Objetivo ‘histórico’ de pruebas sigue sin alcanzarse

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THE GUARDIAN — JUEVES, 7 DE MAYO DE 2020

Nuevo objetivo del primer ministro de 200.000 pruebas diarias, inmediatamente rechazado por críticos

Las afirmaciones de Matt Hancock de haber logrado cumplir su objetivo de 100.000 pruebas diarias han sido seriamente puestas en duda luego de que el Gobierno fracasara por cuarta vez consecutiva en alcanzar el objetivo que, se dice, es crucial para salir del confinamiento.

El anuncio que hizo el Gobierno de la última cifra se produce luego de que Boris Johnson estableciera un nuevo objetivo de 200.000 pruebas por día a fines de mayo — un objetivo inmediatamente descartado y calificado por médicos y legisladores de la oposición como un truco para distraer la atención del déficit del miércoles, en que solo 69.463 pruebas fueron realizadas o enviadas por correo. Con algunos duplicados, esas pruebas se proporcionaron a un total de 57.006 personas.

El Gobierno ha reconocido que las pruebas a gran escala y el rastreo de contactos serán vitales para poner fin al confinamiento, pero expertos advirtieron que el bajo nivel y la disponibilidad irregular de sitios del NHS y residencias de ancianos significan que eso aún no sería posible.

Cuando Hancock anunció el viernes que había logrado alcanzar su objetivo al realizar más de 122,000 pruebas en el día, describió el hito como un “logro increíble” y dijo que las pruebas eran “cruciales para suprimir el virus” y que “nos ayudarían a desbloquear el confinamiento”.

Sin embargo, después de alcanzar el objetivo nuevamente el sábado, la cifra se ha mantenido por debajo de 100.000 desde entonces en medio de una nueva escasez de reactivos químicos en algunas áreas, mientras los ministros eran también acusados ​​de manipular las cifras incluyendo pruebas enviadas por correo pero aún no completadas.

Una fuente del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social argumentó que el objetivo siempre había sido mostrar que era posible llegar a 100.000 si había demanda, y afirmó que había sido menor porque la cantidad de personas con síntomas estaba disminuyendo. “Usamos originalmente en nuestra narrativa que queríamos demostrar que podíamos llegar a 100.000 por día para fin de mes, no estábamos necesariamente indicando que esperábamos alcanzar 100,000 cada día,” dijeron.

Cuando anunció su promesa el 2 de abril, Hancock dijo: “Ahora estoy estableciendo la meta de 100.000 pruebas por día para fines de este mes. Ese es el objetivo y estoy decidido a conseguirlo.”

Las últimas cifras se conocieron luego de que los datos del Gobierno mostraran que los nuevos contagios habían superado nuevamente los 6.000 — el nivel más alto durante cinco días — cuestionando la idea de que la demanda de pruebas estaría disminuyendo. Después de que el número de muertos en Reino Unido se convirtiera en el peor de Europa el martes, se anunciaron otras 649 muertes el miércoles, con un total de 30.076.

Si bien algunos han cuestionado que el objetivo de 100.000 fuera arbitrario, expertos dicen que para salir del confinamiento las pruebas tendrán que estar ampliamente disponibles para los miembros de la comunidad nuevamente, para así erradicar los nuevos brotes.

Chris Hopson, director ejecutivo de NHS Providers, — entidad que representa a líderes hospitalarios — advirtió que todavía había “demasiado personal de sanidad, personal asistencial y pacientes con síntomas de Covid-19 que no pueden acceder a pruebas de respuesta rápidas cuando los necesitan”, culpando a las limitaciones de capacidad de laboratorios o a que los sitios de pruebas no están lo suficientemente cerca de las localidades. Dijo que algunos ahora tenían que esperar cinco días por los resultados de las pruebas, lo que no es lo suficientemente rápido.

También expresó su preocupación de que las pruebas deban realizarse a todos los pacientes y personal del NHS, así como a trabajadores y personal de atención domiciliaria “de forma frecuente y regular”, para que sea seguro que más servicios reanuden sus actividades comerciales en el primer momento posible.

“El plan inicial del Gobierno del 4 de abril ya está muy desactualizado, y necesita urgentemente una actualización para esta próxima fase,” dijo.

El doctor Chaand Nagpaul — presidente del consejo de la Asociación Médica Británica — también dijo que los niveles actuales de pruebas no eran suficientes.

“Estas últimas cifras indican que todavía tenemos un largo camino por recorrer para realizar pruebas comunitarias generalizadas y rastreo de contactos, para poder identificar adecuadamente, contener y prevenir la propagación del virus. Incluso 100.000 pruebas al día no son suficientes y cualquier cosa menos que eso mostrará que realmente no estamos preparados,” dijo. “No se trata solo de números absolutos, estas pruebas deben ser dirigidas de manera efectiva.”

“El gobierno no debe distraerse con el uso de objetivos arbitrarios. Lo que deberíamos tener es una estrategia de pruebas que sea efectiva, con un enfoque en efectuarla en aquellos que más lo necesitan, junto con el seguimiento de sus contactos. Solo de esta manera tendremos alguna posibilidad de controlar esta pandemia y tener cierta seguridad para facilitar el confinamiento,” agregó.

Jonathan Ashworth, el ministro de sanidad de la oposición, dijo que el Gobierno necesitaba mejorar su juego si se tomaba en serio una prueba masiva y una estrategia de búsqueda de contactos.

“Primero Boris Johnson nos prometió 250.000 pruebas al día, luego 100.000 pruebas al día. Ahora nos dice que nos entregará una capacidad de 200.000 por día, mientras que las pruebas reales han caído por debajo de 100.000 durante cuatro días seguidos. Las pruebas, el rastreo y el aislamiento son cruciales para combatir este virus, y los ministros deben aprovechar esta estrategia de pruebas urgentemente.”

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Picnics y paseos serían permitidos desde la próxima semana

Los picnics, baños de sol y paseos ilimitados estarán entre las primeras actividades que se permitirán cuando se relaje el confinamiento, trascendió el miércoles, después de que Boris Johnson anunciara que las restricciones comenzarían a disminuir a partir del lunes.

Con las estrictas restricciones por revisarse el jueves, y los detalles listos para anunciarse el domingo, se espera que el primer ministro cambie las reglas para que las personas puedan salir de casa repetidamente en un solo día, siempre que mantengan un distancia segura de cualquier persona fuera de su hogar.

Mientras tanto, las cuentas gubernamentales de Twitter comenzaron a transmitir un mensaje nuevo y más matizado el miércoles — “Mantente seguro, salva vidas” — que debe dejar al eslogan de “Quédate en casa, salva vidas” en camino de salida.

Sin embargo, fuentes del Gobierno advirtieron que no se debe esperar una reapertura inminente de la economía. Una fuente dijo: “Simplemente no estamos en una tesitura de cambios significativos en absoluto.”

Los cambios — que probablemente harán que el público esté pendiente de las previsiones meteorológicas, con la esperanza de que haya bien tiempo para pasar más tiempo fuera de casa — se discutieron después de que Johnson dijera en la ronda parlamentaria de Preguntas al Primer Ministro que el Gobierno quería “poner en marcha algunas de estas medidas el lunes”.

Sin embargo, el ministro de comunidades Robert Jenrick dijo que aún podría haber confinamientos localizados incluso a medida que las restricciones se levantan a nivel nacional, estableciendo “intervenciones en microcomunidades más pequeñas donde se esté viendo que el virus se afianza nuevamente”.

Cuando el bloqueo entró en vigencia, algunos expertos estaban preocupados de que se produjera “fatiga” si se imponían restricciones a la vida diaria del público demasiado pronto. Pero el cumplimiento fue mucho mayor de lo que el Gobierno había previsto.

De otro lado, el favorito a las elecciones internas del Partido Conservador Isaac Levido ha estado ayudando a elaborar el plan de comunicaciones para la “fase dos” de la crisis, como la ha llamado Johnson.

Por su parte, la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon ha dicho que permitir que las personas pasen más tiempo al aire libre en “grupos pequeños y definidos” era una de las cinco “opciones iniciales” que Escocia probablemente buscará cuando la evidencia científica justifique el levantamiento de algunas limitaciones.

La evidencia científica que sugiere que la transmisión del virus es menos probable en espacios abiertos ha llevado a los ministros a centrarse en permitir más actividades al aire libre. Sin embargo, es probable que los bares de cerveza y las cafeterías con mesas al aire libre permanezcan cerradas, al igual que la mayoría de las tiendas, en medio del temor de que les resulte difícil imponer el distanciamiento social.

Mientras tanto, el alto número continuo de nuevos casos de Covid-19 — se registraron 6.111 el martes — probablemente disuadirá a los ministros de dar pasos más radicales.

Desde que comenzó el confinamiento hace seis semanas, se ha instado al público a solo abandonar sus hogares para comprar artículos esenciales como alimentos o medicamentos, hacer ejercicio una vez al día o ir a trabajar si no pueden hacerlo desde casa.

La restricción en el ejercicio ha generado que a algunos oficiales de policía se les acuse ​​de haberse extralimitado, acercarse a personas solitarias o regañar a miembros del público por descansar en una banca del parque.

El Gobierno ha instado a autoridades locales a mantener los parques abiertos siempre que sea posible, y confirmó que las empresas como las tiendas de bricolaje y los centros de jardinería pueden operar servicios de click-and-collect [pedidos por internet], donde los productos se pueden recoger observando el distanciamiento social.

También se esperan cambios significativos en las escuelas, y maestros y sindicatos esperan que Johnson confirme el domingo la fecha de inicio del 1 de junio para que las escuelas vuelvan a abrir, comenzando con niños de 10 y 11 años que estudien en el Año 6.

Se espera que otros grupos de primaria sigan poco después, y luego que los Años 10 y 12 — los primeros años de cursos GCSE y A-Levels respectivamente — también regresen a las escuelas secundarias.

La decisión significa que los alumnos en Inglaterra podrían regresar meses antes que los de Escocia, después de que Nicola Sturgeon advirtiera que las escuelas escocesas podrían cerrar hasta el final de las vacaciones de verano. El año escolar de Escocia termina el 24 de junio, tres semanas antes que Inglaterra.

Quedan preguntas sobre cómo se espera que las escuelas en Inglaterra obtengan equipos de protección personal, especialmente para el personal de parvularios donde los niños de hasta cuatro años requieren mucha atención.

En una carta conjunta dirigida al ministro de educación Gavin Williamson, la Unión Nacional de Educación y Parentkind — anteriormente Asociación de Padres y Maestros de Reino Unido — advirtieron que “existe el riesgo de caos y una mayor propagación del virus” a menos que los padres y el personal recibieran claridad acerca de la seguridad de reabrir.

Otras medidas aún en consideración incluyen la creación de “burbujas” sociales, que permitan a los hogares mezclarse con un número limitado de otros hogares. Downing Street no ha descartado esta opción, aunque algunos ministros son escépticos acerca de cómo podría aplicarse en la práctica.

Una fuente de Whitehall advirtió que si la gente no cumplía con las reglas con cuidado, esto podría llevar a “una demostración epidemiológica catastrófica de la regla de los seis grados de separación”.

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Muere un pionero del pop

Foto de Florian Schneider (1947 – 2020), fundador de la banda de música electrónica Kraftwerk.

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