Colegio Médico retira su oposición a reapertura de escuelas

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 20 DE MAYO DE 2020

BMA dice que alumnos deben regresar «si es seguro», retrocediendo en su apoyo a sindicatos

La Asociación Médica Británica (BMA) ha dicho que las escuelas de Reino Unido pueden reabrir el 1 de junio o antes, siempre y cuando sea «seguro hacerlo».

En un aparente retroceso en su postura con respecto al regreso a las aulas, el gremio médico británico más importante del país admitió que hay «creciente evidencia de que el riesgo para los niños individuales de Covid-19 es extremadamente pequeño».

Sin embargo, advirtió que todavía no hay consenso sobre la facilidad con que los niños podían transmitir la enfermedad a adultos vulnerables.

Las tensiones entre el Gobierno y los sindicatos de maestros sobre los planes para el regreso de las clases aumentaron aún más anoche, ya que el Sindicato Nacional de Educación (NEU) dijo que, tal como estaban las cosas, ninguna escuela es tan segura como para volver a abrirla el 1 de junio.

El BMA fue arrastrado a la polémica cuando Chaand Nagpaul — presidente de su consejo directivo — escribió una carta de apoyo a la NEU después de aconsejar a los maestros «no comprometerse» con los planes del Gobierno de reabrir las escuelas después de las vacaciones de medio semestre de la próxima semana.

Sin embargo, en un artículo para The Daily Telegraph de hoy que aclara la posición de la institución el doctor Peter English, presidente del Comité de Medicina de Salud Pública de BMA, dice: «La BMA quiere que las escuelas vuelvan a abrir tan pronto como sea seguro hacerlo y la evidencia lo permita — esto podría ser antes del 1 de junio o después. Un enfoque de riesgo cero no es posible. Esto se trata de definir ‘seguro’ como un nivel de riesgo aceptable.»

En su carta a Kevin Courtney, el secretario general conjunto de la NEU — que cuenta con 450.000 miembros — el doctor Nagpaul había dicho que la BMA estaba «completamente alineada» con el sindicato y que los sindicatos docentes habían estado «absolutamente en lo correcto» al instar a la precaución, diciendo: «Hasta que tengamos un número de casos mucho más bajo, no deberíamos considerar reabrir las escuelas.»

Sin embargo, The Telegraph entiende que algunos miembros de la BMA quedaron «incómodos» con la fuerza con que Nagpaul había redactado su carta.

Courtney se negó a retroceder anoche, diciendo: «Nuestra evaluación actual es que no es seguro reabrir las escuelas, ya que nuestras cinco pruebas no se han cumplido. Pero si se cumplen nuestras cinco pruebas, a nivel nacional, sería permisible continuar con dicha reapertura.”

Las cinco pruebas de NEU incluyen una reducción del número de casos de virus, planes de distanciamiento social, más pruebas, estrategias para escuelas enteras y protección para poblaciones vulnerables.

Ayer, Solihull se convirtió en el primer ayuntamiento liderado por el Partido Conservador en cuestionar la fecha del 1 de junio. Los líderes del Ayuntamiento de Birmingham también han manifestado su desacuerdo, diciendo que apoyarían la apertura de escuelas a más alumnos solo «cuando sea seguro hacerlo».

Los consejos de Liverpool, Hartlepool y Calderdale ya han anunciado que aconsejarán a sus escuelas que no abran el próximo mes porque sigue siendo inseguro.

Anoche, el Gobierno reiteró que las circunstancias de cada escuela eran diferentes y que si un director no podía abrir el próximo mes, debería «discutir opciones» con su autoridad local o educativa.

Angela Mclean, asesora científica en jefe adjunta, pareció confirmar ayer que la decisión sobre la reapertura de las escuelas recién se tomaría mañana. Sin embargo, en una marcada desviación de la política del Gobierno, también dijo que las escuelas no deberían volver a abrir hasta que el sistema de seguimiento y localización [Track & Trace] esté en funcionamiento.

“Los científicos han sido muy claros en nuestro consejo de que los cambios en el confinamiento, a medida que los modelamos, necesitan un sistema de rastreo, seguimiento y aislamiento altamente efectivo para reemplazarlo,» manifestó.

«También tenemos muy claro que cualquier cambio en las medidas de distanciamiento social debe basarse en los niveles observados de incidentes en lugares donde va a haber cambios, no en una fecha fija.»

Ayer también se supo que una de las autoridades de la NEU había admitido que su postura de línea dura era solo una «posición de negociación» después de que el Gobierno dejara al sindicato fuera del proceso de toma de decisiones.

La doctora Mary Bousted, secretaria general conjunta del sindicato, dijo que si bien su posición «pública» era de no comprometerse a reabrir las escuelas el 1 de junio, esto podría cambiar en el futuro.

Mientras tanto, Courtney dijo que, como parte de un «procedimiento de escalada», la NEU «amenazaría» con identificar y escrachar en redes sociales a los directores de escuelas que creía que estuvieran «poniendo vidas en riesgo».

En declaraciones a los oficiales de la NEU vía videoconferencia en una reunión el jueves pasado, Bousted dijo: «Voy a confiar en ustedes para mantener en reserva lo que obviamente será confidencial. Tenemos que tener cuidado si vamos a decirles lo que está pasando; tenemos que confiar en que a ustedes no se les va a soltar la lengua cuando esta es claramente una posición de negociación.»

Las imágenes de la reunión se publicaron en el canal de YouTube de la NEU.

La doctora Bousted dijo a los funcionarios de la NEU que la postura del sindicato actualmente cuenta con el apoyo de los padres de familia, pero advirtió que no se puede contar con esto para siempre.

«No es que nunca vayamos a negociar la reapertura de las escuelas. Queremos que se cumplan nuestras cinco pruebas, queremos ver el apoyo de la ciencia, y si nos comienzan a tomar en serio, comenzaremos a negociar. Pero no ahora, no nos han tomado en serio y nuestra posición en este momento es que no estamos negociando un retorno el 1 de junio,» agregó.

Un portavoz del ministerio de educación dijo: “Queremos que los niños regresen a la escuela lo antes posible porque estar con sus maestros y amigos es muy importante para su educación y su bienestar.»

«Nos hemos comprometido estrechamente con una variedad de organizaciones competentes en el tema, incluidos los sindicatos, durante las últimas ocho semanas, en asuntos como organizar que escuchen el consejo directamente de los asesores científicos del Gobierno el viernes pasado, y continuaremos haciéndolo.»

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Sospechas apuntan a China luego de ciberataque a aerolínea

Anoche se pensaba que hackers chinos fueron quienes llevaron a cabo un ciberataque a la aerolínea easyjet, en el que robaron datos personales de nueve millones de clientes.

La agencia de prensa Reuters dijo que había hablado con dos fuentes conocedoras de la investigación que afirmaron que el ataque había sido vinculado a piratas informáticos chinos, con el objetivo de robar registros de viaje y otros datos. El Centro Nacional de Seguridad Cibernética (NCSC) dijo que estaba investigando.

El temor a la participación china aumentará la tensión entre Occidente y Beijing a raíz de la pandemia, que ha paralizado la economía mundial y provocado miles de muertes. Los servicios de inteligencia de Reino Unido han advertido repetidamente sobre la amenaza que representa China para los intereses a largo plazo de Gran Bretaña.

Easyjet se enteró del incidente en enero y lo denunció a las autoridades, incluyendo al NCSC, pero no informó a 2.000 clientes cuyos detalles de pago fueron robados hasta abril. Los nueve millones restantes cuya información personal se violó — como direcciones de correo electrónico, pero no detalles de pago aún no han sido contactados.

La empresa aérea enfrenta una multa de hasta el 4 por ciento de sus ingresos una suma que podría superar los £200 millones en un momento en que los vuelos están en tierra y se encuentra pagando reembolsos. El NCSC recomendó que cualquier persona afectada debería cambiar las contraseñas de sus cuentas y estar «alerta ante cualquier actividad inusual en sus cuentas bancarias o llamadas telefónicas y correos electrónicos sospechosos».

Johan Lundgren, director ejecutivo de easyjet, dijo que había medidas «robustas» para proteger la información personal de los clientes.

“Debido al Covid-19 existe una gran preocupación por el uso de datos personales para estafas en línea. Recomendamos a los clientes que estén más atentos, especialmente si reciben comunicaciones no solicitadas,» manifestó.

Samantha Burt, de 28 años y residente de Eastbourne, quien reservó un paquete turístico a Turquía, dijo que el 2 de abril fue informada de que sus datos eran parte de la violación, e inmediatamente canceló su tarjeta.

Sin embargo, describió el apoyo de easyjet como «inútil», y agregó que su equipo de soporte la trató «bruscamente».

“He tuiteado varias veces y easyjet no ha respondido ni una vez. Estoy muy preocupada por ser víctima de robo de identidad,» dijo.

Un portavoz de easyjet dijo que había tomado tiempo determinar el alcance de la violación y quiénes habían sido afectados.

Martyn James, del servicio de defensa al consumidor Resolver, dijo: “Si uno es víctima de un hack, es muy probable que sea blanco de estafadores.»

«Realmente no hay ninguna razón por la que debería demorarse el reporte de estos incidentes». Dijo que es probable que los delincuentes apunten a clientes de easyjet con correos electrónicos de reembolso falsos. La aerolínea dijo que no creía que el objetivo del ataque fuera el robo de identidad y que la «propiedad intelectual y la información general del cliente» era el objetivo más probable.

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Muertes por coronavirus podrían dar ‘últimos coletazos’ a fines de junio

Los fallecimientos por coronavirus en Gran Bretaña podrían cesar a fines de junio si las tendencias actuales continúan, dijeron los científicos.

El número de muertes ayer fue de 545 por debajo de los 627 de hace una semana y el promedio de los últimos siete días es 378.

Datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) mostraron que, en promedio, actualmente las muertes disminuyen a una tasa de alrededor de 30 al día.

Carl Heneghan, profesor de medicina basada en evidencia de la Universidad de Oxford, dijo que en las próximas cuatro a seis semanas habría aumentos y caídas esporádicos en el número de muertes, pero dijo que para finales de junio ya no espera encontrar al coronavirus en los datos mortales que reporta la ONS.

Hablando en una sesión informativa en el centro de Londres, el profesor Heneghan dijo: «Creo que ya se puede ver que las regiones informan 48 horas sin muertes; los centros hospitalarios también comienzan a hacerlo.»

«Creo que para fines de junio estaremos revisando los datos y será difícil encontrar personas con esta enfermedad como causa de muerte si las tendencias actuales continúan.»

“Pero continuaremos teniendo estos altibajos esporádicos durante aproximadamente cuatro a seis semanas.»

«El público no debería entrar en pánico si no tenemos muertes durante un par de días y luego tenemos ocho o 10, porque verá que a medida que bajemos a cifras más bajas, tendremos un poco más de variación en los datos.»

Nuevas cifras publicadas por la ONS mostraron que las muertes relacionadas con el coronavirus en Inglaterra y Gales durante un período de siete días han disminuido en más de un tercio en el espacio de una semana.

Se registraron 3.930 muertes en la semana hasta el 8 de mayo mencionando el coronavirus, lo que representa el 31.1 por ciento de todas las muertes durante esos siete días.

Las últimas cifras semanales representan una caída de 2.105 muertes — esto es, el 34.8 por ciento de la semana anterior, en que se produjeron 6.035 muertes registradas.

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Autoridades del turismo piden día festivo adicional

Un día festivo adicional [bank holiday] podría ser agregado al calendario de este año, según planes que el Gobierno considera para apoyar al turismo interno.

La propuesta de vacaciones bancarias de octubre fue presentada por la agencia de turismo Visit Britain, ante el temor de que la industria pierda miles de millones este año.

Ayer, propietarios de alojamientos con cocina [self-catering] dijeron que las zonas vacacionales deben poder abrir al público antes de julio, ya que las personas podrán distanciarse socialmente como si estuvieran en casa.

La industria hotelera también se está preparando para reabrir. Los planes, a los que ha tenido acceso The Daily Telegraph, incluyen la retirada de saleros y pimenteros de las mesas, prohibiciones de hacer cola en el bar y garantizar que las propinas no se entreguen en efectivo.

Los líderes de la industria turística comparecieron ante el Parlamento ayer para advertir sobre las pérdidas por la fuerte disminución de sus ingresos, incluso cuando se levanten las restricciones, ya que el público podría tener demasiados temores para viajar.

Patricia Yates, directora ejecutiva interina de Visit Britain, propuso un feriado bancario en octubre para compensar los dos que cayeron durante el confinamiento en mayo.

La industria espera perder £15.000 de sus ingresos pronosticados en turismo receptivo, los cuales se preveía iban a llegar a £26.600 millones este año según Yates, y agregó que el gremio se prepara para una caída anual de £22.000 millones en la industria del turismo nacional que produce £80.000 millones.

Según encuestas, solo el 19 por ciento de las personas piensa reservar vacaciones nacionales este año. Yates dijo ante el comité selecto de asuntos digitales, culturales, mediáticos y deportivos del Parlamento que había «un gran trabajo por hacer para convencer a la gente de que serán socialmente responsables al viajar y disfrutar de sus vacaciones, y que es seguro hacerlo».

El portavoz del primer ministro dijo que el Gobierno respondería a la propuesta «a su debido tiempo», pero señaló que un feriado bancario adicional conllevaba un «coste económico».

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De pie, Sir Tom

Foto del capitán Tom Moore, el veterano de la Segunda Guerra Mundial de 100 años de edad que recaudó £33 millones para el Servicio Nacional de Salud (NHS) dando vueltas a su jardín en un andador, quien será ordenado Caballero. El primer ministro británico Boris Johnson ha recomendado excepcionalmente la distinción entregada por la reina Isabel II, quien según Downing Street ha aprobado el pedido.

Ministra: culpen a los científicos

METRO — MIÉRCOLES, 20 DE MAYO DE 2020

Gobierno se equivoca por «haber recibido consejos equivocados»

Una ministra del Gobierno ha intentado culpar a los científicos que dieron «el consejo equivocado» sobre los errores durante la crisis del coronavirus, ya que las cifras sugieren que el Covid-19 ha asesinado a 44.000 en Reino Unido.

La ministra de trabajo y pensiones Therese Coffey hizo la afirmación después de que un informe de los parlamentarios dijera que había sido un gran error abandonar las pruebas no hechas en hospitales el 12 de marzo, cuando la pandemia estaba en su punto más alto en el país.

Luego de conocerse que las solicitudes de desempleo aumentaron en un 69 por ciento a 2,1 millones, el Comité de Ciencia y Tecnología dijo que más pruebas hubieran permitido contener la amenaza más rápidamente. Sin embargo, Coffey dirigió el cuestionamiento a asesores como el director médico de Inglaterra, profesor Chris Whitty, y el director científico Sir Patrick Vallance. «Solo podemos emitir juicios y decisiones basados ​​en la información y el asesoramiento que tenemos en cada momento,» dijo a Kay Burley en el telediario de Sky News. «Si el consejo científico en ese momento era incorrecto, no me sorprende que la gente piense que tomamos la decisión equivocada.»

Los parlamentarios del Comité de Ciencia y Tecnología dijeron que la decisión de dejar de evaluar a las personas en la comunidad había sido la «más importante» de toda la crisis. El presidente de dicho comité, Greg Clarke, dijo que laboratorios universitarios y del sector privado hicieron repetidas ofertas para ayudar, pero los funcionarios no tomaron la ayuda ofrecida y decidieron que no se podía realizar pruebas a gran escala.

«La capacidad impulsó la estrategia, no la estrategia a la capacidad,» agregó.

El comité criticó a principales autoridades como Public Health England (PHE), lo cual provocó una rara intervención del jefe de PHE, Duncan Selbie, quien dijo que las decisiones sobre las pruebas habían sido dirigidas por el Ministerio de Sanidad, encabezado por Matt Hancock.

«PHE no restringió ni buscó controlar ningún laboratorio público, universitario ni comercial para realizar pruebas,» agregó.

La defensa que Coffey hizo del gobierno se produjo luego que trascendiera que el Covid-19 figura mencionado en los certificados de defunción de 39.071 personas en Inglaterra y Gales de personas fallecidas hasta el 8 de mayo.

Teniendo en cuenta las cifras de Escocia e Irlanda del Norte, y las muertes reportadas desde el 8 de mayo por hospitales y residencias de ancianos, es probable que haya habido al menos 44.000 víctimas. La cifra es más alta que la anunciada diariamente por el Gobierno, la cual ya incluye casos sospechosos. La cifra más baja, las muertes en entornos de atención confirmada por una prueba, aumentó en otros 545 ayer a 35.341.

Las pruebas de virus fuera de los hospitales fueron descartadas después de que el profesor Neil Ferguson — del Imperial College de Londres — advirtiera que más de 500.000 personas podrían morir a menos que el Gobierno se concentrara en proteger al NHS, pero la advertencia se produjo cuando países como Alemania y Corea del Sur, que han tenido muchas muertes menos, estaban aumentando sus pruebas.

Solo tres semanas después, Hancock dijera que se implementaría a gran escala. Dame Angela McLean, la asesora científica adjunta, dijo anoche: «En ese momento, lo correcto con la capacidad que teníamos era concentrarnos en el entorno hospitalario.»