‘Cleaner’ de hospital avergüenza al Gobierno

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METRO — JUEVES, 21 DE MAYO DE 2020

Refugiado gana derecho a que su familia permanezca en el país si muere trabajando en primera línea, luego de petición en red social

Un refugiado sirio que está arriesgando su vida en la primera línea del virus como personal de limpieza [cleaner] de hospital, ha obligado al Gobierno a hacer un abrupto cambio de sentido anoche.

Hassan Akkad instó a Boris Johnson en un emotivo vídeomensaje a que no expulse a su familia del país si muere a causa de Covid-19.

Su petición ha obtenido más de 1.100.000 visitas en Twitter.

Así, la ministra del interior Priti Patel anunció más tarde la extensión de un plan que ofrece el permiso de permanencia indefinido [indefinite leave] a las familias de médicos y enfermeras fallecidos por la enfermedad.

Ahora el plan aplicará también a todo el personal de apoyo del NHS, incluidos los limpiadores, porteros y trabajadores sociales. Akkad trabajó como maestro en Siria, pero huyó después de ser encarcelado y torturado por unirse a las protestas contra el régimen.

Casi se ahogó en camino a Gran Bretaña, y luego ganó un Bafta por un documental sobre su viaje de 87 días.

El hombre de 32 años se inscribió para trabajar como limpiador de salario mínimo en el hospital Whipps Cross en el este de Londres, porque quería ayudar en la crisis del virus.

Akkad contó al primer ministro — quien sobrevivió al Covid-19 después de ser tratado en cuidados intensivos — de su horror cuando descubrió que el personal no médico no estaba incluido en el plan. “Realmente disfruté de aplaudirte a ti y a tus colegas ministros cada semana; hoy, sin embargo, me sentí traicionado, apuñalado por la espalda,” dijo.

‘Si muero luchando contra el coronavirus, a mi pareja no se concederá un permiso indefinido — esta es tu forma de darnos las gracias.”

“Te envío este mensaje esperando que reconsideres, porque vi a un Boris humilde después de que te dieron de alta del hospital, vi a un Boris diferente.”

“Nosotros, los inmigrantes, estamos en el frente de batalla haciendo este trabajo muy exigente para ayudar a esta nación a superar esta pandemia, y lo menos que puedes hacer si morimos es dar a nuestras familias un permiso indefinido para quedarse.”

Patel anunció anoche: ‘Cada muerte en esta crisis es una tragedia, y lamentablemente algunos miembros del personal de apoyo del NHS y trabajadores de asistencia social han hecho el último sacrificio buscando salvar la vida de los demás.”

“Cuando anuncié la introducción del plan de duelo en abril, dije que continuaríamos trabajando en todo el Gobierno para buscar formas de ofrecer más apoyo.”

“Hoy estamos ampliando el programa al personal de apoyo y a los trabajadores sociales del NHS. Queremos asegurarnos de que sus familias tengan el apoyo que necesitan, y que esto sea efectivo de forma inmediata y retroactiva.”

Nick Thomas-Symonds, ministro del interior de la oposición, dijo que ha sido un giro en redondo y que los porteros, limpiadores y cuidadores “nunca debieron haber sido excluidos del programa”.

Instó al gobierno a que también exima al personal del NHS y asistencial de pagar por usar el servicio de salud.

Todos los inmigrantes adultos de fuera del Espacio Económico Europeo enfrentan un cargo de £400 al año, requieran o no algún tratamiento.

Thomas-Symonds declaró: ‘El Gobierno tiene que cambiar su postura sobre cobrar al personal extranjero por usar nuestro NHS. Esta hipocresía debe terminar.”

El recargo aumentará a £624 en octubre y también se espera que los padres desembolsen £470 al año por cada hijo dependiente.

Aún así, cuando el líder laborista Sir Keir Starmer pidió en la Cámara de los Comunes que el personal del NHS estuviera exento, Johnson dijo: “Debemos mirar las realidades.”

“El NHS necesita fondos y esas contribuciones en realidad nos ayudan a recaudar alrededor de £900 millones, y es muy difícil en las circunstancias actuales encontrar fuentes alternativas,” agregó Johnson.

Akkad — cineasta que está comprometido con su pareja Farah Haddad — tomó el trabajo de limpieza después de leer que el virus había sido encontrado en un crucero 17 días después de que los pasajeros se fueran. “Descubrí que el NHS necesitaba limpiadores urgentemente porque el virus sobrevive en las superficies,” dijo.

Antes del anuncio de Patel, el ministro de cultura Oliver Dowden había dicho en la sesión informativa de Downing Street que el plan de duelo se encontraba “bajo revisión”. Junto a él estaba el profesor Stephen Powis de NHS Inglaterra, quien dijo: “Hay muchos, muchos héroes en el NHS, no solo médicos y enfermeras.”

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