Johnson: la vacuna es el esfuerzo de nuestras vidas

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 4 DE MAYO DE 2020

‘Esfuerzos para desarrollar vacuna no deben hacer competir a los países’

Boris Johnson describirá hoy la carrera para desarrollar una vacuna contra el coronavirus como “el esfuerzo compartido más urgente de nuestras vidas”, instando a los países a que no lo vean como una competición.

El Primer Ministro será coanfitrión de una conferencia virtual sobre compromisos de contribución internacionales de respuesta global al coronavirus, con el objetivo de recaudar £7.000 millones para desarrollar vacunas, tratamientos y pruebas para ayudar a poner fin a la pandemia de Covid-19.

Se espera que Johnson diga que, “para ganar esta batalla, debemos trabajar juntos para construir un escudo inexpugnable alrededor de toda nuestra gente, y eso solo se puede lograr desarrollando y produciendo en masa una vacuna”.

“Mientras más nos unamos y compartamos nuestra experiencia, más rápido tendrán éxito nuestros científicos. La carrera por descubrir la vacuna para vencer a este virus no es una competencia entre países, sino el esfuerzo compartido más urgente de nuestras vidas. Es la humanidad contra el virus: estamos juntos en esto y juntos venceremos.”

Estados Unidos no asistirá a la cumbre de hoy. En cambio, el presidente Trump dijo que su enfoque es su operación Warp Speed [“Alta Velocidad”], que apunta a tener suficientes dosis para cubrir a la mayoría de estadounidenses para fines de este año, lo que ha generado preocupaciones de que esté adoptando un enfoque de “Estados Unidos primero”. En marzo, el periódico alemán Die Welt informó que la administración Trump había ofrecido a una compañía médica alemana “grandes sumas de dinero” para el acceso exclusivo a una vacuna.

Los comentarios se producen después de que Michael Gove, ministro de la Oficina del Gabinete, sugiriera que la vida en Reino Unido no volvería a ser la de antes de la pandemia hasta que se desarrollara una vacuna. Preguntado en la conferencia de prensa diaria por The Telegraph sobre cuándo la vida volvería a la normalidad, dijo: “A menos que y hasta que tengamos una vacuna, sospecho que tendremos que vivir con cierto grado de restricción.”

El veterano parlamentario conservador también advirtió que Gran Bretaña podría estar “al final de la cola” si China recibiera la primera vacuna. Un exministro conservador dijo a The Daily Telegraph: “Estados Unidos y China están fuera de esta coalición. Si Estados Unidos lo consigue primero, estoy seguro de que estaremos al comienzo de la cola. Si China lo consigue primero, simplemente no hay posibilidad de que llegue tan lejos a Occidente. Irá a todos los demás países que hayan sido menos críticos con China.”

Una fuente del Gobierno agregó: “Si China comienza a fabricarla [una vacuna] a escala, no damos por hecho que China comenzará a compartirla con otros países.” Downing Street dijo que las palabras de Johnson no estaban dirigidas a ningún país.

La mayoría de los expertos piensan que es probable que haya una vacuna disponible a mediados del año próximo — esto es, 12 a 18 meses después de la aparición del coronavirus.

Reino Unido ha aportado £744 millones para la respuesta global al virus y es uno de los principales partidarios del esfuerzo por encontrar una vacuna. También ha prometido £250 millones para la coalición destinados a innovaciones de preparación para epidemias.

A la cumbre de hoy asistirán Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, Noruega, Arabia Saudita y la UE.

El nuevo “acuerdo de acceso al Cov” significa que donde sea que se desarrolle una vacuna, Reino Unido tendrá el mismo acceso para usarla y administrarla a los británicos.

Los comentarios de Johnson parecen contradecir los comentarios hechos por el ministro de sanidad Matt Hancock, quien dijo que los británicos deben ser los primeros en la cola para cualquier vacuna desarrollada en Reino Unido.

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Colas de 1 km para abordar aviones después del confinamiento

Los intentos de introducir el distanciamiento social en los aeropuertos están condenados al fracaso porque cada aeronave requeriría una cola de un kilómetro de largo solo para abordar, advierte la máxima autoridad del aeropuerto de Heathrow.

En su artículo de hoy en The Daily Telegraph, John Holland-Kaye — director ejecutivo de Heathrow — dijo que simplemente no había suficiente espacio en los principales aeropuertos internacionales para el distanciamiento social para proporcionar soluciones a un viaje seguro.

En su lugar, Holland-Kaye ha pedido al Primer Ministro que acuerde con otros líderes mundiales un “estándar internacional común” — como controles sanitarios antes de partir — que permita a los pasajeros viajar una vez que bajen las tasas de contagio por Covid-19.

Holland-Kaye ha instado a Boris Johnson a que introduzca el estándar acordado dentro de un mes, para permitir que los aeropuertos comiencen a funcionar nuevamente en el verano.

Asimismo, el funcionario dijo que a menos que la industria de la aviación esté funcionando “en los próximos tres a cinco meses”, entonces “no solo veremos pérdidas masivas de empleos en nuestro sector, sino también pérdidas de empleos en muchos otros sectores que dependen de nosotros”.

El Gobierno ha comenzado a informar sobre cómo planea aliviar el confinamiento actual, lo que incluye la implementación de medidas de distanciamiento social para mantener a las personas a una distancia de hasta dos metros en estaciones de ferrocarril, tiendas y centros comerciales.

Sin embargo, el alto funcionario de Heathrow dijo que esta no es una solución para los aeropuertos más grandes. Escribe: “Olvídense del distanciamiento social: no funcionará en la aviación ni en ninguna otra forma de transporte público, y el problema no es el avión, es la falta de espacio en el aeropuerto. Un solo avión jumbo requeriría una cola de un kilómetro de largo.”

Holland-Kaye — quien ha sacrificado su salario durante tres meses a un coste personal de £185.000 — dijo que “Heathrow es el mayor empleador de emplazamiento único en el país” y advirtió que miles de empleos ahora estaban en juego.

British Airways ha comenzado una consulta para eliminar 12,000 empleos y Ryanair también enfrenta fuertes recortes.

Holland-Kaye dijo que el nuevo estándar para viajar podría incluir un control de sanidad obligatorio en la entrada del aeropuerto, uso obligatorio de mascarillas quirúrgicas y “fantásticos niveles de higiene en el aeropuerto”.

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Volverán a limitar plazas de universitarios cuando Williamson desvele apoyo por £2.700 millones

Los límites de número de estudiantes universitarios serán impuestos nuevamente ante temores de que las principales instituciones puedan iniciar competencia desleal con sus rivales mediante la caza ilegal de candidatos.

Escribiendo en The Daily Telegraph de hoy, el ministro de educación Gavin Williamson dice que quiere evitar una “lucha indecorosa”, ya que las instituciones con problemas de liquidez buscan aumentar sus finanzas mediante el reclutamiento de más alumnos.

La noticia se conoce luego que el regulador de educación superior advirtiera que las universidades podrían enfrentar sanciones “sustanciales” si intensifican sus esfuerzos de reclutamiento de una manera que “socave la estabilidad” del sector. Esto podría incluir inundar a los estudiantes con ofertas e incentivos incondicionales, o marketing “agresivo”.

Las universidades han advertido previamente que enfrentan tensiones financieras “extremas” durante la crisis del coronavirus, debido a una caída proyectada en los estudiantes internacionales.

Los estudiantes británicos y de la Unión Europea pagan hasta £9.250 por año en tasas de matrícula, mientras los estudiantes extranjeros pagan aproximadamente el doble de esta cantidad.

Se teme que, si bien las principales universidades del país podrán admitir más estudiantes británicos, esto dejará a otros en la estacada. Los vicecancilleres se han dirigido al canciller Rishi Sunak el mes pasado para advertir que, sin una inyección de efectivo, algunas instituciones enfrentaban un “fracaso financiero”.

Hoy, Williamson anunciará una línea de ayuda de £2.700 millones, que incluye £2.600 millones por matrículas unos meses antes de lo normal, pero no les ofrecerá un rescate completo.

Por separado, se informó anoche que el primer ministro anunciará el domingo que los alumnos de Año 6 serán los primeros en regresar al aula cuando las escuelas vuelvan a abrir el 1 de junio.

Se dice que los científicos están valorando permitir que los niños de 10 y 11 años sean el primer contingente en regresar a la escuela.

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Equipos paralelos y trabajo desde casa serán la “nueva normalidad”

Las empresas recibirán el consejo de que dividan a su personal en equipos paralelos para mantener bajos los números de trabajadores en sus oficinas y evitar el riesgo de propagación infecciosa.

Reuniones de personal más pequeñas, separación de escritorios y consejos a los trabajadores de no reunirse alrededor del surtidor de agua fueron algunas de las sugerencias en los planes del Gobierno enviados a grupos empresariales este fin de semana, para recibir comentarios.

“La verdadera noticia es que se va a trabajar desde casa durante mucho tiempo,” dijo una fuente familiarizada con los planes. “Esto no es volver a la vida normal.”

También se les pedirá a los trabajadores que vengan a la oficina en diferentes momentos, y que hagan pausas para comer escalonadas, después de que haya pasado la pandemia.

Gran parte de los consejos se basan en lo que algunas empresas ya están haciendo para adaptarse a las reglas de distanciamiento social, como las pantallas de acrílico protectoras de los supermercados. Sin embargo, una fuente que ha visto los planes dijo: “Es necesario que haya más orientación sobre el equipo de protección personal”.

Otras sugerencias fueron las de dividir los lugares de trabajo en equipos paralelos, “en caso de que alguien contraiga el virus”, dijo la fuente. También se alentará a las empresas a implementar tomas de temperatura y pruebas in situ para el Covid-19, con cargo de enviar a casa de inmediato a cualquier trabajador que dé positivo.

El domingo — después de una revisión del confinamiento que hará el Gabinete el jueves — Boris Johnson se dirigirá a la nación para presentar una “hoja de ruta” para la salida del confinamiento, “detallando la fase dos”, dijo una fuente del Gobierno.

El primer ministro está considerando flexibilizar las reglas para poder salir a hacer ejercicio mientras esté en vigor el distanciamiento social.

Según informes, los ministros están en conversaciones con empresas tecnológicas sobre el empleo de tecnología de reconocimiento facial, aplicaciones para teléfonos inteligentes y pruebas de anticuerpos para crear “pasaportes sanitarios”.

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Limpieza espiritual

Foto principal de un sacerdote recibiendo a los feligreses con mascarilla y alcohol en gel para manos, en el primer servicio religioso en la catedral de Colonia (Alemania) desde que se impusieran las restricciones nacionales, hace seis semanas, debido al coronavirus. El distanciamiento social está aún vigente.

Gabinete discute ‘pasaportes de inmunidad’ para vuelta al trabajo

THE GUARDIAN — LUNES, 4 DE MAYO DE 2020

Firmas tecnológicas están en conversaciones con los ministros sobre la creación de pasaportes sanitarios, para así ayudar a los británicos a regresar de manera segura al trabajo mediante pruebas de coronavirus y reconocimiento facial.

La biometría facial podría usarse para ayudar a proporcionar un certificado digital — a veces conocido como ‘pasaporte de inmunidad’ — que muestre qué trabajadores han tenido Covid-19, como una posible forma de aliviar el impacto en la economía y las empresas del distanciamiento físico continuo, incluso después de las medidas de confinamiento actuales se flexibilicen.

La firma Onfido, con sede en Reino Unido — especializada en verificar las identidades de las personas utilizando biometría facial — ha presentado sus planes detallados al Gobierno y está involucrada en una serie de conversaciones sobre lo que podría implementarse en todo el país.

Sus propuestas — que ya han alcanzado etapas piloto en otros países — podrían ejecutarse en unos meses, dice. La empresa podría usar pruebas de anticuerpos, que verifican si alguien ha tenido el virus, o pruebas de antígeno, que muestran infecciones actuales.

Expertos en identidad digital dicen que aún están en la “etapa de descubrimiento” de lo que podría adaptarse para el Gobierno de Reino Unido, pero el desarrollo de un tipo de certificado de salud a través de la tecnología de aplicaciones va ganando terreno.

Se entiende que el Gobierno se está alejando intencionadamente de la frase ‘pasaporte de inmunidad’ a medida que continúan apareciendo pruebas sobre cómo se desarrolla la inmunidad después de que alguien ha tenido Covid-19. La Organización Mundial de la Salud también ha emitido una advertencia severa sobre los intentos de dar a las personas falsas garantías a través de un esquema de pasaporte.

El lunes, Boris Johnson hará un llamado a los países para que se unan en un “esfuerzo verdaderamente global” para derrotar al coronavirus, ya que es co-anfitrión de una Conferencia Internacional de Compromiso de Respuesta Global al Coronavirus, y confirma la promesa de Reino Unido de dedicar £388 millones a la investigación de vacunas, pruebas y tratamientos.

El hecho se conoce antes de que el primer ministro británico describa una “hoja de ruta” para desescalar el confinamiento, que incluye la necesidad de abordar los temores de los trabajadores de estar muy cerca entre sí.

Durante el fin de semana, dos empresas han logrado avances en el desarrollo de pruebas de anticuerpos. El fabricante de medicamentos suizo Roche recibió la aprobación de uso para emergencias de la Administración Norteamericana de Alimentos y Medicamentos (FDA) para una prueba que han desarrollado, mientras que Quotient, con sede en Edimburgo, dice que sus máquinas de detección tienen capacidad para hasta 36.000 pruebas de anticuerpos al día y producen resultados en 35 minutos con 99.8 % exactitud.

Sin embargo, estas son pruebas de laboratorio que dependen de la sangre obtenida por un profesional médico y requieren máquinas grandes para el análisis, lo cual lleva tiempo.

El santo grial de las pruebas de anticuerpos es un kit de pruebas tan casero como un test de embarazo que proporcione resultados casi instantáneos. Hasta el momento, ninguno en el mercado — incluidos los 17.5 millones encargados por el Gobierno — ha demostrado ser suficientemente preciso. Por lo general, estas pruebas producen 50% a 70% de ‘falsos negativos’.

Onfido, firma que está en conversaciones con ministros, fue fundada por tres exestudiantes de la Universidad de Oxford en 2012 y ya ha trabajado con Monzo y Zipcar. Dice que tiene la capacidad de implementar un sistema en cuestión de meses y podría ser el “eje de la nueva normalidad” estimulando al mismo tiempo la economía.

Su solución incorporaría la tecnología Onfido dentro de la aplicación de otra organización para establecer la identidad de alguien. Se le pediría a la persona que se tome una selfie y una imagen de su identificación emitida por el gobierno, como un pasaporte o licencia de conducir. La tecnología puede determinar si la cara de la persona coincide con su identificación y también si la identificación es genuina. Esto crea una identidad digital.

Luego se prueban para detectar coronavirus en un sistema avalado por el Gobierno y el resultado es almacenado por otro proveedor; en Reino Unido, probablemente sea el NHS.

Cuando la persona va a su lugar de trabajo, abre la aplicación, toma una foto de su rostro y eso desbloquea un código QR. Ese código QR sería escaneado por recepción usando una tecnología de cámara simple y en su sistema verían el resultado de la prueba y una foto de la cara del empleado por un corto tiempo, permitiéndoles determinar visualmente la identidad de la persona frente a ellos.

La única tecnología que una empresa necesitaría para hacer que esto funcione sería una cámara para tomar una imagen del código QR cuando lleguen. La persona que se encuentra en recepción no podrá ver información sobre el nombre, la fecha de nacimiento ni la dirección de alguien, solo si está en condiciones de trabajar.

Hay preguntas pendientes sobre el grado en que la presencia de anticuerpos en la sangre garantiza la inmunidad. Los primeros informes de aparentes reinfecciones de Covid-19 en Corea del Sur parecen ahora haberse explicado por una combinación de resultados falsos negativos, y porque la respuesta de curación del cuerpo puede llevar a que las células infectadas de los pulmones solo sean expulsadas semanas después de la infección inicial — lo que hace que las personas den positivo a pesar de estar recuperándose.

Sin embargo, muchos expertos todavía piensan que es probable que la inmunidad disminuya durante un período de meses o años, lo que podría dejar a las personas vulnerables, y algunas personas podrían adquirir una inmunidad más sólida que otras.

Una fuente del Gobierno dijo que una forma informática de certificación “todavía está en la mesa y está siendo considerada” y que las conversaciones sobre este concepto se enmarcan en sus planes de “seguimiento y localización”.

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Año 6 será el primero en volver a la escuela

Asesores científicos del Gobierno examinan el impacto de permitir que los niños en su último año de escuela primaria regresen a las aulas a partir del 1 de junio, según ha podido saber The Guardian.

Boris Johnson anunciará el próximo domingo que seis niños, de 10 y 11 años de edad, conformarán el primer grupo al que se permitirá regresar a la escuela desde que se anunciara el confinamiento el 18 de marzo. Otros años de escuela primaria vendrán a continuación, y luego los Años 10 y 12 de escuelas secundarias.

Se dice que el Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) se está concentrando en permitir inicialmente a los niños mayores de la escuela primaria, considerando prioritario a este grupo de edad por su necesidad de pasar a secundaria en septiembre.

Downing Street confirmó que su fecha objetivo es el 1 de junio después de las vacaciones de medio año — sujeta a los últimos datos sobre la propagación de Covid-19 — y que el primer ministro haría un anuncio significativo el domingo ofreciendo una hoja de ruta para salir del confinamiento. Se espera que SAGE se reúna el martes.

Una fuente de Whitehall dijo: “El objetivo es recuperar primero a los alumnos de primaria, pero solo si la R [medida de propagación del virus] está en un nivel seguro. Una vez que las escuelas primarias hayan regresado, veremos el caso de los Años 10 y 12.”

Tanto Johnson como Mark Drakeford, el primer ministro galés, hicieron comentarios públicos sobre la necesidad de que las escuelas se reabran rápidamente de alguna forma.

“Una de las cosas que queremos hacer tan rápido como podamos es recuperar las escuelas primarias. No va a ser fácil, pero ahí es donde queremos llegar. Se trata de encontrar una manera de hacerlo “, dijo el domingo el primer ministro al rotativo The Sun.

Drakeford dijo que las escuelas en Gales también podrían reabrir a principios del próximo mes. “El consejo que recibimos de sindicatos y autoridades educativas locales es que se necesitará un mínimo de tres semanas desde el momento en que decidamos hacerlo hasta que las escuelas puedan volver a abrir, así que estamos hablando de principios de junio,” dijo a la BBC.

Sin embargo Sir David King — exasesor científico en jefe que ha establecido un grupo alternativo de expertos para rivalizar con SAGE — advirtió que la reapertura de la escuela debería ser “observada con mucho cuidado”. King dijo que pensaba que junio era demasiado temprano, pero que quería discutir el tema con su panel de expertos el lunes.

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‘Hemos estado pesando a nuestra bebé con balanzas de cocina’

Foto de la pequeña Rae — en brazos de sus padres, Laura y Rob Hardman, en su domicilio de Cheadle Hulme (Manchester) —  quien es una de los 50.000 bebés nacidos en Reino Unido desde que se decretó el confinamiento, el 23 de marzo.