Dejen salir a mayores de 70 años sanos, dicen médicos

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 3 DE MAYO DE 2020

Prohibición general a los mayores “discrimina”, advierte gremio

El confinamiento debe ser flexibilizado para mayores de 70 años saludables porque mantenerlos dentro daña su salud mental, advirtieron anoche los médicos principales que asesoran a Boris Johnson.

La Asociación Médica Británica (BMA) y el Real Colegio de Médicos Generales (RCGP) intervinieron para decir que la edad por sí sola no determina la capacidad de las personas para llevar a cabo su vida cotidiana cuando el Gobierno comience a relajar las restricciones de confinamiento.

Unos 1,8 millones de “personas clínicamente vulnerables” recibieron la advertencia de que deben permanecer en casa durante al menos 12 semanas, y algunos ministros dijeron incluso que podrían necesitar permanecer en sus hogares hasta que haya una vacuna, lo que podría llevar un año o más.

El consejo se hizo a personas “de 70 años o más independientemente de sus condiciones médicas” y aquellas “menores de 70 años con una condición de salud subyacente”.

Sin embargo, en un comunicado, la BMA dijo: “Una prohibición general a cualquier sector de la población sería discriminatoria e inaceptable”.

El gremio médico dijo que el Gobierno debe garantizar que “las personas con mayor riesgo de infección estén protegidas”, pero agregó: “Esto debe basarse en el riesgo individual que se aplicaría a todas las edades, y no a una edad arbitraria de 60 o 70.”

Anoche, Stanley Johnson — padre del primer ministro británico Boris Johnson — le instó a poner fin a las restricciones a tiempo para su 80 cumpleaños en agosto, en que espera escalar el monte Kilimanjaro para recaudar fondos destinados a la organización benéfica Save the Asian Elephant. “Espero que relajen las restricciones a tiempo,” dijo.

El número de muertos ha llegado ayer a 28.131 — un incremento de 621 — luego que el primer ministro convocara a ministros y asistentes a Downing Street para poner en marcha una estrategia de salida temporal, que debe publicar el jueves. Según los planes, dará a conocer una flexibilización lenta del confinamiento, pero advirtió que se podría imponer un bloqueo localizado más duro donde estallen “puntos críticos” del virus.

Las autoridades solo harán retoques al confinamiento esta semana alentando la reapertura de lugares de construcción, relajando las reglas sobre actividades al aire libre, instando a los ciudadanos a cubrirse la cara en el transporte público, y animando a los trabajadores clave a que envíen nuevamente a sus hijos a la escuela.

Las empresas tendrán tres semanas para preparar espacios de trabajo donde las personas puedan permanecer socialmente distanciadas. Johnson luego presentará propuestas para hacer cambios más grandes a finales de mayo. Así, los alumnos que tienen pruebas o exámenes clave el próximo año (Sats, GCSEs y niveles A), regresarán a la escuela y reabrirán más tiendas como centros los de jardinería y bricolaje. Se pedirá a los oficinistas que hagan jornadas laborales escalonadas, mantengan los comedores cerrados y que trabajen en días diferentes divididos en equipos rojo y azul.

Sin embargo, una encuesta de YouGov para The Sunday Times muestra que solo uno de cada cuatro adultos se sentiría seguro en el trabajo, y que están opuestos a la reapertura de las escuelas en las próximas semanas en 47%, contra 28% que la apoya. 

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: “El plan es obtener el máximo rendimiento económico sin aumentar la tasa de contagio. Nos levantaremos juntos, pero si de repente tenemos una pesadilla particular en un área, intervendremos para hacer más estricto el confinamiento.”

Médicos, académicos, políticos, organizaciones benéficas y celebridades han pedido al Gobierno que no trate a los mayores de 70 años de manera diferente al resto de la población.

Martin Marshall, presidente del RCGP, advirtió que un bloqueo prolongado “afectaría la salud física y mental” de los mayores de 70 años y que la edad por sí sola no era la mejor manera de decidir “quién debería aislarse y en qué medida, durante la próxima etapa del confinamiento”.

“Los médicos de cabecera están descubriendo que muchos pacientes que actualmente están ‘protegiéndose’ están expresando preocupación por su capacidad de continuar con un aislamiento extremo durante un largo período, y esto debe tenerse en cuenta a medida que se formulan los planes sobre cómo continuará el confinamiento,” dijo.

La baronesa Ros Altmann — exministra de pensiones y defensora pública los trabajadores de más edad — lidera esta rebelión dentro del Partido Conservador.

“Mucha gente ha estado enviando correos electrónicos a parlamentarios, ministros y al primer ministro expresando su indignación. Puede haber una batalla en el corazón del Gobierno sobre cómo lidiar con este tema terriblemente difícil. Hay algunos, me temo, que presionan por un confinamiento basado en la edad,” afirmó.

Eileen Burns — expresidenta de la Sociedad Británica de Geriatría — dijo que si bien existen razones para que personas mayores frágiles estén protegidas por más tiempo, aquellos que estaban libres de enfermedades subyacentes podrían no estar preparados para sacrificar “uno de los preciosos años que les quedan con la remota posibilidad de no contraer el virus”.

Por su parte, Sir Muir Gray — consultor en salud pública para el NHS y profesor de atención primaria de la salud en la Universidad de Oxford — advirtió que un confinamiento prolongado podría crear problemas médicos para los ancianos, a través del “síndrome de descondicionamiento”, una serie de eventos físicos y emocionales después de una lesión o trauma psicológico.

“Si hay una reducción en la actividad física, cognitiva y emocional, tendrá un impacto adverso en las personas a partir de ahora, continuará después del confinamiento y aumentará el riesgo de demencia y fragilidad,” afirmó.

Lord Gus O’Donnell — exministro del gabinete y economista del comportamiento — dijo: “No veo ninguna razón para encerrar a los mayores de 70 años por más tiempo con el argumento de evitar que transmitan el virus a otros.”

“Si impusiéramos reglas basadas completamente en el riesgo personal, seríamos más duros con los hombres, las minorías étnicas, los no fumadores y aquellos con otros problemas de salud relevantes.”

El explorador Sir Ranulph Fiennes, de 76 años, también ha agregado su voz al coro de desaprobación entre los mayores de 70 años. “Si dicen arbitrariamente que los mayores de 70 años seremos tratados por la fuerza de manera diferente a los demás en lugar de ser informados de esto, ciertamente prefiero que me encierren en prisión a que me encierren en mi casa,” dijo. “Esta cosa, de la que estamos hablando ahora, es muy, muy poco británica.”

Caroline Abrahams — directora de la entidad benéfica Age UK — advirtió que el aislamiento ya estaba afectando a los ancianos: “Estamos escuchando historias desgarradoras de personas que están desesperadamente solas, y que ya están al borde de un ataque de nervios como resultado del confinamiento.”

Sin embargo, el economista y científico del comportamiento Andrew Oswald advirtió que las personas mayores no son conscientes del peligro en el que se encuentran. Oswald, profesor de la Universidad de Warwick, dijo: “Más de 1.000 personas han muerto en este país sin condiciones de salud subyacentes.”

Según un documento que coescribió, si el Gobierno aplica una estrategia general de salida, las muertes de personas de 70 años serían 75 veces más altas que para las de 20 años; para los de 60 años serían 50 veces más grandes, y para los de 50 años serían 20 veces más altos.

La encuesta de YouGov encontró que el 57% piensa que los mayores de 70 años y las personas vulnerables deberían continuar aislados una vez que finalice el confinamiento.

En una conferencia de prensa en Downing Street, el ministro de comunidades Robert Jenrick dijo que los ministros intensificarán esfuerzos para ayudar a los ancianos y vulnerables confinados en sus hogares, pero no dijeron cuándo se les dejaría salir.

“Esto es muy difícil para las personas a las que hemos pedido que se queden en casa. Queremos ofrecerles la esperanza de que podamos volver a la normalidad. Vamos a hacer todo lo posible para apoyarlos,” dijo.

En otros sucesos:

● Los ministros anunciaron un fondo de £76 millones para ayudar a las víctimas de violencia doméstica, que ha aumentado como resultado del confinamiento.

● Jenrick dijo que el Gobierno estaba considerando solicitudes de ayuda de aerolíneas en dificultades.

● Los científicos del Gobierno están investigando si el alto número de muertos en Gran Bretaña es el resultado de la crisis de obesidad, después de que se descubriera que la proporción de pacientes gravemente obesos en cuidados intensivos con CV-19 es el doble de la proporción de personas gravemente obesas en la población general.

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Agradeciendo al NHS, debuta un nuevo Johnson

Su mayor héroe se llama Winston, pero la mirada de Boris Johnson fue más doméstica para, junto a su novia Carrie Symonds, poner de nombre Wilfred a su primer hijo.

Symonds ha publicado la primera foto del recién nacido en su cuenta de Instagram, y reveló que le llamarán Wilfred Lawrie Nicholas Johnson por los dos abuelos de la pareja y los dos médicos que recientemente aseguraron que el primer ministro británico viviera para ver el nacimiento de quien es, al menos, su sexto hijo.

Al declarar “mi corazón está rebosando de alegría”, Symonds, de 32 años, escribió que se llamaba “Wilfred por el abuelo de Boris y Lawrie por el mío, y Nicholas por los doctores Nick Price y Nick Hart — los dos médicos que salvaron la vida de Boris el mes pasado.” También agradeció al “increíble equipo de maternidad del NHS, que nos cuidó tan bien. No podría estar más feliz”.

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Científicos desafían al Gobierno con consejo rival sobre el Covid-19

El exasesor científico en jefe del Gobierno está convocando a un panel rival de expertos para ofrecer consejos sobre cómo facilitar el confinamiento.

Mañana, Sir David King presidirá la primera reunión de este grupo, diseñada para actuar como una alternativa independiente al Grupo de Asesoría Científica para Emergencias (SAGE).

La medida se produce después de semanas de inquietud sobre la transparencia de la toma de decisiones de SAGE. Se ha descubierto que 16 de los 23 miembros conocidos del comité — que se reúne en secreto — son empleados del Gobierno.

El grupo independiente transmitirá en vivo en YouTube y tomará evidencia publicada por expertos globales. Su objetivo es presentar al Gobierno un “consejo sólido e imparcial”, y algunas políticas basadas en evidencias, para hacer frente a la pandemia de Covid-19.

La agrupación presentará formalmente sus recomendaciones al comité selecto de sanidad y asistencia social, lo que aumentará la presión sobre Boris Johnson mientras elabora la estrategia gubernamental de desescalamiento.

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Kim vuelve a la luz pública con marca en la manga

Después de tres semanas de ausencia pública en que se informó que estaba muerto, gravemente enfermo, recuperándose de una cirugía cardíaca, escondiéndose del coronavirus o planeando su próximo movimiento nuclear Kim Jong-un, dictador de Corea del Norte, ha reaparecido.

Los medios estatales del país estuvieron dominados ayer por imágenes y filmaciones de un jovial Kim inaugurando una planta de fertilizantes — que también puede producir uranio para ojivas nucleares.

La importancia de la ubicación, la fecha y los acompañantes de Kim — para lo que Corea del Norte sabía que sería un momento de escrutinio en todo el mundo — fueron elegidos claramente con la mayor precisión simbólica.

Vestido con un traje negro estilo Mao, el líder norcoreano salió de la reclusión en uno de los proyectos más destacados de su régimen, el complejo de fertilizantes de fosfato Sunchon, ubicado a 30 millas al norte de Pyongyang.

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