Economía británica muestra signos tempranos de mejoría después del confinamiento

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Cinco indicadores se benefician de la disminución de las restricciones en medio de una actividad general deprimida

La economía de Reino Unido está mostrando signos tentativos de mejoría a medida que el país flexibiliza su confinamiento, con vacantes de empleo que comienzan a reabrirse, una contracción menos brusca del gasto de los hogares y la vuelta a la actividad de más empresas.

El uso de vehículos motorizados también ha aumentado, mientras que las búsquedas de propiedades han aumentado en el mercado de la vivienda — aún frágil desde el levantamiento inicial de las restricciones por el Covid-19, el 11 de mayo.

«Todo apunta a una recuperación lenta y dolorosa, pero aún creemos que hay una recuperación en marcha,» dijo David Owen, economista de la compañía financiera Jefferies.

Sin embargo, el panorama general sigue siendo de actividad en niveles deprimidos en comparación con antes de la pandemia. Los sectores de entretenimiento y hostelería permanecen cerrados, mientras que el tráfico está todavía estancado en el transporte público y los puertos.

«La actividad podría estar ligeramente por encima del nivel de abril, pero está muy lejos de lo que podría llamarse un nivel normal,» dijo Andrew Goodwin, economista senior de la consultora Oxford Economics. «La gran preocupación para nosotros es que el apoyo del Gobierno se agote antes de que alcancemos el nivel de actividad que respalda la cantidad de trabajos que necesita apoyar.»

Estos es lo que apuntan los cinco indicadores de actividad comercial en la economía del Reino Unido:

Ofertas de empleo en aumento

El Gobierno dijo el miércoles que 8.4 millones de personas fueron puestas bajo el Plan de Retención de Empleo — conocido como furlough — por sus empleadores durante la pandemia, mientras que las estadísticas oficiales han informado de un aumento mensual récord de solicitantes del beneficio de desempleo en abril.

Sin embargo, las páginas web de empleo sugieren que el mercado laboral puede haber alcanzado su punto más bajo durante abril. En el mes hasta el 24 de mayo, el número de vacantes de trabajo aumentó un 9% en parte gracias a un aumento del 20% en los puestos de atención médica, según datos de la página web gubernamental Find a Job. Sin embargo, las 66.000 vacantes todavía están muy por debajo de las 100.000 vacantes anunciadas en la página a fines de marzo — una semana después de la entrada en vigor de las restricciones de confinamiento.

La página web LinkedIn también ha mostrado que se ha deteriorado la contratación de nuevo personal a un ritmo más lento en la primera semana de mayo en comparación con la fuerte caída en abril, mientras que la caída en los puestos de trabajo de Reino Unido en la página web Indeed se ha estabilizado.

«El coronavirus ha causado una gran desaceleración en el mercado laboral, pero esto indica que lo peor podría haber quedado atrás,» dijo Neil Carberry, director ejecutivo de la Confederación de Reclutamiento y Empleo.

La desaceleración del gasto disminuye

Después del pedido de permanecer en casa que comunicó Boris Johnson, el gasto familiar recibió un golpe sin precedentes y cayó un 40 por ciento en abril, según datos de transacciones publicados por la London School of Economics.

Sin embargo, la contracción del gasto fue la mitad en la semana hasta el 24 de mayo en comparación con la última semana de marzo según datos de Fable Data — empresa que agrega datos de transacciones de bancos, proveedores de tarjetas de crédito y compañías fintech.

Los hábitos de compra también se van normalizando según datos de SimilarWeb, una compañía que rastrea visitas web de usuarios en internet. Sus datos muestran que el aumento en las visitas a páginas web de supermercados disminuyó en mayo en comparación con abril aunque la contracción en las visitas a páginas web de moda fue menos pronunciada, mientras que el tráfico de internet en las páginas de productores de artículos de lujo comenzó a crecer nuevamente.

«Los indicadores en tiempo real sugieren que la economía de Reino Unido comenzó a salir gradualmente del bloqueo desde principios de mayo,» dijo Fabrice Montagné, economista jefe de Reino Unido en la entidad financiera Barclays, «aunque la actividad parece muy desigual en comparación con la economía anterior al virus; la comida y la comida por internet están funcionando muy bien, mientras que el ocio y la hostelería están prácticamente cerrados».

La actividad empresarial comienza a aumentar

Datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que más empresas están operando nuevamente, con aproximadamente el 81 por ciento de las compañías operando en las dos semanas al 17 de mayo — un aumento del 75 por ciento en las dos semanas al 5 de abril.

El número de pequeñas y medianas empresas que procesan pagos con Barclaycard también ha aumentado en un 30 por ciento desde su punto más bajo a principios de abril, según datos de la compañía.

Sin embargo, otras medidas no han podido facilitar la recuperación con tanta rapidez. Por ejemplo, el tráfico en los puertos en la semana hasta el 24 de mayo fue un 36% inferior al del año pasado, y no se modificó respecto a las semanas anteriores con un promedio de aproximadamente 1.000 visitas de barcos.

Conductores de vuelta a las calles

Los británicos viajan más desde que se flexibilizó el confinamiento, pero los niveles siguen deprimidos y el crecimiento es más lento que en otros países. Los datos del gobierno muestran un repunte en el uso de vehículos motorizados, pero no un aumento significativo en el uso del transporte público.

Los desplazamientos al trabajo disminuyeron casi un 60 por ciento el 21 de mayo en comparación con el período previo a la pandemia, según datos de movilidad de Google. Si bien esta es una contracción más leve que la disminución del 70% a finales de abril, también indica una recuperación más lenta que en la mayoría de las demás economías principales.

«Uno de los mayores riesgos que pronosticamos para la recuperación es el factor miedo,» de acuerdo a Andrew Wishart, economista para Reino Unido de Capital Economics, quien agregó que si continuara el desempleo podría mantenerse «más alto por más tiempo» lo cual haría que más negocios quiebren después de la crisis.

Aumenta el interés en las propiedades

El mercado inmobiliario ha mostrado un aumento en el interés, luego de un período durante el cual los agentes inmobiliarios cerraron y no se permitían las visitas a las propiedades ofertadas. Aún así, los economistas dicen que con una alta incertidumbre sobre el empleo y los ingresos, el mercado aún enfrenta un largo período antes de recuperarse. «Parece poco probable durante un tiempo considerable que se regrese a los niveles vistos a principios de 2020,» según Howard Archer, asesor económico en jefe de la consultora EY Item Club.

En la primera semana después de la reapertura del mercado el 13 de mayo, la página web inmobiliaria Zoopla informó de un aumento semanal de la demanda del 88 por ciento, definiéndola como la navegación dentro de su página web seguida de una consulta. Sin embargo los indicadores más fuertes de la actividad del mercado, como las ventas pactadas, son más moderados y aumentan desde niveles que son solo una décima parte de los volúmenes de ventas típicos en esta época del año.


Artículo de Valentina Romei

Publicado en Financial Times el viernes, 29 de mayo de 2020

Traducción al español de Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés:

https://www.ft.com/content/2a2443bc-6341-4f43-8775-5c222e540bc3

Familia y amigos pueden reunirse al fin, dice primer ministro

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 29 DE MAYO DE 2020

Nuevas reglas permitirán reuniones familiares y de copas, así como barbacoas y parrillas, de menos de 6 personas

Familias y amigos separados durante meses podrán reunirse desde el lunes, luego de que Boris Johnson rebajara ayer las reglas del confinamiento para permitir que grupos de hasta seis personas se reúnan al aire libre.

Por primera vez desde marzo, las personas podrán invitar a padres, abuelos y amigos a sus hogares, siempre y cuando permanezcan en el jardín.

El Primer Ministro dijo que se han cumplido las cinco pruebas del Gobierno para aliviar el confinamiento, lo que significa que las familias podrán disfrutar de «un momento tan esperado y alegre».

A pesar de esto los abrazos siguen prohibidos, ya que las personas de diferentes hogares deben mantenerse separadas por dos metros, y las personas vulnerables que están «protegiéndose» deben permanecer en aislamiento por ahora.

Johnson advirtió que la medida podría revertirse si la tasa de contagio por coronavirus comenzara a aumentar nuevamente. Los científicos dijeron que la tasa de R —  indicador principal de la pandemia — se mantiene justo por debajo de 1.

El primer ministro dijo: “Sé el coste que el encierro ha tenido para familias y amigos que no han podido verse. Entonces, a partir del lunes, permitiremos que hasta seis personas se reúnan en exteriores, siempre que los de diferentes hogares sigan estrictamente las reglas de distanciamiento social al permanecer a dos metros de distancia.

“Estos cambios significan que amigos y familia pueden comenzar a encontrarse con sus seres queridos, tal vez ver a ambos padres o abuelos a la vez. Sé que para muchos será un momento muy esperado y alegre.»

Johnson también confirmó que los niños en Años 1 y 6 y primer grado regresarán a la escuela a partir del lunes, y que los mercados al aire libre y las salas de exhibición de automóviles también podrían abrir desde la misma fecha.

El Director Dental de Inglaterra solicitó la reapertura de todas las consultas dentales para el 8 de junio, y el 15 de junio se permitirá la apertura de todas las tiendas minoristas no esenciales si pueden hacerlo de manera segura, dentro de la reglamentación oficial.

Los alumnos de secundaria de Años 10 y 12 también comenzarán a reunirse cara a cara con sus maestros a partir del 15 de junio, en su preparación para el próximo año académico. En el aspecto deportivo, los partidos de la Premier League se reiniciarán el 17 de junio.

Hasta ahora, las reuniones sociales de más de dos de diferentes hogares estaban prohibidas, y las personas solo veían a un amigo o pariente a la vez, y solo en un lugar público como un parque.

Las nuevas reglas significan que se permitirán reuniones familiares y de copas, así como barbacoas y parrillas, siempre que no involucren a más de seis personas.

No hay restricciones de edad, lo que significa que mayores de 70 años y niños pueden reunirse, pero los dos millones de personas vulnerables en la «categoría de protección» tendrán que continuar aislándose.

Las reuniones en interiores y las que implican pasar la noche se mantienen estrictamente prohibidas, pero se permitirá pasar caminando por una casa para llegar a un jardín trasero o una terraza en la azotea, y se permitirá entrar al interior para usar el baño.

En Escocia, se permitirán reuniones sociales de hasta ocho aunque la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon ha prohibido el acceso a los servicios higiénicos, ya que al norte de la frontera aún estará prohibido ingresar a una casa incluso para llegar al jardín.

Johnson dijo que había podido aliviar las restricciones sociales debido a los «heroicos sacrificios» realizados por la nación, y porque el Gobierno estaba convencido de que sus cinco pruebas para aliviar el confinamiento han sido aprobadas por primera vez.

Tales pruebas comprenden la protección a la capacidad del NHS, garantía del suministro de EPP (equipo de protección personal), una baja sostenida en las tasas de mortalidad y contagio, y la seguridad de que ningún cambio implique el riesgo de un segundo pico de contagio.

El programa de prueba y rastreo del NHS también fue puesto en marcha el jueves, el cual ha sido descrito por el Primer Ministro como «nuestra salida» del confinamiento. La tasa de contagio o número R — que debe permanecer por debajo de 1 para mantener el virus en retirada — ahora está entre 0.7 y 0.9, ligeramente por debajo del rango de 0.7 a 1 la semana pasada.

Sir Patrick Vallance, el Asesor Científico en Jefe del Gobierno, dijo: “Todavía estamos viendo nuevos contagios todos los días a un ritmo bastante significativo y la R está cerca de 1.»

«Eso significa que no hay mucho espacio para hacer cosas, y las cosas deben hacerse con cautela, paso a paso, y monitorizarse, y el sistema de prueba y rastreo debe ser eficaz para gestionar todo.»

Johnson dijo que se volvería a imponer el confinamiento cuando fuera necesario.

“Y tengo que advertir que habrá más brotes locales. Por lo tanto, supervisaremos cuidadosamente, aplicaremos los frenos según sea necesario y, cuando lo sea, volveremos a imponer medidas. Es importante ser claro al respecto,» advirtió.

El Primer Ministro dijo que «no puede y no va a desperdiciar todas las metas que hemos logrado juntos,» por lo que los cambios que estaba haciendo son «limitados y cautelosos». Los científicos han dicho que el riesgo de transmisión al aire libre es insignificante si las personas se mantienen a dos metros de distancia, y siempre que observen una buena higiene de las manos al tocar superficies.

Johnson dijo que «no había diferencia en el riesgo sanitario» entre reunirse en un parque y reunirse en un jardín trasero. Dijo que «inevitablemente» habría algunas «anomalías o inconsistencias aparentes en estas reglas», y reconoció que a las personas solo se les permitiría «una fracción de la interacción social que cada uno de nosotros disfrutaría normalmente».

“Sé que a muchos de ustedes esto les parecerá frustrante. Y lo lamento. Pero me temo que es inevitable, dada la naturaleza del enemigo invisible con el que estamos luchando. Es un problema complejo y estamos pidiendo la paciencia de todos mientras trabajamos juntos. Inevitablemente no haremos todo bien la primera vez,» finalizó.

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Johnson insiste en que ya terminó controversia sobre Cummings

Boris Johnson ha intentado nuevamente trazar una línea bajo la controversia que rodea a Dominic Cummings, después de que la policía de Durham dijera que no tomaría ninguna otra medida sobre una «infracción menor» de las reglas del confinamiento.

Al hablar en su sesión informativa diaria sobre el coronavirus, el Primer Ministro dijo que era una «discusión fundamentalmente política» e intervino para evitar que sus asesores científicos, el profesor Chris Whitty y Sir Patrick Vallance, fueran arrastrados a la discusión.

Anteriormente, la policía de Durham había concluido que Cummings podría haber cometido una infracción menor de las reglas del confinamiento al viajar de Durham al castillo de Barnard el 12 de abril.

La fuerza dijo que si Cummings hubiera sido detenido por un agente, se le podría haber dicho que regresara a casa con palabras de consejo, pero que de acuerdo con su política durante la pandemia, no tenía la intención de tomar medidas retroactivas.

Cuando se le preguntó porqué un ciudadano debe tomar en serio las reglas si Cummings no lo hizo, Johnson respondió: “Ya he dicho bastante sobre este asunto. La policía de Durham dijo que no iba a tomar medidas, que el asunto está cerrado y tengo la intención de trazar una línea debajo de este tema.»

También se preguntó al profesor Whitty y a Sir Patrick si pensaban que las acciones de Cummings eran el tipo de ejemplo que la gente debería seguir.

En ese momento Johnson salió al cruce, diciendo: “Voy a interrumpir si me lo permiten, y les voy a proteger de lo que creo que sería un intento injusto e innecesario de hacerles una pregunta política. Es muy muy importante que nuestros funcionarios médicos y asesores científicos no se vean arrastrados a lo que creo que la mayoría de la gente reconocerá es fundamentalmente una discusión política.»

Posteriormente, se preguntó a los asesores si estaban contentos con que el Primer Ministro les impidiera responder preguntas y Sir Patrick respondió: «Soy un funcionario público, soy políticamente neutral y no quiero involucrarme en política.»

Se pidió a la policía de Durham que abriera una investigación después de que se presentaran quejas sobre la decisión de Cummings de abandonar Londres y aislarse en la granja de sus padres en Durham, cuando su esposa cayó enferma con síntomas de coronavirus.

La investigación descubrió que si bien viajar a Durham a fines de marzo no había sido un delito, el viaje de un día al Castillo de Barnard el 12 de abril sí podría haber sido una violación de las reglas de confinamiento.

Cummings afirmó que había hecho el viaje de ida y vuelta de 50 millas al Castillo de Barnard con su esposa e hijo para comprobarse la vista, y asegurarse de que estaba en condiciones de conducir su coche durante el largo viaje de regreso a Londres al día siguiente.

La disputa sobre Cummings también se extendió a la BBC, que aumentó el jueves su censura a la presentadora y periodista Emily Maitlis, al decir que se había «pasado de la raya» en el monólogo de apertura del programa Newsnight, donde acusó al asesor de romper las reglas de confinamiento y hacer sentir al público respetuoso de la ley como «tonto».

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Empleadores deberán pagar la cuarta parte del ‘furlough’ a partir de agosto

El Plan de Retención de Empleo — conocido como furlough — se cerrará a nuevos participantes desde finales de junio, de acuerdo con planes del Tesoro británico, y se requerirá que los empleadores paguen una cuarta parte de los salarios de su personal en ese programa de gobierno a partir de agosto, anunciará el Canciller.

Rishi Sunak también establecerá detalles sobre cómo las personas podrán comenzar a trabajar a tiempo parcial mientras el Plan de Retención de Empleo todavía les pague parte de su salario, por ejemplo, trabajando varios días u horas a la semana mientras estén en él.

El canciller planea hacer el anuncio este viernes o durante el fin de semana, mientras establece una hoja de ruta para reactivar la economía después del confinamiento.

Según el furlough, el Gobierno paga el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores hasta un máximo de £2.500 por mes. Se espera que el Canciller diga que a partir de agosto se exigirá a los empleadores que aporten el 25 por ciento de esta cantidad, lo que significa que el personal despedido recibiría la misma cantidad que antes y reduciría la participación del Gobierno.

Se requerirá que todos los empleadores que usen el programa realicen los pagos si continúan manteniéndolos en él, independientemente de si se les ha permitido reiniciar operaciones.

Un total de 8.4 millones de trabajadores ahora están en furlough a un coste de £15.000 millones, según los últimos datos de la autoridad tributaria HM Revenue & Customs. Esto significa que más de uno de cada tres trabajadores del sector privado está recibiendo sus salarios pagados por el estado, con 2.3 millones de trabajadores autónomos que también reciben subsidios para cubrir su pérdida de ingresos.

Sunak advirtió la semana pasada que Reino Unido enfrenta una «recesión severa» a una escala sin precedentes. El Canciller dijo que el bloqueo está teniendo un «impacto severo» en la economía de Reino Unido, y que habrá «más dificultades por venir».

A principios de este mes, Sunak extendió el furlough hasta finales de octubre, aunque dijo que sería modificado a partir de agosto para alentar a más trabajadores a regresar gradualmente al trabajo.

El Tesoro dijo en ese momento: «El esquema continuará en su forma actual hasta finales de julio, y los cambios para permitir una mayor flexibilidad vendrán desde principios de agosto.»

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Una causa para aplaudir

Foto principal de Annemarie Plas, de 36 años, la ciudadana holandesa residente del sur de Londres que creó la ronda de aplauso ciudadano Clap For Our Carers, ejecutando el saludo a héroes locales y nacionales anoche en la que podría ser su última convocatoria. Plas dijo que no continuaría con la actividad, pero agregó que no le importaría que la ciudadanía quisiera preservar el evento semanal.

Hagamos una barbacoa ordenada*

METRO — VIERNES, 29 DE MAYO DE 2020

*Desde este lunes, solo seis personas, y que no vayan al lavabo

Puedes invitar a tus amigos a una barbacoa, ha anunciado Boris Johnson anoche.

Se permitirán reuniones en jardines de hasta seis personas desde el lunes — justo después del fin de semana, en que se ha pronosticado un sol radiante.

Los huéspedes deben permanecer fuera de la casa excepto para usar los servicios higiénicos, lo cual se debe evitar en lo posible debido al riesgo de infección.

Johnson admitió que según las reglas solo se permite una «barbacoa increíblemente escrupulosa», pero dijo que la relajación del confinamiento tenía que ser «limitada y cautelosa» en esta etapa.

«Tengo que advertirles con toda franqueza que habrá más brotes locales, por lo que frenaremos según sea necesario y reimpondremos las medidas según sea necesario,» agregó el primer ministro británico.

Mientras el número de muertes por virus confirmados aumentaba en 377 hasta 37.837, Johnson dijo que la regla de los dos metros sigue estrictamente vigente.

Sibn embargo, la flexibilización también permite que hasta seis personas se reúnan en lugares públicos — como hacer un picnic en el parque — siempre que mantengan su distancia.

Quedarse en la casa de otra persona aún está fuera de los límites. Tampoco hay cambios para los 1.5 millones de ciudadanos clasificados como «extremadamente vulnerables clínicamente», que deben protegerse quedándose en casa y evitando las reuniones.

«Llegaremos pronto a una etapa en la que esperamos que el riesgo absoluto disminuya lo suficiente como para que las personas puedan dejar este blindaje,» dijo el director médico del Gobierno, profesor Chris Whitty.

La flexibilización coincide con el calendario establecido por el primer ministro el 11 de mayo.

Aún así el asesor científico principal Sir Patrick Vallance advirtió que la lucha contra la pandemia sigue en un «estado frágil».

Advirtió que la tasa de R — el número promedio de personas a quien cada infectado transmite el virus — sigue estando «muy cerca a 1 en algunos lugares».

«Este es un momento para ir con mucha precaución, ese es el mundo en el que estamos,» agregó Sir Patrick. «El número de casos sigue siendo alto y, si la tasa de R es 1, esos números se mantienen en un nivel alto.»

La declaración se produce cuando nuevas cifras sugieren que hasta una de cada 14 personas ya podría haber sido infectada. Alrededor de 3.7 millones de personas han contraído el virus — muchos sin saberlo — solo en Inglaterra, según una encuesta de anticuerpos publicada por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

A medida que la operación de localización de contactos en todo el país se ponía en marcha, Sir Patrick advirtió que la tasa R a nivel nacional está entre 0.7 y 0.9, pero admitió que no se están detectando muchas infecciones nuevas.

«Claramente no llegamos al número entero, por lo que el desafío es garantizar que esa brecha se cierre», dijo.

El primer ministro británico — quien admitió que las nuevas reglas arrojarían «anomalías y contradicciones» — confirmó que se espera que las escuelas abran desde el lunes para primer grado y alumnos de Años 1 y 6.

Se espera que los estudiantes de los Años 10 y 12 tengan tiempo cara a cara con sus maestros antes del final del trimestre.

A pesar de esto, no se mencionó el plan para que todos los alumnos de primaria tengan un mes de regreso a la escuela antes de que termine el período.

Asimismo, una promesa que hizo el primer ministro para reducir el límite de distanciamiento social de 2 metros a solamente 1 llevó a una advertencia de sus científicos.

«A un metro es de diez a 30 veces más riesgoso que a dos metros,» dijo Sir Patrick.

Las nuevas reglas permiten caminar por la casa de alguien para llegar a su jardín si no tienen una puerta lateral.

El profesor Whitty advirtió que la infección podría propagarse al pasar comida y platos, y agregó: «Si alguien fuera al baño, es crítico que se limpie todo y es absolutamente crítico que todos se laven las manos.»

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¡Censura!

El primer ministro británico ha sido criticado rotundamente anoche después de que bloqueara preguntas de los periodistas, para que no interroguen a sus principales asesores científicos acerca de la controversia sobre Dominic Cummings.

Boris Johnson fue condenado después de que se negara a dejar que el asesor científico principal, Sir Patrick Vallance, ni el director médico, el profesor Chris Whitty, respondieran preguntas sobre el tema durante la sesión informativa diaria sobre coronavirus.

También interrumpió a periodistas — como la editora política de BBC, Laura Kuenssberg (foto superior) — cuando intentaron hacerles preguntas adicionales, y se negó a discutir más la controversia, ya que insistió en que era hora de «seguir adelante».