Johnson ‘no da una dirección clara’ a la salida del confinamiento

THE GUARDIAN — MARTES, 12 DE MAYO DE 2020

Líder laborista Keir Starmer encabeza críticas a nueva política de ‘estar alerta’

Keir Starmer ha acusado al primer ministro británico de no haber dado al público ‘instrucciones claras’ sobre el camino de la crisis del coronavirus ayer lunes, mientras el Gobierno luchaba por responder a un aluvión de preguntas sobre el nuevo consejo de “mantenerse alerta”.

Boris Johnson fue cuestionado por el líder laborista, parlamentarios y miembros del público sobre las ambigüedades y contradicciones en las nuevas directrices del Gobierno.

Starmer ha apoyado ampliamente el enfoque gubernamental para hacer frente a la crisis pero ha arreciado en sus críticas en los últimos días, ante lo que los laboristas consideran mensajes mixtos sobre los próximos pasos a seguir.

“Lo que necesitábamos del primer ministro anoche era claridad y tranquilidad,” dijo. “El primer ministro dijo que estaba estableciendo una hoja de ruta, pero si queremos hacer el viaje de manera segura, una hoja de ruta necesita instrucciones claras.”

Johnson transmitió su mensaje a la nación el domingo por la noche instando al público a “mantenerse alerta”, pero los detalles completos de los cambios planeados no se publicaron hasta el lunes por la tarde.

Después de un día de confusión sobre qué implicaba exactamente el mensaje, con ministros y parlamentarios dando respuestas aparentemente contradictorias al defender la política en los medios de comunicación, el primer ministro admitió que el mensaje se había vuelto más complejo que el lema de “quedarse en casa y salvar vidas”, vigente durante las últimas seis semanas.

Dijo que el Gobierno ahora confiaba en que la gente usara su sentido común y reiteró el mensaje de “mantenerse alerta” al decir que era similar al que estaba usando el presidente francés, Emmanuel Macron: “Sauvez des vies, restez prudents” (‘salva vidas, mantén la prudencia’).

Pooja — una de las personas del público que tuvo la oportunidad de formular preguntas al primer ministro en la conferencia de prensa del lunes — le preguntó porqué había sido “tan vago” al precisar quiénes debían volver a trabajar.

Otra persona, una maestra de escuela primaria llamada Kate, le preguntó porqué podía mezclarse con los niños a los que enseña pero no con los miembros de su propia familia.

Dominic Raab había sugerido anteriormente que a partir del miércoles sería aceptable que alguien se encontrara con sus padres en un parque. Pero Johnson le contradijo, diciendo: “Tienes que hacerlo uno por uno y al aire libre.”

Starmer dijo que la pregunta más importante que el Gobierno no había respondido con claridad era: “¿Cuándo podremos ver a nuestros seres queridos nuevamente?”

Asimismo, dijo en la Cámara de los Comunes: “Ahora no hay consenso sobre mensajes ni sobre políticas entre el Gobierno de Reino Unido y los de Gales, Escocia e Irlanda del Norte, no es algo que [Johnson] quisiera ver, pero ahora estamos en esa tesitura que plantea serias preocupaciones, con un peligro real de mantenernos en desacuerdo.”

“Lo que el país necesita en este momento es claridad y tranquilidad, y de momento ambos son muy escasos.”

El exministro del gabinete conservador David Davis — crítico del confinamiento — dijo que, al levantarlo, “el Gobierno debería pensar tanto en las familias como en la economía”.

En otros sucesos del lunes:

  • El Gobierno anunció que recomendaría al público que lleve protección facial en lugares donde no puedan distanciarse de los demás.
  • Johnson dijo que el confinamiento podría reimponerse rápidamente en un área local en particular si se detecta un nuevo brote.
  • Los sindicatos acogieron con beneplácito los cambios en la guía de riesgos laborales para reabrir los centros de trabajo, diciendo que se estaban “moviendo en la dirección correcta”.
  • Los científicos Chris Whitty y Sir Patrick Vallance eludieron la pregunta de si habían aprobado el eslogan de “mantenerse alerta”, diciendo que no eran expertos en comunicaciones.

En su “Plan para Reconstruir” de 60 páginas, el Gobierno ha expuesto detalles de lo que llamó la “segunda fase” de su enfoque para tratar con el virus. Descrito como una “hoja de ruta indicativa”, sugiere fechas en que una mayor parte de la economía puede reabrir, pero subraya que dependen de los datos.

Vallance dijo que él y sus colegas habían “apoyado firmemente la condicionalidad” del enfoque del Gobierno, y que cada paso tendría que estar basado en la ciencia, no “basado en las fechas”.

Se permitirán más actividades al aire libre, y se alentará activamente a que más personas que no pueden trabajar desde casa regresen a sus centros de trabajo.

Aún así, el Gobierno dijo al mismo tiempo que se impondrían “controles más inteligentes” para ayudar a que más áreas de la economía se reabrieran cuando sea posible.

Estos incluyen el uso de revestimientos faciales, alentar al público a lavar su ropa regularmente y cambios en las prácticas laborales, incluido el trabajo desde el hogar siempre que sea posible, reducir el contacto cara a cara y mejorar la ventilación.

Se espera que las medidas se conviertan en una “nueva normalidad” hasta que se pueda encontrar una vacuna o tratamiento eficaz para el virus.

Dirigiéndose a los parlamentarios sobre los planes del Gobierno, Johnson insistió en que Reino Unido debería seguir enfrentando la crisis como una unidad, a pesar de las sugerencias de los gobiernos galés y escocés de que el mandatario abandonó imprudentemente el mensaje “quédate en casa” demasiado pronto.

“Es posible que diferentes partes de Reino Unido necesiten permanecer en confinamiento total por más tiempo, pero cualquier divergencia debe ser solo a corto plazo porque, como primer ministro de Reino Unido, no tengo dudas de que debemos vencer esta amenaza y enfrentar juntos el desafío de la recuperación,” dijo.

También hubo confusión sobre cuándo entrarían en vigencia los últimos cambios. Johnson pareció sugerir el domingo que tendrían efecto inmediato.

Sin embargo Raab — quien fue enviado a explicar el enfoque del Gobierno el lunes cuando los trabajadores en Londres se aglomeraban en el metro — dijo que no comenzarían hasta el miércoles, una vez que los empleadores hayan recibido nuevas instrucciones sobre cómo trabajar de manera segura.

El lunes por la noche, se publicaron nueve tomos de nuevas indicaciones para lugares de trabajo “seguros contra el Covid”, después de varios días de consultas con sindicatos y grupos empresariales.

El Congreso de Gremios y Sindicatos (TUC) había rechazado un borrador anterior de estas indicaciones diciendo que habían sido redactadas con demasiada ligereza, pero su secretaria general, Frances O’Grady, dijo que eran “un paso en la dirección correcta”.

“Todos los empleadores ahora deben realizar y publicar evaluaciones de riesgo en consulta con los sindicatos y sus fuerzas laborales. Después de la confusión de los últimos días, los trabajadores solo se sentirán seguros si el Gobierno y los empleadores actúan ahora para hacer que el trabajo seguro sea una realidad en todos los centros de trabajo,” dijo.

Más tarde, Johnson insistió en que nadie debía regresar a un centro de trabajo inseguro y que habría “inspecciones puntuales” para garantizar el cumplimiento por parte de los empleadores.

“Al decir que las personas que no pueden trabajar desde casa ahora deben ir a trabajar, somos absolutamente categóricos sobre su lugar de trabajo; su lugar de trabajo debe ser seguro, debe estar seguro contra el Covid,” dijo. “Los empleadores no podrán salirse con la suya obligando a las personas a trabajar en condiciones que no sean seguras respecto al Covid.”

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Trabajadores varones mal pagados tienen más probabilidades de morir por Covid-19

Los hombres con trabajos manuales y mal pagados enfrentan un riesgo mucho mayor de morir por coronavirus que los trabajadores con salarios más altos, según cifras oficiales.

Hay cuatro veces más probabilidades de morir por el virus para hombres en trabajos poco calificados que para hombres en ocupaciones profesionales, mientras que las mujeres que trabajan como cuidadoras tienen el doble de probabilidades de morir que las que desempeñan funciones profesionales y técnicas.

Los datos han provocado pedidos de instrucciones claras para empleadores y empleados, ya que el Gobierno ahora insta a que quienes no puedan trabajar desde sus hogares regresen a su lugar de trabajo.

Los varones en puestos poco calificados tienen casi cuatro veces más probabilidades de morir de coronavirus que los profesionales, con 21.4 muertes por cada 100.000 personas, en comparación con 5.6 entre los trabajadores especializados.

Según el análisis de muertes por Covid-19 en Inglaterra y Gales hasta el 20 de abril hecho por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) son los guardias de seguridad, trabajadores asistenciales, trabajadores de construcción, operarios de la planta, limpiadores, taxistas, conductores de autobús, cocineros y trabajadores de centros comerciales quienes corren un mayor riesgo de morir.

John Phillips, secretario general interino del sindicato GMB, dijo que las cifras eran “horribles”. “Si uno tiene un salario bajo y está atravesando la crisis de Covid-19, es más probable que muera; así de crudas son estas cifras. Los ministros deben pausar cualquier regreso al trabajo hasta que se establezcan pautas, asesoramiento y aplicación adecuados para mantener a las personas seguras,” dijo.

Entre las personas en edad de trabajar, los hombres (9.9 muertes por cada 100.000) tienen un mayor riesgo de morir por el virus que las mujeres (4.2 por 100.000).

Los hombres que trabajan como guardias de seguridad tienen una de las tasas de mortalidad más altas, con 45.7 muertes por cada 100.000, seguidos por taxistas y choferes (36.4), conductores de autobuses y autocares (26.4), chefs (35.9) y asistentes de ventas y minoristas (19.8).

Los hombres que trabajan como operarios de procesos, plantas y máquinas tienen una tasa de 37.7 y los trabajadores de construcción poco calificados, a quienes se permitió trabajar durante todo el cierre, una tasa de 25.9.

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