Anticoagulantes pueden prevenir la muerte por coronavirus

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THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 17 DE MAYO DE 2020

Esperanzas de tratamiento innovador mientras médicos elogian medicamento salvavidas

Las medicinas anticoagulantes pueden ayudar a salvar la vida de los pacientes de Covid-19 según principales médicos británicos, lo que aumenta las esperanzas de un gran avance en la carrera para encontrar un tratamiento contra el virus mortal.

Especialistas londinenses hicieron el descubrimiento después de observar que el Covid-19 causa coágulos sanguíneos potencialmente mortales en los pulmones de la mayoría de los pacientes que mueren.

NHS England está listo para emitir a los hospitales una nueva indicación sobre la coagulación sanguínea, lo que probablemente conducirá a dosis más altas administradas cuidadosamente a pacientes críticos.

El profesor Peter Openshaw — miembro del subgrupo de información clínica del Grupo de Asesoría Científica del Gobierno para Emergencias (SAGE), dijo que «una cantidad de colaboración sin precedentes» entre científicos había revelado «una historia realmente extraordinaria sobre un virus del que hasta ahora no sabíamos nada».

Especialistas del servicio de insuficiencia respiratoria grave del Royal Brompton Hospital han establecido el vínculo más claro hasta el momento entre el Covid-19 y la coagulación, mediante el uso de escáneres CAT de energía dual de alta tecnología para tomar imágenes de la función pulmonar en sus pacientes más graves.

Todos los examinados sufrieron una falta de flujo sanguíneo, lo que sugiere la coagulación dentro de los pequeños vasos pulmonares. Esto explica en parte por qué algunos pacientes mueren de insuficiencia pulmonar por falta de oxígeno en la sangre, dijeron los médicos a The Sunday Telegraph. Se ha registrado regularmente bajos niveles de oxígeno en pacientes de Covid que no informan falta de aliento.

El profesor Openshaw — especialista en medicina experimental en el Imperial College de Londres y médico honorario del St Mary’s Hospital — dijo: «Esta coagulación intravascular es un giro realmente desagradable que no hemos visto antes con muchos otros virus». Sí explica el cuadro clínico bastante extraordinario que se observa con personas que se vuelven muy hipóxicas, muy bajas en oxígeno y que en realidad no están particularmente sin aliento. Eso encajaría con que tenga un origen de vasos sanguíneos.»

La evidencia significa que los ensayos clínicos aleatorizados para evaluar el adelgazamiento de la sangre, o anticoagulantes, en pacientes de Covid, se están acelerando como parte de la cartera de investigación urgente del Gobierno en posibles soluciones a la pandemia. La nueva guía de NHS Inglaterra es independiente de este trabajo, que se cree fue emitido con el asesoramiento de especialistas en hematología.

Los médicos involucrados en los hallazgos en el Royal Brompton subrayaron la necesidad de un uso cuidadoso de medicamentos anticoagulantes, lo que en sí mismo puede tener consecuencias mortales. Los principales especialistas advirtieron que el uso de anticoagulantes debe ser un «enfoque personalizado» por parte de los médicos. El tratamiento debería «comenzar muy temprano» para evitar la formación de coágulos.

El doctor Brijesh Patel, médico senior de la UCI de los hospitales Royal Brompton e Imperial, dijo: «Creo que la mayoría de los pacientes terminarán con dosis terapéuticas significativas de agentes anticoagulantes a medida que aprendamos más sobre esta enfermedad.»

«Si estas intervenciones en la sangre se implementan adecuadamente, salvarán vidas.»

«Creo que es importante introducir agentes anticoagulantes asociados con Covid, pero debe hacerse de la manera correcta o puede causar daño,» agregó.

Las dosis de heparina de bajo peso molecular — utilizadas para reducir el riesgo de coágulos, trombosis venosas profundas y embolias pulmonares — ya se están utilizando de forma rutinaria en dosis más pequeñas para pacientes hospitalizados, en parte debido al tiempo que pasan inmóviles en la cama.

El equipo del doctor Patel trató y estudió a más de 150 de algunos de los pacientes más críticos de Reino Unido. Mediante el uso de tomografías computarizadas de alta tecnología, establecieron que la lesión en los pulmones era «mucho más evidente» entre los pacientes de Covid que lo sería entre otros pacientes que sufren insuficiencia pulmonar. Los médicos publicarán sus hallazgos iniciales la próxima semana.

34.466 MUERTES POR CORONAVIRUS EN REINO UNIDO

240.161 CASOS DE CORONAVIRUS EN EL REINO UNIDO

136.486 PRUEBAS DIARIAS, 36.486 POR ENCIMA DEL OBJETIVO

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Pubs y cenas al aire libre para salvar al comercio

Los cafés, pubs y restaurantes podrían tener permiso para vender comidas y bebidas en puestos callejeros en cuestión de semanas, y las iglesias podrían realizar pequeñas bodas a partir de julio, según los planes que consideran los ministros para aliviar gradualmente el confinamiento.

A las empresas con licencias para tener mesas y sillas en la parte delantera de sus instalaciones se les permitirá establecer puestos de estilo de mercado, en un intento por comenzar a revivir las calles antes de que los bares y restaurantes puedan abrir sus puertas a los clientes, posiblemente en el verano.

También se entiende que Boris Johnson apoya las propuestas para relajar temporalmente las leyes comerciales dominicales para ayudar a impulsar la economía, y permitir más tiempo para que los trabajadores clave compren mientras esté en vigencia el distanciamiento social.

Por separado, luego de conversaciones con líderes religiosos como el reverendo el arzobispo de Canterbury Justin Welby y Ephraim Mirvis, el rabino en jefe, el viernes, el Gobierno está elaborando planes para permitir bodas pequeñas en lugares de culto como parte del tercer paso de la hoja de ruta de Johnson, en julio.

Se entiende que los líderes acordaron trabajar en un horario que permita la oración privada en las iglesias y templos el próximo mes.

Una propuesta que ahora consideran los ministros es permitir que pequeñas bodas al aire libre socialmente distanciadas tengan lugar en los porches de la iglesia a partir de julio, reviviendo una tradición medieval que permitía que las ceremonias se llevaran a cabo ante toda la congregación o comunidad.

Según planes encabezados por Robert Jenrick, ministro de Vivienda y Gobierno Local, el Gobierno emitirá una guía que permitirá a las tiendas, restaurantes y pubs instalar puestos frente a sus instalaciones en áreas en las que ya tienen una licencia para colocar mesas y sillas.

La medida se produce después de que, minutos antes, flexibilizaran las reglas de planificación para permitir que los bares y restaurantes funcionen como comida para llevar durante el brote.

Una fuente de Whitehall dijo que esto podría conducir a un «estilo más vibrante de centros urbanos continentales en el verano», si las tasas de contagio continúan reduciéndose. Científicos del Gobierno han dicho que el riesgo de transmisión de Covid-19 en exteriores es significativamente menor que en interiores.

Los ministros incluso están considerando un «permiso general» para que restaurantes y cafeterías usen plazas o calles peatonales que excedan cierto ancho para puestos, o sillas y mesas, una vez que los clientes puedan comer en sus instalaciones nuevamente.

La medida se produce después de que Nicholas Boys Smith — quien ha asesorado a Jenrick sobre la mejora del diseño de los edificios — advirtiera que las empresas actualmente enfrentan una burocracia significativa, y un coste de hasta £300, para colocar mesas frente a sus instalaciones. Jenrick sostuvo conversaciones por separado con el arzobispo Welby, el rabino Mirvis y otros líderes, incluidos el cardenal Vincent Nichols, el arzobispo de Westminster, y Jasvir Singh, presidente de la comunidad Sikh de Londres.

La orientación actual establece que las «bodas pequeñas» podrían permitirse como parte del segundo paso de la hoja de ruta de Johnson, a partir del 1 de junio, pero los lugares de culto no debían reabrirse hasta el tercer paso, a partir del 4 de julio. Las propuestas también permitirían bodas pequeñas en lugares de culto a partir de julio.

Mientras tanto, se entiende que Johnson confirmó que el Gobierno aún está examinando cómo y cuándo se podría permitir a las personas expandir sus grupos de hogares después de la semana pasada, bromeando que quería ayudar a un parlamentario preocupado por no poder abrazar a su pareja.

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Escuelas deben reabrir por el bien de los niños, dice Williamson

La escuela es el lugar más seguro para niños de hogares difíciles o infelices, dijo el ministro de educación, instando a los maestros a regresar a las aulas.

El confinamiento ha significado que muchos niños no han jugado ni han hablado con otro niño de su misma edad durante dos meses, agregó Gavin Williamson, diciendo que la reapertura de las escuelas era vital para garantizar que los alumnos más pobres y desfavorecidos no se quedaran atrás.

Sindicatos de docentes respaldados por la Asociación Médica Británica han expresado su preocupación por la reapertura gradual del 1 de junio, que comenzará con el regreso de los niños en primer grado y los Años 1 y 6.

Hablando en la sesión informativa diaria del Gobierno, Williamson agradeció a los maestros por trabajar durante el confinamiento para cuidar a niños vulnerables y aquellos cuyos padres son trabajadores esenciales.

“Hay algunos a quienes les gustaría retrasar la apertura más amplia de las escuelas. Pero hay consecuencias para esto. Cuanto más tiempo permanezcan cerradas las escuelas, más tiempo perderán los niños. Los maestros lo saben. Los maestros saben que hay niños que no han hablado ni jugado con otro niño de su edad durante los últimos dos meses,» afirmó.

“Saben que hay niños de hogares muy difíciles o infelices para quienes la escuela es el momento más feliz de su semana. Y también es el lugar más seguro para ellos. Los niños más pobres, los niños más desfavorecidos que no siempre tienen el apoyo que necesitan en casa, serán los que se retrasen más si mantenemos cerradas las puertas de la escuela. Ellos son los que se perderán las oportunidades en la vida de las que queremos que todos los niños se beneficien.”

El Real Colegio de Psiquiatría dijo que el regreso a la escuela era vital para los niños que sufren abusos en el hogar.

La doctora Bernadka Dubicka, presidenta de salud mental infantil y adolescente de la universidad, dijo a The Sunday Telegraph: «Hay algunos niños y jóvenes muy vulnerables que están viviendo circunstancias domésticas difíciles y potencialmente inseguras, donde el regreso a la escuela puede ser un salvavidas.»

Un segundo consejo local, Hartlepool, se unió ayer a Liverpool para desafiar la orientación del Gobierno al decir que no volverá a abrir sus escuelas el 1 de junio.

Williamson intentó tranquilizar a los padres preocupados por enviar a los niños de regreso a la escuela, diciendo que habría procesos rigurosos de higiene. Las clases de menos de 15 alumnos serían una «burbuja protectora» que comparó con «una familia dentro de un salón de clases», reduciendo el riesgo de transmisión.

La doctora Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, dijo que la evidencia actual era que los niños tenían el mismo nivel de infección que los adultos, pero «definitivamente no se enferman tanto» y «puede haber alguna evidencia de que tengan menos probabilidades de transmitirlo».

«Estamos tratando de reducir la cantidad de interacciones sociales de manera equilibrada,» acotó.

El doctor Alasdair Munro, investigador clínico en enfermedades infecciosas pediátricas, desmintió anoche una carta escrita por el jefe del BMA, doctor Chaand Nagpaul, a la Unión Nacional de Educación apoyando la postura del gremio magisterial contra la reapertura de las escuelas.

Dijo que Nagpaul había cometido «claros errores de interpretación» al citar un estudio de Berlín que aparentemente sugiere que los niños tienen la misma probabilidad de infectarse que los adultos, informó.

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HS2 «mal encaminado», advierte condenatorio informe parlamentario

El proyecto de tren de alta velocidad, conocido como HS2, está «mal encaminado» y no queda claro que la empresa que construye la línea ferroviaria de £100.000 millones tenga las «habilidades y capacidades» necesarias, según un condenatorio informe del comité más influyente del Parlamento.

El Comité de Cuentas Públicas ha acusado al Ministerio de Transporte (DfT) de retener información sobre el alza en espiral de los costes del HS2, ya que sus miembros dijeron que no estaban «convencidos» de que el presupuesto no seguiría aumentando. En un informe muy crítico, los parlamentarios sugieren que Bernadette Kelly, la funcionaria de mayor rango del DfT, puede haber violado el código del Servicio Civil, luego de «no informar explícitamente al Comité sobre los retrasos y gastos excesivos del programa», cuando se le preguntó en el Parlamento.

La noticia alimentará los llamados a que se elimine el programa, y ​​sus críticos piden que el dinero se dirija a servicios como la banda ancha súper rápida — después de que el Covid-19 causara un colapso en el uso del ferrocarril.

Anoche, Andrea Leadsom, la exministra de comercio, dijo: «La forma en que viajamos cambiará después del coronavirus, y los beneficios económicos y sociales de HS2 ahora deberían reconsiderarse.»

Escribiendo en The Sunday Telegraph, Sir Bernard Jenkin, miembro del Comité, dice que la «falta de transparencia» debilita aún más la confianza del público de que el HS2 sea necesario o esté bajo una gobernanza responsable.

Lord Berkeley — parlamentario laborista que fue vicepresidente de la revisión del plan — dijo: «Miles de millones de dinero de los contribuyentes ya se han desperdiciado, y habrá mucho más en el futuro a menos que el Parlamento y los ministros tengan control sobre él.»

Meg Hillier, presidente del comité, dijo: «Haber ocultado al Parlamento y al contribuyente la naturaleza y el alcance de los problemas que el proyecto enfrentaba no tiene excusa.»

La declaración se produce después de que The Sunday Telegraph revelara en marzo que los parlamentarios del comité creían que Kelly retuvo información sin entregarla al Parlamento.

DfT negó que Kelly hubiera violado el código ministerial.

Hillier dijo que el DfT y la empresa responsable HS2 Ltd parecían haber sido «sorprendidos por el contacto con la realidad», ya que señaló que un conjunto de costes oficiales aumentó de un estimado de £245 a £1.200 millones en solo unos pocos años.

El informe, descrito por Sir Geoffrey Clifton-Brown — vicepresidente del comité — como el más crítico en sus nueve años en el cargo, dice: “El programa [HS2] se ha salido demasiado de su curso y ahora se estima que costará hasta £88.000 millones, significativamente más que el presupuesto original de £55.700 millones (ambas cifras son de 2015).

“No estamos convencidos de que no habrá más aumentos de coste. Todavía no estamos convencidos de que el ministerio y HS2 Ltd tengan las habilidades y la capacidad que necesitan ahora o en el futuro.»

“La Secretaria Permanente [Kelly] negó que el programa tuviera dificultades significativas cuando compareció ante el comité anterior en octubre de 2018 y mayo de 2019, incluso en respuesta a preguntas específicas sobre el cronograma y el presupuesto de entrega del programa […] Que un funcionario responsable de proporcionar información precisa al Parlamento no lo haga, es potencialmente una violación del Código del Servicio Civil.»

Boris Johnson aprobó el proyecto en febrero, reconociendo que su costo final «probablemente sería poco más de £100.000 millones,» agregó.

Un portavoz de DfT dijo que Grant Shapps, el ministro de Transporte, ha dejado en claro que el programa ahora implicaría «una transparencia clara, una mayor rendición de cuentas ante los ministros y un estricto control de costes».

El portavoz agregó: «La Secretaria Permanente reconoció en mayo de 2019 que había presiones de costos que el ministerio y HS2 Ltd estaban trabajando para abordar […] Tales discusiones fueron activa y comercialmente confidenciales.»

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Ánimos caldeados en protestas anti-confinamiento

Foto principal de las protestas contra el confinamiento por el coronavirus en el centro de Londres ayer sábado donde Piers Corbyn, hermano del exlíder laborista Jeremy Corbyn, fue uno de los varios manifestantes detenidos con esposas policiales.

El astrofísico fue retirado después de negarse a irse cuando un oficial de policía se lo solicitó, y negarse a dar sus datos personales cuando se los pidieron. Afirmó que la tecnología 5G y la pandemia del coronavirus estaban vinculados, llamando a todo un «paquete de mentiras para lavar el cerebro y mantener el orden».

Alrededor de 50 personas desafiaron el distanciamiento social para reunirse en Speaker’s Corner, punto neurálgico del céntrico Hyde Park.

Super-ricos pierden miles de millones con el virus

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 17 DE MAYO DE 2020

Millonarios obtienen rescates estatales para poner a sus empleados en ‘furlough’

La pandemia de coronavirus ha eliminado £54.000 millones de la cartera de los súper ricos de Gran Bretaña en los últimos dos meses, revela hoy la nueva Lista de la Riqueza de The Sunday Times.

Más de la mitad de los multimillonarios del país están sufriendo pérdidas de hasta £6.000 millones, provocada por la caída de la riqueza combinada de las 1.000 personas y familias más ricas por primera vez desde 2009, a raíz de la crisis financiera.

La investigación muestra que al menos 63 Rich Listers — que incluye a 20 multimillonarios — han tratado de suspender parte de su personal bajo el esquema respaldado por los contribuyentes.

Entre ellos se encuentran los hermanos Hinduja, que han despedido a alrededor de 360 ​​empleados en Optare — su empresa de fabricación de autobuses con sede en North Yorkshire. Los hermanos, nacidos en la India, encabezaron la Rich List del año pasado.

Sir Jim Ratcliffe, quien encabezó el ranking en 2018, es copropietario de la cadena hotelera The Pig, que ha despedido a la mayoría de su personal. Ratcliffe — quien cuenta con activos un valor de £12.150 millones este año — también está buscando un préstamo de emergencia del gobierno para Petroineos, una empresa conjunta entre su compañía petrolera Ineos y la estatal china PetroChina.

Otras tres ingresos en el Top 10 de la lista de este año también han utilizado el furlough — que permite a los trabajadores recibir el 80% de sus salarios de hasta £2.500 al mes del contribuyente. Son los hermanos Reuben, Sir Leonard Blavatnik y la familia Weston, propietaria de Primark.

El primer análisis detallado de las finanzas de los súper ricos desde que comenzó el brote de Covid-19 aumentará la preocupación de que Gran Bretaña esté entrando en una recesión profunda y duradera.

Carys Roberts, director ejecutivo del Instituto de Investigación de Políticas Públicas, cuestionó el uso del furlough diciendo: “Algunas empresas que reciben ayuda de los contribuyentes durante la crisis de Covid son propiedad de personas adineradas, que durante años se han recompensado generosamente mientras pagan un mínimo de impuestos en Reino Unido.»

«¿Por qué no han invertido más en los buenos tiempos para hacer que sus negocios sean más resistentes a las crisis económicas? ¿Por qué no pueden ahora meterse en sus bolsillos profundos en lugar de pedirles a las familias comunes que lo hagan por ellos?»

Más de dos millones de personas han solicitado recibir crédito universal desde que comenzó el confinamiento, y se está pagando el salario por el plan de emergencia a unos 7.5 millones de trabajadores.

Antes de que el brote de Covid-19 llegara a Gran Bretaña, se esperaba que la Rich List de 2020 mostrara una riqueza récord y más multimillonarios que en cualquiera de sus 31 ediciones anteriores.

Sin embargo, un colapso del mercado de valores inspirado por el virus y el colapso de la actividad económica durante el confinamiento ya ha tenido un profundo impacto en los súper ricos y en sus negocios.

Alrededor de £15.000 millones se han evaporado de los bolsillos de los 10 más ricos de Gran Bretaña desde marzo. La caída en barreno de estas fortunas, junto a un crecimiento sostenido y fuertes ganancias en su propio negocio, ha impulsado a Sir James Dyson a ocupar el primer lugar en la lista por primera vez.

Valorado en £16.200 millones, el inventor experimentó un raro fracaso el año pasado al descartar planes de construir un automóvil eléctrico después de invertir £500 millones en el proyecto. Mostrando un prototipo del vehículo exclusivamente para The Sunday Times (foto), Dyson dijo sobre el proyecto: «Hay una gran tristeza y decepción. La nuestra es una vida de riesgo y de fracaso. Intentamos cosas y fracasan.»

La lista de este año identifica una riqueza combinada de £743.000 millones, £29.000 millones menos que el total compartido por las 1.000 entradas del año pasado. El número de multimillonarios se redujo en 4 hasta 147, aunque Londres sigue siendo la capital multimillonaria mundial con 89 que han nacido, viven o tienen una parte significativa de sus activos en la capital.

Sin embargo, las consecuencias financieras de la pandemia solo acaban de comenzar. Mientras que el último cambio en la fortuna de los 1.000 más ricos en 2009 fue seguido por 10 años de crecimiento ininterrumpido, es probable que la lista de ricos del próximo año vea más caídas en su riqueza, y más grandes.

Los sectores que ya han sido afectados por el brote de Covid-19 incluyen la industria pesada, la aviación y el retail o comercio minorista.

Las mayores bajas son las del barón de acero Lakshmi Mittal, los hermano Hinduja y Ratcliffe, quienes han visto caer sus valoraciones entre £3.900 y £6.000 millones desde el año pasado.

La riqueza del fundador de easyJet, Stelios Haji-Ioannou, ha caído en £538 millones a £1.754 millones, mientras que el magnate Sir Richard Branson — que presionó por un préstamo de £500 millones del contribuyente para salvar a Virgin Atlantic — vale ahora £3.625 millones, una caída de £425 millones desde hace un año.

Antes de la caída del mercado de valores, Philip Meeson, el empresario que creó Jet2Holidays, estaba listo para unirse a las filas de los multimillonarios de Gran Bretaña. Pero el valor de sus acciones cayó en más de £700 millones durante el trading frenético, y ahora aparece en la lista de este año con una fortuna estimada en £342 millones.

Varios minoristas conocidos salen de la lista de ricos de este año, incluidos los fundadores de Ted Baker, Asos y Joules.

Aunque los súper ricos están indudablemente mejor posicionados para soportar el impacto financiero de la pandemia, no sucede lo mismo para su personal. A principios de este mes, Virgin Atlantic anunció planes para recortar 3.000 empleos y cesar sus operaciones en Gatwick. JCB, el fabricante de excavadoras amarillas propiedad de la familia Bamford, dijo el viernes que 950 empleos estaban en riesgo.

Si bien algunos Rich Listers han dado un paso en falso durante la pandemia, otros han superado los desafíos presentados, desviando a menudo grandes sumas de caridad para compensar algunos de los peores impactos. Steve Morgan, fundador del negocio de construcción Redrow, prometió £1 millón por semana durante 12 semanas a organizaciones benéficas que luchan con la crisis, mientras que Alisher Usmanov, el multimillonario minero basado en Londres nacido en Uzbekistán, ha perdido £118 millones para combatir el coronavirus en su país de origen y en Rusia.

Aunque se lanzó a la sombra de la pandemia mundial, la lista de los ricos revela el creciente número de hombres y mujeres hechos a sí mismos entre las personas más ricas de Gran Bretaña.

Los jóvenes emprendedores que entran en la lista incluyen a Ben Francis, el fundador de la compañía de ropa ath-leisure (casual deportiva) Gymshark. La estrella del pop de Barbados e icono de la moda Rihanna también hace su debut porque vive en Londres.

El antiguo navegante de la RAF Tony Murray es el primer centenario en aparecer en el ranking, mientras que la magnate de los juegos electrónicos Debbie Bestwick es la primera persona de cabello morado en aparecer en una lista dominada por condes, duques y otros hombres blancos de mediana edad.

Daisy Ridley y John Boyega, los dos actores nacidos en Londres que se han convertido en nombres conocidos después de sus roles principales en las últimas películas de la saga Star Wars, llegan a la lista de ricos menores de 30 años por primera vez.

Una fuente cercana a la familia Weston dijo que no estaba utilizando el furlough para ninguna de las firmas que poseía directamente como Fortnum & Mason — la tienda de comestibles de la Reina — y los grandes almacenes Heals.

JCB inicialmente puso en furlough a la mayoría de sus 6.500 empleados, pero ya ha traído a 2.000 de vuelta al trabajo. El presidente ejecutivo, Graeme MacDonald, dijo que sería «falso» usar el programa más allá de finales de junio y «usar el dinero de los contribuyentes para diferir los despidos que sean claramente inevitables».

Rich List 2020 — Top 10 — en millones

1. Sir James Dyson y familia – £16.200

2. Sri y Gopi Hinduja y familia – £16.000

3. David y Simon Reuben – £16.000

4. Sir Leonard Blavatnik – £15.781

5. Sir Jim Ratcliffe – £12.150

6. Kirsten y Jorn Rausing – £12.100

7. Alisher Usmanov – £11.680

8. Guy, George y Galen Jr Weston y familia – £10.530

9. Charlene de Carvalho-Heineken y Michel de Carvalho – £10.300

10. Duque de Westminster y la familia Grosvenor: £10.295

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¡Vive! Mujer habla después de 58 días en respirador

Una paciente con coronavirus de 35 años que estuvo cerca de la muerte mientras pasaba 58 días con un respirador comenzó a recuperarse, y ha hablado por primera vez desde que ingresó en cuidados intensivos.

La paciente del Hospital General de Southampton ha sufrido el período más largo conocido en una unidad de cuidados intensivos por cualquier británico infectado con el virus.

La mujer — quien no ha sido identificada — todavía necesita usar un respirador, pero los médicos dicen que ya no depende completamente de él.

«De repente puede comunicarse, mientras que antes estaba tan débil que apenas podía mover un dedo para escribir algo,» dijo el doctor Sanjay Gupta, consultor principal para cuidados críticos en dicho centro hospitalario.

La recuperación de la mujer está en marcado contraste con los hallazgos preocupantes de estudios recientes en China, Gran Bretaña y Estados Unidos, varios de los cuales calcularon que la tasa de mortalidad de los pacientes que reciben respiradores podría llegar al 90%.

Otros investigadores han argumentado que esos estudios contaron solo pacientes que murieron o fueron dados de alta del hospital, y no incluyeron una gran cantidad de pacientes — como la mujer de Southampton — que continuaron luchando por sus vidas en unidades de cuidados intensivos (UCI).

«Siempre es desalentador saber que algunas personas dicen que terminar con un respirador es una sentencia de muerte,» dijo el profesor Colin Cooke, de la división de cuidados críticos y pulmonares de la Universidad de Michigan. «[Eso] No es lo que estamos experimentando, y no creo que sea lo que muestran los datos.»

Después de casi dos meses de monitoreo de 24 horas, la paciente de Southampton aún enfrenta una larga convalecencia con un período prolongado de rehabilitación, dijo Gupta. “Prácticamente no le queda fuerza muscular, apenas lo suficiente para respirar. Si estás en un respirador o en cuidados intensivos, tus músculos esqueléticos se descondicionan.»

Otros problemas surgen cuanto más tiempo pasa un paciente en el respirador, agregó. «Su diafragma se debilita y sus músculos respiratorios también pierden funciones.»

La regla general es que los pacientes que han estado más enfermos enfrenten la recuperación más larga. Según un consultor de cuidados intensivos, algunas personas que pasan semanas en la UCI pueden necesitar «que se les enseñe a caminar nuevamente e incluso a respirar nuevamente».

Los pacientes que ingresan a cuidados intensivos son intubados, lo que significa que se les inserta un tubo de respiración por la boca. Un respirador conectado al tubo puede empujar el aire hacia sus pulmones.

Después de que un paciente haya pasado unas tres semanas con un respirador, los médicos suelen realizar una traqueotomía creando una abertura quirúrgica en la tráquea que reemplaza el tubo. La paciente de Southampton tuvo una traqueotomía hace varias semanas.

«Un tubo a través de la parte delantera del cuello es más fácil de tolerar,» dijo Gupta. «Significa que básicamente puede despertar al paciente, desconectar toda la sedación y comenzar a movilizarlo más.» Luego, los pacientes permanecerán en un respirador, pero la idea es «desconectarlos con el tiempo», agregó.

Hay al menos 12 pacientes de coronavirus que todavía reciben atención crítica 56 días después de su admisión en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, según datos publicados por el Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos (Icnarc).

El padre del futbolista de Middlesbrough Adam Clayton dejó cuidados intensivos la semana pasada después de 51 días, mientras que el expolítico Derek Draper — quien está casado con la presentadora de televisión Kate Garraway — ya ha estado en UCI durante siete semanas.

En total, hasta el viernes pasado, se notificó a Icnarc de 11.292 admisiones relacionadas con Covid-19 para cuidados críticos en todo Reino Unido, excluyendo Escocia. Se estima que alrededor del 46% de los pacientes murieron.