100.000 muertos si Reino Unido desescala muy rápido, advierten científicos

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 10 DE MAYO DE 2020

Informan a primer ministro de ‘espacio de maniobra muy limitado’

Gran Bretaña podría sufrir más de 100.000 muertes para fin de año si los ministros relajan demasiado y demasiado rápido el confinamiento, advirtió anoche un asesor científico del Gobierno.

En un discurso a la nación a las 7 pm de hoy, Boris Johnson dejará en claro que solo quiere actuar lentamente para levantar el confinamiento, e instará al público a “mantenerse alerta” ante los continuos peligros del coronavirus.

Los planes para permitir que más de un hogar se mezcle y de reabrir las escuelas para muchos más alumnos han sido retrasados varias semanas, ante la preocupación de que la tasa de contagio se mantenga demasiado alta.

Investigadores de la Escuela de Higiene Tropical de Londres, el Imperial College de Londres y otros centros han enviado advertencias sobre el posible saldo mortal al comité asesor del gobierno SAGE a principios de la semana pasada.

Las instituciones han modelado diferentes políticas de salida al confinamiento “para evaluar cuáles eran viables y cuáles no”, dijo un asesor científico. “El margen de maniobra es muy limitado.”

La fuente dijo que más de un modelo había situado el número de muertos en seis cifras en algunos escenarios.

Johnson y sus ministros principales Michael Gove, Rishi Sunak, Matt Hancock y Dominic Raab, se reunieron el miércoles por la noche para aprobar un plan menos agresivo que el que muchos ministros habían pedido para levantar el confinamiento.

La reunión se produjo después de que fueran informados de que la tasa real de nuevos contagios por Covid-19 era de 18.000 por día, cuando la tasa objetivo del gobierno es de 4.000 por día. La cifra de 100.000 no se discutió en esa reunión pero expone el dilema que enfrenta Johnson cuando se ve presionado por los parlamentarios para actuar más rápidamente.

“El hecho de que tengamos 100,000 muertes para fin de año depende de qué tan rápido se relajen las medidas, cuán efectivo sea el rastreo de contactos y si estamos al tanto de la situación en hospitales y residencias de ancianos,” dijo un asesor científico del Gobierno.

“Las epidemias en hospitales y casas de reposo retransmiten la infección a la comunidad a través del personal empleado en esas instituciones. Tenemos que controlarlos antes de iniciar una relajación significativa de las medidas.”

El número de fallecidos por Covid-19 ha llegado a 31.587 ayer, aumentando en 346, ante lo cual el ministro de transportes Grant Shapps dijo: “Superar el Covid será un proceso gradual, no un solo salto hacia la libertad.”

Johnson anunciará esta noche que:

  • A partir de mañana lunes, se eliminará el límite para poder realizar una forma de ejercicio al día, lo que permitirá a las personas salir a la intemperie si observan las reglas de distancia social de dos metros. Asimismo, se ha indicado al personal de Downing Street que Johnson volverá a salir a correr esta semana.
  • Se incrementarán las multas para aquellos que no cumplan con las nuevas reglas.
  • A partir del miércoles, reabrirán los centros de jardinería.
  • Se aconsejará al público — no se le obligará — a usar cobertura facial en el transporte público y en las tiendas.

Dentro de las próximas dos semanas, los pasajeros que lleguen a Reino Unido deberán aislarse durante 14 días, con centros de cuarentena establecidos para aquellos que no tengan un domicilio dónde aislarse.

Se entiende que el lema “quédate en casa, protege al NHS, salva vidas” será reemplazado por “mantente alerta, salva vidas”.

En la primera admisión dentro del Gobierno de que el confinamiento podría haber sido mal manejado, un alto funcionario dijo: “La opinión es que el público nos perdonará por los errores cometidos al entrar en el confinamiento, pero no nos perdonará por los errores cometidos al salir de él.”

Johnson dará los últimos retoques a su política en una reunión del Gabinete y otra del comité Cobra hoy antes de su discurso. Mañana se dirigirá al Parlamento y publicará un documento de 40 páginas que describe una hoja de ruta para levantar gradualmente el confinamiento. Esta incluirá consejos para que las empresas suministren al personal escritorios socialmente alejados y escalonen los días y horas de trabajo, debidamente preparados para un regreso más generalizado al trabajo el próximo mes.

Un centro dedicado monitorizará la nueva aplicación para móviles del NHS para determinar dónde se producen los brotes, de modo que se puedan introducir confinamientos más estrictos focalizados en códigos postales individuales — una estrategia denominada whack-a-mole — para eliminar brotes locales en el menor tiempo posible.

Shapps anunció ayer que se invertirán £2 mil millones en programas para construir carriles bici emergentes — de la modalidad pop-up — para animar a los trabajadores a no desplazarse en transporte público.

El martes, el canciller Rishi Sunak anunciará planes para modificar el programa de retención para trabajadores suspendidos — conocido como furlough — con el propósito de que puedan trabajar a tiempo parcial mientras las empresas asumen una mayor parte del coste. El primer ministro ahora está recibiendo presiones en varios frentes:

  • En una carta a Johnson, seis líderes de la oposición en Westminster han exigido que haga más para garantizar una “cooperación y consulta serias, significativas y sustantivas” entre Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte para extender el esquema de retención de empleo.
  • Graham Brady, presidente del comité parlamentario conservador 1922 Committee, ha pedido que el primer ministro asista a una reunión virtual con los parlamentarios esta semana ante la inquietud de que no se está haciendo suficiente escrutinio al accionar del Gobierno.

 

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La Reina dejará la vida pública durante meses

Isabel II se retirará de la vida pública durante meses en lo que se espera sea la ausencia más larga de sus deberes oficiales en su reinado de 68 años.

La soberana de 94 años permanecerá en el Castillo de Windsor indefinidamente. Su agenda de compromisos en el otoño también está en espera, dejando en suspenso sus planes de una visita de estado a Sudáfrica en octubre. El Palacio de Buckingham estará cerrado al público este verano, por lo que se cree que es la primera vez en 27 años. Eventos públicos como el Trooping the Colour, fiestas en el jardín y el servicio Order of the Garter ya han sido cancelados.

La reina generalmente regresa de Windsor al palacio en mayo, donde pasa la mayor parte de su tiempo hasta su descanso anual de verano en Balmoral en julio. Sin embargo, allegados reales han dicho que no aceptará compromisos ni hará desplazamientos hasta que se despeje la amenaza del coronavirus.

La interrupción debe ser decepcionante para la soberana, quien ha dicho anteriormente que siente que “se le tiene que ver para que crean en ella”, un sentimiento que se cree ha jugado un papel importante en sus dos discursos especiales televisados a la nación durante el confinamiento.

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NHS enfrenta lista de espera de 7 millones

Más de siete millones de pacientes estarán en lista de espera hospitalaria este otoño, según un estudio que revela los dañinos efectos secundarios del confinamiento por el Covid-19.

El informe sugiere que, como resultado de los retrasos causados ​​por el virus, se han agregado 1.3 millones de pacientes a las listas de espera para ver a un especialista por afecciones que van desde problemas cardíacos hasta cáncer, lo que se suma al registro ya acumulado de 4.4 millones de personas en febrero.

El análisis — realizado por Medefer, proveedor de atención médica del NHS — estima que 3.5 millones de personas necesitarán una cita ambulatoria este mes a medida que se reanuden los servicios. Dice que toda la lista de espera del NHS podría alcanzar los 7,2 millones a fines de septiembre, con una de cada ocho personas esperando el tratamiento.

Las nuevas cifras alimentarán la creciente preocupación de que no actuar más rápido para levantar el confinamiento podría costar vidas, porque las personas no llegaran a recibir sus tratamientos médicos.

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Pandillas criminales ahora se dedican a las mascarillas

Pandillas de crimen organizado han robado miles de artículos de equipos de protección personal (EPP) de la cadena de suministro del NHS para venderlos en el mercado negro.

La policía cree que los “sofisticados” delincuentes han forzado un aumento anticipado en la demanda de empresas y escuelas por estos equipos.

Fuerzas policiales de Manchester, Liverpool y Londres están investigando a delincuentes que han robado a proveedores médicos y tiendas del NHS, incluidos “atracos” a medianoche y “trabajos internos” por parte de empleados del NHS.

La policía de Manchester está buscando un emprendimiento criminal al estilo de la famosa película Ocean’s Eleven, luego que una banda que rompía persianas metálicas robara más de £166,000 en mascarillas de un parque empresarial en Salford.

Ocean’s Eleven es una referencia a la película de Hollywood sobre un sofisticado robo en un casino, protagonizada por Brad Pitt y George Clooney.

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A-wop-bop-a-loo-bop, a-wop-bam…

Foto de Little Richard, la extravagante estrella del rock and roll que cambió el rumbo de la música con éxitos como Tutti Frutti y Good Golly, Miss Molly, quien ha fallecido ayer en su domicilio de Tennessee a los 87 años.

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