Ordenan a sindicatos ‘conflictivos’ volver a clases

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 16 DE MAYO DE 2020

Investigación en guarderías no encuentra evidencia de que los niños transmitan el coronavirus, dice Comisionada de la Infancia

Los sindicatos de enseñanza de Gran Bretaña deben dejar de “pelear” y hacer que los niños regresen a la escuela ya que es “extremadamente dañino” que no vuelvan a las aulas en las próximas semanas, advirtió la Comisionada de la Infancia.

En medio de un creciente rifirafe entre los sindicatos y el Gobierno, Anne Longfield ha publicado una investigación sobre las guarderías del NHS que muestra que, a pesar de permanecer abiertos, ninguno ha sufrido brotes de coronavirus.

“No podemos permitirnos esperar una vacuna, que puede que nunca llegue, antes de que los niños regresen a la escuela,” dijo Longfield.

“Es hora de dejar de pelear y acordar un regreso escalonado y seguro que se acompañe con tests rigurosos a maestros, niños y familias.”

La investigación de la Comisionada se suma a un creciente conjunto de evidencia internacional que muestra que los niños más pequeños son mucho menos vulnerables al coronavirus, y es posible que ni siquiera lo transmitan en absoluto.

Sin embargo — a pesar de que muchos otros países envían a los niños de regreso a la escuela — sindicatos docentes han mantenido conversaciones con asesores científicos del Gobierno que se niegan a cambiar su postura para apoyar los planes de una reapertura gradual de las escuelas.

La baronesa Chakrabarti — exfiscal general de la oposición laborista — ha salido en apoyo de los sindicatos docentes, advirtiendo en The Guardian que las escuelas primarias podrían convertirse en un “foco” del virus si los alumnos regresan demasiado rápido, y en Liverpool el ayuntamiento laborista ya ha dicho que mantendrá las escuelas cerradas.

El tema ahora se convertirá en un punto crítico en la estrategia gubernamental de salida del confinamiento, y obstaculizará los intentos de reabrir gradualmente la economía. Es probable que muchas mujeres se vean particularmente afectadas por la postura de los sindicatos.

La noticia se conoce luego de que la tasa de contagio de Gran Bretaña aumentara ligeramente al rango entre 0,7 y 1, y el Gobierno sugiriera que las restricciones del confinamiento podrían relajarse a diferentes velocidades en diferentes regiones.

Al hablar en la conferencia de prensa de Downing Street el viernes, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo que reabrir las escuelas es un “desafío increíble”, y agregó que se necesita “muchísima” preparación para garantizar que puedan operar de manera segura.

Sin embargo, agregó que la “buena noticia” es que el coronavirus “parece perdonar a los niños en casi todos los casos”, y agregó: “El riesgo para los niños es muchísimo menor que para cualquier otra persona en la sociedad, para cualquier otro grupo de edad, ciertamente si no tiene condiciones de salud subyacentes.”

Por su parte, el ministro de educación Gavin Williamson dijo que el 1 de junio es la fecha más temprana en que las escuelas deberían comenzar a reabrir, y agregó: “Hacer que los niños vuelvan a la escuela es vital para su desarrollo educativo.”

La doctora Jenny Harries, subdirectora médica del Gobierno, reconoció el viernes que hay mucha “ansiedad” por la reapertura de las escuelas, pero instó a las personas a mantener la “perspectiva”, y agregó que actualmente hay dos o tres casos de coronavirus en cada 1000, cifra la cual podría descender a la mitad en las próximas semanas.

“Creo que hay mucha ansiedad en torno a esto, pero la gente necesita pensarlo detenidamente: en una escuela infantil promedio con 100 niños, la probabilidad de que alguien tenga esto es muy pequeña y disminuye con el tiempo”, dijo la doctora Harries.

Anoche, autoridades de cuatro de las cadenas de academias más grandes de Reino Unido dijeron que respaldaban el plan de reapertura.

Sir Steve Lancashire, director ejecutivo de Reach 2 — el mayor grupo de varias academias de enseñanza primaria del país — dijo a The Times: “Nuestra intención es abrir todas nuestras escuelas para los grupos de año prioritario … siempre y cuando que las rigurosas evaluaciones de riesgo que llevamos a cabo en cada escuela nos den la tranquilidad que necesitamos.”

En el estudio encargado por el Comisionado de la Infancia — de 62 guarderías adscritas a hospitales del NHS en Inglaterra — solo tres informaron algún caso confirmado de Covid-19 entre niños, y ninguno reportó transmisión entre niños en la guardería.

La encuesta de 39 encargados de guarderías del NHS también encontró que 19 habían sospechado o confirmado casos de Covid-19 entre el personal, pero ninguno dijo que se detectara en la guardería.

Longfield dijo que permitir que regresen primero los alumnos de primer grado, Año 1 y Año 6 es “sensato” ya que estos son los grupos etarios que necesitan estar en la escuela “con la mayor urgencia”.

“Sabemos que cuanto más tiempo estén cerradas las escuelas, mayor será el impacto en la movilidad social y que muchos niños realmente tienen problemas sin ver a sus amigos y sin tener la estructura que brinda la escuela,” dijo.

El viernes por la noche, el Departamento de Educación publicó un resumen de los consejos científicos que respaldan su decisión de reabrir las escuelas, el cual reconoce que “las tasas exactas de infectividad y transmisión de niños aún no se conocen completamente”.

Si bien existe un “alto grado de confianza” de que el coronavirus es menos grave en niños que en adultos, sí existe un “bajo grado de confianza en el mejor de los casos” — es decir, que los niños transmitan el virus menos que los adultos.

También hay un grado “bajo” de confianza de que los niños de hasta 13 años sean menos susceptibles a la infección que los adultos, según el documento.

Por su parte, Kevin Courtney — Secretario General conjunto de la Unión Nacional de Educación (NEU) — dijo que sus puntos de vista permanecen “sin cambios” después de reunirse con el Director Médico, profesor Chris Whitty, y el Asesor Científico Jefe, Sir Patrick Vallance, para discutir el consejo.

Courtney ha dado instrucciones a los 445.000 miembros de su institución para que “no participen” en los planes de comenzar una reapertura gradual de las escuelas a partir del 1 de junio, ya que no está convencido de que sea seguro para ellos regresar.

La Asociación Médica Británica (BMA) también intervino para apoyar a los sindicatos, diciendo que sus puntos de vista están “completamente alineados” con los de la NEU.

El doctor Chaand Nagpaul, presidente del consejo directivo de la BMA, dijo: “Hasta que tengamos un número de casos mucho más bajo, no deberíamos considerar reabrir las escuelas.”

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Johnson descarta austeridad para cubrir coste de la crisis

Boris Johnson ha dejado en claro el viernes que “no hay manera” de que se vaya a congelar el salario de los trabajadores del sector público, y dijo que “duplicaría” el financiamiento de nuevos proyectos de transporte en el norte de Inglaterra.

Según los informes, el primer ministro británico dijo en una conferencia telefónica a unos 125 parlamentarios que no habría un retorno a la austeridad para cubrir el coste de la crisis del coronavirus, de aproximadamente £300.000 millones.

En dicha conferencia con el alto comité de parlamentarios conservadores conocido como 1922 Committee, Johnson reveló que había estado en conversaciones con el arzobispo de Canterbury sobre la reapertura de iglesias lo antes posible, y también insinuó una reforma a más largo plazo del manejo administrativo de el centro gubernamental de investigación sanitaria Public Health England (PHE).

También respaldó la estrategia de comunicaciones de Downing Street — que ha sido objeto de críticas por los mensajes sobre cómo facilitar el confinamiento en Reino Unido — y dijo que haría más para combatir la obesidad después de que la crisis del virus haya pasado.

Durante la videoconferencia de 45 minutos, Johnson dijo que el Gobierno estaba considerando invertir mucho en infraestructura mientras Gran Bretaña sale de las restricciones.

A pesar de esto, y de acuerdo con varios parlamentarios que participaron en la llamada, dejó en claro que en el plan “no hay manera de pasar a la austeridad, y que la inversión se duplicaría en proyectos de capital como Northern Powerhouse Rail” para poner en marcha la economía.

Según los informes, la crisis podría ser un “trampolín para nuestras ambiciones”, comprometiendo al Gobierno a aumentar el gasto en sanidad y políticas públicas. Según se informa, dijo que su enfoque era, “a diferencia de cualquier otro gobierno conservador que hayamos tenido … nosotros vamos a asegurarnos de subir de nivel en todo el país y mantener la fe en las personas que votaron por nosotros”.

Cuando se le preguntó directamente si habría un congelamiento de salarios para los trabajadores del NHS, Johnson respondió: “Absolutamente no. Cualquiera que sugiera eso puede quedarse esperando sentado.”

El primer ministro dijo que “consideraría” la idea de permisos con licencia parciales — conocidos como furlough — para empleados de pequeñas empresas, lo que podría permitir que el Gobierno y las empresas paguen conjuntamente los salarios del personal cuando Reino Unido salga del confinamiento.

Cuando se le preguntó si quería usar presión tributaria para apuntalar su salida de la crisis, respondió que el canciller Rishi Sunak estaba examinando soluciones “innovadoras” para ayudar a los empresarios a salir de las medidas de confinamiento.

Un parlamentario conservador dijo que el primer ministro daba la impresión de que “están buscando más liberalizar el régimen fiscal en lugar de endurecerlo”, y que el Gobierno “cuidará” de quienes tienen los ingresos más bajos.

Hablando sobre la estrategia gubernamental de la crisis pandémica y cómo mantener baja su tasa de contagio, Johnson dijo: “No debemos permitir que el coronavirus enemigo se levante del suelo, y vamos a darle duro en todo el país, dondequiera que lo haga.”

Mirando hacia el futuro, sugirió que examinaría la reforma de cómo se gerencia el organismo paraestatal de salud PHE, una vez que las lecciones del manejo de la crisis por parte del Gobierno comiencen a aprenderse.

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Ministros insisten en que ‘app’ de rastreo está lista para lanzamiento nacional

La aplicación de seguimiento del NHS se lanzará a nivel nacional la próxima semana a pesar de afirmaciones de que solo se ha reclutado a una décima parte de los rastreadores de contactos ofrecidos.

Brandon Lewis, ministro de Irlanda del Norte, expresó su preocupación cuando afirmó que a solo unos días para el final solo se había contratado a unas 1.500 personas.

“No creo que hayamos llegado a 18.000 de momento,” dijo. “Creo que hay alrededor de 15.000 solicitudes, y estamos buscando obtener hasta 18.000”. Cuando se le preguntó cuántos habían sido contratados, dijo que no estaba seguro, pero que “a principios de semana eran alrededor de 1.500.”

Downing Street salió rápidamente al cruce, insistiendo en que los planes para tener 18.000 rastreadores de contactos para la próxima semana todavía estaban “en curso” y que se ha contratado a “significativamente más” de 1.500, aunque no podía decir cuántos. El Partido Laborista dijo que el proceso estaba “descendiendo rápidamente al caos” y cuestionó la contratación de la firma privada Serco para reclutar a la mayoría del equipo de búsqueda de contactos.

El éxito de la estrategia depende de la descarga de la aplicación de números adecuados, un sistema de pruebas robusto y un seguimiento de contactos eficiente. El modelo epidemiológico de la Universidad de Oxford sugiere que debe ser utilizado por el 56 por ciento de la población para ser más efectivo, es decir, 40 millones de personas.

En la Isla de Wight, donde se está probando el sistema, participa “más de la mitad” de la población.

Los expertos han sugerido que si suficientes personas descargan la aplicación y se adhieren a la guía, se podría evitar la temida segunda ola.

El Gobierno todavía está debatiendo si implementar la aplicación a nivel nacional o regional para que las restricciones de bloqueo se puedan ajustar en consecuencia.

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Covid-dogs: perros olfatearán a portadores de coronavirus

Perros rastreadores médicos serán entrenados para detectar a portadores de coronavirus asintomáticos, bajo una iniciativa respaldada por el Gobierno que podría examinar a 250 personas por hora.

Tres cocker spaniels, dos labradores y un labradoodle comenzarán una capacitación intensiva en la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) utilizando muestras de olor de pacientes con Covid-19-positivos, anunciaron el viernes los ministros.

Dijeron que, si tiene éxito, el plan podría formar un medio altamente eficiente y no invasivo de identificar a las personas más propensas a propagar la enfermedad.

Los perros pueden estar localizados en las entradas de pubs o recorrer residencias de ancianos, señalando a sus portadores las personas que deben ser segregadas y analizadas.

Actualmente, algunos países están utilizando pistolas de termómetro para evaluar a las personas que ingresan en áreas con alto tránsito como centrales de transporte, pero tales pistolas pueden pasar por alto a los infectados en primeras etapas.

Los expertos confían en que el esquema puede funcionar porque los perros ya han sido entrenados con éxito para detectar el cáncer, la malaria y la enfermedad de Parkinson.

Se sabe que los problemas respiratorios — una característica de Covid-19 — causan cambios sutiles en el olor del cuerpo. La investigación indica que los perros pueden ser entrenados para detectar el olor de la enfermedad.

La fase inicial de la prueba hará que el personal del NHS en hospitales de Londres recolecte muestras de olores de personas infectadas con coronavirus y de personas no infectadas. Los seis perros de “biodetección” serán entrenados para identificar el virus de las muestras.

La capacidad de las personas infectadas para transmitir el coronavirus antes de desarrollar síntomas es uno de los factores clave que frustran los esfuerzos para sofocar la pandemia.

El ministro de innovación Lord Bethell dijo: “Los perros de biodetección ya detectan cánceres específicos, y creemos que esta innovación podría proporcionar resultados rápidos como parte de nuestra estrategia de pruebas.”

“La precisión es esencial, por lo que este ensayo nos dirá si los Covid dogs pueden detectar el virus de manera confiable y detener su propagación.”

El proyecto está respaldado por £500.000 en fondos del Gobierno, y los seis animales que fueron pioneros en la investigación fueron identificados el viernes como los cocker spaniels Norman, Jasper y Asher, los labradores Storm y Star, y un labradoodle llamado Digby.

Su trabajo no está exento de riesgos. El viernes, un ministro en los Países Bajos anunció que un perro y tres gatos habían sido infectados con el virus.

El Ministerio de Sanidad dijo que los perros solo serían puestos en servicio “si hacerlo estuviera respaldado por una fuerte evidencia científica”.

El profesor James Logan, líder de la investigación en la LSHTM, dijo: “Nuestro trabajo anterior ha demostrado que la malaria tiene un olor distintivo, y con el proyecto Medical Detection Dogs hemos entrenado con éxito perros para detectar con precisión esa enfermedad.”

“Esto, combinado con el conocimiento de que la enfermedad respiratoria puede cambiar el olor corporal, nos hace esperar que los perros también puedan detectar el Covid-19. Si tiene éxito, este enfoque podría revolucionar la forma en que detectamos el virus, con el potencial de detectar un gran número de personas “.

 

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