Revelan caos en almacén privado de equipos de protección

THE GUARDIAN — VIERNES, 15 DE MAYO DE 2020

Hubo que movilizar al Ejército para organizar y distribuir suministros

La firma privada contratada para administrar el arsenal de equipos de protección personal (EPP) del Gobierno fue presa del “caos” en su almacén que puede haber resultado en retrasos en el despliegue de suministros vitales para los trabajadores de la salud, según fuentes que han informado a The Guardian y ITV News.

Acusaciones de conductores de reparto y otras fuentes enteradas plantean dudas sobre si Movianto — subsidiaria de un gigante sanitario norteamericano — pudo administrar y distribuir correctamente el EPP urgente del país para su uso en una pandemia.

La investigación de The Guardian e ITV News también estableció que en años anteriores Movianto almacenó temporalmente el equipo de emergencia pandémica en un almacén afectado por humo que contenía asbesto.

Posteriormente, la reserva fue reubicada en un almacén gigante construido a propósito en otra parte de Merseyside, donde se encontraba cuando el Gobierno se dio cuenta de que se necesitaban suministros con urgencia para responder al brote de Covid-19.

Sin embargo, a fines de marzo — después de que se ordenara a la empresa que comenzara a distribuir EPP, en medio de quejas de una grave escasez en los hospitales — el ejército británico tuvo que ser desplazado al almacén de Movianto para ayudar a organizar y desplegar el EPP.

Según los conductores de reparto responsables de entregar EPP a los hospitales ese mes, Movianto no estaba listo para enviar las entregas a los hospitales ya que la demanda de EPP aumentó, debido a la “mala gestión” de las existencias y la falta de personal en el almacén.

“Se volvió más caótico con el paso del tiempo,” dijo Asif Hussain, expolicía que fue uno de los conductores que trabajaban en el almacén en marzo. “Las furgonetas no estaban cargadas, por lo que tenías que esperar durante varias horas para que las cargaran y, a veces, te daban el equipo incorrecto para llevar a los hospitales.”

“Nadie sabía lo que estaba haciendo,” dijo otro conductor, Ian Rawson, convocado para entregar suministros médicos en marzo. “Si era tan urgente salir, ¿por qué no contrataron a más personas para que nos prepararan los envíos?”

Un alto funcionario de adquisiciones del NHS dijo entender que, cuando el ejército llegó a las instalaciones de Movianto, enfrentó situaciones caóticas y tuvo que reorganizar el stock. “Tuvieron que desempaquetar todo y descomponerlo en trozos digeribles, y lo comenzaron a enviar en camiones del ejército a hospitales.”

Un portavoz de Movianto dijo que el despliegue militar “no se debió a ninguna deficiencia en el desempeño” de la empresa, e insistió en que la compañía había “ejecutado el plan acordado” para movilizar el arsenal sin demora y de acuerdo con sus obligaciones contractuales.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Atención Social (DHSC) dijo: “La reserva de influenza pandémica siempre ha sido fácilmente desplegable y es completamente falso afirmar lo contrario. No ha habido daños en ninguna de las existencias y se ha almacenado de forma segura en todo momento.”

El ministerio ha dicho repetidamente que Reino Unido es “uno de los países más preparados del mundo para las pandemias”.

El viceministro de salud Edward Argar se negó a comentar sobre el manejo del contrato por parte de Movianto, pero enfatizó en una entrevista con ITV News que el brote de Covid-19 aumentó enormemente la demanda en la cadena de suministro.

“Cuando vemos la escala del problema y cuando lo abordamos como lo hemos hecho, se debe implementar medidas adicionales para asegurarse de que el EPP llegue adonde se le necesita,” dijo. “Y tengo que decir que los militares han hecho un trabajo fantástico para este país, como siempre lo hacen.”

En el momento en que el ejército se desplegó en el almacén de Movianto, el NHS enfrentaba una escasez generalizada de EPP mientras los hospitales recurrían a las escuelas para donaciones de gafas científicas, mientras que algunos miembros del personal del NHS fabricaban máscaras improvisadas con tubos de respiración y compraban kits en ferreterías.

El mes pasado, The Guardian reveló que Movianto fue vendido a una compañía francesa en medio de la pandemia, después de 18 meses turbulentos que incluyeron disputas legales con su arrendador. Tanto Movianto como el DHSC dicen que las disputas legales y la venta de la firma no tuvieron impacto en su almacenamiento o distribución de PPE.

Documentos muestran que el contrato de £10.5 millones anuales de Movianto con el NHS estipulaba que la compañía podría “ser llamada en cualquier momento para realizar entregas urgentes de suministros médicos en cualquier parte de Reino Unido, con poca antelación o sin previo aviso”.

Después de ganar el contrato en 2018 para administrar y distribuir el arsenal — valorado en más de £500 millones — Movianto trasladó los suministros a un almacén temporal en Knowsley (Merseyside). La antigua fábrica, construida en la década de 1950, no tenía suministro eléctrico y requería generadores para alimentar los sistemas de ventilación para mantener el stock almacenado a la temperatura correcta.

A fines de 2018, uno de estos generadores no funcionó correctamente y comenzó a generar humo negro, según un informe de incidente. El servicio de bomberos asistió pero el humo continuó durante días, causando “daños significativos de hollín” al revestimiento del almacén, según el informe. Movianto dijo que “no había entrada de humo en el edificio ni hubo daños en las existencias de EPP.”

En febrero y marzo de 2019, poco después del incidente del generador, dos informes de expertos encargados por el propietario del edificio identificaron cantidades de polvo de asbesto en el almacén, según los documentos. Esto fue varios meses después de que Movianto comenzara a trasladar las existencias al almacén. Dos contratistas de la construcción dijeron que el sitio todavía estaba siendo descontaminado cuando llegó la reserva.

Movianto dijo que, después de enterarse del problema del polvo de asbesto, inmediatamente encargó encuestas de muestreo de aire ese mes que mostraron que “todos los resultados estaban por debajo del límite de cuantificación” en la unidad donde se almacenaba la reserva.

Sin embargo, también hay preguntas sobre cómo se almacenó la reserva en el almacén temporal. Fotos e imágenes del interior del edificio muestran una gran cantidad de palés que contienen suministros de EPP almacenados en los pasillos entre estanterías, lo que puede ralentizar el acceso y la entrega.

Un exempleado de Movianto dijo que los palés no debían haberse almacenado de esta manera. “Tenerlos en el piso perjudicará su capacidad de acceder al producto en el estante,” dijo. “No es una forma en la que normalmente opera un almacén.”

Movianto dijo que solo se almacenaba una “pequeña cantidad” de existencias de esta manera, y agregó que “como parte del proceso normal de verificación de inventario, algunas existencias estarían en los pasillos a medida que se mueven temporalmente hacia abajo de la estantería, para permitir la inspección visual por el equipo de inventario de existencias.” Sin embargo, fuentes familiarizadas con la administración de las existencias dijeron que los palés quedaron almacenados de esta manera durante meses.

Se entiende que la decisión en 2018 de adjudicar a Movianto el contrato del Gobierno — que anteriormente tenía DHL — se firmó a un nivel superior en Whitehall, a pesar de que la compañía enfrentaba dificultades financieras significativas en ese momento.

Las cuentas muestran que la compañía no había logrado obtener ganancias durante ocho años antes de ganar el contrato gubernamental, y que poco antes de ese momento había perdido varios contratos importantes. Múltiples inyecciones de capital por parte de su matriz no lograron que la empresa volviera a ser rentable.

El DHSC insistió en que “se cumplió la debida diligencia completa y adecuadamente” antes de adjudicar el contrato a Movianto.

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Docentes pueden negarse legalmente a regresar, según sindicato

Los maestros pueden negarse legalmente a regresar cuando las escuelas vuelvan a abrir, a menos que obtengan las mismas protecciones contra el coronavirus que cualquier otro personal de primera línea, ha advertido uno de los principales sindicatos de la educación de Reino Unido.

En una carta a las autoridades locales vista por The Guardian, el NASUWT — que agrupa a 300.000 afiliados — amenaza con iniciar acciones legales para defender a los maestros contra el regreso a las escuelas el 1 de junio, debido al riesgo para su salud.

La carta del sindicato marca un endurecimiento significativo contra el impulso del Gobierno para reabrir las escuelas primarias en Inglaterra a partir del 1 de junio, y se conoce luego de que una cadena de academias dijera que su objetivo es invitar a los alumnos a volver a esa fecha.

Firmado por Patrick Roach, secretario general de NASUWT, la carta del sindicato amenaza con retrasar esa fecha de inicio al obligar al Gobierno y las autoridades locales a considerar sus obligaciones legales.

El sindicato dice que tiene “preocupaciones fundamentales” sobre la orientación emitida por el gobierno esta semana, diciendo que es inconsistente con la orientación brindada a otros lugares de trabajo, incluidos los hogares de cuidado y el NHS.

“Se han emitido directrices estrictas para el NHS, para residencias de ancianos y para empleadores en todo Reino Unido. Es inaceptable que este no haya sido el caso de las escuelas,” dice.

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Ordenan que la Premier League emita partidos gratis para volver

El Gobierno ha informado a la Premier League que debe mostrar algunos partidos en televisión abierta y poner más dinero en la Football League y el fútbol de base como condición para reiniciar esta temporada.

El ministro de cultura Oliver Dowden hizo las demandas en una reunión el jueves, en la que dio el visto bueno para que se reanudaran los partidos siempre que sea seguro hacerlo.

“El Gobierno está abriendo la puerta para que el fútbol competitivo regrese de manera segura en junio,” dijo Dowden. “Esto debería incluir ampliar el acceso de los fanáticos para ver la cobertura en vivo y garantizar que las finanzas de la reanudación del deporte respalden a toda la familia del fútbol.”

“Ahora corresponde a las autoridades del fútbol acordar y finalizar el detalle de sus planes, y existe buena voluntad combinada para lograr esto para los seguidores, la comunidad del fútbol y la nación en general. El Gobierno y nuestros expertos médicos continuarán ofreciendo orientación y apoyo al deporte antes de cualquier decisión final que ponga en práctica estos planes.”

La Premier League está en negociaciones con sus socios de transmisión, Sky y BT, para encontrar una manera de mostrar algunos partidos de forma gratuita si se reanuda la temporada. La solución preferida del Gobierno es que los 45 partidos restantes que aún no están cubiertos por los términos de las ofertas de televisión existentes se muestran en canales de libre acceso, o mediante una plataforma de transmisión como YouTube.

El Gobierno también ha ordenado a la Liga que tenga en cuenta los “pagos de solidaridad” en cualquier cálculo final si se completa la temporada. Los organismos de radiodifusión han exigido un reembolso de la Premier League incluso si pueden seleccionar su complemento completo de partidos, debido a que los suscriptores han perdido dinero debido al aplazamiento actual de la temporada, y porque dicha liga no ha podido entregar el producto según lo pactado. El Ministerio de Cultura, Medios y Deporte (DCMS) ha pedido, sin embargo, que una parte de cualquier dinero restante recibido por derechos de televisión se comparta en parte con el resto de la pirámide del fútbol.

La cantidad exacta aún no ha sido determinada y, aunque el Gobierno ha pedido al fútbol que encuentre una solución, esto puede no resultar sencillo. Se entiende que la EFL espera un pago único adicional, una contribución para llenar el agujero negro potencial de £200 millones en las finanzas de los clubes que será visible en septiembre. Mientras tanto, fuentes de la Premier League sugieren que consideran que la solicitud del Gobierno busca garantizar que los fondos adeudados en virtud de los acuerdos de solidaridad actuales estén disponibles.

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