Policía interroga a Cummings por romper el confinamiento

THE GUARDIAN — SÁBADO, 23 DE MAYO DE 2020

La policía ha hablado con Dominic Cummings sobre el incumplimiento de las reglas de confinamiento del Gobierno después de haber sido visto en Durham — a 264 millas de su domicilio en Londres — a pesar de haber tenido síntomas de coronavirus, puede revelar The Guardian.

Los oficiales se reunieron con el asesor clave de Boris Johnson días después de que se le viera salir corriendo de Downing Street cuando el primer ministro dio positivo por el virus a finales de marzo, según una investigación conjunta de The Guardian y The Mirror. Ahora se han producido llamados para su renuncia.

En ese momento, el Gobierno había ordenado a las personas que no viajaran y se quedaran en sus domicilios. Cummings, sin embargo, fue visto en Durham. Se entiende que un miembro del público le vio y presentó una queja a la policía.

Cuando se le preguntó si se había advertido a Cummings sobre la violación del confinamiento, un portavoz de la Policía de Durham dijo: «El martes 31 de marzo, nuestros oficiales fueron informados de que un individuo había viajado de Londres a Durham y que estaba presente en una dirección en el ciudad.»

“Los oficiales se pusieron en contacto con los propietarios de esa dirección, quienes confirmaron que la persona en cuestión estaba presente y se aislaba a sí misma en parte de la casa.»

«En línea con la orientación policial nacional, los oficiales explicaron a la familia las pautas sobre el autoaislamiento y reiteraron los consejos apropiados sobre viajes esenciales.»

Downing Street se ha negado previamente a revelar dónde se alojaba Cummings durante el cierre.

También se ha dicho a The Guardian que Cummings fue visto cerca de la puerta de la casa de sus padres con un niño pequeño — que se cree es su hijo — alrededor de las 5:45 de la tarde del domingo 5 de abril, cinco días después de que se presentara la denuncia a la policía.

Los hechos se produjeron poco más de una semana después de que comenzó su autoaislamiento con síntomas del virus. También pasaron menos de dos horas antes de que el primer ministro ingresara en el hospital luego de que sus síntomas empeoraran.

The Guardian había preguntado previamente a Downing Street sobre este avistamiento en abril, pero las autoridades declinaron hacer comentarios.

La revelación de que la policía habló con Cummings plantea preguntas potencialmente incómodas para él y para la oficina del primer ministro. Con todo el país en la pandemia, el consejo del Gobierno a los ciudadanos era quedarse en sus hogares para evitar la propagación del virus y salvar vidas.

«No debes visitar a familiares que no viven en tu hogar,» decía la guía. «La única excepción es si necesitan ayuda, por ejemplo, para que les dejen las compras o los medicamentos.»

En cambio, Cummings parece haber hecho el viaje desde su casa en el este de Londres hasta Durham en un momento en que Johnson y el ministro de sanidad Matt Hancock habían dado positivo.

Downing Street dijo que Cummings había desarrollado los síntomas «durante el fin de semana» del 28 y 29 de marzo.

Cuando se le preguntó sobre el paradero de Cummings durante la semana siguiente, un portavoz de Downing Street dijo que solo estaba en contacto con la oficina de Boris Johnson.

Un residente de Durham que vive cerca de la casa de la familia Cummings expresó conmoción y molestia después del avistamiento del 5 de abril.

El testigo — que no desea ser identificado — dijo a The Guardian: “Estaba realmente molesto. Pensé que, está bien que conduzcas hasta Durham y escapes de Londres. Entiendo que quiera hacer eso, pero a otras personas no se les permite. Es una regla para Dominic Cummings y una regla para el resto de nosotros.»

El parlamentario Tulip Siddiq, vicepresidente del Partido Laborista, dijo sobre los informes: «Si es verdad, el asesor principal del primer ministro parece haber violado las reglas de confinamiento. La orientación del Gobierno fue muy clara: quedarse en casa y no viajar si no es esencial. El pueblo británico no espera que haya una regla para ellos y otra regla para Dominic Cummings. La oficina del primer ministro necesita dar una explicación de sus acciones muy rápidamente.»

El líder en funciones del Partido Liberal-Demócrata, Ed Davey, tuiteó: “Si Dominic Cummings ha roto las pautas del confinamiento, tendrá que renunciar. Tan simple como eso.»

Ian Blackford, líder de Westminster del Partido Nacional Escocés (SNP), dijo: «La posición de Dominic Cummings es completamente insostenible: debe renunciar o ser despedido.»

Romper las reglas del confinamiento ha sido un tema de renuncia para altos funcionarios.

El profesor Neil Ferguson — el epidemiólogo que modeló el confinamiento — renunció como miembro del Grupo de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) por ignorar las reglas de distanciamiento físico cuando fue visitado por su novia.

Después de que él se apartara, el Partido Conservador insistió en que había hecho lo correcto.

Hancock dijo que estaba «sin palabras» y agregó: «Creo que tomó la decisión correcta de renunciar.»

El exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith dijo que el comportamiento de Ferguson «corre el riesgo de socavar el mensaje del Gobierno sobre el confinamiento».

La directora médica de Escocia, Catherine Calderwood, también se vio obligada a renunciar después de hacer dos viajes a su segunda casa durante el confinamiento del coronavirus.

Todos los avistamientos plantean preguntas sobre el compromiso del Gobierno con el mensaje de «quedarse en casa», que estaba repitiendo al público en la primera etapa del confinamiento. The Guardian ya reveló que el ministro de comunidades Robert Jenrick viajó a la casa de sus padres el mismo fin de semana — pero dijo que estaba entregando medicinas y suministros esenciales.

Cummings fue visto salir corriendo de Downing Street el 27 de marzo, después de que se anunciara que Johnson y Hancock habían dado positivo por coronavirus.

Cummings y su esposa Mary Wakefield — editora de la publicación política The Spectator — hicieron el mes pasado una descripción detallada de cómo se las arreglaron para autoaislarse mientras tuvieron los síntomas del coronavirus.

Al escribir en la revista, Wakefield dijo que Cummings corrió a su casa para cuidarla cuando comenzó a mostrar síntomas. Un día después comenzó a sentirse «raro» y luego no pudo levantarse de la cama. «Día tras día, durante 10 días escondido con fiebre alta y espasmos,» dijo.

El artículo continúa: «Justo cuando Dom comenzaba a sentirse mejor […] Boris se iba en dirección contraria, al hospital». Esta fue la noche en que Cummings fue visto por primera vez cerca de Durham con el niño. Esa misma noche, la directora médica de Escocia, Catherine Calderwood, se vio obligada a renunciar después de que la fotografiaran visitando su residencia de veraneo en Fife.

El artículo de Wakefield no dice dónde estuvieron durante la cuarentena, pero agrega: «Después de la incertidumbre del virus en sí, salimos de la cuarentena a la incertidumbre casi cómica del confinamiento de Londres». Se ha pedido a Wakefield que aclare si la familia estaba en su casa de Londres en ese momento.

En el mismo número de The Spectator, Cummings escribió: «A finales de marzo y durante las dos primeras semanas de abril estuve enfermo, así que los dos nos confinamos juntos.» Describió la experiencia como «pegajosa […] todo estaba cubierto de una capa de [zumo concentrado] Ribena derramada, miel, mantequilla de maní y pegamento escolar».

Un testigo dijo que pasaba por la casa de la familia Cummings el 5 de abril en su ruta de ejercicio regular, cuando escuchó la popular canción «Dancing Queen» del grupo Abba sonando ruidosamente desde la propiedad.

«Tuve la sorpresa de mi vida, mientras miraba hacia las puertas y lo veía,» afirmó. “Había un niño, presumiblemente su hijo pequeño, corriendo delante. Reconocí a Dominic Cummings, es una figura muy distintiva.»

A pesar del clima templado de ese fin de semana, dijeron que Cummings llevaba un abrigo oscuro y una gruesa bufanda de tartán. «Debió haberlos usado para protegerse mientras se recuperaba de Covid-19,» dijo.

The Guardian se puso en contacto con Downing Street para pedir sus comentarios, pero no recibió una respuesta al momento de esta publicación.

 

Saldo mortal de Suecia incomoda a sus vecinos nórdicos

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Una persona con mascarilla camina por la calle de la Reina en Estocolmo durante la pandemia de 2020. Crédito: LaFotisto / Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

Dinamarca, Finlandia y Noruega están debatiendo si se deben mantener las restricciones de viaje a Suecia pero facilitarlas para otros países, mientras observan con preocupación el mayor número de muertes por coronavirus de su vecino nórdico.

Suecia tiene la tasa de mortalidad más alta per capita en esta etapa de la epidemia, según un rastreador del Financial Times que utiliza un promedio móvil de siete días de nuevas muertes. El país ha superado a Reino Unido, Italia y Bélgica en los últimos días.

Frode Forland — director especialista en enfermedades infecciosas del Instituto Noruego de Salud Pública — dijo al Financial Times que mantener las fronteras cerradas tenía «una cierta lógica de enfermedades infecciosas», mientras se mantuvo una gran diferencia en las tasas de contagio entre los países. «La situación es bastante diferente ahora entre Noruega y Suecia,» afirmó.

La semana pasada, los estados bálticos unieron fuerzas para crear una «burbuja de viaje» que permitiera la libre circulación entre Estonia, Letonia y Lituania. Sin embargo Maria Ohisalo, ministra del interior de Finlandia, dijo que una burbuja nórdica similar sería complicada debido a la mayor tasa de contagios en Suecia.

«Noruega, Dinamarca e Islandia han logrado estabilizar su situación, pero en Suecia la situación es más alarmante,» dijo la semana pasada.

El enfoque de Suecia de no bloquear el virus ha atraído escrutinio internacional y algunas críticas, pero aún cuenta con un importante apoyo público en el país. A pesar de ello, en las últimas semanas y a medida que el número de muertos ha disminuido significativamente en otros países europeos como España, Italia, Francia y Reino Unido, el de Suecia se ha mantenido obstinadamente alto.

Hasta el miércoles, 3.831 personas habían muerto por Covid-19 en Suecia, un país con una población de 10 millones de habitantes. Dinamarca, Finlandia y Noruega, que tienen aproximadamente la mitad, registraron un número de muertos de 551, 301 y 233 respectivamente. Las autoridades suecas argumentaron que un confinamiento y un cierre de fronteras traerían relativamente pocos beneficios, a un alto coste para la salud pública y la economía.

El rastreador de FT muestra que Suecia tenía 6.4 muertes por cada millón de personas 61 días después de que su tasa de mortalidad estuvo por encima de 0.1 muertes por millón. Eso contrasta con las 6.2 muertes por millón de Reino Unido en la misma etapa, las 5.5 de Italia y las 4 de España.

Sara Byfors, especialista líder en la agencia de sanidad pública de Suecia, dijo que no estaba al tanto de los números del rastreador. “Nos preocupa que las personas mueran por la enfermedad. No es algo que tomemos a la ligera […] Seguimos trabajando en nuestra estrategia. Y en Suecia también vemos que la epidemia se está desacelerando.”

Dinamarca está considerando abrir sus fronteras con Alemania y Noruega, pero no con Suecia. Varios partidos de oposición, que tienen una mayoría en el parlamento danés, han dicho que las fronteras deben abrirse para ayudar a la industria turística del país, pero que la alta tasa de mortalidad en Suecia es preocupante.

«No creo que Dinamarca deba abrir ahora su frontera con Suecia, porque la situación de Covid-19 todavía está fuera de control allí. Dinamarca tiene que esperar una normalización en Suecia. Entonces, esta es una decisión racional basada solo en el número de muertes de Covid-19,» dijo a FT Peter Skaarup, jefe parlamentario del  Dansk Folkeparti [Partido Popular] danés.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que las naciones nórdicas mantengan restricciones de viaje con Suecia, Byfors dijo: «Depende de ellos decidir [así como] los indicadores que elijan en relación con el control fronterizo. Realmente no puedo comentar sobre eso.»

Suecia no ha cerrado sus fronteras y todavía se permiten viajes transfronterizos en muchas áreas para fines laborales, incluido personal sanitario. A los noruegos se les permite visitar Suecia, pero deben pasar una cuarentena de 10 días al regresar. El gobierno de centroderecha de Noruega decidirá en junio si mantiene las restricciones o no.

Forland dijo que las diferentes tasas de contagio entre Noruega y Suecia «probablemente se nivelarían», pero también señaló modelos que muestran que la prevalencia de coronavirus podría ser hasta 10 veces mayor en Suecia.


 

Artículo de Richard Milne

Publicado en Financial Times el miércoles, 20 de mayo de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés:

https://www.ft.com/content/46733256-5a84-4429-89e0-8cce9d4095e4

Johnson, obligado a retirar cobro a trabajadores extranjeros del NHS

THE GUARDIAN — VIERNES, 22 DE MAYO DE 2020

Downing Street cede a la presión de la oposición y barones conservadores en medio de crisis

Boris Johnson se ha visto obligado a dar el primer volantazo político importante de su mandato el jueves, en que anunció que el personal y los trabajadores asistenciales del NHS extranjeros ya no tendrían que pagar un controvertido recargo según el visado de sus pasaportes.

El primer ministro enfrentó una creciente tensión dentro de sus propias filas sobre la tarifa después de que el líder laborista Keir Starmer planteara el tema en la Cámara de los Comunes, el miércoles.

Parlamentarios y colegas conservadores dijeron a Johnson que mantener dicha política era «mezquino e inmoral» y que se arriesgaba a una humillante rebelión en una enmienda laborista a la ley de inmigración.

Ante los temores de que el Gobierno se hubiera puesto a sí mismo contra las cuerdas, con emotivos llamamientos vía internet por parte del personal y los trabajadores asistenciales del NHS, y con el desacuerdo público expresado por el exministro de sanidad conservador Jeremy Hunt, fuentes gubernamentales informaron que el primer ministro estaba «pensando mucho» sobre el cobro — hasta que se conoció su derogatoria, poco antes de las 5 de la tarde.

El retroceso — aclamado por Starmer como una «victoria para la decencia común» — se produjo pocas horas antes de que el primer ministro participara en el evento semanal Clap for Our Carers [‘Aplausos para quienes nos cuidan’] que los críticos destacaron como un ejemplo de hipocresía gubernamental.

La cancelación pone fin a una controversia que se prolongó durante casi un mes, en que la ministra del interior Priti Patel dijo que la política estaba bajo revisión — solo para que el Ministerio posteriormente diera un paso atrás con la promesa, diciendo: «Mantenemos todas las políticas gubernamentales continuamente bajo revisión.»

Después de que la disputa llegara a un punto crítico, Downing Street dijo que Johnson la consideraba «un gran problema» y dijo entender las dificultades que enfrentan los trabajadores del NHS antes de dar luz verde al cambio de política.

«El Primer Ministro ha solicitado al Ministerio del Interior y al Departamento de Asistencia Social que se elimine el recargo a los trabajadores médicos y asistenciales lo antes posible,» dijo un portavoz.

El recargo actual es de £400 e iba a aumentar a £624 en octubre, y debe ser eliminado para todo el personal del NHS, tanto a sus trabajadores de sanidad, transporte y limpieza [cleaners], así como los trabajadores sanitarios y asistenciales independientes — muchos de los cuales solo ganan el sueldo mínimo. También se incluye a médicos, enfermeras y paramédicos, a los que anteriormente se había otorgado una exención de un año.

Sin embargo, solo 24 horas antes — durante la ronda semanal de Preguntas al Primer Ministro (PMQ) — Johnson había defendido con uñas y dientes el cobro en un intercambio de palabras con Starmer justificándolo con la contribución financiera que su recaudación hace al NHS, la cual estimó en £900 millones.

Cifras de la Biblioteca de la Cámara de los Comunes mostraron que, durante cuatro años, se recaudó £917 millones de los inmigrantes que pagaron el recargo. La biblioteca estimó que costaría alrededor de £35 millones al año exceptuar a todo el personal del NHS, y más a los trabajadores asistenciales.

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Ley de seguridad de Beijing «significará el fin de Hong Kong»

Una propuesta de China para imponer nuevas leyes de seguridad nacional en Hong Kong prohibiría la subversión, el separatismo o los actos de interferencia extranjera contra el gobierno central, el cual podría establecer «órganos de seguridad» en el territorio, indica un borrador de la decisión.

Los esfuerzos del Partido Comunista para imponer una ley de seguridad nacional se han interpretado ampliamente como una medida para asumir el control total del territorio, sacudido por protestas en favor de la democracia durante el año pasado. Los críticos dicen que borrará efectivamente el marco de trabajo de «un país, dos sistemas» que tiene por objeto otorgar a Hong Kong un alto grado de autonomía.

Los legisladores presentaron una decisión allanando el camino para una ley que «prevenga, detenga y castigue cualquier acto para dividir el país, subvertir el poder estatal, organizar y llevar a cabo actividades terroristas y otros comportamientos que pongan en grave peligro la seguridad nacional».

La ley prohibiría «actividades de fuerzas externas y extranjeras que interfieran» en asuntos de Hong Kong. «Cuando sea necesario, los órganos de seguridad nacional relevantes del Gobierno Popular Central establecerán agencias [en Hong Kong] para cumplir con las obligaciones pertinentes para la salvaguarda de la seguridad nacional,» dice el documento.

La noticia del plan de China ha provocado una amplia condena internacional y ha aumentado la posibilidad de nuevos disturbios. Los opositores a esta ley dijeron que podría usarse para atacar a los críticos del gobierno central — especialmente a los manifestantes — y permitiría que la seguridad del estado chino opere en Hong Kong.

La legisladora prodemocrática Helena Wong dijo: «Ni siquiera el SAR — gobierno de la región administrativa especial — podrá regular lo que hagan los agentes en Hong Kong.» El viernes por la tarde, los legisladores protestaron contra la decisión en la sala de la legislatura de Hong Kong, y fueron retirados del lugar por la fuerza.

Sucesivos gobiernos de Hong Kong se han visto incapaces de aprobar las leyes de seguridad nacional, debido a las preocupaciones públicas de que erosionarían libertades civiles como la libertad de expresión. El intento más reciente fue archivado, después de que medio millón de personas saliera a las calles en las protestas de 2003.

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Absuelto de corrupción… pero enfrenta nueva acusación

El primer ministro Boris Johnson ha evitado una investigación criminal sobre su relación (foto principal) con la empresaria estadounidense Jennifer Arcuri mientras fue alcalde de Londres, pero enfrentará una nueva investigación sobre su conducta en el cargo luego que la Oficina Independiente de Conducta Policial (IOPC) encontrara evidencia de que la estrecha relación entre la pareja tuvo influencia sobre funcionarios del gobierno.

Casos de coronavirus se desploman en la capital

METRO — VIERNES, 22 DE MAYO DE 2020

Menos de 100 al día dan positivo durante la última quincena

Los casos de Covid-19 en Londres están cayendo en picado y la tasa de mortalidad en todo el país disminuye constantemente, mientras los ministros se preparan para permitir que la mayoría de las tiendas vuelvan a abrir dentro de quince días.

Durante las últimas dos semanas, ha habido menos de 100 casos nuevos confirmados por día en la capital — que alguna vez fue el epicentro de la crisis en Reino Unido — con solo 21 reportados el martes.

Y en todo el país, alrededor del 30 por ciento de los centros hospitalarios del NHS no han reportado muertes en absoluto durante 48 horas. El sombrío número de muertes por virus confirmadas aumentó en 338 ayer hasta 36,042.

Sin embargo, la tasa de aumento se ha desacelerado durante seis jueves seguidos desde el 9 de abril, en que se reportaron 1.103 muertes.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo que «podemos comenzar a pasar a la siguiente fase» de la salida de cierre. Desde el 1 de junio, las tiendas podrían reabrir sus puertas y las escuelas primarias podrían recibir de nuevo a los alumnos de primer grado así como a los de Años 1 y 5.

Sin embargo, la policía ha instado al público a seguir cumpliendo con las reglas de distanciamiento social este fin de semana festivo, en que se espera que gran parte del país esté bañada por el sol.

«La responsabilidad personal ahora es clave: piense detenidamente a dónde va y cómo podrá mantenerse alejado de los demás» según Thom McLoughlin, superintendente en jefe de la Policía de Cleveland.

«Tenga en cuenta el propósito de las reglamentaciones y el esfuerzo nacional para proteger el NHS y salvar vidas.»

La reproducción del virus, conocida como tasa de contagio R — es decir, a cuántas otras personas contagia una persona infectada —, se ha reducido a solo 0,4 por ciento en Londres y 0,75 en Inglaterra.

El noroeste ahora tiene 24.000 casos — solo 2.000 menos que Londres — y está registrando nuevos contagios a una tasa de R que triplica la tasa mostrada en la capital. A pesar de ello, Hancock dijo que el plan de salida de cinco etapas puede seguir en marcha mientras la R nacional esté bajando.

«El objetivo es mantener la disminución de la cantidad de casos nuevos mientras se levantan las medidas de distanciamiento social tanto como sea posible,» dijo en la rueda de prensa diaria de Downing Street.

El profesor Carl Heneghan, de la universidad de Oxford, dijo a BBC Radio 4: ‘En todo el país, alrededor del 30 por ciento de todos los centros hospitalarios no han reportado muertes en las últimas 48 horas. Los números están bajando, están desapareciendo a un ritmo que se está acelerando, lo cual es muy tranquilizador.»

Los emblemáticos grandes almacenes Fortnum & Mason reabrieron sus salones de comida mientras continuaba la recuperación de la capital. Aún así, el alcalde Sadiq Khan desestimó llamados para que la ciudad reanude la vida normal más rápidamente que otras áreas.

«Deberíamos tener una respuesta nacional,» dijo a Sky News. «Tendemos a estar dos semanas por delante del resto del país, pero no queremos tener una falsa sensación de complacencia que pueda conducir a un segundo pico.»

El distrito londinense de Camden es una de las diez áreas en todo el país donde se espera probar el programa de rastreo de contactos, antes de ser puesto en marcha el 1 de junio.

Hancock agregó que se estaban realizando ensayos con una nueva prueba de virus que da el resultado «en el acto».

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Parroquianos hacen cola para llevar su pinta de cerveza favorita usando vacío legal del confinamiento

Uno no puede disfrutar de una pinta dentro de un pub, ni siquiera en el jardín trasero. Pero sí puede pedir una para llevar … incluso a unos pasos de distancia.

Pubs en apuros están explotando un vacío en la ley de confinamiento para proporcionar a sus sedientos clientes la cerveza de su preferencia.

Entre estos locales se encuentran el Princess of Wales de Primrose Hill — en cuya acera exterior se ha podido ver al actor Laurence Fox disfrutando de una pinta — y The Althorp en Wandsworth, donde los consumidores han llevado sus vasos (de plástico) al otro lado de la vía, hacia el césped del conocido parque Clapham Common.

Controles policiales para hacer cumplir la cuarentena

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 22 DE MAYO DE 2020

Piden a parlamentarios respaldar ley que otorga a agentes poder para verificar que las personas se confinen después de viajar

Se solicitará a los parlamentarios que apoyen nuevas medidas de cuarentena aplicables a todos los arribos internacionales, para dar a la policía el poder de realizar controles aleatorios a domicilio e imponer multas de £1.000.

Se espera que el Gobierno revele el viernes sus tan esperados planes de cuarentena que requerirán que todos los viajeros que retornen, incluidos los británicos que regresan, proporcionen una dirección de alojamiento donde se aislarán por 14 días.

Oficiales de la Fuerza de Fronteras, la policía y Sanidad Pública de Inglaterra (PHE) ejecutarán y harán cumplir la cuarentena, según la cual los viajeros enfrentarán controles en las direcciones declaradas en los formularios a su llegada a aeropuertos o puertos. Se espera que haya unos 100 controles al día.

Aquellos que hayan violado los cargos de cuarentena enfrentan al menos £1.000 de multa, y se cree que los magistrados tendrán el poder de emitir multas ilimitadas por infracciones persistentes o negativas de pago.

Las regulaciones — que se espera que se introduzcan en virtud de la Ley de Protección de la Salud — no entrarán en vigor antes de junio y podrían enfrentar oposición en el Parlamento, donde algunos parlamentarios conservadores no están conformes con el momento en que se dan a conocer los planes, ya que Gran Bretaña busca aliviar el confinamiento para revivir la economía.

Downing Street y el Ministerio del Interior no tenían claro si habría una votación pero podría haber presión para que la hubiera, además de un debate.

El jueves por la noche hubo indicios de que altos funcionarios podrían oponerse al plan.

Sir Iain Duncan Smith, el exlíder conservador, calificó la política del Gobierno como «confusa» y agregó: «El Gobierno necesita repensar esto rápidamente y no entrar en cuarentena. Si aumentan el nivel de pruebas, entonces cualquiera que ingrese será evaluado y se le aplicará la aplicación de seguimiento.»

Steve Baker, parlamentario conservador y expresidente del Grupo de Investigación Europeo (ERG), dijo a The Telegraph a principios de esta semana: “No puedo entender porqué están hablando de cuarentena ahora.»

«Deberíamos tomar todas las medidas posibles para abrir la sociedad y la economía y poner las cosas en marcha; de lo contrario el costo económico y clínico será demasiado alto.»

«Lo que hemos aprendido sobre el virus significa que podemos proteger a los vulnerables y respetar la elección individual de las personas, para que se comporten adecuadamente y así poder abrir la sociedad lo más rápido posible.»

Se espera que el Gobierno confirme que la cuarentena se revisará cada tres semanas, pero sostiene que es necesario evitar una segunda ola de coronavirus originada por viajeros infectados, mientras Gran Bretaña reduce su tasa de contagio.

También se les recomendará enfáticamente descargar y usar la aplicación de rastreo de contactos del NHS.

Funcionarios de la Fuerza de Fronteras y PHE serán responsables de monitorizar las llegadas, aunque no está claro qué comprobante de domicilio se requerirá. Asimismo, tendrán poderes para detener a aquellos que deseen ingresar a Reino Unido sin tener una dirección en centros aprobados por el Gobierno.

Según fuentes policiales, la policía será responsable de controles in situ y puede necesitar poderes para obligar a una persona identificada a salir a la puerta de su casa para demostrar que está en la dirección que dio en el aeropuerto.

No está claro cómo se administrarán las multas de £1.000, mientras voces críticas cuestionaban cómo se las podría ejecutar a los visitantes una vez que vuelvan a sus países de origen.

Solo los países en el área de viajes común como Irlanda, Guernsey y Jersey, estarán exentos junto a los 12.000 conductores de carga diarios necesarios para llevar alimentos, medicinas y otros suministros vitales a Reino Unido. Se espera que conduzcan, dejen su carga y luego abandonen Reino Unido.

Se entiende que hay docenas de otras excepciones «especializadas» y «limitadas» para trabajos considerados esenciales para mantener a Gran Bretaña en funcionamiento como funcionarios de la Fuerza de Fronteras, oficiales de policía, diplomáticos, funcionarios de defensa, especialistas médicos, ingenieros de infraestructuras críticas y trabajadores petroleros en el Mar del Norte.

Las compañías aéreas y las compañías de viajes temen que una larga cuarentena amenace con la pérdida de empleos y demore cualquier reactivación en la industria.

John Holland-Kaye, presidente ejecutivo del aeropuerto de Heathrow, dijo el jueves: «Si piensan que la cuarentena es lo correcto, creo que tenemos que ir con eso, pero tiene que tener una duración limitada y tenemos que planificar lo que viene después.»

“La idea de puentes aéreos […] es una forma muy sensata de hacerlo.»

“No hay una manera perfecta de asegurarnos de que solo las personas sanas vuelen en esta etapa, por lo que debemos adoptar un enfoque basado en el riesgo.»

«A medida que el nivel de transmisión se reduce en este país y en otros países, necesitamos encontrar una manera de que la gran mayoría de las personas que no tienen una enfermedad puedan volar.»

Heathrow comenzó a usar sistemas de detección de cámaras el jueves, en una prueba para monitorizar las temperaturas de muchas personas que se mueven por el aeropuerto.

El ministro de sanidad Matt Hancock ha advertido previamente que las vacaciones de verano en el extranjero eran poco probables este año, mientras que Oliver Dowden, el titular de cultura, dijo el miércoles que las vacaciones nacionales podrían ser posibles a principios de julio si se mantuviera baja la tasa de contagio del coronavirus.

A principios de esta semana, el ministro de transportes Grant Shapps sugirió que podría haber «puentes aéreos» negociados para viajeros hacia y desde otros países con bajas tasas de coronavirus, aunque se dice que otros ministerios los han calificado de «inviables».

A principios de esta semana, Downing Street dijo que dichos corredores aéreos eran una opción, pero que aún no eran políticas gubernamentales. La noticia se conoce cuando otros países de la UE, como Grecia, Italia y Alemania, comienzan a abrir sus fronteras para los veraneantes.

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Hancock presenta pruebas de resultado en 20 minutos e implementa verificación de anticuerpos

Pruebas in situ de coronavirus que dan resultados en solo 20 minutos comenzarán a ser ensayadas públicamente el viernes como parte de los esfuerzos para sacar al Reino Unido del confinamiento.

El jueves por la noche, el ministro de sanidad Matt Hancock anunció el lanzamiento de un importante ensayo con el objetivo de dar a las personas información instantánea sobre si portan el virus. Si tiene éxito, el programa se implementará a nivel nacional en seis semanas, con instalaciones emergentes e instalaciones de paso programadas.

Hancock dijo que el régimen de pruebas es la «estrella guía» para «restaurar la libertad en este país» al presentar las nuevas medidas para tratar de rastrear la propagación del virus.

También anunció que el Gobierno ha firmado contratos para 10 millones de pruebas de anticuerpos, que primero se ofrecerán al NHS y trabajadores asistenciales.

El titular de sanidad dijo que las pruebas de detección de anticuerpos ahora han revelado que alrededor del 17 por ciento de las personas en Londres, y al menos el cinco por ciento de las del resto del país, han dado positivo por anticuerpos contra el coronavirus.

El anuncio viene a continuación de un desfile de críticas y fallos en las pruebas, después de que el Gobierno repetidamente incumpliera su objetivo de llevar a cabo 100.000 pruebas al día, poco después de que los funcionarios de sanidad se jactaran de haber comprado 3,5 millones de pruebas de anticuerpos de uso público, para terminar viéndose obligados a admitir que ninguno de los kits, adquiridos en China, funcionaba.

La saga, y las críticas a los objetivos vinculados a los planes, han dado lugar a informes de que el puesto de Hancock está en juego si no hay un avance pronto en los esfuerzos por utilizar una estrategia de «prueba, seguimiento y localización» para sacar a Reino Unido del bloqueo de emergencia.

Funcionarios de sanidad dijeron que las pruebas de antígenos — que ya han demostrado tener éxito en entornos de prueba — ahora se probarán en hasta 4.000 personas en urgencias hospitalarias, centros de atención primaria y casas de reposo. Si el programa piloto tiene éxito, se convertirá en la forma estándar de detectar el virus, ofreciéndose a millones de personas la disponibilidad de las pruebas a partir de julio.

La naturaleza instantánea de las comprobaciones significa que quienes dan positivo pueden recibir instrucciones de autoaislamiento inmediato, en lugar de que un número mucho mayor tenga que hacerlo como medida de precaución mientras esperan los resultados de la prueba. También se podría ofrecer los controles a familiares y amigos bajo la estrategia de «prueba, seguimiento y localización».

Hancock dijo que las pruebas instantáneas «podrían cambiar la forma en que controlamos el Covid-19 en todo el país, haciendo que aquellos con resultados negativos vuelvan a la sociedad lo más rápido posible».

«Obtener una prueba es importante, pero obtener un resultado rápido también lo es,» dijo el jueves en la conferencia de prensa de Downing Street.

«Es interesante para nosotros porque es muy rápido. No es necesario enviarlo a un laboratorio para procesarlo, por lo que se obtiene el resultado en el acto, generalmente en unos 20 minutos. Ya se ha demostrado su eficacia en los primeros ensayos. y queremos saber si será efectivo a mayor escala.»

La prueba de las pruebas sobre el terreno comenzará en Hampshire, con hasta 4.000 personas de todas las edades y antecedentes. La nueva prueba no necesita ser enviada a un laboratorio para ser procesada.

Recibir resultados en el lugar significará que las personas con síntomas tendrán certeza inmediata sobre si tienen el virus o no, y seguirán rápidamente los consejos para quedarse en casa si dan positivo o regresar al trabajo si es negativo.

El plan será dirigido por Hampshire Hospitals NHS Trust, con profesionales de la salud capacitados a los que se les pide que tomen una muestra y procesen los resultados in situ.

Hancock dijo: «Nuestro régimen de pruebas será nuestra estrella guía. Es la información que nos ayuda a buscar y derrotar a este virus.»

En el programa piloto, se ofrecerán pruebas a pacientes y trabajadores de la salud con síntomas del virus, y a todos los residentes y trabajadores de atención en hogares seleccionados.

El ministro de sanidad dijo que serían particularmente útiles para el personal de salud y asistencial, y agregó: «Esto permitirá a estos trabajadores continuar con su turno o aislarse de inmediato el mismo día, y finalmente podría ofrecer el mismo beneficio a todo el país.»

Según las pruebas estándar, la prueba de hisopo de amplificación isotérmica mediada por bucle (LAMP) no requiere un cambio de temperatura para detectar resultados. Esto significa que puede procesarse en lugar sin tener que enviarse a un laboratorio.

El jueves, el Gobierno también anunció que había firmado contratos para recibir 10 millones de pruebas de anticuerpos, que muestran si alguna persona ha estado expuesta al coronavirus.

Hancock ha sido criticado por la lenta implementación del esquema de «prueba, seguimiento y localización» que se está poniendo a prueba en la Isla de Wight. Anteriormente, había dicho que el despliegue nacional llegaría a mediados de mayo, pero ahora no se espera que comience hasta el próximo mes.

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Gabinete insta a Johnson a iniciar intensiva campaña de vuelta al trabajo

Boris Johnson está bajo presión para aliviar las restricciones del confinamiento que causan «daños masivos» a la economía, y se entiende que la mayoría del Gabinete respaldará una importante campaña de «regreso al trabajo» el próximo mes.

El canciller Rishi Sunak se encuentra entre los ministros que han expresado su preocupación por la «cicatrización» a largo plazo en la economía causada por la pandemia de coronavirus.

Siempre que no haya un aumento inesperado en la tasa de contagio por virus en los próximos 10 días, quieren que el Primer Ministro permita que se abran la mayor cantidad de empresas posible para que el país vuelva a funcionar.

Sin embargo, todavía no hay esperanza a la vista para pubs y restaurantes, mientras fuentes de Downing Street dicen que no se ha debatido la flexibilización de la regla de distanciamiento social de dos metros — lo que hace que sea comercialmente inviable que reabran pubs y lugares para comer en interiores.

El hecho se conoce luego de que parlamentarios conservadores dijeran que las tareas sensatas de riesgo deben reemplazar las «draconianas» restricciones de confinamiento porque «confinamiento significa pobreza».

Se espera que Johnson anuncie la próxima fase del confinamiento en una conferencia de prensa en Downing Street, pocos días después de la próxima fecha de revisión legalmente requerida, 28 de mayo.

Se espera que confirme que las escuelas primarias pueden reabrir — los niños de primer grado y Años 1 y 6 serán los primeros en regresar — pero también permitirá que algunos minoristas no esenciales, donde se pueda mantener el distanciamiento social, vuelvan a abrir.

Fuentes del Gabinete dijeron que la «mayoría» de los ministros están impacientes por que se levanten las medidas de confinamiento tan pronto como lo permita el asesoramiento científico, pero el Primer Ministro, el ministro de sanidad Hancock y Michael Gove, el Canciller del Ducado de Lancaster, son actualmente los más cautelosos.

Un ministro del Gabinete dijo: «Tiene sentido abrir más tiendas no esenciales el próximo mes.»

«Primero tuvimos que lidiar con el cumplimiento excesivo del confinamiento, y eso está funcionando. Los números están aumentando en la construcción, la fabricación, etc.»

«El transporte es ahora el problema principal. Pero los parlamentarios volverán a partir del 2 de junio y, progresivamente, veremos que las cosas cambian gradualmente. La gente se dará cuenta de que su bienestar a largo plazo depende de su empleo.»

Otro ministro del Gabinete dijo: «Los científicos son inevitablemente más reacios al riesgo, pero aquellos de nosotros que no somos científicos quizás tengamos más ganas de abrir el país. En otros países, parece que no hubo segundos picos [de coronavirus] cuando salieron del confinamiento.»

Otro ministro dijo que el canciller estaba «preocupado de que la licencia temporal [furlough] pudiera convertirse en despido» para muchos trabajadores y que «algunos trabajadores podrían no tener puestos a los cuales regresar».

Un alto cargo del Partido Conservador dijo: «La mayoría del Gabinete quiere acelerar el ritmo. El primer ministro es muy cauteloso porque los científicos están siendo muy cautelosos, y Gove y Hancock están con él en eso.»

«Pero cada vez hay más pruebas de que las cosas más importantes a partir de ahora son el distanciamiento social y el lavado de manos, y no tanto quedarse en casa, lo que significa un alcance mucho mayor para abrir la economía.»

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Príncipe de Gales lanza primer monumento británico a las víctimas de coronavirus en la Catedral de San Pablo

El Príncipe de Gales ha hablado conmovedoramente de la «angustia y tragedia» provocada por el Covid-19 al inaugurar el primer monumento nacional de Gran Bretaña a las decenas de miles de víctimas de la pandemia en la Catedral de San Pablo.

En un discurso en vídeo, el Príncipe Carlos dijo que el memorial y un libro de recuerdos en internet ayudarían a familiares y amigos en duelo no solo a «recordar nuestra pérdida y tristeza» sino también a «estar agradecidos por todo lo bueno que aquellos que amamos trajeron a nuestras vidas».

El libro en internet, llamado Remember Me y disponible en la dirección www.rememberme2020.uk, permite a las familias cargar una fotografía de un ser querido e incluir un breve tributo para acompañarlo.

El libro y el memorial — resultado de una conversación entre el Decano de la Catedral de San Pablo y el Obispo de Londres — están disponibles para personas de todas las religiones, no solo cristianos, y para quienes no profesan ninguna religión. Tampoco es necesario probar que una persona haya muerto de Covid-19 para hacer una presentación con los organizadores, reconociendo que miles han fallecido sin haber dado positivo por la enfermedad.

El monumento — que se está planificando para un porche interior en el transepto norte de la catedral — se instalará en una fecha posterior. Oliver Caroe, el arquitecto detrás del monumento y quien ocupa el puesto histórico de Surveyor of the Fabric en la Catedral de San Pablo, perdió a su madre por Covid-19.

Se cree que es el primer monumento nacional para una pandemia — no existe ninguno para la gripe española — y el primer monumento en internet que la catedral, en sí misma, es un homenaje a las víctimas del Gran Incendio de 1666.

El proyecto se está financiando a través de una fundación benéfica creada por Sir Lloyd Dorfman, empresario que presidió The Prince’s Trust y ahora es presidente de Prince’s Trust International.

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El lado soleado del confinamiento

Foto de nadadores en el río Brue en Lydford on Fosse (Somerset), ejercitándose junto a la iglesia de St Peter en otro cálido día de primavera. El observatorio climatológico de la Universidad de Reading ha registrado más de 610 horas de sol desde el 1 de marzo hasta las 10 am del miércoles pasado, rompiendo el récord de 604,6 horas en 1990, debido posiblemente a los bajos niveles de contaminación por el confinamiento del país.