Johnson mantendrá a Reino Unido en confinamiento hasta junio

THE TIMES — VIERNES, 8 DE MAYO DE 2020

Gabinete presiona a primer ministro para que dé fechas

Boris Johnson mantendrá a Gran Bretaña en confinamiento hasta el próximo mes, como muy pronto, luego de recibir la advertencia de que los brotes en residencias y hospitales hacen que cualquier reducción significativa sea demasiado peligrosa.

Los ministros del Gabinete le han instado a dar fechas específicas para que los elementos del confinamiento puedan ser levantados, y así evitar un colapso de la confianza de consumidores y empresas. El primer ministro le dijo al Gabinete que procedería con “máxima precaución”, con solo cambios modestos y a incrementos para las restricciones durante este mes.

“Son pequeños pasos que se toman lentamente y solo cuando está claro que se pueden tomar,” dijo un allegado familiarizado con los planes, que se finalizarán entre hoy y mañana y se detallarán a las 7 pm del domingo.

La única flexibilización inmediata segura será que las personas podrán hacer ejercicio ilimitado al aire libre a partir del lunes. Es probable que las iglesias y otros lugares de culto también se abran para la oración privada y que centros y negocios de jardinería se vuelvan a abrir.

Permitir que las personas de varios domicilios se mezclen ha bajado en el orden de prioridades, porque los encargados de formular políticas dicen que se necesita más trabajo antes de poder continuar. “¿Cómo vas a hacer que lo cumplan?” preguntó una fuente del Gobierno. “Podría conducir fácilmente a un pico en la transmisión si sale mal.”

Los ministros ya están siendo advertidos de que la tasa real de nuevos casos diarios podría ser de 20.000, mucho más de lo que se ha reconocido anteriormente. Los expertos también dijeron que R — es decir, la velocidad a la que se propaga la epidemia — está justo por debajo del nivel altamente peligroso de 1.

En otros sucesos del día:

  • El Banco de Inglaterra dijo que Gran Bretaña estaba en camino de sufrir su peor recesión en 300 años.
  • La policía ha advertido a las personas que cumplan con el confinamiento durante el esperado fin de semana festivo, que será cálido y soleado.
  • Se informó a aquellos con sospecha de coronavirus que les tomaría diez días obtener resultados de las pruebas gubernamentales.
  • Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de morir en el hospital por coronavirus, según muestra el estudio más grande hasta el momento.
  • La aplicación de rastreo y prueba comenzó su servicio en la Isla de Wight, donde el 30 por ciento de los residentes ya la ha descargado.

De otro lado, el primer ministro está bajo presión de sus opositores políticos y otros parlamentarios para delinear una vía de salida del confinamiento. Un ministro del Gabinete se refirió a los que pedían fechas en esa hoja de ruta como “fechistas”.

Sin embargo, Johnson dirá el domingo que el progreso a través de la hoja de ruta está condicionado a un grupo bajo y cada vez más reducido de contagio del coronavirus.

Los datos iniciales de un ejercicio de muestreo realizado por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) sugieren que la prevalencia de la infección en la población está entre 0.2 y 0.6 por ciento, dijo una fuente conocedora. Esto se traduce en hasta 400.000 personas contagiadas en todo el país.

Ayer, Sir Ian Diamond, jefe de la ONS, reconoció que había al menos tres veces más casos nuevos cada día que los registrados por las cifras oficiales, y estuvo de acuerdo con las estimaciones de que los casos diarios serían aproximadamente 20.000, mientras que se entiende que el Gabinete ha dicho que la cifra oscila entre 16.000 y 18.000.

Los datos oficiales confirmados por pruebas positivas mostraron 5.614 casos ayer. Una tasa diaria de contagio mucho más alta complica significativamente los planes del Gobierno para controlar la próxima etapa de la epidemia, haciendo que la estrategia de rastrear los contactos de casos conocidos y aislarlos para detener la propagación de la infección sea mucho más difícil.

El profesor John Edmunds, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, — quien forma parte del Grupo Científico Asesor de Emergencias (SAGE) del Gobierno — advirtió que el nivel actual de casos hace que “probablemente sea imposible” controlar la pandemia a través del rastreo de contactos. “La incidencia tiene que reducirse para que el rastreo de contactos sea factible,” advirtió a los parlamentarios del comité de ciencia y tecnología. La Isla de Wight está probando la aplicación de rastreo y prueba, pero la esperanza es que su uso se pueda extender a otros lugares.

Sir Ian estuvo de acuerdo con la evaluación del profesor Edmunds de que el número R había aumentado y estaba por debajo de 1 pero por muy poco — el punto en el que los casos vuelven a crecer.

Sir Ian dijo: “R probablemente ha subido un poco desde las últimas estimaciones, lo cual ha sido impulsado por la epidemia en las residencias de ancianos. Es un verdadero desafío reducir la epidemia en las residencias de ancianos.”

El profesor Edmunds dijo que los brotes no habían empeorado en estas residencias, pero que las mediciones nacionales de R estaban “dominadas” por contagios que no fueron puestos bajo control — como sí sucedió para la población en general.

“El confinamiento ha funcionado y ha roto las cadenas de contagio en la comunidad. Pero lo que queda es una serie de brotes en residencias y hospitales en todo el país que aún están en curso.”

Los asesores científicos temen que los brotes en residencias de ancianos puedan “reactivar” la pandemia en el resto del país, y han dicho al Gobierno que la incertidumbre sobre si están siendo controlados significa que el confinamiento debe ser flexibilizado más gradualmente.

Por su parte, el primer secretario de estado Dominic Raab dijo que controlar la crisis de las residencias de ancianos será el “enfoque principal” del Gobierno durante el próximo mes, al buscar reducir las restricciones.

Si bien insistió en que las muertes estaban disminuyendo, es probable que haberlo admitido intensifique las preguntas sobre si se dio de alta a demasiados pacientes del hospital para llevarlos a residencias de ancianos, en un apuro por conseguir camas gratis.

Hablando en la sesión informativa diaria de Downing Street sobre el coronavirus, Raab dijo: “Nuestro enfoque principal está en los contagios hospitalarios y en los entornos de atención. Tenemos un plan muy sólido y riguroso para reducir realmente la tasa de contagio en esos dos entornos durante el próximo mes.”

La medida en que Johnson establezca las fechas en que las medidas podrían ser relajadas sigue siendo “un tema vivo”, reconocieron principales figuras anoche.

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Reina encabeza a la nación en un día de recuerdos lejanos

Gran Bretaña se unirá hoy para celebrar el 75 aniversario de la Victoria en Europa — conocido como VE Day — con la Reina dirigiendo un mensaje a la nación.

A pesar del confinamiento por el coronavirus, se estarán celebrando fiestas de té socialmente distantes y otros eventos en todo el país. El Príncipe de Gales y la Duquesa de Cornualles dirigirán una conmemoración de dos minutos de silencio desde la finca de Balmoral a las 11 de la mañana, que se transmitirá por televisión y radio.

Una hora antes, varias aeronaves — Red Arrows y RAF Typhoons — realizarán sobrevuelos aéreos en Londres, Edimburgo, Cardiff y Belfast. Se ha animado al público a disfrutar de la exhibición desde sus hogares, pero no a reunirse.

También se espera que los hogares sigan la sugerencia del Gobierno de organizar fiestas de té al estilo de la década de 1940 “socialmente distanciadas” en lugar de las fiestas callejeras que se habían organizado originalmente.

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Foto principal de Wilson — el perro del conocido organizador de celebraciones patrióticas Bruno Peek — en la puerta de su casa en Gorleston-on-Sea (Norfolk), listo para celebrar el 75 aniversario del final de la II Guerra Mundial en Europa.

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