Saldo mortal de Suecia incomoda a sus vecinos nórdicos

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Una persona con mascarilla camina por la calle de la Reina en Estocolmo durante la pandemia de 2020. Crédito: LaFotisto / Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

Dinamarca, Finlandia y Noruega están debatiendo si se deben mantener las restricciones de viaje a Suecia pero facilitarlas para otros países, mientras observan con preocupación el mayor número de muertes por coronavirus de su vecino nórdico.

Suecia tiene la tasa de mortalidad más alta per capita en esta etapa de la epidemia, según un rastreador del Financial Times que utiliza un promedio móvil de siete días de nuevas muertes. El país ha superado a Reino Unido, Italia y Bélgica en los últimos días.

Frode Forland — director especialista en enfermedades infecciosas del Instituto Noruego de Salud Pública — dijo al Financial Times que mantener las fronteras cerradas tenía “una cierta lógica de enfermedades infecciosas”, mientras se mantuvo una gran diferencia en las tasas de contagio entre los países. “La situación es bastante diferente ahora entre Noruega y Suecia,” afirmó.

La semana pasada, los estados bálticos unieron fuerzas para crear una “burbuja de viaje” que permitiera la libre circulación entre Estonia, Letonia y Lituania. Sin embargo Maria Ohisalo, ministra del interior de Finlandia, dijo que una burbuja nórdica similar sería complicada debido a la mayor tasa de contagios en Suecia.

“Noruega, Dinamarca e Islandia han logrado estabilizar su situación, pero en Suecia la situación es más alarmante,” dijo la semana pasada.

El enfoque de Suecia de no bloquear el virus ha atraído escrutinio internacional y algunas críticas, pero aún cuenta con un importante apoyo público en el país. A pesar de ello, en las últimas semanas y a medida que el número de muertos ha disminuido significativamente en otros países europeos como España, Italia, Francia y Reino Unido, el de Suecia se ha mantenido obstinadamente alto.

Hasta el miércoles, 3.831 personas habían muerto por Covid-19 en Suecia, un país con una población de 10 millones de habitantes. Dinamarca, Finlandia y Noruega, que tienen aproximadamente la mitad, registraron un número de muertos de 551, 301 y 233 respectivamente. Las autoridades suecas argumentaron que un confinamiento y un cierre de fronteras traerían relativamente pocos beneficios, a un alto coste para la salud pública y la economía.

El rastreador de FT muestra que Suecia tenía 6.4 muertes por cada millón de personas 61 días después de que su tasa de mortalidad estuvo por encima de 0.1 muertes por millón. Eso contrasta con las 6.2 muertes por millón de Reino Unido en la misma etapa, las 5.5 de Italia y las 4 de España.

Sara Byfors, especialista líder en la agencia de sanidad pública de Suecia, dijo que no estaba al tanto de los números del rastreador. “Nos preocupa que las personas mueran por la enfermedad. No es algo que tomemos a la ligera […] Seguimos trabajando en nuestra estrategia. Y en Suecia también vemos que la epidemia se está desacelerando.”

Dinamarca está considerando abrir sus fronteras con Alemania y Noruega, pero no con Suecia. Varios partidos de oposición, que tienen una mayoría en el parlamento danés, han dicho que las fronteras deben abrirse para ayudar a la industria turística del país, pero que la alta tasa de mortalidad en Suecia es preocupante.

“No creo que Dinamarca deba abrir ahora su frontera con Suecia, porque la situación de Covid-19 todavía está fuera de control allí. Dinamarca tiene que esperar una normalización en Suecia. Entonces, esta es una decisión racional basada solo en el número de muertes de Covid-19,” dijo a FT Peter Skaarup, jefe parlamentario del  Dansk Folkeparti [Partido Popular] danés.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que las naciones nórdicas mantengan restricciones de viaje con Suecia, Byfors dijo: “Depende de ellos decidir [así como] los indicadores que elijan en relación con el control fronterizo. Realmente no puedo comentar sobre eso.”

Suecia no ha cerrado sus fronteras y todavía se permiten viajes transfronterizos en muchas áreas para fines laborales, incluido personal sanitario. A los noruegos se les permite visitar Suecia, pero deben pasar una cuarentena de 10 días al regresar. El gobierno de centroderecha de Noruega decidirá en junio si mantiene las restricciones o no.

Forland dijo que las diferentes tasas de contagio entre Noruega y Suecia “probablemente se nivelarían”, pero también señaló modelos que muestran que la prevalencia de coronavirus podría ser hasta 10 veces mayor en Suecia.


 

Artículo de Richard Milne

Publicado en Financial Times el miércoles, 20 de mayo de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés:

https://www.ft.com/content/46733256-5a84-4429-89e0-8cce9d4095e4

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