Reino Unido en conversaciones por test de anticuerpos ‘con 99% de precisión’

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THE INDEPENDENT — MARTES, 5 DE MAYO DE 2020

‘Implementación a gran escala’ en el país, dice ministro de sanidad

Reino Unido está en conversaciones con el gigante farmacéutico Roche sobre el lanzamiento a gran escala de una prueba de anticuerpos contra coronavirus con una tasa de precisión cercana al 100 por ciento, dijo el ministro de sanidad Matt Hancock.

La compañía con sede en Suiza anunció el domingo que está lista para aumentar la producción de su prueba a “dos dígitos de millones al mes” en el transcurso de mayo, para uso de los servicios de sanidad en todo el mundo.

Se entiende que la prueba podría estar en uso en Reino Unido en cuestión de semanas, ayudando a construir una imagen de la verdadera propagación del fatal virus entre la población.

El test está siendo evaluado independientemente por Public Health England en sus laboratorios de Porton Down (Wiltshire), esperándose resultados iniciales para fines de esta misma semana.

La Administración de Drogas y Alimentos norteamericana (FDA) ha emitido una autorización de emergencia para la prueba de laboratorio, que también recibió la aprobación para su uso en países que usan el estándar de calidad europeo CE — entre los que se encuentra Reino Unido.

Hablando en la sesión informativa diaria sobre coronavirus de Downing Street, Hancock dijo que había indicios “muy positivos” sobre la nueva prueba, pero reconoció que Reino Unido ya había experimentado una “falsa esperanza” en el tema anteriormente.

El ministro de sanidad ordenó previamente 17.5 millones de kits de prueba, solo para descubrir después que no funcionaban.

Hancock reveló que él mismo ha venido entregando muestras de sangre regularmente para ayudar a los científicos en la búsqueda de una prueba de anticuerpos, tras haberse recuperado de un episodio de Covid-19 en marzo.

Sin embargo, también admitió que no está seguro de que su recuperación le haya dado inmunidad contra una segunda infección, y dijo que aún no estaría contento al entrar en una habitación llena de gente.

Los científicos aún tienen que determinar definitivamente si la infección por Covid-19 confiere inmunidad a los pacientes y, de ser así, por cuánto tiempo. Sin embargo, investigadores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Corea del Sur dijeron el domingo que ahora creen que es imposible que el virus se reactive en el cuerpo humano.

El subdirector médico gubernamental Jonathan Van-Tam dijo que se ha descubierto que la “abrumadora mayoría” de las personas que se habían recuperado de Covid-19 tiene anticuerpos en el torrente sanguíneo, pero aún no se sabía cuánto tiempo permanecerían estos anticuerpos.

“No hemos tenido esta enfermedad por todo el planeta en humanos durante suficiente tiempo” para saber si quienes se recuperan son inmunes, agregó.

Los anticuerpos producidos en respuesta a otros coronavirus humanos, como el resfriado común, “no persisten necesariamente durante años y años y años,” dijo.

La noticia sobre las conversaciones con Roche se produce luego de que Hancock lanzara un programa piloto de “prueba, seguimiento y localización” en la Isla de Wight, a cuyos residentes se ha pedido que descarguen una aplicación para sus teléfonos móviles smartphone que permitirá identificar a cualquier persona que haya estado cerca de alguien que haya dado positivo por la enfermedad.

Hancock anunció que 288 personas que dieron positivo por coronavirus murieron en todo Reino Unido en las 24 horas hasta las 9 am del lunes. Este es el total diario más bajo desde el 30 de marzo, pero lleva la cifra total de Gran Bretaña a 28.734 — a solo 150 de superar a Italia para convertirse en el segundo país más afectado detrás de Estados Unidos.

El profesor Van-Tam dijo que el número de casos tendría que reducirse aún más, antes de que el Gobierno pueda cumplir con las cinco pruebas autoimpuestas que permitan aliviar las restricciones de distanciamiento social.

Asimismo, Downing Street indicó que Boris Johnson podría no ser capaz de exponer su estrategia de salida el jueves — la fecha límite para la revisión de seis semanas del confinamiento — como se esperaba, con la expectativa de que en cambio pensaba hacerlo el domingo.

La firma suiza dice que la prueba — llamada Elecsys — tiene una especificidad mayor al 99.8 por ciento y una sensibilidad del 100 por ciento, lo que significa que no da falsos resultados negativos y solo uno de cada 500 son falsos positivos.

El CEO del grupo, Severin Schwan, dijo: “Gracias a los enormes esfuerzos de nuestros dedicados colegas, ahora podemos realizar una prueba de anticuerpos de alta calidad en grandes cantidades, por lo que podemos apoyar a los sistemas sanitarios de todo el mundo con una herramienta importante para gestionar mejor la crisis del Covid-19.”

Las pruebas de anticuerpos no curan el coronavirus ni proporcionan protección contra la enfermedad.

En cambio, sí pueden detectar a individuos que han sido contagiados previamente y tienen anticuerpos en su sistema capaces de combatir una infección futura.

Las pruebas masivas darán a los funcionarios de sanidad pública una idea mucho más clara de cuántas personas han tenido Covid-19 que las pruebas de antígeno disponibles actualmente, las cuales indican solo si un paciente padece actualmente la enfermedad.

Esto ayudará a los científicos a determinar si la tasa crucial de reproducción — conocida como R — ha caído por debajo de 1, lo que significa que cada persona contagiada está transmitiendo el virus a menos de una persona.

Además, la prueba haría posible la emisión de “pasaportes inmunitarios” que permitan a las personas que ya no corren el riesgo de infección volver a su vida normal.

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La ‘nueva normalidad’ en Europa

Foto tomada ayer en la ciudad de Nápoles luego de que Italia relajara el confinamiento en ese país, uno de los más afectados por el coronavirus.

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