Más de la mitad de todos los adultos reciben sueldo del estado

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 5 DE MAYO DE 2020

Sunak advierte que el coste del furlough no es sostenible

Más de la mitad de la población adulta de Gran Bretaña está recibiendo financiamiento del estado, luego de advertencias del Canciller de que el plan de licencia con goce de haber — conocido en todo el país como furlough — pronto podría costar tanto como el NHS.

Análisis de las cifras oficiales muestra que 27 millones de personas están siendo financiadas por el Gobierno, ante la creciente preocupación por el devastador costo económico de la pandemia de coronavirus.

La cifra incluye a personas a las que se les paga a través del furlough y a quienes ahora solicitan beneficios después de haber quedado desempleados a causa del virus. El resto son trabajadores del sector público y jubilados.

Anoche, el canciller Rishi Sunak dijo que el costo “claramente no era una situación sostenible”, ya que dijo que Gran Bretaña debe volver a trabajar.

En medio de crecientes señales de fricción en el Gabinete sobre la duración del confinamiento y el creciente costo, Sunak dijo: “A quienquiera que esté ansioso por esto, quiero asegurarle hoy que no habrá ningún obstáculo para el furlough. Estoy trabajando, mientras estamos hablando, para encontrar la forma más efectiva de reducir el furlough y facilitar que las personas vuelvan al trabajo de una manera mesurada.”

“Como han sugerido algunos escenarios, potencialmente estamos gastando tanto en el furlough como en el NHS, por ejemplo. Claramente, esa no es una situación sostenible.”

Cifras oficiales publicadas ayer mostraron que 6,3 millones de personas en Reino Unido — casi una cuarta parte de todos los trabajadores bajo retención tributaria reembolsable (PAYE) — ahora han sido puestas en furlough por sus empleadores a un costo de £8.000 millones en el primer mes. El presupuesto del NHS es de aproximadamente £11.000 millones al mes.

Por su parte, la ministra de trabajo y pensiones Therese Coffey ha revelado al Parlamento que otros 1,8 millones de personas habían presentado nuevas solicitudes de crédito universal desde que el brote de Covid-19 se apoderara de Reino Unido, junto a otras 250.000 solicitudes de subsidio de búsqueda de empleo, con un coste adicional de £6.500 millones. Agregando a las cifras el número de desempleados antes de la crisis (1.2 millones), trabajadores del sector público (5.4 millones) y 12.6 millones que reciben una pensión estatal, ahora hay más de 27 millones de personas que se benefician de fondos estatales lo cual, de una población adulta de poco más de 52 millones, equivalente a casi el 53 por ciento.

De otro lado, altos cargos del Partido Conservador dijeron que la tensión del confinamiento sobre las finanzas de la nación y el aumento del desempleo se estaban volviendo “insostenibles” y pidieron al primer ministro Boris Johnson que levante el bloqueo con urgencia.

Lord Lamont de Lerwick, el excanciller conservador, dijo a The Daily Telegraph: “No es práctico ni asequible que el estado pague a la gente por no trabajar; en última instancia, el Gobierno solo tiene el dinero que obtiene de los impuestos de las personas que crean la riqueza. No es una posición sostenible más que a corto plazo. Ilustra el peligro y la precariedad de nuestra situación.”

Asimismo, principales empresas están trabajando ahora con el Gobierno en una estrategia que ayude a los trabajadores a volver a las labores cumpliendo simultáneamente con el distanciamiento social. Se espera que Johnson establezca nuevos planes en un discurso a la nación este domingo.

Muchas naciones europeas como España, Italia y Alemania, ya han comenzado a reducir sus confinamientos ante las crecientes preocupaciones sobre su impacto económico. En total, poco más de un tercio de la población adulta, incluidos los pensionistas, recibía fondos estatales sustanciales antes de la pandemia. Si se elimina de estos cálculos a los pensionistas y jubilados, entonces casi el 36 por ciento de la población activa recibe ahora un importante apoyo estatal — más del doble de lo que era antes de que llegara el coronavirus, solo 16 por ciento.

Los cálculos no incluyen a 5 millones de trabajadores autónomos más, que ahora pueden solicitar un rescate de coronavirus por separado. Las últimas cifras pondrán al Primer Ministro bajo una mayor presión para sacar al país del confinamiento, intentando evitar al mismo tiempo un devastador segundo pico de coronavirus.

Anoche, Sir Iain Duncan Smith, exlíder conservador y exministro de trabajo y pensiones dijo: “Esto demuestra que ahora tenemos que tratar de desescalar el bloqueo urgentemente, porque es insostenible por mucho tiempo más.”

Sir John Redwood, ministro del Gabinete en la administración de John Major, dijo: “En una crisis a corto plazo, el estado debe pagar a las personas que no pueden trabajar. [Pero] Este permiso tiene que ser una medida temporal. No puede convertirse en la nueva normalidad; no podemos pagarlo.”

Mark Littlewood, director general del grupo de expertos del Instituto de Asuntos Económicos, agregó: “Necesitamos alejarnos rápidamente de esta participación estatal colosal en el empleo. Si persisten números como estos, será una receta para el estancamiento y el declive a largo plazo.”

The Daily Telegraph tuvo a la vista ayer documentos preliminares que establecen las directrices del Gobierno sobre cómo hacer que Gran Bretaña vuelva a trabajar, los cuales incluyen planes para abrir de manera segura oficinas, centros comerciales, hoteles, fábricas y sitios de construcción.

Paralelamente, Gran Bretaña registró ayer 288 nuevas muertes, la cifra más baja desde el 30 de marzo. El número de muertos en Reino Unido es ahora de 28.734, en comparación con los 29.079 de Italia.

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Relajarán confinamiento para mayores de 70 años 

Los mayores de 70 años serían liberados de ciertas medidas estrictas de distanciamiento social, entiende The Daily Telegraph.

El Gabinete espera aclarar las reglas para los ancianos ante la andanada de críticas, orientación actual confusa e informes posteriores de que las personas consideradas vulnerables podrían tener que mantenerse lejos de la vida normal por hasta 18 meses, o hasta que se encuentre una vacuna.

Se produce después de que la baronesa Altmann, exministra de pensiones, advirtiera que Gran Bretaña enfrentaría “disturbios sociales” si los mayores de 70 años se veían obligados a soportar un bloqueo más prolongado que las generaciones más jóvenes.

Parlamentarios conservadores dijeron que muchas personas mayores “preferirían el riesgo de ir a prisión antes que verse obligados a aislarse en sus hogares”.

Boris Johnson debe revelar su “hoja de ruta” para la “fase dos” del confinamiento este domingo, la cual se espera anuncie la reapertura de las escuelas primarias el 1 de junio y nuevas pautas para quienes vuelvan al trabajo.

Dinamarca, Noruega y Alemania han reabierto sus escuelas parcialmente, mientras que en Italia uno de los países más afectados de Europa — ayer volvieron a trabajar casi 4.5 millones de personas.

Anoche, un ministro del Gabinete dijo a The Telegraph: “Me sorprendería mucho si se endurecen las medidas para los mayores de 70 años. Todo se basará en el consentimiento más que en la obligación.”

Un ministro conocedor de las conversaciones sobre ancianos y vulnerables reveló: “Esto de agrupar a las personas mayores de 70 años se va a transformar. Hay una gran diferencia entre el millón y medio de personas que se ha ‘blindado’ — y se ha enviado una carta en la que se les aconseja protegerse durante 12 semanas por ser extremadamente vulnerables —, personas vulnerables con afecciones preexistentes de cualquier edad, y mayores de 70 años sanos. Esto debe aclararse: no se puede tener un grupo que abarque a todas las personas que tienen más de 70 años, eso es insostenible.”

Señalando que los mayores de 70 representan casi 9 millones de personas en Reino Unido, el ministro agregó: “No hay suficientes cajas de supermercado para atender a esa cantidad de personas.”

“Lo que vamos a ver es más autoadministración y responsabilidad personal. Los mayores de 70 años son un grupo muy sensible. En general, saben si deben quedarse en casa o no.”

El ministro del Gabinete agregó: “Se ha interpretado demasiado este consejo, y la gente ya tiene que comenzar a pensar por sí misma.”

Además de reevaluar el asesoramiento generacional, una fuente del Gobierno dijo que las medidas de confinamiento podrían comenzar a variar de una región a otra si se observa que ciertas ciudades o áreas de Reino Unido experimentan un segundo pico.

Sin embargo, no se espera que vuelvan a abrir los parques infantiles y los gimnasios en la hoja de ruta de la “fase dos”. Parlamentarios conservadores han instado a los ministros a encontrar una manera de reabrir gimnasios y centros de ocio, incluso mediante la introducción de pruebas que midan la temperatura de las personas que ingresan. Aún así, se cree que Johnson no quiere hacer este cambio ni cuando comience a abrirse la economía.

Ayer, el portavoz del primer ministro admitió que el Gobierno estaba reevaluando la indicación que hace a los distintos grupos de edad. “A todos se les ha pedido que se queden en casa … sin importar la edad que tengan. Los mayores de 70 años se clasifican como pertenecientes al grupo clínicamente vulnerable: no están necesariamente en el grupo extremadamente vulnerable clínicamente, que son las personas a quienes estamos protegiendo. Por lo tanto, el consejo para ellos es tener especial cuidado y minimizar el contacto con personas de fuera de su hogar.”

Cuando se le preguntó si los mayores de 70 años tendrían reglas diferentes a las de otros grupos etarios, el portavoz dijo: “En el futuro cercano, es perfectamente razonable que veamos cómo aplicar esta indicación en las diferentes franjas de edad, y seguiremos guiándonos por la ciencia.”

La conferencia de prensa de Downing Street de anoche reveló que hubo 288 muertes más de Covid-19 el aumento diario más bajo desde marzo pero Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que el valor de reproducción R, que indica la tasa de contagio transmitido, todavía era no lo suficientemente bajo como para levantar el confinamiento.

Los expertos necesitan que R permanezca constantemente por debajo de 1. En este momento, se encuentra entre 0.6 y 1.

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Rastreador de virus del NHS podría obstaculizar las vacaciones

El Servicio Nacional de Salud británico (NHS) lanzará hoy su aplicación para rastrear el coronavirus, pero ha sido advertido de inmediato que si no se une a un sistema internacional similar esto podría obstaculizar los intentos de los británicos de vacacionar en el extranjero.

La aplicación para teléfonos inteligentes que se comienza a probar hoy en la Isla de Wight utiliza un método diferente de rastreo de contactos que el utilizado por un sistema desarrollado por Apple y Google, el cual ya ha sido adoptado por países como Alemania y Suiza.

Los dos sistemas operativos no son compatibles, por lo que se teme que si el rastreo de contactos se vuelve obligatorio para viajar, los británicos tendrán que ponerse en cuarentena durante 14 días a su llegada a un país.

La aplicación NHSX funciona cuando una persona con sospecha de Covid-19 comparte la información de su teléfono con una base de datos centralizada que alerta a aquellos con quienes han estado en contacto.

La aplicación de Apple y Google utiliza un sistema descentralizado con el teléfono que notifica de forma independiente a los contactos si alguien da positivo. Los gigantes tecnológicos han indicado que el sistema NHS no funcionará con su tecnología.

Países como Suiza, Austria, Alemania, Estonia y la República de Irlanda ya están utilizando el rastreo de contactos descentralizado.

El doctor Michael Veale quien desarrolló la aplicación DP3T, “inspiradora” del sistema de Apple y Google dijo que “fuerzas geopolíticas” podrían obligar a Reino Unido a “cambiar de caballo”.

El sistema actual “creará un problema de interoperabilidad muy importante entre Irlanda del Norte e Irlanda,” dijo, “porque estos dos sistemas no funcionan bien juntos”.

Matthew Gould, director ejecutivo de NHSX el brazo digital del NHS que está desarrollando la aplicación dijo que si no funcionara según lo previsto, los jefes de salud “no dudarán” en cambiar de táctica.

Gould dijo que el modelo centralizado tenía grandes beneficios sobre su rival, ya que permitía a los planificadores de salud identificar “puntos críticos” en ciertas partes del país y rastrear los síntomas más de cerca.

El funcionario insistió también en que Gran Bretaña no estaba “yendo en una dirección y el resto del mundo en otra”, dijo que estaban trabajando estrechamente con gigantes tecnológicos.

Sir Jonathan Montgomery profesor de derecho sanitario de la UCL que preside la junta asesora de ética que supervisa la implementación del seguimiento de contactos por parte del Gobierno dijo que podría haber un “problema técnico”, pero que no era insuperable.

“Si uno se mueve entre aplicaciones [de diferentes países], es posible que requiera cuarentena o algo por el estilo, pero no veo por qué la información de la aplicación no se pueda traducir a algún tipo de certificado,” dijo a The Daily Telegraph. “Esto requiere un poco de trabajo, pero es bastante difícil ver cómo sería un factor decisivo.”

Sin embargo, activistas advirtieron que la medida podría conducir a un sistema de dos pasos en el que las personas puedan ir fácilmente a países que usan un sistema centralizado, pero no a la mayoría de los países que usan el preferido por Apple y Google.

Jim Killock, director ejecutivo de Open Rights Group, dijo: “El mundo se dividirá en dos categorías donde los datos no pueden compartirse fácilmente entre países. Significará esencialmente que si desea beneficiarse del rastreo de contactos, puede ir a Francia pero no al sur de Irlanda o no puede ir a Alemania, pero sí a Australia.”

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Reunión familiar

Foto de Melia Famoso [derecha] y su esposo Giovanni, quienes han podido abrazar a sus nietos luego de dos meses de confinamiento, en Milán.

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