro iba a incluir las propuestas en un anteproyecto sobre planificación que se espera para este año, y que esperaba mencionarlas en un discurso importante la próxima semana sobre la reconstrucción de Gran Bretaña después de la recesión del coronavirus.

Sin embargo — después de días de revelaciones sobre la relación de Jenrick con Richard Desmond, promotor inmobiliario y donante al Partido Conservador — Downing Street dijo que las propuestas no figurarían en el discurso y que “no son nuestra política”.

La oficina del Primer Ministro negó el miércoles por la noche que hubiera algún vínculo entre la controversia de Desmond y la decisión de no llevar adelante las propuestas.

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Demora asistencial del NHS causa más muertes infantiles que el coronavirus

Más niños murieron sin recibir un tratamiento médico oportuno durante el confinamiento que los que perdieron la vida por el coronavirus, sugiere una nueva investigación del Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH, Real Colegio de Pediatras y Salud Infantil).

Seis niños menores de 16 años murieron a causa de Covid-19 en Gran Bretaña desde que comenzó la pandemia, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

Sin embargo, buscar ayuda médica demasiado tarde fue un factor que contribuyó a la muerte de nueve niños en atención pediátrica, según un nuevo análisis, y la cifra probablemente sea mayor.

Una encuesta realizada a 2.433 pediatras realizada por el RCPCH encontró que uno de cada tres gestores de ingresos en urgencias había tratado con niños que acudieron más tarde de lo habitual para el diagnóstico o tratamiento.

Los expertos dijeron que el mensaje del Gobierno “Quédate en casa, protege al NHS” había hecho que los padres no llevaran a sus hijos al hospital. Nueve niños murieron de cáncer, por sepsis (envenenamiento de la sangre) y por enfermedad metabólica en la quincena anterior a la encuesta.

El doctor Shamez Ladhani — consultor pediátrico de enfermedades infecciosas en el Hospital St George’s de Londres y presidente de la Unidad Británica de Vigilancia Pediátrica del RCPCH — dijo: “Nueve casos son muchos. Hemos tenido menos muertes por Covid en niños que por no haber tenido acceso a atención médica, y eso es una preocupación real.”

“Los padres estaban preocupados de que su familia se contagiara del virus, y también pensaron que todo iba a estar cerrado debido al brote de Covid, y porque se les dijo que se quedaran en casa y no colapsaran el sistema de salud. Intentaban realmente ser útiles, pero el hecho de que uno de cada tres gestores recibiera un ingreso tardío es una indicación de cuán grande es el problema.”

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Sol, arena y distanciamiento social

Foto de bañistas disfrutando de la ola de calor de junio tomando distancia social en la playa de Bridlington (East Yorkshire), ayer. La imagen contrasta drásticamente con las escenas captadas en Bournemouth, donde el ayuntamiento declaró un ‘incidente mayor’ ante los temores de congestionamiento en sus zonas de veraneo. Por todo el resto del país, una nación se volcaba hacia el mar durante los estertores del confinamiento británico.

Fiesta callejera en Brixton: violencia deja a 22 policías heridos

Brixton street party: Violent scenes as fights break out with 22 ...
Un coche patrulla fue presa del vandalismo anoche en Brixton. Imagen: Twitter

 

Veintidós policías han resultado heridos y sus coches patrulla dañados, durante enfrentamientos en una fiesta callejera ilegal en el suroeste de Londres.

El miércoles por la noche, dos agentes y dos asistentes a la fiesta fueron trasladados al hospital luego del “evento musical sin licencia”, que se realizó en Brixton.

Cuatro personas han sido arrestadas y la Policía Metropolitana (Met) ha calificado los ataques a la policía como “totalmente inaceptables”.

La oficina del Primer Ministro británico dijo que “la violencia contra la policía no será tolerada”.

Un portavoz oficial de Boris Johnson dijo que el Gobierno lanzará próximamente una consulta para duplicar la pena máxima por agresión a un trabajador de servicios de urgencia.

“Hemos sido claros en que cualquier persona que ataque a la policía, o a cualquiera de nuestros trabajadores de servicios de urgencia que nos mantienen a salvo, debe sentir toda la fuerza de la ley,” dijo el portavoz.

Se había extendido una orden de dispersión a la reunión al principio del día, y los agentes de policía trataron de animar a la multitud a retirarse luego de recibir una queja de los residentes de la zona.

El evento cerca del council estate [viviendas de protección] de Angell Town continuó, por lo que asistieron más oficiales y el grupo se volvió hostil, dijo la Met.

Imágenes en redes sociales mostraban varios vehículos policiales siendo destrozados y los agentes siendo perseguidos por la turba.

Otro vídeo también parece mostrar a dos hombres siendo atacados con un cuchillo.

El Servicio de Ambulancias de Londres dijo que dos personas fueron trasladadas al hospital, y una de ellas necesitó tratamiento en una unidad de trauma mayor.

Cuatro personas han sido arrestadas por asalto y delitos contra el orden público, y permanecen bajo custodia.

Michael – un conductor de autobús local que no quiso dar su apellido – dijo que estaba “muy molesto” por la violencia que había sucedido en su barrio.

“Todo debió haber terminado antes,” dijo.

La policía implementó inmediatamente una orden de la Sección 60, que otorga a las fuerzas del orden mayores poderes de búsqueda y captura.

Ken Marsh, presidente de la Federación Metropolitana de Policía, dijo que casi 30 de sus colegas “estaban heridos”.

“Nadie espera que este nivel de violencia y hostilidad hacia la policía estalle con esa rapidez. Es horrible”, dijo.

Marsh también expresó su preocupación por las grandes reuniones cuando se facilite el confinamiento, y los pubs se vuelvan a abrir el 4 de julio. “En última instancia, siempre parece caer sobre los hombros de la policía el tener que lidiar con todo,” agregó el alto funcionario policial.

“No hay lugar en la sociedad para el desorden y para causar tanta violencia, pena y dolor hacia el público y hacia la policía,” puntualizó.

Por su parte, la ministra del interior Priti Patel dijo por Twitter: “El fin de semana pasado, todo el país se unió para alabar a nuestros heroicos oficiales de policía por poner sus propias vidas en riesgo para mantenernos a salvo.”

“Me pondré en contacto con el comisionado de la Met inmediatamente.”

El comandante Colin Wingrove dijo: “Estas reuniones son ilegales, además de representar un riesgo para la salud pública y contra las restricciones por el coronavirus.”

“La violencia que se muestra hacia los agentes es totalmente inaceptable, y no la toleraremos de ninguna forma.”


 

Artículo publicado por BBC el 25 de junio de 2020

Traducción al español de Alejandro Tellería-Torres

Enlace a la publicación original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-england-london-53176472