‘Actuó responsablemente, legalmente y con integridad’

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 25 DE MAYO DE 2020

Total respaldo de Johnson a Cummings mientras Gabinete advierte de riesgos para el confinamiento

Boris Johnson ha salido al cruce para proteger a Dominic Cummings el domingo por la noche, en una medida que ha causado alarma entre algunos miembros del Gabinete.

El Primer Ministro británico hizo una aparición no programada en la conferencia de prensa de Downing Street, donde defendió a su asesor principal contra las acusaciones de que violó las normas del confinamiento, insistiendo en que había “actuado responsablemente, legalmente y con integridad”.

Sin embargo, sus colegas del Gabinete expresaron temores de que la medida tuviera el riesgo de “socavar seriamente” la estrategia de confinamiento del Gobierno. Algunos incluso sugirieron que el apoyo a Cummings podría costar vidas, porque el público lo usará como justificación para ignorar el distanciamiento social.

Mientras tanto, asesores científicos del Gobierno dijeron que Johnson había “arruinado” el consejo que le habían dado sobre cómo generar confianza en las medidas necesarias para mantener el coronavirus bajo control.

Johnson dijo que Cummings había “seguido su instinto” al conducir a su familia de Londres a Durham para aislarse en la granja de sus padres.

“He tenido extensas conversaciones cara a cara con Dominic Cummings y concluí que al viajar para encontrar el tipo adecuado de cuidado para sus niños, en el momento en que él y su esposa estaban a punto de ser incapacitados por el coronavirus, y cuando no le quedó alternativa, creo que siguió los instintos de cualquier padre. No le critico por eso,” dijo.

Sin embargo, su declaración generó preguntas sobre si las personas deberían seguir sus instintos en lugar de las reglas.

Por su parte Robin Lees, profesor de química jubilado, ha presentado una denuncia policial el domingo por la noche en la que informa haber visto a Cummings y a su familia en una excursión en el Castillo de Barnard, el 12 de abril. Lees dijo a la policía en Durham que creía que Cummings había violado las regulaciones de protección sanitaria.

Un concejal Liberal-Demócrata también ha presentado una denuncia a la policía en Durham, que, según se informa, está considerando si necesita tomar más medidas.

De otro lado, el ministro de transportes Grant Shapps pareció confirmar el viaje familiar al Castillo de Barnard — en el cumpleaños número 45 de la esposa de Cummings, Mary Wakefield — cuando le dijo a Andrew Marr en su programa de la BBC que Cummings ya no estaba aislado.

La aparición de Johnson se produjo después de un dramático día durante el cual Cummings fue asediado por periodistas en su casa de Londres.

Cuando regresó a casa, Cummings fue recibido por gritos de sus vecinos desde las ventanas mientras caminaba por su calle. Uno gritó: “Las personas no podían ir a los funerales. ¿Qué tienes que decir a eso?”

Una mujer gritó: “Mi mamá está aterrorizada. Mi papá ha tenido tres operaciones en el hombro y ella no le deja ir al parque, ni siquiera me deja entrar a mí en su jardín.”

Otra mujer garabateó graffiti en la calle diciendo que Cummings “por suerte está yéndose”.

Después de dos días de perjudiciales revelaciones sobre las acciones de Cummings, Johnson no solo ha arriesgado su estrategia del coronavirus sino también la unidad de su partido, con su decisión de no despedirle después de una reunión en Downing Street.

La decisión ha provocado enojo en todos los niveles del partido, y los amigos del Primer Ministro también están preocupados de que al vincular su propia reputación con la de Cummings se arriesgue a ser contaminado por otras revelaciones. Principales parlamentarios conservadores han solicitado públicamente a Johnson que despida a Cummings, diciendo que su posición se había vuelto “insostenible”, mientras que otros expresaron un mensaje similar al de los líderes de bancada.

La aparición no programada de Johnson en la conferencia de prensa no logró acallar una controversia que amenaza con eclipsar los anuncios esta semana sobre la próxima fase del confinamiento.

El Primer Ministro no respondió a una serie de preguntas de periodistas, como cuándo se dio cuenta del viaje de ida y vuelta de 520 millas de Cummings, si le había sancionado o si aceptó que su asesor había roto el confinamiento por segunda vez conduciendo 30 millas desde Durham hasta el castillo de Barnard por un día, cuando tal comportamiento estaba expresamente prohibido.

Una fuente del Gabinete dijo a The Telegraph: “La discusión entre los ministros en este momento es que esto costará vidas. La gente verá esto y decidirá que si Dom puede ignorar las reglas ellos también pueden hacerlo, y la consecuencia de eso será que personas que de otra manera se hubieran quedado en casa terminen contagiándose. Esto ha socavado enormemente el mensaje de confinamiento.”

Otra fuente principal del Partido Conservador dijo: “Boris ha puesto en juego su credibilidad y la del Gobierno defendiendo a Dom. ¿Cómo vamos ahora a decirle a la gente que acate el confinamiento? En la práctica el confinamiento ha terminado, porque esto hace que no se pueda hacer cumplir.”

Stephen Reicher miembro del comité SPI-B que asesora al Gobierno en ciencias del comportamiento, dijo: “En unos pocos minutos esta noche, Boris Johnson ha destrozado todos los consejos que le hemos dado sobre cómo generar confianza y asegurar el cumplimiento de las medidas, necesarios para controlar el Covid-19.” Susan Michie y Robert West, ambos miembros de SPI-B, manifestaron por Twitter que estaban de acuerdo.

Los parlamentarios conservadores también han compartido en un grupo de WhatsApp mensajes enviados por electores enfadados que exigían saber porqué se habían visto obligados a perderse funerales u otros eventos importantes si las reglas estaban abiertas a interpretación.

Steve Baker, el exministro del Brexit, dijo que esto es un “insulto” a las personas que han obedecido diligentemente las reglas de confinamiento haciendo grandes sacrificios personales. Peter Bone dijo que la “gran mayoría” de los parlamentarios conservadores ahora quería que Cummings saliera de Downing Street.

Johnson dijo que había decidido aparecer en la conferencia de prensa porque sabía que el público preguntaba: “¿Le está pidiendo este Gobierno a usted, a la gente, al público que haga una cosa mientras que las personas importantes aquí en el Gobierno […] han estado básicamente burlándose de estas reglas y poniendo vidas en peligro?”

Dijo que la respuesta es: “Creo que en todos los aspectos, [Cummings] ha actuado responsablemente, legalmente y con integridad, y con el objetivo abrumador de detener la propagación del virus y salvar vidas.”

El líder laborista Sir Keir Starmer dijo: “Esta ha sido una prueba para el Primer Ministro y ha salido desaprobado. El público será perdonado por pensar que hay una regla para el asesor más cercano del Primer Ministro y otra para el pueblo británico.”

“Las acciones del Primer Ministro han socavado la confianza en su propio mensaje de sanidad pública en este momento crucial. Millones estaban esperando respuestas y no han obtenido nada.”

Sir Keir dijo también que el ministro del Gabinete, Sir Mark Sedwill, debía iniciar una “investigación urgente” sobre el asunto.

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La incómoda verdad es que Johnson necesita un ejecutor

Cualquiera que haya trabajado estrechamente con el Primer Ministro sabrá que no puede soportar dejar ir al personal.

Innumerables ayudantes han ido y venido a lo largo de los años y todos se han ido con el eco de la voz de Boris Johnson suplicando: “No te vayas”.

Porque, a pesar de su amada bravuconería, Johnson odia cualquier tipo de confrontación.

Es por eso que contrató a Dominic Cummings en primer lugar, y por qué se ha negado a despedirlo a pesar del creciente clamor por su renuncia.

La incómoda verdad es que Johnson necesita un ejecutor dispuesto a hacer el trabajo sucio de Downing Street por él. O para usar la descripción que hizo David Cameron de Cummings: “Un psicópata profesional”; el tipo de asesor inconformista que no parecía pensar mucho en las consecuencias de viajar a Durham durante el encierro a pesar de su papel omnipotente en el corazón del Gobierno.

Al tomar esta decisión sin precedentes — y algunos dicen que imprudente también — de defender públicamente a Cummings, Johnson ha puesto en juego su capital político.

Si bien algunos pueden admirar una muestra de lealtad tan extenuante, muchos cuestionarán justificadamente porqué el primer ministro ha arriesgado su propio destino al estar vinculado a un asesor famoso por su enfoque anárquico.

Pero si uno quiere saber porqué Johnson no puede prescindir de Cummings esto se resume en dos palabras simples, pronunciadas por el padre de un niño y oriundo de Durham, cuando fue confrontado por la prensa en las afueras de su casa en Londres el sábado.

Cuando los periodistas le preguntaron si sus acciones se veían mal, respondió: “¿Y qué importa?” antes de agregar: “No se trata de lo que ustedes piensan”.

Porque para el primer ministro la verdad es todo lo contrario. Le importa profundamente lo que la gente piense de él. A diferencia de Cummings, no solo es eminentemente simpático, sino que también necesita que le quieran.

Como dijo un exasistente: “Boris es bastante sensible. No soporta perder personas no solo porque le preocupa que la gente sepa de sus cosas, sino también porque simplemente no le gusta perder personas del círculo que lo rodea, personas en las que confía.”

“Todo esto le habrá consumido todo el fin de semana, que es lo que lo hace tan problemático; es una gran distracción. La próxima revisión de tres semanas del confinamiento se vence el jueves, y Downing Street está lidiando con todas estas tonterías.”

Sin embargo, con la historia entrando en su “día tres” y con más revelaciones que se esperan para el lunes, ¿por qué no despide simplemente a Cummings?

La lealtad ha jugado un papel importante en la decisión de Johnson de mantener a Cummings en su puesto. No es una exageración decir que el Primer Ministro siente que le debe su cargo al graduado de Oxford de 48 años. Fue Cummings quien le ayudó a ganar el referéndum de la UE, fue Cummings quien ayudó a rescatar al Brexit de las garras de los remainers rebeldes, fue Cummings quien ayudó a engañar a los laboristas para convocar a las elecciones generales, y fue Cummings quien ayudó a ganar a Johnson la mayoría en los Comunes con 80 escaños. Cummings se publicitó ante el primer ministro con la premisa de que podía ejecutar las cosas, no solo el Brexit y la reforma del servicio civil, sino también la entrega del legado revolucionario de Johnson. Guste o no, nadie puede criticar la ética de trabajo y el compromiso de Cummings con la causa.

No es de extrañar, entonces, que Johnson, famoso por preferir que las notas informativas sean lo más cortas posible, se haya vuelto tan dependiente del hombre en todos los detalles.

Según un conservador de alto nivel: “A Boris le gusta que otras personas gestionen. A él le gusta delegar. Y, por supuesto, ha estado gravemente enfermo en medio de todo esto, por lo que necesita a alguien que haga todo el trabajo pesado. No olvides que Boris se deshizo de Saj — el excanciller Sajid Javid — porque se lo indicó Cummings. Nadie se da cuenta de cuán central es Cummings en toda la operación.”

La administración Johnson está estructurada en torno a Cummings, y sin él habría un enorme vacío que llenar.

El mejor equipo de Downing Street no solo es leal al “Jefe” sino también a Cummings — quien se ha rodeado de sus camaradas de la plataforma pro-Brexit Vote Leave como Lee Cain, secretario de comunicaciones de Downing Street, y Cleo Watson, su intermediario con las administraciones públicas. Según un exasistente de Downing Street, si Cummings se hubiera ido es probable que otros le hubieran seguido. “Dom es el tipo de persona que, si se va, detonará a todos los demás.”

Aunque el ferozmente leal secretario privado de Johnson, Ben Gascoigne, sigue siendo uno de sus ayudantes más cercanos, los expertos dicen que su jefe de gabinete, Sir Eddie Lister, ha sido “marginado” y que todo pasa por el escritorio de Cummings. La reciente promoción de Simon Case — que está en comisión de servicio siendo su puesto original en la oficina privada del duque de Cambridge — a secretario permanente y director de la respuesta del Gobierno a la crisis del coronavirus, se ha visto como una medida para hacer que el Gobierno esté menos supeditado a Cummings. Su papel, que todo lo consume, ya le ha provocado tensiones con el secretario del Gabinete, Sir Mark Sedwill, jefe del servicio civil de Reino Unido.

Sin embargo, queda por ver si la medida será suficiente para calmar los temores de los parlamentarios conservadores y los ministros del Gabinete, sobre el pulso cada vez mayor de Cummings en las palancas del poder.

Aunque sus colegas conservadores apoyaban sólidamente al brazo derecho del primer ministro el sábado, el estado de ánimo ahora se ha vuelto claramente contra él. “Hubo mucho apoyo del Gabinete antes de que saliera la segunda historia, pero ya no lo hay,” dijo una fuente.

“Los parlamentarios y los ministros se preguntan cómo les vamos a decir a las personas que no pueden visitar a sus padres después de lo que Dominic Cummings ha venido haciendo.”

“No solo están tirando por los suelos la reputación del primer ministro, sino todo el partido.”

Resumiendo el clima en Downing Street, un parlamentario dijo anoche: “El primer ministro no debería estar haciendo esto. Está muy por debajo de él y su despacho.”

Y estas no son las únicas reputaciones en juego. Aunque todavía está en el cargo, algunos dicen que la debacle ha disminuido significativamente la condición de “dios” que tenía Cummings.

“Es como en el Mago de Oz: la capa de misterio le ha sido retirada. Dom ahora se ha vuelto exactamente como la gente que desprecia. Ahora no es diferente al político promedio que dice: ‘Haz lo que digo, no lo que hago’.”

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