Lluvia de críticas a ministros por ‘caos’ del rastreo de contactos

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THE GUARDIAN — LUNES, 18 DE MAYO DE 2020

Gove dice que ya se ha contratado a 17.000 rastreadores

Los ministros han sido acusados ​​de dar “paso en falso tras paso en falso” después de que se dijera a los solicitantes para convertirse en rastreadores de contactos del NHS que el reclutamiento quedaba en suspenso mientras el Gobierno considera una alternativa a la aplicación móvil que se quiere usar.

Después de las dificultades para obtener equipos de protección personal y desarrollar suficiente capacidad de hacer pruebas, seguir, rastrear y aislar es el último gran desafío para el Gobierno.

El ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, insistió el domingo en que el esquema de seguimiento y localización estaría listo para lanzarse en todo el país a finales de mes, con “poco más de 17.000” rastreadores de contacto ya contratados.

Sin embargo, en correos electrónicos que ha visto The Guardian y que fueron enviados este fin de semana por HR Go — una de las empresas del sector privado que manejan el proceso de reclutamiento, con sede en Kent — se dice que la contratación se ha detenido.

“Gracias por su solicitud en internet para este puesto. Lamentablemente, hoy temprano los papeles han quedado en espera. Esto se debe a un retraso en el lanzamiento de la aplicación “Track and Trace” mientras el Gobierno considera una aplicación alternativa,” dicen los correos electrónicos.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (DHSC) dijo que el correo electrónico era “incorrecto y podía causar confusión”, y que la contratación para el servicio de rastreo de contactos en línea y por teléfono continuaba “a su ritmo”.

El ministro de sanidad de la oposición, Jon Ashworth, dijo: “Probar, rastrear y aislar es fundamental para administrar y controlar este virus y facilitar el bloqueo de forma segura; sin embargo, el enfoque del Gobierno ha sido cada vez más caótico, con pasos en falso tras pasos en falso.”

El Gobierno está luchando por mantener la confianza del público en la difícil segunda fase de gestión de la crisis, después de reemplazar el contundente mensaje de “quédate en casa, salva vidas” con el más incierto “mantente alerta”.

Boris Johnson reconoció el domingo que podía entender la frustración del público. En un artículo en el diario Mail on Sunday, dijo: “Reconozco que lo que estamos pidiendo ahora es más complejo que simplemente quedarse en casa, pero este es un problema complejo y debemos confiar en el buen sentido del pueblo británico.”

NHSX — brazo digital del NHS — ha desarrollado su propia aplicación de seguimiento de coronavirus que almacenará los datos de forma centralizada, en lugar de optar por una alternativa de Google y Apple que funcione de manera descentralizada.

Si un usuario no se encuentra bien con los síntomas de Covid-19, puede optar por dejar que la aplicación informe al NHS. Se le ofrecerán pruebas y una alerta anónima informará a otros usuarios de la aplicación con quienes estuvo en los últimos días.

Miles de rastreadores de contactos — muchos de ellos trabajando desde casa — trabajarán junto con la aplicación, hablando con los pacientes de Covid-19 sobre las personas con quienes podrían haber estado en contacto y dándoles consejos como instarlos a aislarse.

Los ministros quieren poder usar los datos recopilados para analizar la propagación del virus. Esperan que esto les permita reimponer las condiciones de cierre en las áreas locales donde se detecta un nuevo brote, un proceso que Johnson ha descrito como “mazazo”.

Sin embargo, la aplicación está trabajando en contra de las restricciones en teléfonos inteligentes modernos que solo Google y Apple pueden solucionar, además de llegar cargada de preocupaciones de privacidad que podrían disuadir a algunos miembros del público de usarla.

Este fin de semana, a las personas que habían solicitado empleos de rastreo de contactos a través del sitio web gov.uk del gobierno se les dijo : “A medida que la aplicación (o una alternativa) se active, reconsideraremos las solicitudes que ya recibimos, sin embargo, tenga en cuenta que tenemos recibió un número sin precedentes de solicitudes para este puesto y, por lo tanto, no todos los candidatos adecuados podrán presentarse.”

Conminado por The Guardian a hablar de la afirmación en el correo electrónico de que se estaba considerando una aplicación alternativa, un portavoz de HR Go confirmó que había enviado los correos electrónicos, pero insistió: “Lo que se ha dicho es una comunicación errónea y falsa. No conocemos ninguna razón por la cual Track and Track [sic] no continuaría como debe. Nos comunicaremos directamente con los solicitantes para corregir eso una vez que hayamos completado nuestras investigaciones internas.”

El portavoz del DHSC dijo: “La aplicación de seguimiento de contactos del NHS no está en espera y sería completamente incorrecto sugerirlo. No hay una aplicación alternativa y el NHS continúa trabajando constructivamente con muchas otras organizaciones que están ayudando a desarrollar y probar la aplicación NHS Covid-19.”

The Guardian reveló la semana pasada que el panel asesor de la aplicación estaba dividido sobre si tenía la autoridad para decirle al Gobierno que abandone su versión y cambie a la versión de Apple y Google.

Después de una reunión el jueves, se supo que los miembros argumentaron que su papel en la junta se limitaba a proporcionar orientación sobre cuestiones éticas sin ‘irse por las ramas’ en una discusión más amplia sobre si la aplicación es la herramienta adecuada para el trabajo o no.

Algunos funcionarios del Gobierno creen que la aplicación NHSX puede no sobrevivir en su forma actual después de los ensayos en la Isla de Wight. Se espera que el martes se publique el software para una versión descentralizada de Apple y Google.

El Gobierno dejó de intentar hacer el rastreo de cada caso de Covid-19 en Reino Unido en marzo, cuando el virus comenzó a circular en la comunidad. La subdirectora médica de Inglaterra, Jenny Harries, dijo en ese momento: “Hay un momento en una pandemia donde esa no es una intervención apropiada.”

Aún así, Ashworth y Jeremy Hunt — predecesor inmediato del actual ministro de sanidad Matt Hancock — han pedido repetidamente el seguimiento de la comunidad.

Si el sistema de seguimiento y localización está listo para implementarse antes de fin de mes, estaría a tiempo para asegurar a padres y maestros que los casos individuales en las escuelas de inglés podrían identificarse y aislarse si reabrieran a más alumnos a partir del 1 de junio, como exige el Gobierno.

El ministro de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, sugirió la semana pasada que solo 1.500 rastreadores de contacto de los 18.000 prometidos por Hancock habían sido contratados, pero fuentes del Gobierno ahora dicen que ese número estaba desactualizado.

Al aparecer en el programa de Sophy Ridge el domingo en SkyNews, Gove elogió a Hancock, en medio de informes de una relación irritable entre el ministro de sanidad y Downing Street. “Estamos en camino de cumplir ese objetivo. Es más evidencia de que tenemos, en Matt, un ministro de salud enérgico y decidido que está dándolo todo en la lucha contra este virus,” dijo Gove.

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Laboristas planifican rescate económico ‘verde’ de la crisis del coronavirus

El Partido Laborista elabora ambiciosas propuestas para rescatar la economía luego del coronavirus, con un plan radical ‘verde’ de recuperación centrado en ayudar a los jóvenes que pierden sus empleos volviéndolos a capacitar en industrias renovables.

Tratando de aprovechar la iniciativa sobre la dirección futura del país una vez que la pandemia disminuya, Ed Miliband, ministro de comercio de la oposición, ha pedido que los planes incluyan la creación de un “ejército de jóvenes con cero emisiones de carbono” que haga trabajos como plantar árboles, aislar edificios y trabajando en tecnologías verdes.

Miliband dijo a The Guardian que la combinación del daño económico causado por el virus y el imperativo de abordar problemas como la emergencia climática y la contaminación requerían una ambición como la del Gobierno laborista de Clement Attlee en la posguerra.

“Es un equivalente contemporáneo de lo que sucedió después de 1945,” dijo Miliband. “Nunca es demasiado temprano para comenzar a pensar en el futuro, para pensar qué tipo de mundo queremos construir a medida que salimos de esta crisis. Creo que le debemos una especie de reevaluación de lo que realmente importa en nuestra sociedad, y cómo construimos algo mejor para el futuro.”

Bajo un cronograma coordinado por Miliband y la canciller de oposición Anneliese Dodds, los Laboristas comenzarán esta semana una rápida consulta con empresas, trabajadores, sindicatos y otros sobre cómo podría ocurrir una recuperación verde. Las propuestas serán luego presentadas al gobierno.

“Creo que deberíamos apuntar a que sea el plan de recuperación climática más ambicioso del mundo,” dijo Miliband. “Claramente esta debería ser la ambición del Gobierno. El viejo argumento de que se puede tener éxito económico o cuidar el medio ambiente, pero no los dos a la vez, es completamente erróneo.”

Miliband predijo que tal enfoque sería bienvenido por una población que ya está viviendo un significativo período de cambios, y donde muchas personas habían acogido con beneplácito los efectos secundarios del confinamiento como la mejor calidad del aire.

El hecho de que la gente se haya acostumbrado a ver a los ministros ceder la palabra frecuentemente a los científicos sobre el coronavirus significaba que ahora podrían esperar el mismo enfoque en la emergencia climática, argumentó Miliband.

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Entrega especial: un momento de alegría en tiempos de Covid 19

Foto de la enfermera Kirsty Hartley entregando al bebé prematuro Theo Anderson a su madre, también de nombre Kirsty, en la unidad de mujeres y neonatos del hospital de Lancashire en Burnley.

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