Tasas de mortalidad por coronavirus se duplican en áreas más desfavorecidas

THE INDEPENDENT — SÁBADO, 2 DE MAYO DE 2020

La tasa de mortalidad por coronavirus en áreas desfavorecidas de Inglaterra es más del doble que la que se encuentra en localidades más acomodadas, siendo las zonas más pobres de Londres — con diferencia — las más afectadas, han revelado nuevas cifras.

Datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) muestran que la tasa de mortalidad de las áreas más desfavorecidas en marzo y principios de abril fue de 55.1 muertes por cada 100,000 personas, en comparación con las 25.3 muertes por 100,000 en zonas más prósperas.

Todos los gobiernos locales con tasas de mortalidad por Covid-19 más altas son distritos de Londres que luchan contra la pobreza, siendo Newham la zona más afectada del país, seguida de cerca por Brent y Hackney.

Mientras tanto, los fallecimientos en el colectivo británico africano negro por Covid-19 es más de tres veces mayor que la tasa de la población blanca, según un alarmante estudio del Instituto de Estudios Fiscales (IFS).

El grupo de expertos también descubrió que la desproporción en las muertes de pakistaníes llega a hacerlas 2.7 veces más altas, mientras que las muertes entre personas de origen caribeño negro son 1.7 veces mayores.

A diferencia del análisis anterior, la investigación revela que la edad, el género y la geografía no explican los desproporcionados saldos mortales en la mayoría de grupos étnicos minoritarios y señala que las “sorprendentes diferencias en la vulnerabilidad económica” dejan a ciertas comunidades enfrentando riesgos económicos demasiado altos.

Las cifras han provocado llamados de los partidos de oposición, organizaciones benéficas y expertos en sanidad para que el Gobierno aborde la enorme disparidad sobre cómo las diferentes comunidades se ven afectadas por la enfermedad.

“Esta es una confirmación devastadora de que el virus se nutre de la desigualdad,” dijo el ministro de sanidad de la oposición Jonathan Ashworth. “El Covid-19 exacerba las desigualdades existentes en nuestro país. Los ministros deben abordar las desigualdades en sanidad con una estrategia global para lidiar con los determinantes sociales más amplios de la mala salud.”

El co-líder del Partido Liberal-Demócrata, Sir Ed Davey, también pidió a los ministros que aborden las “desigualdades fundamentales” que han expuesto a los más pobres a un mayor riesgo de contraer Covid-19. “Los que ya eran vulnerables son los más afectados. Esto no es casualidad. Esta lotería de morbilidad por código postal es vergonzosa, y no debe tolerarse.”

La ONS descubrió que las áreas con una densidad habitacional más alta experimentaron una tasa más alta de muertes por el brote de coronavirus que las áreas con una densidad habitacional más baja.

Por su parte, autoridades de organizaciones de beneficencia dijeron que esta “preocupante tendencia” refleja cómo las familias carenciadas tienen más probabilidades de vivir en viviendas estrechas, con muchas personas identificadas como trabajadores esenciales que no pueden realizar su labor desde sus hogares.

David Finch — investigador principal de la institución sanitaria Health Foundation — dijo: “Aquellas personas que enfrentan una mayor desventaja socioeconómica tienden a vivir en condiciones de vivienda demasiado deficientes, y muchas de estas personas han sido ahora calificadas como trabajadores esenciales que no tienen la opción de trabajar desde casa, situándose en un mayor riesgo de exposición al Covid-19.

“Las personas que viven en zonas más desfavorecidas también tienen más probabilidades de tener una o más afecciones de salud a largo plazo, lo que significa que tienen un mayor riesgo de sufrir síntomas graves del virus si se exponen.”

Asimismo, se encontró que la tasa de mortalidad en Londres de 85.7 muertes por cada 100,000 personas era “estadísticamente y significativamente más alta” que en cualquier otra región — casi el doble de la siguiente tasa más alta.

El populoso distrito de Newham, en el este de Londres — que abarca Stratford, West Ham, East Ham y Canning Town — ha sufrido la tasa de mortalidad general más alta del país, experimentando 144.3 muertes por cada 100.000 personas.

Estos porcentajes fueron también altos en ciudades principales como Liverpool, Birmingham y Manchester. Algunas otras autoridades locales como las de Salford, Watford, Middlesbrough, Luton y Slough, también tuvieron tasas superiores a 65 muertes por cada 100.000 personas.

Por el contrario, el suroeste rural de Inglaterra registró poco más de 1 de cada 10 muertes relacionadas con el coronavirus, lo que la convierte en la región con la proporción más baja de muertes por esta enfermedad.

Helen Barnard — directora interina de la Fundación Joseph Rowntree — dijo: “Es crucial que todos los aspectos de la propagación de este virus se examinen cuidadosamente, pero sabemos que las personas en áreas más desfavorecidas tienen menos probabilidades de tener trabajos que permitan trabajar desde casa.”

“Esto significa que pueden tener que escoger entre sufrir una reducción muy significativa de sus ingresos, o seguir trabajando y enfrentar mayores riesgos de contraer el virus. También tienen más probabilidades de vivir en hogares superpoblados, lo que aumenta el riesgo para familias enteras. Esto simplemente no está bien.”

David Buck, miembro principal de The King’s Fund, dijo que los datos de la ONS muestran que la pandemia de coronavirus “sigue el patrón de casi todas las otras enfermedades” al golpear más a los más pobres.

“Abordar estas desigualdades profundamente arraigadas, y cualquier desigualdad adicional que pueda surgir debido al coronavirus, requerirá una acción intergubernamental a través de una nueva estrategia nacional. Esto no es imposible: la evidencia muestra que el último Gobierno laborista avanzó en la lucha contra las desigualdades en salud al adoptar ese enfoque.”

Además del suroeste, otras cinco áreas tuvieron una tasa significativamente menor que el promedio: el este de Inglaterra, Gales, el este de las Midlands, el sureste y Yorkshire y Humber.

Cifras de toda Inglaterra también mostraron que la tasa de mortalidad por virus es más alta entre hombres de las áreas más desfavorecidas (76.7 muertes por 100,000) que en las mujeres (39.6).

En Gales, donde los niveles de carencia se miden de manera diferente, el 20% más desfavorecido de las áreas tenía una tasa de mortalidad por coronavirus de 44.6 muertes por cada 100.000 entre el 1 de marzo y el 17 de abril.

Esto es casi el doble que la tasa de las áreas más acomodadas (23.2 muertes por cada 100.000), dijo la ONS. La tasa de mortalidad de Covid-19 de hombres — en la quinta parte más desfavorecida de Gales — fue de 61.9 muertes por cada 100.000 habitantes, comparada con la tasa de 32.0 para las mujeres.

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¿Consiguió su meta Hancock?

Foto principal del ministro de sanidad Matt Hancock, quien ha negado acusaciones de haber infringido las reglas para llegar a la meta gubernamental de 100.000 tests diarios.

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