Estar alerta: nuevo mensaje del Primer Ministro a la nación

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 10 DE MAYO DE 2020

Diseñan sistema de advertencia de cinco niveles, similar al de terrorismo, para concienciar al público

Boris Johnson pedirá al país que “esté alerta, controle el virus y salve vidas”, mientras presenta un nuevo sistema de advertencia para el Covid-19 como parte de su hoja de ruta para desbloquear gradualmente la economía.

En un discurso dirigido a la nación esta tarde, el Primer Ministro llamará a trabajadores y empresas a mantenerse alertas siguiendo estrictas reglas de distanciamiento social, alentando a aquellos que no pueden trabajar desde sus hogares a que empiecen a regresar a sus oficinas y fábricas.

Se utilizará un nuevo sistema de advertencia de cinco niveles — similar al programa utilizado para publicitar los niveles de amenaza terrorista — para señalar el riesgo de virus y alentar la adhesión del público a las reglas. Las alertas van desde el nivel uno (verde) hasta el nivel cinco (rojo).

Se espera que Johnson diga que Inglaterra está a punto de pasar del nivel cuatro — el segundo más alto — a tres, lo que indicaría que la tasa de infección no está aumentando significativamente.

El sistema será administrado por un Centro Conjunto de Bioseguridad, que será responsable de detectar brotes locales de Covid-19 para que los ministros puedan aumentar las restricciones cuando y donde sea necesario para ayudar a reducir las tasas de infección.

Johnson abandonará el eslogan anterior del Gobierno “Quédate en casa, protege al NHS, salva vidas”, mientras intenta reabrir cautelosamente sectores de la economía, una semana después de que el Banco de Inglaterra advirtiera que el país estaba en camino hacia el momento de recesión más agudo jamás registrado.

El nuevo eslogan: “Estemos alerta, controlemos el virus, salvemos vidas”, ha sido elaborado por el estratega australiano Isaac Levido y Ben Guerin, neozelandés de 25 años que asesoró a los conservadores sobre su estrategia de redes sociales durante las elecciones del año pasado.

Sin embargo, el ministro de transportes Grant Shapps advirtió anoche que la regla de 2 metros de distancia social significaba que incluso cuando las redes de transporte de Reino Unido vuelvan a operar a plena capacidad, solo uno de cada 10 pasajeros podría viajar, para minimizar el riesgo de transmisión del virus.

La hoja de ruta completa del Gobierno se publicará mañana en un documento de 50 páginas, en el que se describirá el plan a los parlamentarios.

Se espera que Johnson se dirija al comité de parlamentarios conservadores 1922 Committee el martes por la noche, en medio de la creciente alarma dentro de las filas del partido sobre el impacto económico que dejará el bloqueo.

Johnson debe indicar también cuál será la hoja de ruta del Gobierno para salir de las restricciones actuales, pero una fuente de Downing Street dijo que procedería con “máxima precaución y máxima condicionalidad”.

También se espera que anuncie el levantamiento a las restricciones específicas a actividades al aire libre, como el límite de efectuar una sola forma de ejercicio durante solo una hora al día. El Gobierno también permitirá que los centros de jardinería vuelvan a abrir esta semana, pero aumentará las multas para quienes incumplan las reglas existentes.

Mientras tanto, a partir del próximo mes, los pasajeros que lleguen a los aeropuertos y puertos británicos serán puestos en cuarentena por hasta quince días, según planes revelados por The Sunday Telegraph el mes pasado.

Downing Street elaboró ​​su nuevo eslogan ante temores de que las instrucciones de “quedarse en casa” hubieran resultado tan efectivas durante la primera fase de la respuesta del Gobierno a la pandemia, que muchos de los que podían ir a trabajar decidieron no hacerlo.

Esta semana, los ministros alentarán a quienes no puedan trabajar desde sus hogares a regresar a locales como oficinas y fábricas, siempre que puedan hacerlo de manera segura.

A los trabajadores y las empresas se les dirá que pueden “mantenerse alertas” siguiendo las reglas de distanciamiento social, que incluyen mantenerse a dos metros de cualquier persona que viva en un hogar diferente. También es probable que el Gobierno emita consejos sobre el uso de mascarillas faciales, para ayudar a reducir el contagio en entornos públicos.

Johnson ha dicho que la variable R — esto es, la tasa de contagio — debe permanecer por debajo de 1, lo que significa que cada persona infectada transmite el virus a menos de una. La tasa aumenta con la cantidad de interacciones sociales. El nuevo eslogan abandona el popular lema “proteger el NHS”, aunque una fuente de Downing Street dijo: “Tomaremos decisiones que continúen salvando vidas y protegiendo al NHS, procediendo con la máxima precaución y condicionalidad máxima.”

“Este es un momento crítico, por lo que después de evaluar cuidadosamente la evidencia y analizar los datos, el primer ministro se dirigirá al público y pedirá su decisión mientras continuamos haciendo todo lo necesario para derrotar a este terrible virus.”

Asimismo, Johnson debe sugerir que seguir las reglas de distanciamiento social ayudará a salvar nuestra vida, la de los demás y nuestra manera de vivir.

La transmisión de esta noche será su segundo discurso nacional sobre la pandemia, y la primera después de haber sido hospitalizado.

Antes de la transmisión a las 7 de la tarde, el mandatario encabezará una reunión del comité de emergencia Cobra, al que asistirán los líderes de las cuatro administraciones nacionales y Sadiq Khan, el alcalde de Londres.

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Crisis de EPP: retiran 16 millones de gafas por temores de seguridad

Casi 16 millones de gafas protectoras están siendo retiradas de hospitales y la primera línea asistencial al no haber aprobado las pruebas de seguridad contra el Covid-19.

Se dice que los protectores oculares, adquiridos durante la reserva nacional para pandemias en 2009, fueron diseñados para escenarios de menor riesgo. Un organismo nacional de normalización ha advertido que no deben usarse para proteger a personal médico contra el coronavirus.

Se ha enviado una alerta urgente a los hospitales mientras el Gobierno luchaba para controlar los daños. Una reserva total de casi 26 millones de protectores Tiger Eye no cumplió con los estándares en el momento de la compra bajo la administración de Gordon Brown.

Los protectores oculares estaban en cajas marcadas con el estándar de normalización CE, pero no cumplen con requisitos actuales de protección contra salpicaduras “y debieron haber sido verificados en el momento de la compra”, ha reconocido el Gobierno.

Se entiende que los ministros están furiosos por el aparente descuido de sus predecesores, quienes afirman son los principales responsables de garantizar su seguridad.

La urgente retirada se produce después de repetidas advertencias sobre la escasez de equipos de protección personal (EPP), y solo tres días después de que The Daily Telegraph revelara que miles de trajes traídos de Turquía el mes pasado también habían sido retenidos después de que los inspectores descubrieran que no cumplían con los estándares de Reino Unido.

Las gafas Tiger Eye se recomendaron originalmente solo para entornos de bajo riesgo. El British Standards Institute ha desaconsejado su uso en un entorno de Covid-19, luego que funcionarios de salud solicitaran que se verificara el stock existente.

Una declaración del Ministerio de Sanidad y Atención Social dijo: “La seguridad de la salud, la atención y todo el personal de primera línea es nuestra principal prioridad. Los protectores Tiger Eye se compraron en 2009 y estaban en cajas marcadas con el estándar CE. Se volvieron a comprobar y, tras estas evaluaciones, hemos emitido una alerta a los entornos clínicos para desaconsejar su uso, y los estamos eliminando de nuestra cadena de suministro.”

De los 25,6 millones de protectores oculares en almacenes, 15,9 millones ya se habían distribuido en todo el sistema. Los 9,7 millones restantes se encuentran actualmente en cuarentena. Se ha dicho a los hospitales que retiren de inmediato dichas gafas de sus cadenas de suministro. El Gobierno había prometido organizar existencias de reemplazo para los centros hospitalarios que necesiten “suministros inmediatamente”.

“Según las evaluaciones de existencias actuales, los centros hospitalarios deberían tener suficientes viseras y gafas para dejar de usar de inmediato los protectores Tiger Eye,” agregó el Gobierno en su declaración. “Si se requiere protección ocular de reemplazo, deben comunicarse con la Línea Nacional de Interrupción de Suministros, y ya estamos enviando existencias de reemplazo para centros hospitalarios que necesiten un suministro inmediato.”

Se dice que los ministros han ordenado una investigación inmediata de porqué las gafas se incluyeron en las reservas para esta pandemia cuando ya no cumplían con estándares de 2001.

El retiro solo aumentará la preocupación actual en los hospitales por la desesperante escasez. Alison Pittard, decana del ente médico multidisciplinario Faculty of Intensive Care Medicine (FICM), dijo recientemente que los médicos pueden tener que tomar decisiones difíciles al tener que tratar a pacientes de coronavirus con EPP inadecuado. Autoridades hospitalarias también informaron haber recibido entregas de mascarillas de fabricación china defectuosas desde la reserva nacional de EPP.

La reserva de 2009 ha tenido repetidas críticas en las últimas semanas por no haber sido preparada adecuadamente. El actual Gobierno también ha sido acusado de ignorar posteriormente advertencias de sus propios asesores para comprar equipos faltantes.

Las batas son actualmente uno de los artículos con menor oferta.

Médicos y enfermeras se han quejado de que también hay escasez de mascarillas FFP3 para respiradores, que salvan vidas.

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Problemas de laboratorio obligan al Gobierno a enviar pruebas de virus a Estados Unidos

Gran Bretaña ha estado enviando en secreto decenas de miles de pruebas de coronavirus a Estados Unidos mientras localmente lucha por incrementar la tasa de pruebas diarias a más de 100.000 por día en Reino Unido, puede revelar The Sunday Telegraph.

El Ministerio de Sanidad admitió anoche que 50.000 muestras de prueba fueron enviadas a los Estados Unidos la semana pasada debido a problemas reportados en laboratorios en Reino Unido.

Las muestras fueron transportadas por aire a través del Atlántico en vuelos fletados desde el aeropuerto de Stansted.

El Gobierno insistió en que “todos los resultados serán devueltos a los pacientes lo más rápido posible”.

Reino Unido no logró alcanzar el objetivo de 100.000 pruebas al día en ninguno de los últimos siete días, y solo alcanzó el objetivo a fines del mes pasado enviando por correo 40.000 kits de pruebas caseras.

El Gobierno admitió el jueves que había habido un problema en un laboratorio en Irlanda del Norte, pero no hizo referencia al envío de decenas de miles de pruebas a Estados Unidos.

Una fuente de Sanidad dijo: “Logramos enviar aproximadamente 50.000 muestras de prueba a un laboratorio de Estados Unidos a principios de esta semana.”

“La validación de los resultados se completará en Reino Unido, y todos los resultados se devolverán a los pacientes lo antes posible.”

The Sunday Telegraph entiende que las muestras se están procesando en un laboratorio universitario en el sur de Estados Unidos. Se han recibido informes de demoras prolongadas en la obtención de resultados para las personas que se hicieron la prueba, pero no se sabe si esto se debe a que las pruebas se envían a ese país.

La fuente del Ministerio de Sanidad agregó: “Los retrasos en el sistema esta semana surgieron como resultado de problemas operativos en nuestra red de laboratorios. Hemos trabajado para resolver estos problemas y la capacidad se está restaurando rápidamente. No es sorprendente cuando un sistema es completamente nuevo haya algunos problemas iniciales en las primeras semanas de operación. Es importante no sacar demasiadas conclusiones de unos pocos días de datos. Más de un millón de personas han sido evaluadas en Reino Unido y la gran mayoría informa que no hay problemas con el proceso.”

Los funcionarios se vieron obligados a retractarse cuando las cifras de las pruebas diarias cayeron a menos de 70.000 en las 24 horas hasta las 9 am del miércoles — muy por debajo del objetivo diario de 100.000 establecido por el titular del sector, Matt Hancock.

Hablando en la sesión informativa diaria de ayer, el profesor Jonathan Van-Tam, subdirector médico de Inglaterra, dijo: “Ahora estamos realmente en una meseta alta, que es aproximadamente 100.000 pruebas por día. Hay algunas fluctuaciones, y francamente espero que haya alguna fluctuación en el día a día.”

“No creo que podamos leer demasiado sobre las variaciones del día a día, pero la imagen macro es que ahora está en un nivel mucho, mucho más alto que nunca al comienzo de esta crisis.”

Fuentes gubernamentales dijeron que hubo un problema con una máquina en un laboratorio comercial operado por la empresa privada Randox en Irlanda del Norte, el cual ya ha sido resuelto. Randox dijo que su personal estaba “trabajando diligentemente para procesar todas las pruebas de manera oportuna.”

La semana pasada, Boris Johnson estableció un ambicioso nuevo objetivo diario de 200.000 pruebas de coronavirus y prometió “ir aún más alto” para contener la enfermedad.

Una fuente conocedora de los hechos dijo que la universidad norteamericana se estaba utilizando para gestionar la “capacidad de sobretensión” en Reino Unido a medida que aumentasen las pruebas.

La fuente dijo: “Han enviado mucho menos de lo que pensaban porque su capacidad está yendo realmente bien. Llegarán a 200.000 por día; no lo harán en cuatro semanas, pero llegarán.”

Un portavoz del Ministerio de Sanidad dijo: “La expansión de la red de pruebas de coronavirus de Reino Unido ha implicado la creación de una red de laboratorios de referencia completamente nueva para procesar los hisopos con los que se hacen las pruebas. Cuando surgen problemas, tenemos contingencias … como enviar estos hisopos al extranjero a laboratorios asociados para su finalización. Por supuesto, nuestros laboratorios asociados deben cumplir con nuestros altos estándares.”

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Informe a sus amigos y familiares si ha contraído el virus

Se les pedirá a las personas que resulten positivas por Covid-19 que llamen a las personas que hayan contagiado y que las alienten a autoaislarse, como parte de un plan para usar la “influencia de amigos” para aumentar el cumplimiento de las reglas, puede revelar The Sunday Telegraph.

Los funcionarios están elaborando pautas sobre auto-rastreo, que se llevarán a cabo junto con el rastreo de contactos que efectuarán 18,000 gestores de llamadas.

Si tiene éxito, la aplicación de seguimiento de contactos del NHS para móviles podría actualizarse para que las personas puedan alertar a sus amigos utilizándola. Lord Bethell, ministro responsable de las pruebas de Covid-19, dijo: “El público quiere ayudar en la batalla contra el Covid-19 y el auto-rastreo les da la oportunidad de hacer una contribución de una manera confiable para sus amigos.”

El anuncio se produce luego de que el “nivel superior” de rastreadores de contactos formales fuera advertido de que esperaran “situaciones estresantes y difíciles” al informar a las personas que han dado positivo, y necesitan identificar a aquellos con quienes habían entrado en contacto.

Como parte del programa de “prueba, seguimiento y localización” 18.000 gestores de llamadas — incluidos 3.000 personas entre funcionarios y médicos — se pondrán en contacto con personas que resulten positivas por Covid-19 para buscar una lista de todas las personas con las que han entrado en contacto significativo.

Se espera que se pongan en contacto con cada individuo para pedirles que busquen una prueba y se aíslen mientras esperan el resultado.

Para quienes hayan descargado la aplicación del NHS en sus teléfonos móviles, se enviarán alertas automáticas a otros usuarios con quienes hayan entrado en contacto significativo.

Sin embargo, ministros y funcionarios creen que pedir a las personas que se contacten con amigos y asociados por sí mismos podría ser más eficiente y aumentar la probabilidad de que aquellos a quienes se pida autoaislarse cumplan con las reglas.

Al exponer los planes del Gobierno de “rastrear y rastrear” en el Parlamento, Lord Bethell dijo: “Hemos aprendido con los mejores estudios de casos del extranjero que, a menudo, la influencia del entorno de amigos en persuadir a las personas a aislarse tiene el efecto más profundo.”

Mientras tanto, una encuesta realizada por ORB International encontró que los más jóvenes tienen tres veces más probabilidades de romper las reglas actuales de confinamiento que sus mayores.

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Little Richard, leyenda del rock’n’roll, 1932-2020

— Foto de la estrella musical fallecida a los 87 años. El cantante, que inspiró a otras figuras de la música como los Beatles y Elton John, ha vendido más de 30 millones de discos en todo el mundo y es reconocido por éxitos como Tutti Frutti y Long Tall Sally.

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