Autorizan primera prueba de anticuerpos contra el virus

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 14 DE MAYO DE 2020

Gobierno quiere ‘tantas como podamos conseguir’ para facilitar vuelta al trabajo

Un equipo para comprobar la existencia de anticuerpos contra el coronavirus en el organismo ha sido aprobado por Public Health England (PHE), según ha descubierto The Telegraph, en un avance que podría ser esencial para el desescalamiento del confinamiento en Reino Unido.

The Telegraph entiende que el Ministerio de Sanidad está en negociaciones con la compañía farmacéutica suiza Roche para comprar millones de estos equipos.

La precisión de la prueba ha sido corroborada por expertos en las instalaciones de PHE en Porton Down la semana pasada.

El miércoles por la noche, Roche dijo que estaba lista para proporcionar cientos de miles de pruebas de laboratorio al NHS cada semana. Una fuente del Gobierno dijo: “Queremos hacernos con la mayor cantidad posible de estos equipos.”

El desarrollo de una prueba de anticuerpos precisa se ha visto durante mucho tiempo como clave para ayudar a Gran Bretaña a volver al trabajo, ya que Boris Johnson había descrito previamente tales pruebas como “revolucionarias”.

Los científicos creen que las personas que producen anticuerpos después de tener coronavirus pueden desarrollar inmunidad a contraerlo nuevamente, lo que hace que sea seguro para ellos volver a trabajar. El Gobierno ha sugerido que las pruebas podrían usarse para otorgar “pasaportes de inmunidad”, liberando a las personas de las restricciones de forma individual.

Reino Unido ha rechazado pruebas anteriores por problemas de fiabilidad, pero PHE ha confirmado la afirmación de Roche de que su prueba es precisa en el 100 por ciento de los casos.

El profesor John Newton — coordinador nacional del Programa de Pruebas de Coronavirus de Reino Unido — dijo: “Estábamos seguros de que las pruebas de anticuerpos de buena calidad estarían disponibles cuando fueran necesarias.”

“La semana pasada, expertos científicos de PHE en [su planta de] Porton Down llevaron a cabo una evaluación independiente del nuevo ensayo serológico de Roche para SARS-CoV-2 en tiempo récord, concluyendo que es un ensayo altamente preciso con una especificidad del 100 por cien.”

“Este es un avance muy positivo, porque una prueba de anticuerpos tan altamente específica es un marcador muy confiable de contagios pasados. Esto a su vez puede indicar cierta inmunidad a futuras infecciones, aunque el grado en que la presencia de anticuerpos indica inmunidad sigue sin estar claro.”

El miércoles por la noche Jeremy Hunt — presidente del comité de selección sanitaria y exministro de sanidad — dijo: “Esta es una noticia potencialmente muy emocionante para las personas que trabajan en el NHS y el sector asistencial, que han estado más expuestas al virus.”

“Si podemos establecer que los anticuerpos dan inmunidad, significaría que se puede volver a trabajar de manera segura. Tan pronto como podamos estar seguros de que los anticuerpos dan inmunidad duradera, yo me imagino que se harán pedidos importantes.”

El también exministro de sanidad Steve Brine describió la medida como un “potencial punto de inflexión”, y dijo a The Telegraph que podría ayudar a mejorar la confianza del público para volver al trabajo a medida que se levanta el confinamiento.

Brine agregó que si el consejo científico sugiere que los anticuerpos podrían proporcionar inmunidad completa, o a un alto nivel, el Gobierno debe actuar rápidamente para comprar suficientes kits para la población de Reino Unido.

“Me gustaría confiar en la ciencia responsable de esto, y qué más seguro que la epidemiología, que nos dice que una vez que tienes el anticuerpo no puedes volver a contagiarte,” dijo.

“Todavía no hay consenso en la comunidad científica, pero potencialmente esto es un punto de inflexión, no solo para trabajadores de primera línea sino también para la población en general, que podría confiar mucho en esto para convertir los pequeños pasos en pasos más grandes.”

“La verdad es que es mucho más difícil salir del confinamiento de lo que fue entrar en él porque la opinión pública, en parte porque vimos que nuestro primer ministro casi pierde la vida por esto, es bastante prudente. Algo así podría dar confianza a las personas, siempre que la justificación científica se publique y que se esté de acuerdo en que funciona correctamente [indicando la inmunidad].”

El profesor James Naismith, del Instituto Rosalind Franklin de la Universidad de Oxford, dijo: “Esta es una muy buena noticia. Nos dará una idea mucho mejor de cuántas personas han sido contagiadas, y ese número nos dirá que ahora muchas personas son vulnerables a una segunda ola. Si muchos de ellos son la población joven que viaja en metro, por ejemplo, entonces habrá menos combustible para el incendio.”

Geoff Twist, director gerente de Roche Diagnostics UK e Irlanda, dijo que su empresa está trabajando con el Gobierno y el NHS para permitir que la prueba se implemente en todo Reino Unido lo antes posible.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, reveló la semana pasada que funcionarios mantenían conversaciones con la compañía sobre un “despliegue a gran escala” sujeto a la confirmación de su precisión. Hancock había prometido previamente que las pruebas de anticuerpos generalizadas estarían disponibles a mediados de mayo.

La capacidad del equipo de prueba podría transformar la comprensión de los científicos sobre cuánta inmunidad potencial existe en el país, ayudándoles a trazar una ruta segura para salir de las restricciones del confinamiento.

Los ministros esperan que estas pruebas de anticuerpos se implementen en unas semanas y permitan al Gobierno alcanzar el objetivo de Johnson de evaluar a 200,000 personas por día. Alemania ya ha firmado un acuerdo para comprar cinco millones de pruebas por mes.

La prueba de laboratorio Elecsys requiere que una muestra de sangre sea tomada por un profesional de la salud. Se obtienen sueros de sangre, a los que se agregan reactivos, y luego se examinan en máquinas conocidas como analizadores de cobas e, que ya están ampliamente instaladas en laboratorios del NHS en todo el país.

The Telegraph también ha conocido que el NHS está enviando muestras de sangre donada para pruebas de anticuerpos Covid-19 como parte del estudio de prevalencia de PHE. Por su parte NHS Blood and Transplant, organismo que supervisa las donaciones, indicó que los donantes cuyas muestras han dado positivo no están informados del resultado.

Los ministros han venido siendo muy criticados por la crisis del virus después de las promesas de que las pruebas caseras de piquetes de sangre estarían disponibles “en cuestión de semanas”.

Sin embargo, el ministro de sanidad canceló una orden de 3.5 millones después de que se determinara que no cumplían con los estándares básicos de la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos de Salud (MHRA). La prueba de Roche recibió la autorización del estándar europeo CE de aprobación de sanidad y seguridad de la MHRA el 28 de abril.

Dado que el Covid-19 es un virus nuevo, no se sabe con certeza si las personas infectadas obtienen inmunidad, aunque un ensayo en curso del NHS ha indicado que una “abrumadora mayoría” de pacientes produce anticuerpos. Tampoco se sabe cuánto dura esta inmunidad.

Al comienzo de la crisis, las pruebas de anticuerpos eran promocionadas como una herramienta crucial para abandonar el confinamiento.

Sin embargo, a medida que la dificultad de asegurar una prueba confiable se hizo evidente, los ministros destacaron la importancia de las pruebas PCR, que indican la infección real, junto con un seguimiento y rastreo agresivos. Hancock ha prometido reclutar a 18.000 voluntarios para ayudar con el esfuerzo de búsqueda de contactos.

El miércoles se supo que la cadena de tiendas farmacéuticas Boots está anunciando un ejército de cientos de voluntarios no remunerados para evaluar a las personas en busca de coronavirus. Un anuncio en el sitio web de la compañía dijo que está buscando 1.000 empleados y voluntarios que trabajen al menos 32 horas a la semana como evaluadores de hisopos en todo Reino Unido.

En documentos informativos presentados al Grupo Asesor Científico del Gobierno para Emergencias (SAGE) el mes pasado, los científicos advirtieron que tales “pasaportes de inmunidad” podrían causar discriminación, y los empleadores favorecen a aquellos con una prueba de anticuerpos positiva.

Expertos dijeron que las personas podrían querer contagiarse deliberadamente para que se les permita volver a trabajar.

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Luz del sol puede proteger contra el contagio, según asesor de SAGE

El aire fresco y el sol protegen contra el coronavirus, dijo uno de los principales asesores científicos del Gobierno.

La decisión de liberar algunas de las restricciones de confinamiento en Reino Unido — que permite a las personas pasar más tiempo al aire libre — ha enfrentado críticas de quienes afirman que revertirá los beneficios alcanzados y ayudará a propagar el virus.

El miércoles, entraron en vigencia nuevas reglas que permitían a las personas hacer ejercicio al aire libre ilimitadamente y participar en deportes como golf, tenis y pesca. Las personas también pueden encontrarse con una persona ajena a su hogar.

Al presentar evidencia en el comité selecto de ciencia y tecnología, el profesor Alan Penn — principal asesor científico del Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local y miembro del Grupo Científico Asesor para Emergencias (Sage) — dijo que estar al aire libre ayudará a evitar que las personas contraigan el virus.

“La ciencia sugiere que la luz del sol y una buena ventilación son altamente protectoras contra la transmisión del virus,” dijo a los parlamentarios.

“La ruta de transmisión se presenta en tres formas principales. Proviene de gotas, que es donde entra la regla de los dos metros porque las gotas caen al suelo en dos metros en un alto grado. Proviene de aerosoles que flotan más pero llevan menos virus. Proviene de tocar objetos.”

“La forma en que SAGE ha juzgado el uso de espacios exteriores es que esta es una de las formas de actividad de menor riesgo.”

El profesor Penn estaba presentando evidencia a partir de las preguntas de Chris Clarkson — parlamentario por Heywood y Middleton — quien dijo que su parque local había visto hacinamiento.

A principios de abril Brockwell Park, en el sur de Londres, cerró sus puertas después de que 3.000 personas lo visitaran un sábado, muchos para tomar sol o en grandes grupos.

El ministro de sanidad Matt Hancock también advirtió que “tomar el sol está en contra de las reglas”. Acusó a las personas de “poner en riesgo la vida de otros” y advirtió que el ejercicio al aire libre podría prohibirse si las personas no se alejan de los parques.

Sin embargo, muchos científicos han señalado que actualmente no hay evidencia de que el coronavirus se haya contagiado al aire libre, mientras que hay abundante evidencia de transmisión en espacios cerrados.

Se cree que la decisión de levantar algunas restricciones vino después de un informe de SAGE que sugería que el riesgo de contraer el virus a la intemperie es muy pequeño.

Una fuente del Gobierno dijo: “En realidad, es más probable que lo cojas de una superficie y lo toques, que por la propagación de gotas en el aire.”

“Algunos virus se propagan en el aire literalmente como objetos en aerosol que recorren distancias relativamente largas, y hasta donde sabemos, esto no es así: son distancias relativamente cortas y luego caen en las superficies.”

Expertos de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres también dijeron que las partículas suspendidas del virus se diluirían masivamente con aire fresco, y las partículas virales que contienen se destruyen rápidamente por desecación y luz ultravioleta.

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Profesores corren más peligro en la sala de profesores

Los maestros tienen mayor riesgo de contraer coronavirus de sus colegas que de sus alumnos, ha sugerido el principal modelador de pandemias del Gobierno.

El profesor Graham Medley — quien supervisa los modelos matemáticos en que confían los ministros — dijo que la evidencia mostraba que los maestros que regresen al trabajo estarían más en peligro en la sala de profesores que en sus aulas.

El dato se conoce después de que los sindicatos de la educación instaran al Gobierno a “dar un paso atrás” en su plan de reabrir parcialmente las escuelas en Inglaterra a partir del 1 de junio, por temor a que el personal pueda estar en riesgo.

Un sindicato acusó a los ministros de “jugar a la ruleta rusa con la vida de nuestro personal de apoyo escolar”.

Sin embargo el profesor Medley — quien forma parte del comité SAGE y preside el grupo SPI-M del Gobierno — dijo que la evidencia sugiere que los niños “no desempeñan un papel clave” en la transmisión de la enfermedad.

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‘Muy pronto’ para descartar retiro de ‘triple bloqueo’ tributario

Rishi Sunak ha preparado ayer a Gran Bretaña para una “significativa recesión”, pero ha surgido que los héroes de primera línea asistencial no pagarán por ello.

Después de la pandemia de coronavirus, el crecimiento económico nacional se ha desplomado en un enorme 5,8 por ciento solo en marzo, se reveló hoy.

El colapso es la mayor caída mensual de la historia.

El Tesoro ha pronosticado que la pandemia le costará al Tesoro británico £300 mil millones este año.

Podría requerir aumentos del impuesto sobre la renta, una congelación de los salarios públicos de dos años y el fin del ‘triple bloqueo’ de las pensiones estatales.

El canciller advirtió que también esto es solo la punta del iceberg, ya que la cifra abarca solo una semana de confinamiento total, que comenzó el 23 de marzo.

Sin embargo, Sunak y el primer ministro Boris Johnson ya han descartado una congelación salarial para los trabajadores del sector público.

Los recortes a la educación y los presupuestos del NHS, así como su enorme gasto prometido para mejorar la infraestructura de la nación, también se han descartado.

Pero los aumentos de impuestos permanecen sobre la mesa para pagar el nuevo déficit de la nación, que ahora se espera que deje a Reino Unido £300 mil millones al año en números rojos.

Una fuente cercana al Canciller dijo: “Nuestros servicios públicos en este momento están haciendo el trabajo de los héroes. Esto no se olvidará en el futuro.”

“Rishi y el Primer Ministro están comprometidos con la nivelación de la agenda y la difusión de oportunidades.”

“Gastar en esas áreas, junto con la educación, también es la mejor manera de hacer que la economía vuelva a crecer.”

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Volviendo al ‘swing’

Foto de un golfista en pleno swing en el Allerton Manor Golf Club en Liverpool ayer, cuando Inglaterra dio sus primeros pasos de regreso a la normalidad. Deportes recreativos como el tenis, golf y pesca con caña están permitidos bajo la desescalada, aunque los participantes deben jugar solos o con miembros de su familia.