El saldo mortal más alto de Europa

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i — MIÉRCOLES, 6 DE MAYO DE 2020

La cifra de muertes por coronavirus en Reino Unido ha pasado de 32.000, superando a Italia y convirtiéndose en la más alta de Europa, según nuevas cifras oficiales.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) dijo que se habían producido 29.648 muertes antes del 27 de abril en Inglaterra y Gales en cuyos certificados de defunción se menciona al Covid-19. Las muertes en Escocia e Irlanda del Norte llevan la cifra de muertos del Reino Unido a 32.313, superando con creces la cifra de 29.029 fallecimientos en Italia, que hasta ahora había sido el país más afectado de Europa.

Durante varias semanas, los expertos habían dicho que Reino Unido había estado dos semanas por detrás de Italia — el primer país europeo en entrar en confinamiento — en número de víctimas mortales del brote de coronavirus, aunque expertos han advertido contra comparaciones internacionales diciendo que la cifra de exceso de mortalidad — es decir, el número de muertes por todas las causas que exceden el promedio para la época del año — es un indicador más significativo.

El número de muertos por coronavirus en Italia es mucho más alto de lo que se ha reportado, informó el lunes el buró de estadísticas ISTAT en un análisis que señala miles de muertes no atribuidas oficialmente al Covid-19. El total de Italia tampoco incluye casos sospechosos de Covid-19, que la ONS sí incluye en sus datos.

Sin embargo, lo mismo aplica para Reino Unido. En un modelo informático desarrollado por el periódico The Times — que compara las muertes diarias en hospitales por Covid-19 con la cantidad de “muertes en exceso” ocurridas desde el inicio del brote — se estima que 55.700 personas han muerto en Reino Unido debido al brote. El modelo toma todas las cifras de muertes en exceso de las agencias de estadísticas de Reino Unido.

La doctora Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, dijo que comparar las tasas de mortalidad entre países es complejo debido a las diferentes formas en que se recopilan los datos. Ante el Comité de Salud y Asistencia Social, Harries dijo: “Creo que tendremos que esperar bastante tiempo, hasta el final de esta pandemia, para hacer comparaciones sólidas, e incluso entonces será extremadamente difícil.”

Muertes en residencias de ancianos

Las muertes en hogares de reposo relacionadas con el coronavirus han aumentado en más de 2.500 en el espacio de una semana, según la ONS. Hasta el 24 de abril, se registraron 5.890 muertes relacionadas con el coronavirus en estos establecimientos de Inglaterra y Gales, frente a poco más de 3.000 la semana anterior, dijo el organismo.

De las muertes relacionadas con coronavirus hasta ese momento, 19.643 (71.8 por ciento) tuvieron lugar en hospitales y 7.713 en otros lugares. De éstas, 5.890 tuvieron lugar en residencias de ancianos, 1.306 tuvieron lugar en domicilios particulares, 301 tuvieron lugar en hospicios, 105 tuvieron lugar en otros establecimientos comunitarios y 111 tuvieron lugar en otros lugares.

Se han registrado 2.794 muertes en residencias de ancianos vinculadas al Covid-19 en la semana que finalizó el 24 de abril, frente a las 2.050 de los siete días anteriores, lo que supone un aumento del 36 por ciento. La ONS dijo que los números se basan en el lugar donde se menciona al Covid-19 en cualquier parte del certificado de defunción, incluso en combinación con otras condiciones de salud.

El número de muertes registradas que involucraron Covid-19 en hospitales disminuyó de 6.107 en la semana que terminó el 17 de abril a 4.841 en la semana que terminó el 24 de abril, una caída del 21 por ciento. La noticia se conoce luego que datos separados mostraran que las residencias de ancianos notificaron a la Comisión de Calidad Asistencial (CQC) de 6.391 muertes de residentes en hogares de ancianos entre el 10 de abril y el 1 de mayo.

Cifras ‘desgarradoras’

En respuesta a los nuevos datos de la ONS, Fiona Carragher — directora de investigación e influencia de la Sociedad de Alzheimer — dijo: “Es desgarrador escuchar cuántas personas más en residencias de ancianos en todo el país han perdido la vida por Covid-19. La Sociedad de Alzheimer está devastada por la familia, amigos y cuidadores que han dejado atrás. Nos horroriza que las muertes en hogares de ancianos hayan aumentado más del 30% en la última semana.”

“[Un] 70 por ciento de los residentes en hogares de reposo y tres quintos de las personas que tienen asistencia a domicilio tienen demencia. El Gobierno ha escuchado nuestros llamados a publicar datos diarios sobre muertes en hogares de ancianos y la comunidad, y estas cifras nos están ayudando a comprender la magnitud de la crisis en el descuidado sector asistencial. Desafortunadamente, muchas residencias de ancianos aún no han recibido las pruebas y el equipo de protección prometidos por el Gobierno. Esto debe abordarse con urgencia antes de que se pierdan más vidas.”

“La pérdida de un ser querido por coronavirus es aún más angustiante para la familia y los amigos cuando se les niega la oportunidad de despedirse de una manera significativa. Esto podría tener un efecto a largo plazo y profundo en aquellos que sufren.”

En total, las cifras de la ONS muestran 8.828 muertes relacionadas con coronavirus fuera del hospital que ocurrieron hasta el 24 de abril y que se registraron antes del 2 de mayo.

Todas las causas de muerte descienden

En general, las cifras de la ONS mostraron también que las muertes por cualquier causa registradas en Inglaterra y Gales cayeron por primera vez desde el 20 de marzo. En la semana que finalizó el 24 de abril hubo 21.997 muertes, 354 menos que la semana anterior. De éstas, el 37,4 por ciento (8.237) mencionaba al “nuevo coronavirus (Covid-19)”.

 

Esto significa que hubo 11.539 muertes más que el promedio de cinco años de 10.458, y un poco más del 70 por ciento de estas muertes en exceso (8.237) involucraron Covid-19.

Nick Stripe — jefe de análisis sanitario de la ONS — dijo que era “tranquilizador” ver que el número total de muertes ha disminuido ligeramente. Sin embargo, también advirtió que el número de muertes en exceso en la semana que finaliza el 24 de abril sigue siendo el segundo más alto desde que comenzaron los registros en 1993. Durante las últimas cinco semanas donde se registraron datos, calculó que en Reino Unido se produjeron alrededor de 42.000 muertes por encima del promedio.

“Tal vez sea útil pensar en el momento de estos registros de defunciones. Por lo tanto, estas son en gran parte muertes que ocurrieron alrededor del 20 y 21 de abril. Eso es alrededor de cuatro a cinco semanas después de que se aconsejara primero — y luego se indicara — el confinamiento, por lo que si se piensa en la línea de tiempo de la enfermedad, a menudo es alrededor de tres a cuatro semanas desde la infección hasta, lamentablemente, la muerte,” dijo a la BBC.
“Esperamos ver ahora el impacto del confinamiento, por lo que es tranquilizador ver que la cantidad de muertes ha disminuido ligeramente desde ese pico tan alto.”

El profesor James Naismith — director del Instituto Rosalind Franklin y de la Universidad de Oxford — dijo: “Ahora hemos superado el número máximo de muertes hospitalarias. Las muertes en hospital representan la mayoría de las producidas por Covid-19 y, por lo tanto, el número general de muertes diarias ha alcanzado su punto máximo.”

“Tenemos las llamadas muertes ‘en exceso’ este año en comparación con el año pasado, que no se identifican como debidas al Covid-19. Necesitamos urgentemente identificar la causa de estas muertes. Hay muchas teorías plausibles sobre su causa, sin embargo, necesitamos datos reales sobre esto con urgencia.”

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