Brexit: comercios minoristas advierten que podrían quemar mercancías retenidas en la UE

Mural de Banksy en el puerto de Dover con motivo del Brexit.
Crédito: Dunk – flickrCC BY 2.0

Los comercios minoristas británicos podrían tener que abandonar los productos en devolución de sus clientes de la UE — y algunos incluso piensan en quemarlos porque es más barato que repatriarlos.

Según ellos, el nuevo acuerdo comercial con la UE ha impuesto costosos aranceles a las devoluciones en un momento en que las empresas ya están pasando apuros.

La BBC conoce que grandes marcas británicas de ropa, accesorios y lujo tienen un volumen creciente de productos atascados en servicios de mensajería del continente.

Ninguna de las empresas quiso comentar sobre el problema.

Adam Mansell, jefe de la Asociación de la Industria Textil y de Moda de Reino Unido (UKFT), dijo que es “más barato para los comercias minoristas descartar el coste de los productos que lidiar con el proceso, ya sea abandonándolos o incluso quemándolos”.

Desde el 1 de enero, a muchos clientes europeos se les ha presentado una factura de aduana inesperada al firmar los productos que han pedido a empresas británicas. Estos nuevos derechos de aduana son resultado del nuevo acuerdo comercial de la UE con Reino Unido.

Costes agregados
“Es parte de la letra pequeña vigente de este acuerdo,” dijo Mansell. “Si uno se encuentra en Alemania y compra productos de Reino Unido, como cliente alemán, uno mismo es el importador que trae productos a la UE.”

“Luego, una empresa de mensajería llama a la puerta y le entrega una factura de despacho de aduana que debe pagar para recibir sus mercancías.”

Muchos clientes rechazan automáticamente los productos, se niegan a pagar los recargos adicionales y dejan que los mensajeros se los lleven.

Alrededor del 30% de los artículos comprados en internet son devueltos, según cifras del portal de estadísticas de mercado Statista. Eso ha significado que grandes volúmenes de productos tengan que retornar a Reino Unido.

Además, cuando los productos regresan a los depósitos en el continente, hay nuevos trámites aduaneros que completar. “Cargo por despacho de exportación, cargo por llegada de cargo por importación, cargo por IVA de importación y, dependiendo de las mercancías, también un documento de reglas de origen,” dijo Mansell.

“Muchas grandes empresas no lo manejan, mucho menos las más pequeñas.”

La BBC ha tenido acceso a un documento que afirma que cuatro importantes minoristas de moda de Reino Unido están acumulando devoluciones en Bélgica, Irlanda y Alemania. Una de estas marcas incurrirá en cargos de casi £20.000 para recuperar las devoluciones.

Mensajerías y empresas de transporte de mercancías que realizan envíos desde Reino Unido a Europa también están experimentando retrasos en su entrega de mercancías al continente debido a los nuevos trámites de aduana.

“Es un cambio más grande de lo que creímos posible,” explicó Shona Brown de Speedy Freight, un servicio de mensajería. “Antes, llevábamos el pedido a Alemania y el conductor se marchaba.”

“Ahora tenemos que hacer el ingreso de la exportación detallando dónde se hizo, el conductor debe ir a la oficina de aduanas en Dover, luego a la aduana en Alemania a la llegada y luego resolver lo del IVA. Hay tantos obstáculos que superar, es tan oneroso.”

“Hay que tener mano de obra para decidir qué hacer. Y con la gente que trabaja desde casa es difícil. Para las pequeñas empresas, esto es demasiado grande de hacer,” añadió.

Ulla Vitting Richards dirige su marca de moda sostenible VILDNIS desde Reino Unido. Ha dejado de exportar a su mercado de más rápido crecimiento, la UE, debido a los nuevos procesos aduaneros.

“He trabajado en logística. Esperaba que esto fuera mal y estoy acostumbrada a realizar envíos a Estados Unidos, lo cual ya es difícil. Pero esto es simplemente alucinante,” dijo.

“Todos los días aparece una capa más. En las dos primeras semanas no pudimos obtener respuestas. Durante dos años nos dijeron que nos preparáramos para el Brexit. Pero para esto no pudimos prepararnos.”

“No creo que podamos aumentar los precios, pero quizá tengamos que decir que no podemos trabajar con la UE. Es una verdadera lástima. Hay un gran interés en la moda sostenible en Europa y podríamos tener que salir del continente,” añadió.

Ulla habló con el Ministerio de Comercio Internacional para pedir ayuda y consejo. Le dijeron que una buena idea sería establecer un centro de distribución subsidiaria en Europa: “Me dijo que lo mejor sería trasladar el material a un almacén en Alemania y hacer que ellos se encargaran de ello.”

Los comercios minoristas británicos y europeos que comercian a través de la nueva frontera aduanera todavía están adaptándose a las reglas. Los transportistas y los agentes de aduanas también enfrentan una empinada curva de aprendizaje.

Por su parte, el Gobierno dijo: “Ahora que Reino Unido ha abandonado la unión aduanera y el mercado único de la UE, hay nuevas reglas y procesos que las empresas deben seguir.”

“Hemos alentado a las empresas no acostumbradas al manejo de declaraciones de aduanas a que nombren a un especialista que se ocupe de las declaraciones de importación y exportación en su nombre, y hemos puesto a disposición más de £80 millones para ampliar la capacidad del mercado de agentes de aduanas.”

“La mayoría de las empresas utilizan un especialista, como un agente de aduanas, un agente de carga o un operador de paquetería rápida para hacer estos trámites,” añadió.

“El Gobierno continuará trabajando en estrecha colaboración con las empresas para garantizar que puedan comerciar de manera efectiva bajo las nuevas reglas.”


Artículo de Simon Browning, editor de la sección Empresarial
Publicado en BBC el 
viernes, 22 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/business-55757931

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