Johnson promete seguimiento a contactos en junio para apoyar apertura de escuelas

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 21 DE MAYO DE 2020

Sindicatos saludan ‘avance real’ pero dicen que maestros no deben ser forzados a volver

Boris Johnson se ha comprometido a poner en marcha el seguimiento de contactos antes del 1 de junio, intentando que los niños vuelvan a la escuela y que el país salga del confinamiento.

El Primer Ministro británico quiere que las escuelas primarias se vuelvan a abrir para ayudar a que los padres vuelvan a trabajar, y espera que el sistema de prueba y rastreo “mundial” satisfaga la preocupación de los gremios docentes sobre la seguridad del personal.

Los sindicatos habían sugerido que la falta de un sistema de este tipo impediría que los maestros regresen a la escuela de manera segura pero ayer miércoles, en la Cámara de los Comunes, Johnson insistió en que estaría en vigor el 1 de junio.

El miércoles por la noche, el jefe de uno de los principales sindicatos docentes del país describió la noticia como un “avance real”, pero advirtió que muchas escuelas aún considerarían prematuro el 1 de junio. El Primer Ministro hizo el anuncio después de que sus propios ministros admitieran que los ayuntamientos y los directores de los colegios pueden ignorar la fecha sin sanciones, y aceptaron que no habría una reapertura uniforme.

Los ministros han estado tratando de persuadir a sindicatos y gobiernos locales para que respalden la fecha de regreso de las escuelas primarias desde que la medida fuera anunciada el 10 de mayo, pero se han enfrentado a resistencias con demandas de garantías de seguridad y búsqueda de contactos. Johnson dijo a los parlamentarios que 24.000 personas — que han sido reclutadas para realizar el seguimiento manual de contactos — podrían rastrear los contactos de hasta 10.000 personas infectadas cada día.

Luego de este sistema de seguimiento y detección se implementará una aplicación de teléfono móvil para alertar a los usuarios si entran en contacto con una persona infectada. Johnson dijo: “Estamos haciendo un gran progreso en las pruebas y el rastreo, y tengo una gran confianza en que para el 1 de junio tendremos un sistema que nos ayudará enormemente a derrotar esta enfermedad y hacer avanzar al país.”

Su anuncio se produjo un día después de que Dame Angela McLean — asesora científica en jefe adjunta — dijera que debe haber un sistema de prueba y rastreo “altamente efectivo” antes de considerar cualquier cambio adicional al bloqueo.

La apertura de las escuelas sigue siendo el mayor obstáculo para un levantamiento más amplio del confinamiento ante los temores del Gabinete sobre el daño a la economía, ya que 10 millones de trabajadores del sector privado confían en los planes de rescate del Gobierno.

Una fuente de Downing Street dijo que había esperanzas de que el programa de pruebas “le diera a la gente más confianza” acerca de la reapertura escolar.

Kevin Courtney — secretario general conjunto de la Unión Nacional de Educación (NEU) — dijo que la búsqueda de contactos “se siente como una victoria, se siente como un avance real”.

Hasta el momento, aproximadamente 20 ayuntamientos — en su mayoría del Partido Laborista — han señalado que establecerán sus propios horarios para la reapertura y algunos, como Liverpool, han retrasado la fecha hasta el 15 de junio. La Asociación de Gobiernos Locales dijo que las escuelas estatales deberían reabrir a nivel regional dependiendo de los niveles locales de contagio.

Graeme Miller, líder del ayuntamiento de Sunderland dirigido por los laboristas, dijo que enviar a los alumnos de regreso a la escuela era “prematuro” debido a los niveles de contagio en la zona.

Los ministros reconocieron que el Gobierno podría hacer poco para evitar que las escuelas tomen sus propias decisiones sobre el regreso, mientras Downing Street ha establecido el objetivo de tener “la mayor cantidad posible de niños” en las escuelas primarias para el 1 de junio.

Por su parte, el ministro de justicia Robert Buckland dijo que la fecha era condicional y agregó: “No me voy a quedar aquí sentado pensando que repentinamente el 1 de junio todo será uniforme. Necesitamos escuchar con mucha atención las preocupaciones de los empleadores y del personal.”

Mientras tanto, Lord Bethell admitió que la prueba de la aplicación en móviles de la Isla de Wight ha demostrado que las personas parecen no estar dispuestas a seguir el consejo que da, ya que dijo que la búsqueda de contactos humanos era ahora la prioridad. El viceministro de sanidad y asistencia social describió como un “error” haber lanzado la aplicación antes de que las personas estuvieran preparadas para la idea del rastreo digital.

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Virus desaparece de Londres al informarse que no hubo muertes en 48 horas

El ministro de cultura ha elogiado las cifras “prometedoras” que muestran que solo un pequeño número de personas ahora están dando positivo por coronavirus en Londres.

Oliver Dowden dijo que el Gobierno puede considerar levantar las restricciones en las denominadas microhotspots [“microzonas calientes”] cuando el seguimiento y la localización estén en funcionamiento pero descartó la variación regional, diciendo que la intención era de “seguirnos moviendo como una nación entera”. Ante la creciente inquietud, todavía existen restricciones económicamente perjudiciales en áreas donde el virus ha sido virtualmente eliminado.

La semana pasada, The Telegraph reveló cómo los modelos de Public Health England (PHE) sugirieron que menos de 24 personas por día se contagiaban en Londres, y el número se viene reduciendo a la mitad cada 3,5 días.

Un nuevo análisis de la Universidad de Oxford para The Telegraph muestra que seis importantes complejos hospitalarios de Londres no han reportado muertes en las últimas 48 horas.

Los hospitales de Homerton, University College London, Hillingdon, North Middlesex, Whittington Health y Guy’s & St Thomas registraron hasta 16 muertes por día en el pico de la crisis, y entre todos han totalizado más de 1.000 muertes desde el comienzo de la epidemia.

Los nuevos datos de prueba publicados esta semana por PHE también parecieron mostrar que nadie dio positivo el martes, aunque la cifra ha sido corregida a solo 14 casos.

Dowden estuvo de acuerdo en que los números eran “prometedores” y “se movían en la dirección correcta”.

Sin embargo, cuando ITV le preguntó en la rueda de prensa diaria si el confinamiento podría ser relajado regionalmente con base en los datos de PHE, descartó la idea.

“Tenemos que ser muy cautelosos al respecto”, dijo Dowden. “El primer ministro ha establecido el camino que vamos a seguir en términos de facilitar el confinamiento. La próxima etapa … dijimos desde el principio que será a principios de junio.”

“Queremos proceder lo más rápido, y seguro que podremos porque claramente hay beneficios para los niños y claramente beneficios para la economía en general.”

“Sin embargo creo que es mejor, y el Gobierno ha dicho esto repetidamente, que nos movemos como una nación entera y eso incluiría, por supuesto, a toda Inglaterra al hacerlo.”

Existe una creciente preocupación entre algunos ministros, incluido el Canciller y muchos parlamentarios conservadores, sobre el potencial daño a largo plazo a la economía debido a la cantidad de personas que aún no trabajan.

El Tesoro estima que la crisis del coronavirus le costará a la economía casi £300.000 millones este año, y cifras publicadas esta semana mostraron que 10 millones de trabajadores del sector privado ahora confían en el plan de suspensión laboral del Gobierno conocido como furlough.

Hacer que el capital vuelva a funcionar es clave para minimizar lo que Rishi Sunak describe como “cicatrización” de la economía, ya que Londres genera casi una cuarta parte del producto interno bruto (PIB) de la nación. El sudeste en conjunto, incluido Londres, representa casi el 40 por ciento del PIB.

El nuevo análisis de Oxford muestra que 41 de los 131 centros hospitalarios del NHS para pacientes agudos no han reportado una sola muerte por coronavirus en las últimas 48 horas, a pesar de haber registrado 320 muertes entre ellos en el mismo período de tiempo, en torno al pico de la crisis del 7 al 8 de abril.

En general, alrededor del 40 por ciento de todos los hospitales no han registrado muertes en los últimos siete días incluidos 10 muy importantes, principalmente en el suroeste.

Iain Duncan Smith, el exlíder conservador, dijo que era “hora de desconfinar”.

“Debemos seguir adelante,” dijo.

“Londres es una parte importante de la capacidad de Reino Unido y esto [el virus] está disminuyendo en todas partes. Si nos comportamos como lo ha estado indicando el Gobierno, no tanto distanciamiento social, sino continuando con la higiene, mi opinión general es que debemos levantar el confinamiento ahora.”

El miércoles, NHS Inglaterra anunció solo 166 nuevas muertes de personas que dieron positivo para Covid-19, lo que elevó el número total de muertes confirmadas en hospitales en Inglaterra a 25.080.

El número de muertes ha disminuido en alrededor de 100 cada siete días durante el último mes, y también hay menos de 10.000 hospitalizados por primera vez desde marzo.

Una disminución en el número de casos y muertes es una de las cinco pruebas que el Gobierno ha establecido para facilitar el confinamiento en Reino Unido.

Otro es mantener un número bajo de R, que indica cuántas personas contagia un paciente promedio de coronavirus.

El modelado de datos por la Unidad de Bioestadística MRC de la Universidad de Cambridge ya ha sugerido que el R en Londres es significativamente más bajo que en otras partes del Reino Unido, oscilando alrededor de 0,4, en comparación con un promedio nacional de al menos 0,7.

La exministra Theresa Villiers dijo que la creciente evidencia de la disminución del virus debería permitir que los ministros se sientan seguros para aliviar el confinamiento más rápidamente utilizando variaciones regionales.

“Necesitamos que la economía vuelva a funcionar,” dijo. “Hay un progreso real que se mide en el descenso de nuevos casos, lo cual debería ser una señal para que la vida vuelva a la normalidad.”

Sin embargo Tobias Ellwood, presidente del Comité Selecto de Defensa, pidió precaución.

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Del confinamiento a la playa

Foto: el distanciamiento social ha sido puesto a prueba ayer en la playa de Bournemouth, donde han acudido en masa los bañistas para aprovecharse del sol y la relajación de las reglas del confinamiento.

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