Controles policiales para hacer cumplir la cuarentena

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 22 DE MAYO DE 2020

Piden a parlamentarios respaldar ley que otorga a agentes poder para verificar que las personas se confinen después de viajar

Se solicitará a los parlamentarios que apoyen nuevas medidas de cuarentena aplicables a todos los arribos internacionales, para dar a la policía el poder de realizar controles aleatorios a domicilio e imponer multas de £1.000.

Se espera que el Gobierno revele el viernes sus tan esperados planes de cuarentena que requerirán que todos los viajeros que retornen, incluidos los británicos que regresan, proporcionen una dirección de alojamiento donde se aislarán por 14 días.

Oficiales de la Fuerza de Fronteras, la policía y Sanidad Pública de Inglaterra (PHE) ejecutarán y harán cumplir la cuarentena, según la cual los viajeros enfrentarán controles en las direcciones declaradas en los formularios a su llegada a aeropuertos o puertos. Se espera que haya unos 100 controles al día.

Aquellos que hayan violado los cargos de cuarentena enfrentan al menos £1.000 de multa, y se cree que los magistrados tendrán el poder de emitir multas ilimitadas por infracciones persistentes o negativas de pago.

Las regulaciones — que se espera que se introduzcan en virtud de la Ley de Protección de la Salud — no entrarán en vigor antes de junio y podrían enfrentar oposición en el Parlamento, donde algunos parlamentarios conservadores no están conformes con el momento en que se dan a conocer los planes, ya que Gran Bretaña busca aliviar el confinamiento para revivir la economía.

Downing Street y el Ministerio del Interior no tenían claro si habría una votación pero podría haber presión para que la hubiera, además de un debate.

El jueves por la noche hubo indicios de que altos funcionarios podrían oponerse al plan.

Sir Iain Duncan Smith, el exlíder conservador, calificó la política del Gobierno como «confusa» y agregó: «El Gobierno necesita repensar esto rápidamente y no entrar en cuarentena. Si aumentan el nivel de pruebas, entonces cualquiera que ingrese será evaluado y se le aplicará la aplicación de seguimiento.»

Steve Baker, parlamentario conservador y expresidente del Grupo de Investigación Europeo (ERG), dijo a The Telegraph a principios de esta semana: “No puedo entender porqué están hablando de cuarentena ahora.»

«Deberíamos tomar todas las medidas posibles para abrir la sociedad y la economía y poner las cosas en marcha; de lo contrario el costo económico y clínico será demasiado alto.»

«Lo que hemos aprendido sobre el virus significa que podemos proteger a los vulnerables y respetar la elección individual de las personas, para que se comporten adecuadamente y así poder abrir la sociedad lo más rápido posible.»

Se espera que el Gobierno confirme que la cuarentena se revisará cada tres semanas, pero sostiene que es necesario evitar una segunda ola de coronavirus originada por viajeros infectados, mientras Gran Bretaña reduce su tasa de contagio.

También se les recomendará enfáticamente descargar y usar la aplicación de rastreo de contactos del NHS.

Funcionarios de la Fuerza de Fronteras y PHE serán responsables de monitorizar las llegadas, aunque no está claro qué comprobante de domicilio se requerirá. Asimismo, tendrán poderes para detener a aquellos que deseen ingresar a Reino Unido sin tener una dirección en centros aprobados por el Gobierno.

Según fuentes policiales, la policía será responsable de controles in situ y puede necesitar poderes para obligar a una persona identificada a salir a la puerta de su casa para demostrar que está en la dirección que dio en el aeropuerto.

No está claro cómo se administrarán las multas de £1.000, mientras voces críticas cuestionaban cómo se las podría ejecutar a los visitantes una vez que vuelvan a sus países de origen.

Solo los países en el área de viajes común como Irlanda, Guernsey y Jersey, estarán exentos junto a los 12.000 conductores de carga diarios necesarios para llevar alimentos, medicinas y otros suministros vitales a Reino Unido. Se espera que conduzcan, dejen su carga y luego abandonen Reino Unido.

Se entiende que hay docenas de otras excepciones «especializadas» y «limitadas» para trabajos considerados esenciales para mantener a Gran Bretaña en funcionamiento como funcionarios de la Fuerza de Fronteras, oficiales de policía, diplomáticos, funcionarios de defensa, especialistas médicos, ingenieros de infraestructuras críticas y trabajadores petroleros en el Mar del Norte.

Las compañías aéreas y las compañías de viajes temen que una larga cuarentena amenace con la pérdida de empleos y demore cualquier reactivación en la industria.

John Holland-Kaye, presidente ejecutivo del aeropuerto de Heathrow, dijo el jueves: «Si piensan que la cuarentena es lo correcto, creo que tenemos que ir con eso, pero tiene que tener una duración limitada y tenemos que planificar lo que viene después.»

“La idea de puentes aéreos […] es una forma muy sensata de hacerlo.»

“No hay una manera perfecta de asegurarnos de que solo las personas sanas vuelen en esta etapa, por lo que debemos adoptar un enfoque basado en el riesgo.»

«A medida que el nivel de transmisión se reduce en este país y en otros países, necesitamos encontrar una manera de que la gran mayoría de las personas que no tienen una enfermedad puedan volar.»

Heathrow comenzó a usar sistemas de detección de cámaras el jueves, en una prueba para monitorizar las temperaturas de muchas personas que se mueven por el aeropuerto.

El ministro de sanidad Matt Hancock ha advertido previamente que las vacaciones de verano en el extranjero eran poco probables este año, mientras que Oliver Dowden, el titular de cultura, dijo el miércoles que las vacaciones nacionales podrían ser posibles a principios de julio si se mantuviera baja la tasa de contagio del coronavirus.

A principios de esta semana, el ministro de transportes Grant Shapps sugirió que podría haber «puentes aéreos» negociados para viajeros hacia y desde otros países con bajas tasas de coronavirus, aunque se dice que otros ministerios los han calificado de «inviables».

A principios de esta semana, Downing Street dijo que dichos corredores aéreos eran una opción, pero que aún no eran políticas gubernamentales. La noticia se conoce cuando otros países de la UE, como Grecia, Italia y Alemania, comienzan a abrir sus fronteras para los veraneantes.

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Hancock presenta pruebas de resultado en 20 minutos e implementa verificación de anticuerpos

Pruebas in situ de coronavirus que dan resultados en solo 20 minutos comenzarán a ser ensayadas públicamente el viernes como parte de los esfuerzos para sacar al Reino Unido del confinamiento.

El jueves por la noche, el ministro de sanidad Matt Hancock anunció el lanzamiento de un importante ensayo con el objetivo de dar a las personas información instantánea sobre si portan el virus. Si tiene éxito, el programa se implementará a nivel nacional en seis semanas, con instalaciones emergentes e instalaciones de paso programadas.

Hancock dijo que el régimen de pruebas es la «estrella guía» para «restaurar la libertad en este país» al presentar las nuevas medidas para tratar de rastrear la propagación del virus.

También anunció que el Gobierno ha firmado contratos para 10 millones de pruebas de anticuerpos, que primero se ofrecerán al NHS y trabajadores asistenciales.

El titular de sanidad dijo que las pruebas de detección de anticuerpos ahora han revelado que alrededor del 17 por ciento de las personas en Londres, y al menos el cinco por ciento de las del resto del país, han dado positivo por anticuerpos contra el coronavirus.

El anuncio viene a continuación de un desfile de críticas y fallos en las pruebas, después de que el Gobierno repetidamente incumpliera su objetivo de llevar a cabo 100.000 pruebas al día, poco después de que los funcionarios de sanidad se jactaran de haber comprado 3,5 millones de pruebas de anticuerpos de uso público, para terminar viéndose obligados a admitir que ninguno de los kits, adquiridos en China, funcionaba.

La saga, y las críticas a los objetivos vinculados a los planes, han dado lugar a informes de que el puesto de Hancock está en juego si no hay un avance pronto en los esfuerzos por utilizar una estrategia de «prueba, seguimiento y localización» para sacar a Reino Unido del bloqueo de emergencia.

Funcionarios de sanidad dijeron que las pruebas de antígenos — que ya han demostrado tener éxito en entornos de prueba — ahora se probarán en hasta 4.000 personas en urgencias hospitalarias, centros de atención primaria y casas de reposo. Si el programa piloto tiene éxito, se convertirá en la forma estándar de detectar el virus, ofreciéndose a millones de personas la disponibilidad de las pruebas a partir de julio.

La naturaleza instantánea de las comprobaciones significa que quienes dan positivo pueden recibir instrucciones de autoaislamiento inmediato, en lugar de que un número mucho mayor tenga que hacerlo como medida de precaución mientras esperan los resultados de la prueba. También se podría ofrecer los controles a familiares y amigos bajo la estrategia de «prueba, seguimiento y localización».

Hancock dijo que las pruebas instantáneas «podrían cambiar la forma en que controlamos el Covid-19 en todo el país, haciendo que aquellos con resultados negativos vuelvan a la sociedad lo más rápido posible».

«Obtener una prueba es importante, pero obtener un resultado rápido también lo es,» dijo el jueves en la conferencia de prensa de Downing Street.

«Es interesante para nosotros porque es muy rápido. No es necesario enviarlo a un laboratorio para procesarlo, por lo que se obtiene el resultado en el acto, generalmente en unos 20 minutos. Ya se ha demostrado su eficacia en los primeros ensayos. y queremos saber si será efectivo a mayor escala.»

La prueba de las pruebas sobre el terreno comenzará en Hampshire, con hasta 4.000 personas de todas las edades y antecedentes. La nueva prueba no necesita ser enviada a un laboratorio para ser procesada.

Recibir resultados en el lugar significará que las personas con síntomas tendrán certeza inmediata sobre si tienen el virus o no, y seguirán rápidamente los consejos para quedarse en casa si dan positivo o regresar al trabajo si es negativo.

El plan será dirigido por Hampshire Hospitals NHS Trust, con profesionales de la salud capacitados a los que se les pide que tomen una muestra y procesen los resultados in situ.

Hancock dijo: «Nuestro régimen de pruebas será nuestra estrella guía. Es la información que nos ayuda a buscar y derrotar a este virus.»

En el programa piloto, se ofrecerán pruebas a pacientes y trabajadores de la salud con síntomas del virus, y a todos los residentes y trabajadores de atención en hogares seleccionados.

El ministro de sanidad dijo que serían particularmente útiles para el personal de salud y asistencial, y agregó: «Esto permitirá a estos trabajadores continuar con su turno o aislarse de inmediato el mismo día, y finalmente podría ofrecer el mismo beneficio a todo el país.»

Según las pruebas estándar, la prueba de hisopo de amplificación isotérmica mediada por bucle (LAMP) no requiere un cambio de temperatura para detectar resultados. Esto significa que puede procesarse en lugar sin tener que enviarse a un laboratorio.

El jueves, el Gobierno también anunció que había firmado contratos para recibir 10 millones de pruebas de anticuerpos, que muestran si alguna persona ha estado expuesta al coronavirus.

Hancock ha sido criticado por la lenta implementación del esquema de «prueba, seguimiento y localización» que se está poniendo a prueba en la Isla de Wight. Anteriormente, había dicho que el despliegue nacional llegaría a mediados de mayo, pero ahora no se espera que comience hasta el próximo mes.

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Gabinete insta a Johnson a iniciar intensiva campaña de vuelta al trabajo

Boris Johnson está bajo presión para aliviar las restricciones del confinamiento que causan «daños masivos» a la economía, y se entiende que la mayoría del Gabinete respaldará una importante campaña de «regreso al trabajo» el próximo mes.

El canciller Rishi Sunak se encuentra entre los ministros que han expresado su preocupación por la «cicatrización» a largo plazo en la economía causada por la pandemia de coronavirus.

Siempre que no haya un aumento inesperado en la tasa de contagio por virus en los próximos 10 días, quieren que el Primer Ministro permita que se abran la mayor cantidad de empresas posible para que el país vuelva a funcionar.

Sin embargo, todavía no hay esperanza a la vista para pubs y restaurantes, mientras fuentes de Downing Street dicen que no se ha debatido la flexibilización de la regla de distanciamiento social de dos metros — lo que hace que sea comercialmente inviable que reabran pubs y lugares para comer en interiores.

El hecho se conoce luego de que parlamentarios conservadores dijeran que las tareas sensatas de riesgo deben reemplazar las «draconianas» restricciones de confinamiento porque «confinamiento significa pobreza».

Se espera que Johnson anuncie la próxima fase del confinamiento en una conferencia de prensa en Downing Street, pocos días después de la próxima fecha de revisión legalmente requerida, 28 de mayo.

Se espera que confirme que las escuelas primarias pueden reabrir — los niños de primer grado y Años 1 y 6 serán los primeros en regresar — pero también permitirá que algunos minoristas no esenciales, donde se pueda mantener el distanciamiento social, vuelvan a abrir.

Fuentes del Gabinete dijeron que la «mayoría» de los ministros están impacientes por que se levanten las medidas de confinamiento tan pronto como lo permita el asesoramiento científico, pero el Primer Ministro, el ministro de sanidad Hancock y Michael Gove, el Canciller del Ducado de Lancaster, son actualmente los más cautelosos.

Un ministro del Gabinete dijo: «Tiene sentido abrir más tiendas no esenciales el próximo mes.»

«Primero tuvimos que lidiar con el cumplimiento excesivo del confinamiento, y eso está funcionando. Los números están aumentando en la construcción, la fabricación, etc.»

«El transporte es ahora el problema principal. Pero los parlamentarios volverán a partir del 2 de junio y, progresivamente, veremos que las cosas cambian gradualmente. La gente se dará cuenta de que su bienestar a largo plazo depende de su empleo.»

Otro ministro del Gabinete dijo: «Los científicos son inevitablemente más reacios al riesgo, pero aquellos de nosotros que no somos científicos quizás tengamos más ganas de abrir el país. En otros países, parece que no hubo segundos picos [de coronavirus] cuando salieron del confinamiento.»

Otro ministro dijo que el canciller estaba «preocupado de que la licencia temporal [furlough] pudiera convertirse en despido» para muchos trabajadores y que «algunos trabajadores podrían no tener puestos a los cuales regresar».

Un alto cargo del Partido Conservador dijo: «La mayoría del Gabinete quiere acelerar el ritmo. El primer ministro es muy cauteloso porque los científicos están siendo muy cautelosos, y Gove y Hancock están con él en eso.»

«Pero cada vez hay más pruebas de que las cosas más importantes a partir de ahora son el distanciamiento social y el lavado de manos, y no tanto quedarse en casa, lo que significa un alcance mucho mayor para abrir la economía.»

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Príncipe de Gales lanza primer monumento británico a las víctimas de coronavirus en la Catedral de San Pablo

El Príncipe de Gales ha hablado conmovedoramente de la «angustia y tragedia» provocada por el Covid-19 al inaugurar el primer monumento nacional de Gran Bretaña a las decenas de miles de víctimas de la pandemia en la Catedral de San Pablo.

En un discurso en vídeo, el Príncipe Carlos dijo que el memorial y un libro de recuerdos en internet ayudarían a familiares y amigos en duelo no solo a «recordar nuestra pérdida y tristeza» sino también a «estar agradecidos por todo lo bueno que aquellos que amamos trajeron a nuestras vidas».

El libro en internet, llamado Remember Me y disponible en la dirección www.rememberme2020.uk, permite a las familias cargar una fotografía de un ser querido e incluir un breve tributo para acompañarlo.

El libro y el memorial — resultado de una conversación entre el Decano de la Catedral de San Pablo y el Obispo de Londres — están disponibles para personas de todas las religiones, no solo cristianos, y para quienes no profesan ninguna religión. Tampoco es necesario probar que una persona haya muerto de Covid-19 para hacer una presentación con los organizadores, reconociendo que miles han fallecido sin haber dado positivo por la enfermedad.

El monumento — que se está planificando para un porche interior en el transepto norte de la catedral — se instalará en una fecha posterior. Oliver Caroe, el arquitecto detrás del monumento y quien ocupa el puesto histórico de Surveyor of the Fabric en la Catedral de San Pablo, perdió a su madre por Covid-19.

Se cree que es el primer monumento nacional para una pandemia — no existe ninguno para la gripe española — y el primer monumento en internet que la catedral, en sí misma, es un homenaje a las víctimas del Gran Incendio de 1666.

El proyecto se está financiando a través de una fundación benéfica creada por Sir Lloyd Dorfman, empresario que presidió The Prince’s Trust y ahora es presidente de Prince’s Trust International.

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El lado soleado del confinamiento

Foto de nadadores en el río Brue en Lydford on Fosse (Somerset), ejercitándose junto a la iglesia de St Peter en otro cálido día de primavera. El observatorio climatológico de la Universidad de Reading ha registrado más de 610 horas de sol desde el 1 de marzo hasta las 10 am del miércoles pasado, rompiendo el récord de 604,6 horas en 1990, debido posiblemente a los bajos niveles de contaminación por el confinamiento del país.

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