Extienden ‘furlough’ hasta finales de octubre para prevenir pérdida de empleo

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 13 DE MAYO DE 2020

Gobierno seguirá pagando 80% de sueldos a pesar de incremento de costes

El canciller británico ha extendido el programa de subsidio salarial por coronavirus del Gobierno para los trabajadores — conocido como furlough — hasta fines de octubre, a pesar del aumento vertiginoso en sus costes, en un intento de evitar una ola de pérdida de empleos en verano.

En una medida sorpresiva que subraya la probable duración de la crisis económica, Rishi Sunak dijo que el programa sin precedentes continuaría hasta el otoño, a pesar de su alarmante coste.

Paul Johnson, director del Instituto de Estudios Fiscales, dijo que el costo total del plan ahora podría ascender a más de £80 mil millones para cubrir a los 7.5 millones de trabajadores a quienes el contribuyente paga el salario.

“Para poner esto en contexto, en solo ocho meses, esta cifra es más de lo que gastamos en el sistema educativo en un año entero, es muchas veces lo que gastamos en la policía, es muchas veces más de lo que gastamos en asistencia social, es aproximadamente la mitad lo que gastamos en todo el NHS en un año,” dijo a la BBC. Lanzado por primera vez en marzo, el plan debía cerrarse a fines de junio.

Sunak dijo que no habría cambios en el sistema, en el que el Gobierno paga el 80% de los salarios de los trabajadores suspendidos hasta un tope de £2.500 por mes, hasta finales de julio. A partir de agosto, el programa continuará para todos los sectores y regiones, pero con una mayor flexibilidad para permitir que las empresas traigan de vuelta al personal al trabajo a medida que el confinamiento se flexibilice y la economía se reabra. Según el programa actual, los empleados en furlough no pueden trabajar.

El canciller también dijo que a partir de agosto, los empleadores tendrían que “compartir con el Gobierno el pago de salarios”, en una indicación de que el nivel de apoyo estatal se reduciría gradualmente. El programa actualmente cuesta al Gobierno alrededor de £14 mil millones al mes, manteniendo cerca de 7.5 millones de empleos en casi 1 millón de empresas.

Las cifras oficiales darán una idea de la gran carga económica del confinamiento hoy miércoles, en que se revela la primera estimación del PIB para el primer trimestre del año.

Si bien solo incluirá las primeras etapas del confinamiento, es probable que ya muestre una fuerte disminución de la actividad, ya que las empresas comenzaron a cerrar y los consumidores quedaron confinados en sus hogares.

Una fuente sugirió informes el martes por la noche de un déficit presupuestario de £337 mil millones, de acuerdo con algunas predicciones internas.

Sunak dijo a la BBC que la posibilidad de una ola de pérdida de empleos le parece desgarradora: “Ya sabemos que muchas personas han perdido sus empleos, y eso me rompe el corazón. Ya hemos visto lo que sucede con las solicitudes de crédito universal. Esto no es algo que vamos a esperar a ver; ya está sucediendo.”

“Ya hay negocios que están cerrando. Ya hay personas que han perdido sus trabajos. Y como dije, eso es desgarrador para mí y por eso trabajo día y noche para limitar la cantidad de pérdida de empleos,” agregó.

El Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP) ha dicho que se han presentado 1.8 millones de solicitudes de crédito universal desde mediados de marzo.

El anuncio de Sunak de una extensión al furlough llega justo antes de una fecha límite clave este fin de semana para que las empresas eviten iniciar procesos de redundancia por pérdida de empleos a fines de junio. Sin embargo, todavía faltan varios detalles clave sobre el futuro del programa. Se entiende que el Tesoro consultará con grupos empresariales sobre cómo podrían contribuir las empresas al coste del furlough antes de proporcionar una actualización, a finales de este mes.

Por su parte, la canciller de la oposición Annaliese Dodds dio la bienvenida a la extensión y calificó el plan de licencia gubernamental como “un salvavidas para millones”.

Sin embargo, advirtió sobre la pérdida de empleos si las empresas en dificultades se ven obligadas a hacer una contribución significativa. “El Gobierno debe aclarar hoy cuándo se requerirá que los empleadores comiencen a hacer contribuciones y cuánto se les pedirá que paguen. Si de repente se requiere que cada negocio haga una contribución sustancial a partir del 1 de agosto en adelante, existe un riesgo muy real de que sí veamos despidos masivos.”

Aunque los detalles aún no se han publicado, Sunak dijo a la BBC que el Tesoro “asumiría la mayor parte” del costo esperándose que las empresas cubran el resto, de modo que los trabajadores reciban el 80% de su salario habitual.

Hablando en la Cámara de los Comunes, Sunak dijo que esperaba que los empleadores “compartieran la carga” con el estado.

El Gobierno aún podría enfrentar un rápido aumento del desempleo si las empresas se oponen a la posibilidad de contribuir con grandes sumas, dado el tiempo que podría tomar la reapertura completa de la economía británica.

Otro obstáculo importante podría materializarse si el Tesoro insiste en que las empresas de todos los sectores de la economía hagan contribuciones, a pesar de que los controles del confinamiento se levantarán antes para unas empresas que para otras en Inglaterra. Líderes en Escocia, Gales e Irlanda del Norte también se están moviendo a diferentes velocidades que la que lleva el gobierno de Westminster.

Kate Nicholls, directora ejecutiva de Hospitality UK — que representa a pubs, bares y restaurantes, los cuales se espera sean los últimos en abrir — dijo: “Es posible que el 80% total deba extenderse después de julio para algunas empresas en sectores como la hostelería que todavía operarán en niveles comerciales muy reducidos, o que aún no podrán abrir.”

Las preocupaciones habían aumentado sobre el coste del furlough debido a su rápido incremento, con un precio casi tan grande como la factura mensual por administrar el NHS. El programa se ha utilizado mucho más de lo que inicialmente esperaba el Tesoro. Casi una cuarta parte de todos los trabajadores en Gran Bretaña fueron suspendidos en furlough por sus empleadores dentro de las dos primeras semanas del lanzamiento del plan, a mediados de abril.

Si bien el precio general del programa aumentará constantemente hasta octubre, el coste final depende de la cantidad de apoyo que el Gobierno decida ofrecer para este período.

Líderes empresariales y sindicatos saludaron ampliamente la medida de la extensión del programa. Frances O’Grady, secretaria general de la Confederación de Gremios y Sindicatos (TUC), dijo que sería un “alivio” para las familias de todo el país.

“Cambiar las reglas para permitir el trabajo a tiempo parcial es clave para permitir un regreso gradual y seguro al trabajo. Y mantener la tasa al 80% es una victoria para los paquetes de pago de las familias trabajadoras,” agregó.

Carolyn Fairbairn, directora general de la patronal CBI, dijo que era esencial que los programas de apoyo del Gobierno se adapten en paralelo a la lenta recuperación de la actividad económica. Sin embargo, advirtió que los empleadores aún necesitarían ver más detalles sobre cómo contribuirán al programa.

También se teme que una mayor flexibilidad del furlough a partir de agosto introduzca el riesgo de abuso por parte de algunos empleadores. John Phillips, secretario general interino del sindicato GMB, dijo que las confusas pautas del Gobierno sobre el desescalamiento gradual de las restricciones podrían empeorar las cosas. “Muchos empleadores bien intencionados que quieran mantener a su personal en furlough, se verán compitiendo con compañías sin escrúpulos que quieren arrastrar a su personal a trabajar antes de que sea seguro hacerlo,” dijo.

La extensión también podría alimentar divisiones crecientes en la sociedad sin mayores intervenciones significativas por parte del Gobierno. Si bien los empleados de una empresa pueden recibir el 80% de su pago habitual hasta octubre, el canciller no ha proporcionado una actualización para los freelancers, o trabajadores autónomos. También se espera que millones de personas resulten perjudicadas por alguna brechas en la legislación, teniendo que apoyarse en el sistema de beneficios, que proporciona mucho menos ayuda.

Debido al lanzamiento de hoy miércoles, el paquete de apoyo para autónomos fue diseñado para proporcionar asistencia de ingresos durante los tres meses hasta mayo, con la opción de extender el programa “si es necesario”. Se entiende que el Gobierno está preparando esta actualización.

Sunak agregó: “Estoy extendiendo este programa porque no voy a dejar de confiar en las personas que confían en él. Apoyamos a los trabajadores de Gran Bretaña cuando entramos en esta crisis, y los respaldaremos a medida que salgamos de él.”

La portavoz económica del SNP, Alison Thewliss, advirtió que el programa debe tener en cuenta las diferentes velocidades a las que Escocia y Gales probablemente reabrirán sus economías.

“Crucialmente, el esquema debe permanecer en el mismo lugar y totalmente financiado durante el tiempo que lo requiera cada una de las cuatro naciones de Reino Unido. Las personas en Escocia, Gales o Irlanda del Norte no deben ser penalizadas si los cambios en su confinamiento se realizan a un ritmo diferente,” dijo.

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Reabren mercado inmobiliario

El mercado inmobiliario en Inglaterra ha recibido luz verde para reabrir después de siete semanas de cierre, autorizándose a inquilinos y compradores a mudarse de casa y ver propiedades siempre que observen el distanciamiento físico.

Según las nuevas reglamentaciones, se permitirá actividades clave relacionadas con la mudanza, lo que permitirá a los agentes inmobiliarios volver a trabajar.

Las reglas — que entrarán en vigencia el miércoles — son un cambio sustancial, ya que el mercado inmobiliario de Reino Unido ha estado prácticamente congelado durante el confinamiento para evitar la propagación del coronavirus, y se estima que casi medio millón de personas no pudieron realizar sus planes de mudanza.

A las personas solo se les permitía mudarse a sus casas donde era “razonablemente necesario”, a los agentes se les prohibía incluir nuevas propiedades y quienes buscaban casa solo podían hacerlo visitándolas por internet.

A finales de abril, la inmobiliaria de internet Zoopla dijo que creía que había en espera 373,000 transacciones de propiedades con un valor total de £82 mil millones en todo Reino Unido. Dijo que la mayoría de estas ventas se acordaron entre noviembre de 2019 y febrero de 2020, y que se debían haber completado entre abril y junio.

Las nuevas ventas acordadas a fines de abril cayeron en alrededor del 90% de los niveles registrados a principios de marzo, dijo, y que la velocidad de caída de estas ventas alcanzó su punto máximo el 23 de marzo — el día en que se aplicaron las medidas de confinamiento.

Según las enmiendas al Reglamento de Protección Sanitaria (Coronavirus, Restricciones) en Inglaterra, se ampliará como excusas razonables para permanecer fuera de casa la visita a propiedades, agencias inmobiliarias o propiedades residenciales, la preparación de la mudanza o venta de una propiedad residencial, y la mudanza domiciliaria.

Es probable que compradores, inquilinos, vendedores y agentes inmobiliarios tengan que tomar precauciones adicionales como la separación de 2 metros durante cada visita.

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La escupen en el trabajo, y semanas después muere por Covid-19

La familia de Belly Mujinga — de 47 años, en la foto con su hija Ingrid — ha exigido respuestas sobre su muerte semanas después de que un hombre, quien decía tener Covid-19, la escupiera mientras trabajaba en una concurrida estación de tren londinense.

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