A las bicis

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i — VIERNES, 8 DE MAYO DE 2020

Instan a millones de británicos a ir a trabajar en bicicleta y no usar trenes ni autobuses para la desescalada

Se alentará oficialmente a los británicos a comenzar a usar bicicleta para desplazarse al trabajo, como parte de un plan nacional de transporte diseñado para reactivar la economía sin causar un aumento en la tasa de contagio del coronavirus.

El ministro de transportes Grant Shapps está finalizando los planes — que se anunciarán en los próximos días — para desalentar el uso del transporte público, promover el ciclismo y ayudar a quienes no tienen automóvil a desplazarse cuando sea necesario.

El Gobierno está ansioso para que más personas vuelvan a trabajar a medida que disminuya el número de nuevos casos de Covid-19, pero los ministros temen que si trenes y autobuses se llenan en la hora pico el virus podrá propagarse fácilmente, lo que llevaría al país a un segundo pico.

Esta semana, Boris Johnson prometió una “era dorada del ciclismo” posterior al coronavirus, ya que la evidencia sugiere que más personas han practicado el ciclismo en el confinamiento — tanto como una forma de ejercicio como para que los trabajadores esenciales eviten el transporte público.

Ciclo de efectivo

Se espera que Shapps prometa más fondos para infraestructura ciclística en Inglaterra, como la construcción de carriles bici adicionales. Londres y Manchester ya han anunciado que promoverán el ciclismo al reservar partes de las carreteras principales para bicicletas.

Sadiq Khan ha pronosticado un aumento de diez veces en el número de millas recorridas en bicicleta en la capital. Las administraciones delegadas en Escocia y Gales están financiando infraestructura pop-up [temporal] para bicicletas, que según los expertos podría construirse en cuestión de días en algunos lugares.

El Gobierno de Reino Unido está trabajando con empresas de autobuses y trenes para reiniciar los servicios de transporte público en las próximas semanas, después de reducirlos drásticamente desde el inicio del bloqueo. Sin embargo, todos los servicios estarán socialmente distanciados, lo que significa que tendrán que funcionar vacíos al 80 por ciento, con la mayoría de los asientos precintados para evitar que los pasajeros los usen.

Fuentes de la industria dijeron que estaban presionando a Shapps para que diera instrucciones claras al público sobre cómo usar autobuses y trenes de manera segura, así como fondos gubernamentales para mantener los servicios operativos mientras no se les permita transportar suficientes pasajeros para obtener ganancias.

Por otro lado, funcionarios de Whitehall han considerado la posibilidad de trabajar con compañías de taxi como Uber para garantizar que los trabajadores esenciales que no tienen acceso a un automóvil puedan ir a trabajar sin arriesgarse a usar un transporte público abarrotado. Steve McNamara, de la Asociación de Conductores de Taxis Licenciados, dijo: “Los taxistas negros de Londres estamos comprometidos a hacer nuestra parte para que los londinenses vuelvan al trabajo de manera segura. Los taxis negros están construidos con particiones para separar al conductor de los pasajeros, lo cual permite el distanciamiento social.”

Si más personas comienzan a viajar en automóvil, los líderes de las autoridades locales están preocupados por manejar un aumento potencial en el tráfico, que causaría congestión y atascos que podrían dañar la economía y disminuir la calidad del aire.

Reglas del coronavirus vigentes no se relajarán mucho

Por otro lado, el ministro de exteriores Dominic Raab ha descartado informes de que el bloqueo del coronavirus vaya a ser significativamente flexibilizado este fin de semana, e insistió en que cualquier cambio la próxima semana sería “modesto”.

Mientras el país se preparaba para un fin de semana largo y soleado, se especuló que las reglas podrían relajarse en unos días para permitir que las personas pasen más tiempo en parques y espacios al aire libre.

La expectación aumentó cuando, el miércoles, el primer ministro Boris Johnson dijo que informaría al país este domingo sobre las nuevas medidas que se implementarán desde el día siguiente.

Sin embargo, hablando durante la rueda de prensa de Downing Street, Raab pareció ansioso por disminuir las expectativas.

Dijo que no ha habido cambios inmediatos en la orientación, lo que significa que las mismas reglas estarán vigentes durante el fin de semana y que la gente aún debe cumplir con las medidas de confinamiento.

Cuando se le preguntó acerca de los confusos mensajes provenientes del Gobierno, dijo que los ministros se guiaban por la evidencia actualizada de SAGE — el consejo asesor científico — y que surgirían evidencias adicionales.

“Lo que se ha informado en los periódicos no es una guía confiable de la evidencia que estamos obteniendo o las decisiones positivas que tomaremos,” agregó.

Hablando sobre el anuncio del primer ministro el domingo, agregó: “Creo que es seguro decir que cualquier cambio a corto plazo será modesto, pequeño, a incrementos y supervisado con mucho cuidado y, a día de hoy, no hay cambios.”

“Lo principal es que queremos dar de manera responsable y segura una idea de lo que se viene, junto con los hitos y condiciones a cumplir para que las personas tengan la confianza y la seguridad de que, sí, protegeremos la vida y nuestra forma de vida, pero que lo estamos haciendo de manera responsable.”

“Sé que hay gente desesperada por saber qué va a decir [Johnson] el domingo, pero no voy a pisar el palito,” agregó.

El miércoles, el mandatario británico confirmó que haría una declaración en la Cámara de los Comunes la próxima semana sobre el plan para aliviar el confinamiento, pero que esto se produciría después de que él actualice el país de la situación el domingo.

Anuncio dominical

Johnson sugirió también que no podría proporcionar una actualización antes porque los ministros esperan ver los datos en los próximos días para verificar que la ciencia respalde la estrategia.

Asimismo, dijo que no quería esperar hasta el lunes para actualizar al público, ya que tenía la intención de “ponerse en marcha con algunas de estas medidas el mismo lunes”.

“Solo quiero explicar al Parlamento como cortesía porqué lo estamos haciendo el domingo,” dijo Johnson. “La razón de esto es muy simple: tenemos que estar seguros de que los datos respaldarán nuestra capacidad para hacerlo, pero que los datos llegarán continuamente durante los próximos días,” afirmó.

“Desearemos si es posible empezar con algunas de estas medidas el lunes. Creo que sería bueno que la gente tuviera una idea de lo que vendrá al día siguiente. Por eso creo que el domingo es el mejor momento para hacerlo.”

Retiran la frase ‘quédate en casa’

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 7 DE MAYO DE 2020

♦ Johnson cambia el mensaje para facilitar desescalamiento del país ♦ Instan a la vuelta al trabajo y relajarán límite de ejercicios físicos  ♦ Tiendas, bares y cafeterías aún deben esperar para reapertura total

Boris Johnson abandonará el eslogan del Gobierno “quédate en casa” este fin de semana, mientras se prepara para aliviar el confinamiento por el coronavirus el lunes.

El Primer Ministro alentará a más personas a que vuelvan a trabajar si pueden hacerlo de manera segura, y dirá a quienes usen transporte público que lo hagan cubriéndose la cara en espacios concurridos.

También eliminará el límite de una vez al día para hacer ejercicio y dirá a las personas que pueden hacer ejercicio “ilimitado” por su cuenta o con miembros de su hogar.

Sin embargo, dirá a centros de jardinería y otros minoristas “no esenciales” que tendrán que esperar un poco más antes de que puedan reabrir por completo.

Las escuelas — que solo hacen clases para hijos de trabajadores clave — también permanecerán cerradas para otros alumnos por ahora, pero podrían comenzar un retorno gradual a principios de junio. A otras empresas como restaurantes, bares y cafeterías, no se les dará una fecha firme para su reapertura.

El ministro de comunidades Robert Jenrick dijo ayer que el Gobierno quería que las obras de infraestructura y construcción “comenzaran de nuevo, donde sea seguro hacerlo”.

También dijo que los ministros querían dar al público “la confianza para volver al trabajo y regresar a los espacios públicos y al transporte público” sin tener miedo al coronavirus.

Retirar el consejo de quedarse en casa es parte de una estrategia para cambiar la mentalidad de una población que sigue teniendo más miedo a levantar el confinamiento que a los políticos, aunque Johnson enfatizará que las personas deben trabajar desde casa siempre que sea posible.

Downing Street dijo que el país tendría que acostumbrarse a “un tipo diferente de normalidad” cuando el bloqueo comience a flexibilizarse. La decisión final sobre qué restricciones se pueden levantar se basará en evidencia científica que aún se está compilando, pero Downing Street indicó que Johnson anunciaría un pequeño número de cambios este fin de semana como parte de una flexibilización “suave” de las restricciones.

Johnson confirmó por primera vez que anunciaría su “hoja de ruta” para salir del confinamiento en un discurso televisado el domingo.

“Queremos, si es posible, poner en marcha algunas de estas medidas el lunes,” dijo a los parlamentarios.

Public Health England — organismo que asesora al Gobierno en asuntos de salud — envió un correo electrónico a los ayuntamientos locales ayer diciéndoles que dejaran de usar el mensaje de “quedarse en casa” en sus páginas web y redes sociales el sábado por la noche antes de la “nueva fase”, que vendrá con un nuevo eslogan.

Downing Street usó ayer el hashtag “mantente seguro, salva vidas” en sus publicaciones de Twitter, con un gráfico que ilustra la necesidad de que las personas se mantengan a dos metros de distancia en lugar del conocido mensaje “quédate en casa, salva vidas”.

Fuentes sugirieron que este no sería el eslogan final, pero el portavoz del Primer Ministro confirmó que el distanciamiento social estaría en el centro del mensaje de Johnson el domingo.

Por primera vez desde que se impuso el confinamiento hace más de seis semanas, Johnson cambiará las reglas sobre cuándo es apropiado salir de casa. En lugar de que se permita hacer ejercicio solo una vez al día, el ejercicio permitido será “ilimitado”, aunque los deportes de equipo y los eventos grupales o de ciclismo seguirán prohibidos.

Se espera que las otras tres razones para salir (compras de primera necesidad, necesidades médicas y desplazamientos por trabajo para quienes no puedan trabajar desde casa) permanezcan sin cambios.

Johnson — quien pareció agotado durante su primera comparecencia en la ronda parlamentaria de Preguntas al Primer Ministro desde que se recuperó del coronavirus — dijo que se dirigirá a la nación el domingo para que “la gente tenga una idea de lo que vendrá al día siguiente”. Es probable que el impulso para que más personas vuelvan al trabajo — el cual aliviaría la presión sobre los rescates del Gobierno — se aplicará solo a las empresas que ya pueden operar bajo la normativa actual.

Muchos de ellos han optado por cerrar debido a temores de índole de seguridad, pero los ministros han estado trabajando con la industria para encontrar formas de hacer que los lugares de trabajo sean seguros, y creen que los nuevos consejos sobre el uso de revestimientos faciales en el transporte público convencerán a más empresas de volver a abrir.

Jenrick dijo que el confinamiento estaba ejerciendo “enormes presiones” en todo el mundo, y que el Gobierno ayudaría a las economías locales a “adaptarse, evolucionar, recuperarse y crecer”.

“Cada economía local ahora necesita un plan para reiniciarse y recuperarse. Informaremos estos planes con nuestro propio trabajo detallado en áreas tales como maneras de las que se pueden adaptar los lugares de trabajo, desde fábricas hasta sitios de construcción y oficinas; cómo gestionar espacios abiertos, entretenimiento y ventas comerciales, desde parques hasta grandes almacenes y mercados; y cómo operar redes de transporte público, desde el metro hasta tranvías y autobuses. En todos los casos, estaremos guiados por asesoramiento científico y médico,” manifestó.

“Queremos garantizar un distanciamiento social adecuado y seguro, proporcionando al público la confianza para volver a su trabajo, a los espacios públicos y al transporte público, sabiendo siempre que es seguro hacerlo”.

Asimismo, Jenrick enfatizó que el Gobierno estaba buscando formas de crear “más espacio en los centros urbanos para los peatones”, y que habría una reapertura “gradual” de las escuelas “cuando sea el momento adecuado”.

Downing Street confirmó que — como ya reveló The Telegraph — las medidas de confinamiento se levantarían una por una, o unas pocas por vez, para verificar su efecto en las tasas de contagio antes de levantar restricciones adicionales.

Un portavoz dijo: “No todo va a poder volver a la normalidad de una vez: las personas tendrán que volver a un tipo diferente de normalidad.”

“Toda flexibilización que ejecutemos será monitorizada cuidadosamente. No podemos hacer nada que conlleve un aumento en la tasa de contagio.”

“Lo que tendremos que hacer a medida que hagamos cambios es monitorizar el impacto que esos cambios están teniendo en R [la tasa de contagio] y luego ver si estamos en condiciones de seguir con más.”

El Gobierno está legalmente obligado a revisar el confinamiento hoy — más de seis semanas después de haberlo implantado — pero simplemente dirá que ha llevado a cabo una revisión y lo mantendrá vigente hasta que se realice el nuevo anuncio este fin de semana.

El Gabinete se reunirá por vídeoconferencia el sábado o domingo por la mañana para acordar los detalles finales de lo que anunciará el Primer Ministro.

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Farsa del EPP se agudiza mientras declaran ‘inservibles’ batas de hospital traídas de Turquía

Un envío de emergencia de batas médicas transportado desde Turquía por la Royal Air Force ha quedado confiscado en un almacén del Gobierno después de que las autoridades descubrieran que los equipos pondrían en riesgo a los trabajadores del NHS, puede revelar The Daily Telegraph.

El Gobierno se ha incautado de casi medio millón de vestidos después de que inspectores de sanidad descubrieran que el vital equipo es “inservible” y no cumple con los estándares de calidad británicos.

La revelación supondrá un gran ridículo para los ministros después de que el envío de alto nivel descendiera a niveles de farsa el mes pasado, cuando dejaron esperando a un avión de la RAF — denominado Air Jenrick en son de burla — en un aeropuerto de Estambul.

Funcionarios de la Oficina Ejecutiva de Sanidad y Seguridad consideraron que la vestimenta no es apta para su uso en la primera línea de acción a los pocos días de su llegada de Turquía, dijeron las fuentes. El equipo ahora se encuentra en un almacén cerca de Heathrow. La mayoría de los trajes fueron producidos por una empresa turca que dejó de fabricar chándales y camisetas después de que el coronavirus comenzara a extenderse.

Anoche, un portavoz del Ministerio de Sanidad se negó a decir si intentará recuperar el efectivo de los contribuyentes gastado en las batas defectuosas. Se ha informado a los centros hospitalarios del NHS — a quienes se les prometió el vital equipo — que las entregas han sido canceladas.

Mientras tanto, autoridades hospitalarias informaron haber recibido entregas de máscaras de fabricación china defectuosas de la reserva nacional de equipos de protección personal (EPP). Mark Roscrow, presidente de la Health Care Supply Association — que representa a los equipos de adquisiciones del NHS — dijo que el envío turco “claramente había quedado corto” y preguntó porqué los funcionarios de Gobierno no habían realizado los controles adecuados antes de gastar el dinero de los contribuyentes.

“Algo muy malo ha sucedido aquí,” dijo.

“Se nos dice que las personas a cargo saben cómo asegurar este equipo vital en nuestro nombre. Sin embargo, claramente los controles y comparaciones no han sido aplicados correctamente.”

Un portavoz del Departamento de Sanidad y Asistencia Social dijo: “Todas las entregas de EPP se verifican para garantizar que el equipo cumpla con los estándares de seguridad y calidad que nuestro personal de primera línea necesita. Si el equipo no cumple con nuestras especificaciones o no pasa nuestros procesos de garantía de calidad, no se distribuye.”

El Air Jenrick — como se conoce al avión de la Royal Air Force que se quedó esperando en el aeropuerto de Estambul por un envío vital de batas médicas — es ya un símbolo de la farsa en que se ha convertido la gestión de la grave escasez de equipos de protección para los trabajadores de primera línea del NHS.

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Llaman a aclarar la inmunidad al virus después de que el profesor rompiera las reglas creyendo que estaba protegido

El Gobierno debe hacer que el consejo científico sobre inmunidad sea “más transparente”, luego de que el profesor Neil Ferguson dijera ayer que rompió las reglas de cierre porque pensó que era inmune.

El profesor Ferguson renunció a SAGE (Grupo de Asesoramiento Científico del Gobierno para Emergencias) después de que The Daily Telegraph revelara que había permitido que su amante casada le visitara en su casa incumpliendo las restricciones.

Su alegato de inmunidad ha provocado llamados a que el Gobierno publique todos los consejos que ha recibido de él sobre el tema.

El parlamentario conservador de alto rango Tobias Ellwood dijo: “Si no se comprende la inmunidad, entonces el Gobierno debería ser más transparente al respecto. Todos debemos reconocer que todavía estamos en la curva de aprendizaje para comprender este virus. Todavía hay más cosas que no sabemos que las que sabemos.”

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo que quedó “sin palabras” después de enterarse de la “extraordinaria” violación de confinamiento del profesor Ferguson, y agregó: “Todos debemos seguir las reglas de distanciamiento social”.

En al menos dos ocasiones Antonia Staats, de 38 años, se desplazó desde su casa en el sur de Londres, cruzando la capital, para pasar tiempo con el científico de 51 años, quien acababa de completar dos semanas de autoaislamiento después de dar positivo por el virus. En su declaración de renuncia, el profesor Ferguson dijo: “Acepto haber cometido un error de juicio. Actué en la creencia de que era inmune, había dado positivo por coronavirus y me aislé por completo durante casi dos semanas después de desarrollar síntomas.”

Sir Iain Duncan Smith, exlíder del Partido Conservador, dijo a The Daily Telegraph: “La defensa de decir ‘yo creí que era inmune’ muestra descuido conceptual, y eso me preocupa porque ha estado asesorando al Gobierno. Es una respuesta extraña. Pensar que se es inmune no es lo mismo que ser inmune.”

Hancock dijo que aún era demasiado pronto para decir si quienes se habían recuperado tenían suficiente inmunidad para arriesgarse a tener contacto cercano con otras personas.

 

Objetivo ‘histórico’ de pruebas sigue sin alcanzarse

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THE GUARDIAN — JUEVES, 7 DE MAYO DE 2020

Nuevo objetivo del primer ministro de 200.000 pruebas diarias, inmediatamente rechazado por críticos

Las afirmaciones de Matt Hancock de haber logrado cumplir su objetivo de 100.000 pruebas diarias han sido seriamente puestas en duda luego de que el Gobierno fracasara por cuarta vez consecutiva en alcanzar el objetivo que, se dice, es crucial para salir del confinamiento.

El anuncio que hizo el Gobierno de la última cifra se produce luego de que Boris Johnson estableciera un nuevo objetivo de 200.000 pruebas por día a fines de mayo — un objetivo inmediatamente descartado y calificado por médicos y legisladores de la oposición como un truco para distraer la atención del déficit del miércoles, en que solo 69.463 pruebas fueron realizadas o enviadas por correo. Con algunos duplicados, esas pruebas se proporcionaron a un total de 57.006 personas.

El Gobierno ha reconocido que las pruebas a gran escala y el rastreo de contactos serán vitales para poner fin al confinamiento, pero expertos advirtieron que el bajo nivel y la disponibilidad irregular de sitios del NHS y residencias de ancianos significan que eso aún no sería posible.

Cuando Hancock anunció el viernes que había logrado alcanzar su objetivo al realizar más de 122,000 pruebas en el día, describió el hito como un “logro increíble” y dijo que las pruebas eran “cruciales para suprimir el virus” y que “nos ayudarían a desbloquear el confinamiento”.

Sin embargo, después de alcanzar el objetivo nuevamente el sábado, la cifra se ha mantenido por debajo de 100.000 desde entonces en medio de una nueva escasez de reactivos químicos en algunas áreas, mientras los ministros eran también acusados ​​de manipular las cifras incluyendo pruebas enviadas por correo pero aún no completadas.

Una fuente del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social argumentó que el objetivo siempre había sido mostrar que era posible llegar a 100.000 si había demanda, y afirmó que había sido menor porque la cantidad de personas con síntomas estaba disminuyendo. “Usamos originalmente en nuestra narrativa que queríamos demostrar que podíamos llegar a 100.000 por día para fin de mes, no estábamos necesariamente indicando que esperábamos alcanzar 100,000 cada día,” dijeron.

Cuando anunció su promesa el 2 de abril, Hancock dijo: “Ahora estoy estableciendo la meta de 100.000 pruebas por día para fines de este mes. Ese es el objetivo y estoy decidido a conseguirlo.”

Las últimas cifras se conocieron luego de que los datos del Gobierno mostraran que los nuevos contagios habían superado nuevamente los 6.000 — el nivel más alto durante cinco días — cuestionando la idea de que la demanda de pruebas estaría disminuyendo. Después de que el número de muertos en Reino Unido se convirtiera en el peor de Europa el martes, se anunciaron otras 649 muertes el miércoles, con un total de 30.076.

Si bien algunos han cuestionado que el objetivo de 100.000 fuera arbitrario, expertos dicen que para salir del confinamiento las pruebas tendrán que estar ampliamente disponibles para los miembros de la comunidad nuevamente, para así erradicar los nuevos brotes.

Chris Hopson, director ejecutivo de NHS Providers, — entidad que representa a líderes hospitalarios — advirtió que todavía había “demasiado personal de sanidad, personal asistencial y pacientes con síntomas de Covid-19 que no pueden acceder a pruebas de respuesta rápidas cuando los necesitan”, culpando a las limitaciones de capacidad de laboratorios o a que los sitios de pruebas no están lo suficientemente cerca de las localidades. Dijo que algunos ahora tenían que esperar cinco días por los resultados de las pruebas, lo que no es lo suficientemente rápido.

También expresó su preocupación de que las pruebas deban realizarse a todos los pacientes y personal del NHS, así como a trabajadores y personal de atención domiciliaria “de forma frecuente y regular”, para que sea seguro que más servicios reanuden sus actividades comerciales en el primer momento posible.

“El plan inicial del Gobierno del 4 de abril ya está muy desactualizado, y necesita urgentemente una actualización para esta próxima fase,” dijo.

El doctor Chaand Nagpaul — presidente del consejo de la Asociación Médica Británica — también dijo que los niveles actuales de pruebas no eran suficientes.

“Estas últimas cifras indican que todavía tenemos un largo camino por recorrer para realizar pruebas comunitarias generalizadas y rastreo de contactos, para poder identificar adecuadamente, contener y prevenir la propagación del virus. Incluso 100.000 pruebas al día no son suficientes y cualquier cosa menos que eso mostrará que realmente no estamos preparados,” dijo. “No se trata solo de números absolutos, estas pruebas deben ser dirigidas de manera efectiva.”

“El gobierno no debe distraerse con el uso de objetivos arbitrarios. Lo que deberíamos tener es una estrategia de pruebas que sea efectiva, con un enfoque en efectuarla en aquellos que más lo necesitan, junto con el seguimiento de sus contactos. Solo de esta manera tendremos alguna posibilidad de controlar esta pandemia y tener cierta seguridad para facilitar el confinamiento,” agregó.

Jonathan Ashworth, el ministro de sanidad de la oposición, dijo que el Gobierno necesitaba mejorar su juego si se tomaba en serio una prueba masiva y una estrategia de búsqueda de contactos.

“Primero Boris Johnson nos prometió 250.000 pruebas al día, luego 100.000 pruebas al día. Ahora nos dice que nos entregará una capacidad de 200.000 por día, mientras que las pruebas reales han caído por debajo de 100.000 durante cuatro días seguidos. Las pruebas, el rastreo y el aislamiento son cruciales para combatir este virus, y los ministros deben aprovechar esta estrategia de pruebas urgentemente.”

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Picnics y paseos serían permitidos desde la próxima semana

Los picnics, baños de sol y paseos ilimitados estarán entre las primeras actividades que se permitirán cuando se relaje el confinamiento, trascendió el miércoles, después de que Boris Johnson anunciara que las restricciones comenzarían a disminuir a partir del lunes.

Con las estrictas restricciones por revisarse el jueves, y los detalles listos para anunciarse el domingo, se espera que el primer ministro cambie las reglas para que las personas puedan salir de casa repetidamente en un solo día, siempre que mantengan un distancia segura de cualquier persona fuera de su hogar.

Mientras tanto, las cuentas gubernamentales de Twitter comenzaron a transmitir un mensaje nuevo y más matizado el miércoles — “Mantente seguro, salva vidas” — que debe dejar al eslogan de “Quédate en casa, salva vidas” en camino de salida.

Sin embargo, fuentes del Gobierno advirtieron que no se debe esperar una reapertura inminente de la economía. Una fuente dijo: “Simplemente no estamos en una tesitura de cambios significativos en absoluto.”

Los cambios — que probablemente harán que el público esté pendiente de las previsiones meteorológicas, con la esperanza de que haya bien tiempo para pasar más tiempo fuera de casa — se discutieron después de que Johnson dijera en la ronda parlamentaria de Preguntas al Primer Ministro que el Gobierno quería “poner en marcha algunas de estas medidas el lunes”.

Sin embargo, el ministro de comunidades Robert Jenrick dijo que aún podría haber confinamientos localizados incluso a medida que las restricciones se levantan a nivel nacional, estableciendo “intervenciones en microcomunidades más pequeñas donde se esté viendo que el virus se afianza nuevamente”.

Cuando el bloqueo entró en vigencia, algunos expertos estaban preocupados de que se produjera “fatiga” si se imponían restricciones a la vida diaria del público demasiado pronto. Pero el cumplimiento fue mucho mayor de lo que el Gobierno había previsto.

De otro lado, el favorito a las elecciones internas del Partido Conservador Isaac Levido ha estado ayudando a elaborar el plan de comunicaciones para la “fase dos” de la crisis, como la ha llamado Johnson.

Por su parte, la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon ha dicho que permitir que las personas pasen más tiempo al aire libre en “grupos pequeños y definidos” era una de las cinco “opciones iniciales” que Escocia probablemente buscará cuando la evidencia científica justifique el levantamiento de algunas limitaciones.

La evidencia científica que sugiere que la transmisión del virus es menos probable en espacios abiertos ha llevado a los ministros a centrarse en permitir más actividades al aire libre. Sin embargo, es probable que los bares de cerveza y las cafeterías con mesas al aire libre permanezcan cerradas, al igual que la mayoría de las tiendas, en medio del temor de que les resulte difícil imponer el distanciamiento social.

Mientras tanto, el alto número continuo de nuevos casos de Covid-19 — se registraron 6.111 el martes — probablemente disuadirá a los ministros de dar pasos más radicales.

Desde que comenzó el confinamiento hace seis semanas, se ha instado al público a solo abandonar sus hogares para comprar artículos esenciales como alimentos o medicamentos, hacer ejercicio una vez al día o ir a trabajar si no pueden hacerlo desde casa.

La restricción en el ejercicio ha generado que a algunos oficiales de policía se les acuse ​​de haberse extralimitado, acercarse a personas solitarias o regañar a miembros del público por descansar en una banca del parque.

El Gobierno ha instado a autoridades locales a mantener los parques abiertos siempre que sea posible, y confirmó que las empresas como las tiendas de bricolaje y los centros de jardinería pueden operar servicios de click-and-collect [pedidos por internet], donde los productos se pueden recoger observando el distanciamiento social.

También se esperan cambios significativos en las escuelas, y maestros y sindicatos esperan que Johnson confirme el domingo la fecha de inicio del 1 de junio para que las escuelas vuelvan a abrir, comenzando con niños de 10 y 11 años que estudien en el Año 6.

Se espera que otros grupos de primaria sigan poco después, y luego que los Años 10 y 12 — los primeros años de cursos GCSE y A-Levels respectivamente — también regresen a las escuelas secundarias.

La decisión significa que los alumnos en Inglaterra podrían regresar meses antes que los de Escocia, después de que Nicola Sturgeon advirtiera que las escuelas escocesas podrían cerrar hasta el final de las vacaciones de verano. El año escolar de Escocia termina el 24 de junio, tres semanas antes que Inglaterra.

Quedan preguntas sobre cómo se espera que las escuelas en Inglaterra obtengan equipos de protección personal, especialmente para el personal de parvularios donde los niños de hasta cuatro años requieren mucha atención.

En una carta conjunta dirigida al ministro de educación Gavin Williamson, la Unión Nacional de Educación y Parentkind — anteriormente Asociación de Padres y Maestros de Reino Unido — advirtieron que “existe el riesgo de caos y una mayor propagación del virus” a menos que los padres y el personal recibieran claridad acerca de la seguridad de reabrir.

Otras medidas aún en consideración incluyen la creación de “burbujas” sociales, que permitan a los hogares mezclarse con un número limitado de otros hogares. Downing Street no ha descartado esta opción, aunque algunos ministros son escépticos acerca de cómo podría aplicarse en la práctica.

Una fuente de Whitehall advirtió que si la gente no cumplía con las reglas con cuidado, esto podría llevar a “una demostración epidemiológica catastrófica de la regla de los seis grados de separación”.

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Muere un pionero del pop

Foto de Florian Schneider (1947 – 2020), fundador de la banda de música electrónica Kraftwerk.

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