Super-ricos pierden miles de millones con el virus

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 17 DE MAYO DE 2020

Millonarios obtienen rescates estatales para poner a sus empleados en ‘furlough’

La pandemia de coronavirus ha eliminado £54.000 millones de la cartera de los súper ricos de Gran Bretaña en los últimos dos meses, revela hoy la nueva Lista de la Riqueza de The Sunday Times.

Más de la mitad de los multimillonarios del país están sufriendo pérdidas de hasta £6.000 millones, provocada por la caída de la riqueza combinada de las 1.000 personas y familias más ricas por primera vez desde 2009, a raíz de la crisis financiera.

La investigación muestra que al menos 63 Rich Listers — que incluye a 20 multimillonarios — han tratado de suspender parte de su personal bajo el esquema respaldado por los contribuyentes.

Entre ellos se encuentran los hermanos Hinduja, que han despedido a alrededor de 360 ​​empleados en Optare — su empresa de fabricación de autobuses con sede en North Yorkshire. Los hermanos, nacidos en la India, encabezaron la Rich List del año pasado.

Sir Jim Ratcliffe, quien encabezó el ranking en 2018, es copropietario de la cadena hotelera The Pig, que ha despedido a la mayoría de su personal. Ratcliffe — quien cuenta con activos un valor de £12.150 millones este año — también está buscando un préstamo de emergencia del gobierno para Petroineos, una empresa conjunta entre su compañía petrolera Ineos y la estatal china PetroChina.

Otras tres ingresos en el Top 10 de la lista de este año también han utilizado el furlough — que permite a los trabajadores recibir el 80% de sus salarios de hasta £2.500 al mes del contribuyente. Son los hermanos Reuben, Sir Leonard Blavatnik y la familia Weston, propietaria de Primark.

El primer análisis detallado de las finanzas de los súper ricos desde que comenzó el brote de Covid-19 aumentará la preocupación de que Gran Bretaña esté entrando en una recesión profunda y duradera.

Carys Roberts, director ejecutivo del Instituto de Investigación de Políticas Públicas, cuestionó el uso del furlough diciendo: “Algunas empresas que reciben ayuda de los contribuyentes durante la crisis de Covid son propiedad de personas adineradas, que durante años se han recompensado generosamente mientras pagan un mínimo de impuestos en Reino Unido.»

«¿Por qué no han invertido más en los buenos tiempos para hacer que sus negocios sean más resistentes a las crisis económicas? ¿Por qué no pueden ahora meterse en sus bolsillos profundos en lugar de pedirles a las familias comunes que lo hagan por ellos?»

Más de dos millones de personas han solicitado recibir crédito universal desde que comenzó el confinamiento, y se está pagando el salario por el plan de emergencia a unos 7.5 millones de trabajadores.

Antes de que el brote de Covid-19 llegara a Gran Bretaña, se esperaba que la Rich List de 2020 mostrara una riqueza récord y más multimillonarios que en cualquiera de sus 31 ediciones anteriores.

Sin embargo, un colapso del mercado de valores inspirado por el virus y el colapso de la actividad económica durante el confinamiento ya ha tenido un profundo impacto en los súper ricos y en sus negocios.

Alrededor de £15.000 millones se han evaporado de los bolsillos de los 10 más ricos de Gran Bretaña desde marzo. La caída en barreno de estas fortunas, junto a un crecimiento sostenido y fuertes ganancias en su propio negocio, ha impulsado a Sir James Dyson a ocupar el primer lugar en la lista por primera vez.

Valorado en £16.200 millones, el inventor experimentó un raro fracaso el año pasado al descartar planes de construir un automóvil eléctrico después de invertir £500 millones en el proyecto. Mostrando un prototipo del vehículo exclusivamente para The Sunday Times (foto), Dyson dijo sobre el proyecto: «Hay una gran tristeza y decepción. La nuestra es una vida de riesgo y de fracaso. Intentamos cosas y fracasan.»

La lista de este año identifica una riqueza combinada de £743.000 millones, £29.000 millones menos que el total compartido por las 1.000 entradas del año pasado. El número de multimillonarios se redujo en 4 hasta 147, aunque Londres sigue siendo la capital multimillonaria mundial con 89 que han nacido, viven o tienen una parte significativa de sus activos en la capital.

Sin embargo, las consecuencias financieras de la pandemia solo acaban de comenzar. Mientras que el último cambio en la fortuna de los 1.000 más ricos en 2009 fue seguido por 10 años de crecimiento ininterrumpido, es probable que la lista de ricos del próximo año vea más caídas en su riqueza, y más grandes.

Los sectores que ya han sido afectados por el brote de Covid-19 incluyen la industria pesada, la aviación y el retail o comercio minorista.

Las mayores bajas son las del barón de acero Lakshmi Mittal, los hermano Hinduja y Ratcliffe, quienes han visto caer sus valoraciones entre £3.900 y £6.000 millones desde el año pasado.

La riqueza del fundador de easyJet, Stelios Haji-Ioannou, ha caído en £538 millones a £1.754 millones, mientras que el magnate Sir Richard Branson — que presionó por un préstamo de £500 millones del contribuyente para salvar a Virgin Atlantic — vale ahora £3.625 millones, una caída de £425 millones desde hace un año.

Antes de la caída del mercado de valores, Philip Meeson, el empresario que creó Jet2Holidays, estaba listo para unirse a las filas de los multimillonarios de Gran Bretaña. Pero el valor de sus acciones cayó en más de £700 millones durante el trading frenético, y ahora aparece en la lista de este año con una fortuna estimada en £342 millones.

Varios minoristas conocidos salen de la lista de ricos de este año, incluidos los fundadores de Ted Baker, Asos y Joules.

Aunque los súper ricos están indudablemente mejor posicionados para soportar el impacto financiero de la pandemia, no sucede lo mismo para su personal. A principios de este mes, Virgin Atlantic anunció planes para recortar 3.000 empleos y cesar sus operaciones en Gatwick. JCB, el fabricante de excavadoras amarillas propiedad de la familia Bamford, dijo el viernes que 950 empleos estaban en riesgo.

Si bien algunos Rich Listers han dado un paso en falso durante la pandemia, otros han superado los desafíos presentados, desviando a menudo grandes sumas de caridad para compensar algunos de los peores impactos. Steve Morgan, fundador del negocio de construcción Redrow, prometió £1 millón por semana durante 12 semanas a organizaciones benéficas que luchan con la crisis, mientras que Alisher Usmanov, el multimillonario minero basado en Londres nacido en Uzbekistán, ha perdido £118 millones para combatir el coronavirus en su país de origen y en Rusia.

Aunque se lanzó a la sombra de la pandemia mundial, la lista de los ricos revela el creciente número de hombres y mujeres hechos a sí mismos entre las personas más ricas de Gran Bretaña.

Los jóvenes emprendedores que entran en la lista incluyen a Ben Francis, el fundador de la compañía de ropa ath-leisure (casual deportiva) Gymshark. La estrella del pop de Barbados e icono de la moda Rihanna también hace su debut porque vive en Londres.

El antiguo navegante de la RAF Tony Murray es el primer centenario en aparecer en el ranking, mientras que la magnate de los juegos electrónicos Debbie Bestwick es la primera persona de cabello morado en aparecer en una lista dominada por condes, duques y otros hombres blancos de mediana edad.

Daisy Ridley y John Boyega, los dos actores nacidos en Londres que se han convertido en nombres conocidos después de sus roles principales en las últimas películas de la saga Star Wars, llegan a la lista de ricos menores de 30 años por primera vez.

Una fuente cercana a la familia Weston dijo que no estaba utilizando el furlough para ninguna de las firmas que poseía directamente como Fortnum & Mason — la tienda de comestibles de la Reina — y los grandes almacenes Heals.

JCB inicialmente puso en furlough a la mayoría de sus 6.500 empleados, pero ya ha traído a 2.000 de vuelta al trabajo. El presidente ejecutivo, Graeme MacDonald, dijo que sería «falso» usar el programa más allá de finales de junio y «usar el dinero de los contribuyentes para diferir los despidos que sean claramente inevitables».

Rich List 2020 — Top 10 — en millones

1. Sir James Dyson y familia – £16.200

2. Sri y Gopi Hinduja y familia – £16.000

3. David y Simon Reuben – £16.000

4. Sir Leonard Blavatnik – £15.781

5. Sir Jim Ratcliffe – £12.150

6. Kirsten y Jorn Rausing – £12.100

7. Alisher Usmanov – £11.680

8. Guy, George y Galen Jr Weston y familia – £10.530

9. Charlene de Carvalho-Heineken y Michel de Carvalho – £10.300

10. Duque de Westminster y la familia Grosvenor: £10.295

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¡Vive! Mujer habla después de 58 días en respirador

Una paciente con coronavirus de 35 años que estuvo cerca de la muerte mientras pasaba 58 días con un respirador comenzó a recuperarse, y ha hablado por primera vez desde que ingresó en cuidados intensivos.

La paciente del Hospital General de Southampton ha sufrido el período más largo conocido en una unidad de cuidados intensivos por cualquier británico infectado con el virus.

La mujer — quien no ha sido identificada — todavía necesita usar un respirador, pero los médicos dicen que ya no depende completamente de él.

«De repente puede comunicarse, mientras que antes estaba tan débil que apenas podía mover un dedo para escribir algo,» dijo el doctor Sanjay Gupta, consultor principal para cuidados críticos en dicho centro hospitalario.

La recuperación de la mujer está en marcado contraste con los hallazgos preocupantes de estudios recientes en China, Gran Bretaña y Estados Unidos, varios de los cuales calcularon que la tasa de mortalidad de los pacientes que reciben respiradores podría llegar al 90%.

Otros investigadores han argumentado que esos estudios contaron solo pacientes que murieron o fueron dados de alta del hospital, y no incluyeron una gran cantidad de pacientes — como la mujer de Southampton — que continuaron luchando por sus vidas en unidades de cuidados intensivos (UCI).

«Siempre es desalentador saber que algunas personas dicen que terminar con un respirador es una sentencia de muerte,» dijo el profesor Colin Cooke, de la división de cuidados críticos y pulmonares de la Universidad de Michigan. «[Eso] No es lo que estamos experimentando, y no creo que sea lo que muestran los datos.»

Después de casi dos meses de monitoreo de 24 horas, la paciente de Southampton aún enfrenta una larga convalecencia con un período prolongado de rehabilitación, dijo Gupta. “Prácticamente no le queda fuerza muscular, apenas lo suficiente para respirar. Si estás en un respirador o en cuidados intensivos, tus músculos esqueléticos se descondicionan.»

Otros problemas surgen cuanto más tiempo pasa un paciente en el respirador, agregó. «Su diafragma se debilita y sus músculos respiratorios también pierden funciones.»

La regla general es que los pacientes que han estado más enfermos enfrenten la recuperación más larga. Según un consultor de cuidados intensivos, algunas personas que pasan semanas en la UCI pueden necesitar «que se les enseñe a caminar nuevamente e incluso a respirar nuevamente».

Los pacientes que ingresan a cuidados intensivos son intubados, lo que significa que se les inserta un tubo de respiración por la boca. Un respirador conectado al tubo puede empujar el aire hacia sus pulmones.

Después de que un paciente haya pasado unas tres semanas con un respirador, los médicos suelen realizar una traqueotomía creando una abertura quirúrgica en la tráquea que reemplaza el tubo. La paciente de Southampton tuvo una traqueotomía hace varias semanas.

«Un tubo a través de la parte delantera del cuello es más fácil de tolerar,» dijo Gupta. «Significa que básicamente puede despertar al paciente, desconectar toda la sedación y comenzar a movilizarlo más.» Luego, los pacientes permanecerán en un respirador, pero la idea es «desconectarlos con el tiempo», agregó.

Hay al menos 12 pacientes de coronavirus que todavía reciben atención crítica 56 días después de su admisión en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, según datos publicados por el Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos (Icnarc).

El padre del futbolista de Middlesbrough Adam Clayton dejó cuidados intensivos la semana pasada después de 51 días, mientras que el expolítico Derek Draper — quien está casado con la presentadora de televisión Kate Garraway — ya ha estado en UCI durante siete semanas.

En total, hasta el viernes pasado, se notificó a Icnarc de 11.292 admisiones relacionadas con Covid-19 para cuidados críticos en todo Reino Unido, excluyendo Escocia. Se estima que alrededor del 46% de los pacientes murieron.

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