Regreso escolar el 1 de junio es muy peligroso, según médicos

THE GUARDIAN — SÁBADO, 16 DE MAYO DE 2020

Gremio médico respalda oposición de los sindicatos de profesores

La Asociación Médica Británica (BMA) ha respaldado a los sindicatos de enseñanza que se oponen al impulso del Gobierno para reabrir las escuelas en Inglaterra, mientras el debate sobre los millones de alumnos que regresan a las aulas se vuelve cada vez más amargo.

Downing Street reforzó su impulso para reabrir las escuelas primarias para los que están en primer grado, Año 1 y Año 6 en dos semanas, advirtiendo que los cierres prolongados corren el riesgo de dañar la educación de los niños.

Sin embargo la BMA — el gremio médico más grande de Reino Unido — dijo el viernes en una carta a la Unión Nacional de Educación (NEU) que la cantidad de contagios por coronavirus seguía siendo demasiado alta como para permitirles funcionar de manera segura. Según el escrito, los sindicatos de enseñanza están “absolutamente en lo cierto” al instar a la precaución y priorizar las pruebas antes de reabrir las escuelas el 1 de junio.

“No podemos arriesgarnos a un segundo pico ni a tomar medidas que aumenten la propagación de este virus, particularmente cuando vemos tasas sostenidas de infección en todo Reino Unido,” dijo Chaand Nagpaul, presidente del consejo de la BMA, en la carta a su homólogo de la NEU, Kevin Courtney.

La BMA dijo que había evidencia contradictoria de estudios científicos sobre el efecto de la reapertura de las escuelas, citando la “cantidad relativamente pequeña de investigación disponible y el territorio desconocido en el que nos encontramos”. Nagpaul concluyó: “Hasta que tengamos un número de casos mucho más bajo, no deberíamos considerar reabrir las escuelas.”

Mientras tanto, Liverpool se convirtió en la primera autoridad local en descartar la reapertura de sus escuelas hasta al menos el 15 de junio, en un golpe significativo para el Gobierno.

La medida de Liverpool puede alentar a otras autoridades locales a seguir su ejemplo. Con la mayoría de las escuelas primarias estatales aún mantenidas por los ayuntamientos, esto podría significar que muchas escuelas no cumplan con el objetivo del Gobierno del 1 de junio. El ayuntamiento de Liverpool mantiene 109 escuelas primarias.

Sin embargo, algunas cadenas de academias han dicho que sí iniciarán clases el 1 de junio. Steve Chalke, fundador del centro multiacadémico Oasis — que dirige más de 30 escuelas primarias — calificó la oposición a la reapertura de estar “relacionada con clase media” y acusó a los sindicatos de maestros de no reconocer el daño que se está haciendo a los niños desfavorecidos.

Ante el escepticismo de maestros y líderes escolares, el Gobierno ha aumentado cada vez más su apuesta en los últimos días. El ministro de educación de Inglaterra, Gavin Williamson, escribió en el diario Daily Mail que los maestros deberán estar listos para “cumplir con su deber” y cooperar con los esfuerzos del Gobierno.

El portavoz oficial de Boris Johnson dijo: “La seguridad es lo primero, pero también debemos ser conscientes del daño potencial a la educación de un niño por no regresarlo al aula.”

Parte del esfuerzo del Gobierno para ganarse al sector se perdió al celebrarse el viernes una gran reunión virtual entre líderes educativos de colegios, escuelas y guarderías, con principales asesores médicos y científicos como Chris Whitty, el director médico de Inglaterra, y Patrick Vallance, asesor científico principal del Gobierno de Reino Unido.

Sin embargo, los líderes sindicales dijeron que “se quedaron con más preguntas que respuestas” después de la reunión — que algunos participantes dijeron que por momentos fue confusa y caótica — en que participaron alrededor de 50 personas y organizaciones. Algunos se quejaron de que sus preguntas no fueron respondidas.

Patrick Roach, secretario general del sindicato magisterial NASUWT, dijo que la evidencia presentada en la reunión era “en el mejor de los casos, endeble”, pero que había espacio para una mayor discusión.

“En nuestro pensamiento, esta nunca fue una reunión decisiva, nunca fue su propósito. Se realizó para que el Gobierno demuestre que el asesoramiento científico está allí, y para que las escuelas y el Gobierno demuestren que la reapertura de las escuelas es suficientemente segura, desde cualquier fecha,” dijo Roach.

“Es de vital importancia que Gobierno y empleadores se comporten razonablemente. Es decepcionante que muchas de las preguntas que hicimos a los asesores científicos esta tarde aún no hayan sido respondidas. Esperamos que sean respondidas, nuestros miembros esperan que sean respondidas.”

“El gobierno tiene que ganarse la confianza de la profesión, y también la del público, si los padres van a confiar a sus hijos a las escuelas donde existe riesgo de una mayor transmisión del virus”.

Courtney agradeció a nombre de la NEU la promesa de Vallance de publicar los documentos presentados al grupo de asesores gubernamentales SAGE relacionados con la educación. Aún así, también dijo que los consejos científicos presentados en la reunión le parecieron variados, y se sorprendió al enterarse que los casos en Australia donde los niños habían llevado casos de coronavirus a sus hogares fueran tomados como “casos índice”.

“Lo que nos dijeron no me dio la confianza de que deberíamos seguir adelante sin el distanciamiento social y las medidas que tienen las escuelas en otros países. Realmente no está claro cuál es la prueba del Gobierno para reabrir las escuelas,” dijo Courtney.

Los gobiernos de Gales y Escocia permanecen impasibles ante la decisión de Westminster de reabrir las escuelas. Nicola Sturgeon, primera ministra de Escocia, dijo: “No daremos un enfoque displicente a ningún aspecto de este asunto por parte del gobierno escocés.”

“De ninguna manera, forma o modo las escuelas volverán a la normalidad en esta parte de las vacaciones de verano. Por supuesto, estamos discutiendo si es posible que algún alumno regrese en este rango de tiempo. Pero si es así, es probable que sea de forma muy limitada.”

La ministra de educación galesa Kirsty Williams también dijo que no se había fijado una fecha para que las escuelas reabran, pero sí anunció la publicación de un documento de trabajo para estimular la discusión sobre cómo reiniciar las clases.

“Establecer una fecha antes de tener más evidencia, más confianza y más control sobre el virus sería incorrecto,” dijo Williams.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo en la conferencia de prensa de Downing Street del viernes: “No apoyaría una propuesta para comenzar a reabrir las escuelas a menos que sea seguro hacerlo, y es seguro hacerlo.”

“De la misma manera que son terribles noticias de que este virus afecta tanto a los ancianos, la buena noticia es que parece evitar a los niños en casi todos los casos. Y, por lo tanto, el riesgo para los niños es muchísimo menor que para cualquier otro grupo de edad, ciertamente si no tiene condiciones de salud subyacentes,” añadió.

Por su parte Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, dijo que la disminución del número de casos en la comunidad reduciría aún más los riesgos en las próximas semanas. “Creo que hay mucha ansiedad en torno a esto, pero la gente necesita pensar detenidamente. En una escuela infantil de unos 100 niños como promedio, la probabilidad de que alguien tenga esta enfermedad es muy pequeña y disminuye con el tiempo, por lo que solo debemos mantener eso en perspectiva.”

A su vez, Williamson dijo: “Hacer que los niños regresen a la escuela es vital para su desarrollo educativo y muchas escuelas ya están tomando medidas para dar la bienvenida a sus alumnos. Y estoy agradecido por su apoyo.”

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Bicicletas para el futuro

Planean una revolución ciclística (foto principal) mientras Sadiq Khan, el alcalde de Londres, dice que cerrará algunas de las arterias más congestionadas de la ciudad al uso vehicular.

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