Empresas deben comenzar a pagar la cuarta parte de los sueldos de su personal

THE TIMES — SÁBADO, 23 DE MAYO DE 2020

Se exigirá a los empleadores que paguen una cuarta parte de los salarios de su personal en furlough, según los planes del Tesoro para reducir paulatinamente el programa de subsidio estatal.

Se espera que el canciller Rishi Sunak anuncie la próxima semana que los empleadores tendrán que contribuir a partir de agosto, a medida que se relaje el confinamiento.

La medida permitirá que los empleadores retomen a tiempo parcial a los trabajadores bajo esta modalidad tantas horas a la semana como quieran. Se requerirá que todos los empleadores que usan el programa realicen los pagos a los trabajadores, incluso si todavía estuvieran en confinamiento.

También se exigirá a las empresas que reinicien el pago del seguro nacional, pero el Gobierno continuará pagando las contribuciones a las pensiones.

Más de ocho millones de personas han sido puestas bajo este programa, lo que equivale a un tercio de la fuerza laboral del sector privado. La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) ha dicho que esto podría costar hasta £80.000 millones.

Ayer, Sunak dijo que Gran Bretaña enfrenta una “crisis económica muy grave” y que se perderían empleos en los “días, semanas y meses por venir”. Previamente advirtió que el país enfrenta una recesión sin precedentes.

El primer ministro se está preparando para anunciar planes para la segunda fase de desescalamiento la próxima semana, en virtud del cual tiendas y escuelas podrían abrir desde el 1 de junio si el coronavirus ha sido suficientemente controlado. El Gobierno quiere que las personas vayan a trabajar si no pueden trabajar desde casa y ha emitido consejos sobre lugares de trabajo “seguros para el Covid”.

En otros sucesos:

• El número de muertos en Gran Bretaña aumentó en 351 hasta 36.393, el número de personas que dieron positivo aumentó en 3.287 a 254.195, y se llevaron a cabo 140.497 pruebas.

• Las duras reglas nuevas para la cuarentena — que obligan a cualquiera que ingrese a Gran Bretaña a autoaislarse durante dos semanas — fueron criticadas por parlamentarios conservadores y líderes empresariales.

• Ha habido solo 634 casos nuevos en Londres durante las últimas dos semanas, con la epidemia ahora centrada en el norte y las Midlands.

• Uno de los principales asesores científicos del Gobierno dijo que imponer el confinamiento una o dos semanas antes habría marcado una “gran diferencia” en la tasa de mortalidad.

• Una revisión de la evidencia científica antes de la reapertura planificada de las escuelas el próximo mes mostró que los niños tienen aproximadamente la mitad de probabilidades que los adultos de contraer el virus, pero el riesgo de que lo propaguen aún no está claro.

El Tesoro estima que el furlough ha reducido a la mitad el daño económico a los ingresos de los hogares, pero Sunak ha reconocido que no es sostenible. Este mes lo extendió hasta fines de octubre, pero dijo que era justo que los empleadores contribuyan a los salarios a medida que el personal vuelve a trabajar.

En la actualidad, el Gobierno paga el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores puestos en este sistema hasta un máximo de £2.500 por mes, además de cubrir el seguro nacional y las contribuciones a las pensiones.

El Tesoro ha elaborado planes que requerirán que los empleadores cubran entre el 20 y el 30 por ciento de los salarios de las personas. También se les exigiría que cubrieran el costo de las contribuciones al seguro nacional del empleador, en promedio el 5 por ciento de los salarios.

Las nuevas medidas se aplicarán a todos los sectores. El Tesoro quiere “máxima flexibilidad” para que los trabajadores en furlough regresen a tiempo parcial. Mientras trabajaban recibían el 100 por ciento de sus salarios de sus empleadores, y luego recibieron el 80 por ciento de su salario del Gobierno y del empleador para cuando no estén trabajando.

Los empleadores deberán hacer declaraciones sobre las horas que las personas han trabajado. Quienes abusen del programa al no pagar su parte de los salarios cometerán fraude y potencial incumplimiento de contrato con los empleados.

Se alentará a los empleados a denunciar a las empresas si no se les paga sus salarios. El programa se cerrará a nuevos solicitantes antes de estos cambios para reducir el riesgo de fraude.

Paul Johnson, jefe del Instituto de Estudios Fiscales, dijo que la cantidad de despidos a medida que se relaje el programa dependerá de la extensión del confinamiento. “La pregunta será si son personas que habrían sido despedidas eventualmente o personas cuyo trabajo de otro modo habría sido preservado,” dijo.

La industria hotelera está particularmente preocupada por estos cambios, y se espera que pubs, restaurantes y hoteles sean los últimos sectores en reabrir, indicando que se podría perder hasta dos millones de empleos.

Una fuente del Tesoro dijo: “Nos quedan dos meses completos más de apoyo y luego el Gobierno ayudará a pagar los salarios de las personas, pero es justo para todos que las empresas contribuyan a medida que se vuelve al trabajo.”

¿Qué es el furlough?

Oficialmente conocido como Esquema de Retención de Empleo por el Coronavirus, esta medida de suspensión fue introducida por el Gobierno en marzo. Las empresas pueden poner a sus empleados en un permiso de ausencia sostenido sin tener que despedirlos.

¿Cómo funciona?

Es un subsidio en efectivo para el empleador, por lo que el personal no tiene que hacer nada. El Gobierno garantiza el pago del 80 por ciento del salario mensual de un trabajador hasta £2.500. Los empleadores no están obligados a compensar la diferencia, por lo que algunos lo hacen y otros no. Se aplica a todos los trabajadores a tiempo completo en nómina desde el 28 de febrero.

¿Qué pasa con las pensiones?

El gobierno garantiza los pagos a un plan de pensiones de la empresa mientras un empleado está en furlough pero solo se basa en el 80 por ciento de su salario. En efecto, esto significa que garantiza el 3 por ciento que una empresa tiene que contribuir como mínimo, pero no hay ningún requisito para que pague más. Si una empresa ha estado aportando más que eso, puede decidir incumplir al mínimo.

¿Me pueden despedir?

Por desgracia sí. Si bien el esquema se diseñó para detener los despidos masivos, no evita que las empresas despidan personal si así lo desean.

¿Cómo está cambiando?

Se espera que el Tesoro anuncie la próxima semana que a partir de agosto los empleadores deben contribuir a los salarios de trabajadores en furlough. El personal podrá volver a trabajar a tiempo parcial y las empresas deberán pagar el salario completo por las horas trabajadas.

 


 

Foto principal: La escritora JK Rowling ha desmentido mitos sobre la creación de la saga de su personaje Harry Potter, diciendo que algunas locaciones que la habrían inspirado para su creación no tendrían en realidad nada que ver con ella. En realidad, la idea se le ocurrió durante un viaje en tren de Manchester a Londres.

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