Johnson se niega a ‘lanzar a los perros’ a su asesor principal

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THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 24 DE MAYO DE 2020

Electores exigen renuncia de Cummings por viaje de 260 millas

Boris Johnson ha declarado que no arrojará a Dominic Cummings “a los perros” luego que el ayudante más importante del primer ministro fuera acusado de romper el confinamiento no una, sino tres veces.

El primer ministro enfrenta tres llamados separados para una investigación formal sobre si Cummings (foto principal) violó el código de conducta para asesores del Gobierno, después de que se revelara que llevó a su esposa e hijo a la casa de sus padres en Durham a finales de marzo.

El Gobierno dijo que Cummings se había aislado con síntomas de Covid-19 en ese viaje, pero anoche hubo acusaciones de que fue visto a 30 millas de la casa de su familia unas dos semanas después. Un profesor de química jubilado, Robin Lees, de 70 años, dijo que había visto a Cummings caminando con su familia en las inmediaciones del río Tees antes de subir a un automóvil, el 12 de abril.

“Quedé un poco atónito al verlo”, dijo Lees a The Observer y Sunday Mirror. “Simplemente resulta increíble que uno pudiera conducir cuando el consejo del gobierno era quedarse en casa, salvar vidas”. Lees dijo que el historial de búsquedas en su ordenador mostraría que investigó el número de matrícula del automóvil del asesor ese mismo día.

Una semana más tarde — después de que Cummings fuera fotografiado en Londres luego de recuperarse del virus — se dice que regresó a Durham, y que comentó sobre lo “encantador” que era un arbusto de jacintos durante una caminata, en la madrugada del domingo 19 de abril.

Una encuesta de YouGov reveló que el 68% de los votantes cree que Cummings rompió el confinamiento, mientras que solo el 18% no estuvo de acuerdo. 52% piensa que debería renunciar y solo 28% que debe mantenerse en su puesto.

En otro mazazo para Downing Street se supo que Robert Cummings, padre del asesor, había llamado a la policía, a pesar de las afirmaciones de que la fuerza no había hablado con la familia. La policía de Durham dijo: “Nuestros oficiales recibieron la información de que Dominic Cummings había viajado desde Londres a Durham, y que se encontraba en una dirección de la ciudad. A pedido del padre del señor Cummings, un oficial se puso en contacto a la mañana siguiente por teléfono.”

Por su parte, parlamentarios laboristas, liberal-demócratas y del Partido Nacional de Escocia (SNP) se dirigieron anoche a Sir Mark Sedwill, el ministro del gabinete, pidiendo una investigación urgente sobre las denuncias sobre Cummings.

Esto podría poner su destino en manos del principal mandarín de Gran Bretaña — cuyo despido Cummings ha recomendado a Johnson, según altos funcionarios conservadores. Los ministros del Gabinete expresaron en privado su preocupación de que el comportamiento de Cummings dejaría a los funcionarios de Gobierno como hipócritas.

“Esto podría ponerse muy difícil la próxima semana”, dijo un ministro del Gabinete furioso, el cual quisiera la expulsión de Cummings. “Claramente hizo muy mal. Nos desprecia a todos; no cree que las reglas apliquen para él.” Otro alto conservador dijo: “Si se tratara de otra persona, Cummings sería el primero en decir que este es un ejemplo de la élite que vive en el mundo irreal de Westminster”.

El asunto también amenazó con distraer la atención de la oficina del primer ministro a los anuncios clave que Johnson hará esta semana sobre el confinamiento.

Principales fuentes gubernamentales dicen que el primer ministro publicará una guía sobre los planes para reabrir escuelas y tiendas no esenciales y actualizará al público sobre el programa de rastreo y pruebas, a tiempo para que se promulguen estos cambios el 1 de junio. También se están estudiando planes para permitir que los cafés al aire libre reabran si los clientes pueden distanciarse socialmente, así como para la oración privada en iglesias y otros lugares de culto.

Cummings condujo más de 260 millas a fines de marzo cuando su esposa, la periodista Mary Wakefield, cayó con síntomas de coronavirus. Su hermana y sus sobrinas se ofrecieron a ayudar a cuidar al hijo de cuatro años de la pareja. Cummings también enfermó, pero insiste en que se mantuvo en aislamiento en una propiedad separada dentro de la casa de sus padres.

Hablando ayer fuera de su casa en el norte de Londres, Cummings dijo que había actuado “razonable y legalmente”.

Grant Shapps, el ministro de transporte, usó la conferencia de prensa de Downing Street anoche para insistir en que Cummings no había violado las reglas, debido a una laguna que permite a las personas “salvaguardar” a personas menores y mayores de edad en riesgo. “Puedo decir que el primer ministro le brinda [a Cummings] todo su apoyo,” agregó.

Sin embargo, en un signo de la tensión entre el Gobierno y sus asesores expertos, la subdirectora médica del gobierno, doctora Jenny Harries, dijo repetidamente que estas reglas solo se aplicaban en incidentes donde “existe un riesgo de muerte extremo”.

En su carta a Sedwill, la parlamentaria laborista Rachel Reeves dice: “El pueblo británico ha hecho importantes y dolorosos sacrificios para apoyar el esfuerzo nacional, como estar lejos de sus familias en tiempos de necesidad. Por lo tanto, es vital que el Gobierno pueda tranquilizar al público garantizando que sus figuras más importantes han obedecido las mismas reglas que todos los demás.”

La carta critica las explicaciones de Downing Street que ha hecho sobre el comportamiento de Cummings, diciendo que “han dejado más preguntas que respuestas”, incluso sobre el momento en que Johnson fue informado de la decisión de su asistente de viajar a Durham.

Anteriormente, los ministros del gabinete habían apoyado cerradamente y en bloque a Cummings, apresurándose a defenderlo en las redes sociales. Michael Gove, canciller del Ducado de Lancaster, tuiteó: “Cuidar de la esposa y el hijo no es un delito.”

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Titubeante confinamiento de Reino Unido provocó el peor número de muertes en Europa

Los contagios de coronavirus en Gran Bretaña se dispararon de un estimado de 200.000 a 1.5 millones en los nueve días anteriores al inicio del confinamiento, mientras el primer ministro daba vueltas sin decidir cómo ni cuándo actuar.

Una investigación ha descubierto que la demora de Boris Johnson en la introducción de medidas para combatir el virus en esos nueve días fundamentales de marzo significó que Reino Unido tuviera más contagios cuando cerró sus puertas que Italia, España, Alemania y Francia cuando tomaron la misma drástica acción.

Es probable que los hallazgos expliquen porqué Gran Bretaña finalmente sufrió un mayor número de muertes que otros países europeos, ahora en 36,675, y porqué Reino Unido está tardando más en salir del confinamiento que algunos de sus vecinos.

Aunque Johnson había descartado inicialmente un confinamiento, sus asesores le convencieron de lo contrario en una crucial reunión en Downing Street, la mañana del sábado 14 de marzo. Sin embargo, el inicio del confinamiento recién se decretó para el día 23 mientras el Gobierno deliberaba acerca de los tiempos y el tipo de medidas que se requerían.

Un nuevo estudio conjunto de los modeladores de pandemia del Imperial College London y el departamento de estadística de la Universidad de Oxford ha hecho un gráfico de la expansión del virus en ese momento, modelando el número de contagios con datos de esas fechas contra los datos actuales de personas fallecidas. Así, se ha calculado que el número de contagios se duplicaba cada tres días, mientras el virus se multiplicaba a una tasa más rápida de lo que el Gobierno podía detectar.

Los ministros habían sido advertidos tres semanas antes del confinamiento de que había serias preocupaciones sobre su “estrategia de demora”.

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Princesa Charlotte podrá quedarse en casa cuando reabra su escuela

El duque y la duquesa de Cambridge están considerando mantener a la princesa Charlotte en casa el próximo mes, cuando se espera que su escuela vuelva a funcionar normalmente.

Se entiende que William y Kate están ansiosos por mantener juntos al Príncipe George, de 6 años, y a Charlotte, de 5, así como por conservar la rutina a la que los menores se acostumbraron durante el confinamiento.

Ambos niños asisten al colegio Thomas’s School en Battersea, suroeste de Londres, donde Charlotte está en primer grado y George en Año 2. Se espera que Thomas’s siga la guía del Gobierno sobre las escuelas, y que solo reabra las clases para los niños de primer grado, Año 1 y Año 6, pero no la del grupo etario de George. La institución privada de enseñanza tomará una decisión final esta semana.

También se cree que Thomas’s dijo a los padres de familia que tendrá la capacidad de permitir que un grupo etario más regrese antes del fin del año escolar, pero no ha anunciado aún cuál será. La familia Cambridge desea enviar a George y Charlotte a la escuela al mismo tiempo y, si se permitiera la vuelta de los niños de Año 2, se piensa que los dos menores lo harán también.

William y Kate se encuentran en este momento domiciliados en Anmer Hall, su residencia de Norfolk, con sus hijos.

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A hacer su cola, caballeros — solo habrá cubículos en la nueva normalidad del lavabo

Donde quiera que vayas, no habrá adónde ir. El cierre de muchas comodidades públicas como parte del confinamiento por el coronavirus está obligando a repensar la forma en que los británicos se aliviarán fuera de casa.

“Como va el mundo ahora, el tradicional servicio público se está convirtiendo en cosa del pasado,” dijo Raymond Martin, director gerente de la Asociación Británica de Inodoros, que está asesorando a decenas de ayuntamientos y empresas sobre los problemas de mantener servicios higiénicos seguros en un tiempo de aguda ansiedad debido a la letal contagiosidad del virus.

La revolución que se avecina en el diseño de los sanitarios puede significar el final de los orinales, los cuales han permitido que los hombres vayan y vengan en una fracción del tiempo del que toma a las mujeres hacer fila para usar un número comparativamente menor de instalaciones.

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