Londres tiene solo 24 nuevos casos de coronavirus al día, según PHE

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 15 DE MAYO DE 2020

Cuestionan bloqueo en la Capital debido a que modelos de Public Health England sugieren que el virus será eliminado en junio

Menos de 24 personas contraen coronavirus cada día en Londres, sugiere un nuevo modelo, con pronósticos que predicen que el virus podría desaparecer en la capital británica dentro de quince días.

El análisis — realizado por Public Health England y la Universidad de Cambridge — calcula que R, la tasa de contagio, se ha reducido a 0,4 en Londres, y el número de casos nuevos se reduce a la mitad cada 3,5 días.

Si los casos continúan disminuyendo al ritmo actual, el virus se eliminará virtualmente en la capital para fin de mes, lo que genera dudas sobre si las estrictas medidas de confinamiento tendrían que continuar.

El 23 de marzo — durante el pico de contagio en que se anunció el cierre — 213.000 personas al día contrajeron el virus en Londres, según la investigación.

La cifra cayó dramáticamente tan pronto como se introdujeron las restricciones, por debajo de 10.000 para el 7 de abril. El número de muertes se reduce a la mitad aproximadamente cada semana.

El estudio muestra que Londres — en un momento la región más afectada del país — ahora está por delante en términos de recuperación. El noreste tiene 4.000 contagios diarios y una R dos veces mayor que la de la capital. El jueves por la noche, parlamentarios dijeron que los datos sugieren que el bloqueo podría relajarse región por región.

El parlamentario conservador Bim Afolami dijo: “Si se mira a otros países, a menudo han adoptado enfoques regionales. Si tiene sentido desde una perspectiva de salud, debemos considerarlo.”

Afolami señaló que las regiones delegadas ya habían diferido en la política durante la crisis de salud y agregó: “Dentro de Inglaterra, también deberíamos considerar los enfoques regionales.”

Theresa Villiers, exministra del Gabinete, dijo: “Estas cifras son buenas noticias. Muestran que las medidas de confinamiento han estado funcionando y creo que respaldan una mayor relajación del confinamiento en Londres.”

“Es vital que encontremos formas de dejar que la economía se recupere, y Londres es el motor de la economía.”

El análisis ha sido entregado a los científicos del Gobierno y a los equipos regionales de PHE, para ayudarlos a pronosticar la trayectoria de la epidemia en sus áreas.

R representa el número de personas a quien una persona infectada contagiará. Es crucial que se mantenga debajo de 1 para evitar que la enfermedad se propague exponencialmente. La nueva cifra sugiere que en Londres cada 10 personas que contraen el virus lo transmiten a solo 4.

La tasa actual de R para toda Inglaterra es ahora de 0,75. El noreste y Yorkshire tienen la tasa de infección más alta, de 0,8. Sin embargo, el desglose regional sugiere que el virus está disminuyendo en todas partes desde que el país se confinó el 23 de marzo. Los nuevos casos diarios en Inglaterra son de alrededor de 11.500 por día — en comparación con 527.000 por día — incluyendo personas con síntomas leves o asintomáticas.

Muchas comunidades han expresado su preocupación de el turismo interno desde la capital propague el virus durante las visitas a balnearios este fin de semana, después de que las reglas de distanciamiento social se relajaran parcialmente.

Sin embargo, los datos sugieren que la mayor amenaza ahora puede venir de otras partes del país hacia Londres.

Se sabe que el Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) está considerando bloqueos regionales si la tasa de R local sube a más de 1, y las nuevas cifras muestran que esa política sería posible e incluso útil para mantener grandes partes de la economía abierta. Sin embargo, Steve Brine, exministro de sanidad, argumentó que las restricciones deberían levantarse para todas las áreas al mismo tiempo.

“El país debería moverse junto,” dijo. “Esto muestra que las restricciones han tenido el efecto deseado: Londres está por delante del resto del país, por lo que esta es una señal alentadora.”

Las cifras también muestran que, para cuando el país entró en bloqueo, la tasa de R ya estaba cayendo en Londres — posiblemente ayudada por el distanciamiento social y el teletrabajo, que había estado vigente al menos una semana antes.

Sin embargo, la cantidad de personas infectadas todavía era alta en las regiones cuando se cerró el país. Mientras que la tasa R era de 2,3 en la capital el 23 de marzo, era de 3,41 en el noreste y Yorkshire.

El informe — publicado esta semana por la Unidad de Bioestadística de los Consejos de Investigación Médica de la Universidad de Cambridge, a nombre del Gobierno — ha dejado a algunos parlamentarios cuestionándose si se les están mostrando todas las pruebas.

Steve Baker — parlamentario conservador que forma parte del comité selecto del Tesoro en la Cámara de los Comunes — dijo: “Esto significa que el Gobierno realmente debe publicar completa y francamente los consejos y datos subyacentes, para que podamos tener una consulta pública completa. Toda esta política de caja negra no está funcionando para el país. No es justo para la nación ver cómo se filtran los modelos a la prensa, con lo cual se crea la impresión de que el Gobierno no va lo suficientemente lejos ni lo suficientemente rápido cuando el trabajo del pueblo está en juego.”

“Mucho mejor es tener desde el comienzo todos los datos, modelos y consejos en dominio público.”

Un estudio separado de un equipo de la Universidad de Manchester sugiere que 17.3 millones de personas en Gran Bretaña pueden ya haber sido contagiadas con el coronavirus, situando al país directamente hacia la inmunidad masiva.

El doctor Adrian Heald, de la universidad de Manchester, dijo: “Esto nos da un atisbo de esperanza de luz al final del túnel. Cuantas más personas estén expuestas a este o cualquier virus, más difícil será el contagio adicional.”

El equipo de Manchester dijo que las variaciones regionales en los datos deberían permitir que el Gobierno haga reducciones locales del confinamiento.

El doctor Heald agregó: “Esto permitirá que los formuladores de políticas gubernamentales eviten un enfoque ‘de talla única’ para las políticas de la pandemia, que no consideran la variación en las tasas de contagio ni en el impacto local.”

La tasa R se calcula a partir de los ingresos hospitalarios en unidades de cuidados intensivos (UCI), cifras de muertes de la ONS y el CQC, encuestas de contacto conductuales, incidentes de pacientes con pruebas positivas y estudios de serología para ver quién ya ha desarrollado anticuerpos.

Los investigadores argumentan que el levantamiento gradual de las restricciones sociales lo antes posible es vital para minimizar el daño adicional a la economía y el impacto de la contención social prolongada.

Londres sufrió una ola temprana de infecciones y se cree que las regiones se retrasaron alrededor de dos semanas, lo que sugiere que sus tasas de R también comenzarán a caer drásticamente en la próxima quincena.

Un portavoz de PHE dijo que la epidemia de Londres estaba más adelantada que el resto del país y que por eso está terminando antes.

La investigación también sugiere que más de 6.5 millones de personas han adquirido el virus desde el comienzo de la epidemia — aproximadamente uno de cada 10 de la población.

De otro lado, datos separados del ONS publicados el jueves mostraron que, en cualquier momento entre el 27 de abril y el 10 de mayo, alrededor del 0.27 por ciento de la población estuvo infectada — un promedio de 17.820 en cualquier momento entre las dos fechas.

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Viajeros de negocios podrían no pasar cuarentena con ajuste de la estrategia

Las personas cuyo viaje sea por motivos de comercio o negocios podrían estar entre las exenciones ‘limitadas’ a la cuarentena de 14 días que impondrá Reino Unido.

Los ministros han eliminado la idea de una excepción general para Francia como se discutió a principios de semana, pero examinan propuestas para evitar que un tipo “limitado” de empresarios, conductores de carga, médicos y científicos pase los 14 días de autoaislamiento requeridos a su llegada al país.

Fuentes de Whitehall dijeron que las excepciones serían “específicas para el trabajo” y cubrirían todas las llegadas a Reino Unido, pero los planes para anunciar las propuestas este mismo viernes se han pospuesto para la próxima semana, ya que los funcionarios y un grupo de trabajo conjunto anglo-francés intentan finalizar los detalles.

“Los franceses no quieren una exención general, solo transporte de carga y de negocios. Hay que recordar que hay empresas multinacionales en Europa que están evaluando a cada uno de sus trabajadores para detectar coronavirus dos veces por semana,” dijo una fuente.

La posibilidad de una excepción general para Francia surgió el domingo cuando Boris Johnson dijo que “no se aplicarán medidas de cuarentena a los viajeros procedentes de Francia en esta etapa” en una llamada telefónica con el presidente Emmanuel Macron.

Sin embargo, la UE advirtió a Gran Bretaña que enfrentaría costosas demandas en el Tribunal de Justicia de la Unión Europea si solo otorgaba una exención a Francia y no liberaba de la cuarentena a todos los ciudadanos de la UE. Francia también está considerando la cuarentena para todos los viajeros de la UE y de fuera de la UE.

“Lo que ahora se dice es que si estabas pensando en pasar unas vacaciones en el extranjero yendo a Francia, tendrás que posponerlas,” dijo una fuente de Whitehall.

Jonathan Van Tam, subdirector médico adjunto del Gobierno, dijo que la cuarentena “tiene más sentido científico … cuando la incidencia en el país receptor es baja” y la gente viene de países “donde la incidencia es alta”.

Gran Bretaña tiene una tasa más alta de incidencia de coronavirus que la mayoría de los otros países, incluida la mayoría de las naciones de la UE que comenzaron a reducir sus confinamientos antes que Reino Unido.

Downing Street dijo que cualquier exención sería “limitada” y minimizó las sugerencias de que los viajeros de negocios puedan evitarlas.

La instrucción de esta semana indica que todos los viajeros internacionales — excepto los del área común como Irlanda, Guernsey y Jersey — deberán proporcionar su información de contacto y alojamiento, y aislarse durante 14 días.

También se les recomendará descargar y usar la aplicación de seguimiento de contactos del NHS.

La guía no detalla cómo se aplicará la cuarentena y quién la aplicará, pero se espera que aquellos que se nieguen a hacerla enfrenten multas de al menos £1.000 y la respectiva deportación.

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Investigan porqué pacientes enfermos fueron enviados a residencias

La Comisión de Igualdad y Derechos Humanos (EHRC, por sus siglas en inglés) está considerando si los hospitales que dieron de alta a pacientes mayores para enviarlos a residencias de ancianos violaron leyes de derechos humanos, entiende The Telegraph.

Poco después de que comenzara el confinamiento el 23 de marzo, las pautas gubernamentales alentaban a las residencias a aceptar pacientes dados de alta si eran asintomáticos, sin haber pasado por pruebas.

La instrucción fue abolida el mes pasado, pero los proveedores asistenciales advirtieron que ya era demasiado tarde y que “el daño estaba hecho”.

Según últimos datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), las muertes en hogares de ancianos representaron el 40,4 por ciento de las muertes generales por coronavirus en Inglaterra y Gales en la semana hasta el 1 de mayo.

En total, hubo 8.312 muertes relacionadas con el coronavirus en residencias de ancianos en Inglaterra y Gales, pero los proveedores asistenciales han advertido que la cifra real es mucho mayor.

En respuesta, el EHRC anunció el jueves que considera investigar la legalidad de dar de alta a pacientes posiblemente infectados, para desplazarlos de hospitales a hogares de cuidado.

David Isaac, presidente de EHRC, dijo que el regulador ha acogido con beneplácito el anuncio de apoyo adicional para residencias de ancianos en respuesta al “devastador” impacto del virus, pero agregó: “Seguimos profundamente preocupados por las posibles violaciones graves de los derechos humanos de las personas mayores durante este pandemia.”

“El alta hospitalaria de personas mayores por Covid positivo en residencias, decisiones generales de atención médica inadecuadas sobre temas tales como avisos de no intentar reanimación, y falta de EPP [equipo de protección personal] suficiente para trabajadores asistenciales, han contribuido a una angustia considerable, falta de confianza en que sus derechos sean protegidos y, en última instancia, a la pérdida de vidas.”

The Telegraph entiende que el EHRC estudia cómo puede usar sus poderes para proteger los derechos de las personas mayores, después de una reunión con representantes de diferentes organizaciones esta semana donde pidió que se le comunique cualquier caso de violación de derechos.

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Gobierno considera estacionamiento gratuito en centros urbanos para mantener a trabajadores fuera del transporte público

El ministro de transportes ha insinuado que se podría implantar estacionamiento gratuito en el centro de las ciudades, y así alentar a las personas a usar sus automóviles en lugar del transporte público para ir a trabajar.

Grant Shapps dijo que estaba en conversaciones con las autoridades locales para facilitar que los automovilistas se estacionen cerca de su lugar de trabajo para ayudar a minimizar el hacinamiento en trenes y autobuses.

También está en conversaciones con cines y otros lugares de entretenimiento actualmente cerrados sobre la apertura de sus párkings.

El Gobierno ha dicho a los trabajadores que conduzcan coche, vayan en bicicleta o caminen al trabajo si es posible, porque el distanciamiento social solo es posible en el transporte público si el número de pasajeros se reduce en un 90 por ciento.

Shapps dijo que era un “deber cívico” de los trabajadores evitar el uso del transporte público si les es posible.

Cuando se le preguntó si se podría introducirse el estacionamiento gratuito durante la crisis del coronavirus para alentar a más personas a conducir al trabajo, Shapps dijo: “Tienes razón sobre el saldo de los cargos de estacionamiento y las diferentes zonas, porque hay momentos en los que estamos literalmente alentando personas a que conduzcan tal vez hasta un punto cercano, pero tal vez no directamente, hasta un pueblo o ciudad donde trabajen y encuentren lugar para aparcar.”

“Así que estamos trabajando no solo con las autoridades locales en esto, sino también con algunos grandes lugares de entretenimiento que tienen espacios para este propósito que no se utilizan en este momento, y estamos considerando todas esas posibilidades.”

El domingo — en que Boris Johnson dijo que era hora de que las personas que no pueden trabajar desde casa comenzaran a volver a trabajar — el primer ministro británico dijo: “Cuando vayas a trabajar, si es posible, hazlo en automóvil o incluso mejor caminando o en bicicleta”.

Shapps también anunció un nuevo fondo de £1.700 millones para reparar autopistas y carreteras locales, y hacerlas más seguras para los ciclistas en particular.

Dijo que el dinero sería suficiente para reparar “millones de baches peligrosos”.

Los ministros están tan preocupados por la propagación del virus en trenes, autobuses y vagones de metro abarrotados, que han sugerido que las compañías de trenes eliminen algunos asientos para asegurarse de que los pasajeros permanezcan a dos metros de distancia.

También han recomendado que las personas usen mascarillas faciales en el transporte público, pero han admitido que la evidencia de que previenen la infección es débil y quieren mantener a la mayor cantidad de personas fuera de autobuses y trenes que sea posible, para prevenir un segundo pico del virus.

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