Planean ‘mano dura’ debido a récord de muertes por Covid

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 9 DE ENERO DE 2021

Gabinete ministerial considera nuevas y más severas medidas de presión para que más personas se queden en casa

Los ministros están considerando aplicar ‘mano dura’ con los británicos para que más personas permanezcan en casa, después de que el número diario de muertos por coronavirus alcanzara una cifra récord.

Existe creciente preocupación en el Gobierno acerca del cumplimiento del último confinamiento, después de que los casos de Covid siguieran aumentando drásticamente. Ahora se estima que una de cada 15 personas está contagiada en algunas zonas de Londres; en Liverpool y algunas otras áreas, las tasas casi se han cuadriplicado en una semana.

Una nueva y contundente campaña publicitaria del Gobierno, presentada ayer viernes por la noche, advertía al público que si abandonan sus hogares “la gente morirá”.

En un nuevo anuncio de televisión, el profesor Chris Whitty, director médico nacional, dice: “El Covid-19, especialmente la nueva variante, se está extendiendo rápidamente por todo el país. Esto pone a muchas personas en riesgo de enfermedades graves y está ejerciendo mucha presión en nuestro NHS. Una vez más, todos debemos quedarnos en casa.”

La campaña insta a la gente a que ‘actúe como si lo tuviera’ y agrega que ‘cualquiera puede contagiarlo’.

Boris Johnson hizo un llamado a la nación para que obedeciera las reglas, diciendo que hacerlo “ahora es más vital que nunca” porque el NHS enfrenta “una tensión severa”.

El primer ministro británico advirtió contra el exceso de confianza en la ‘esperanza renovada’ que ofrece el lanzamiento de la vacuna.

“Nuestros hospitales están bajo más presión que en cualquier otro momento desde el inicio de la pandemia, y las tasas de contagio en todo el país continúan aumentando a un ritmo alarmante,” dijo el mandatario.

The Telegraph entiende que el Gobierno está considerando tomar medidas de cumplimiento más estricto, ante la presión de científicos y políticos laboristas para introducir más restricciones.

El viernes, Reino Unido registró 1.325 muertes por virus — su cifra diaria más alta — superando el peor total anterior de 1.224 durante el pico de la primera ola en abril.

Los 68,053 casos de coronavirus confirmados en laboratorio también es el número más alto informado por el Gobierno en un solo día desde el comienzo de la pandemia — aunque los casos diarios pueden haber sido más altos en abril, cuando no se estaban realizando pruebas masivas.

Las tasas de casos aumentaron en las 315 áreas de autoridades locales inglesas en los siete días hasta el lunes, excepto Richmond upon Thames. En otro distrito de Londres, Barking & Dagenham, una de cada 15 personas tiene ahora el virus, según Public Health England (PHE).

Por su parte, el canciller Rishi Sunak está bajo presión para hacer más por ayudar a los trabajadores de pequeñas empresas que pueden tener difícil quedarse en casa, mientras datos de Transport for London (TfL) muestran que los autobuses y trenes están mucho más ocupados que durante el primer confinamiento.

El viernes, el primer ministro galés Mark Drakeford anunció que introduciría restricciones más estrictas contra el coronavirus, como un distanciamiento social más estricto y medidas de capacidad en los supermercados.

La noticia se conoce cuando, según informes, las escuelas resultaron sobrepasadas con hijos de trabajadores esenciales a mucha mayor escala que durante el primer confinamiento, lo que generó temores de que el Covid continúe propagándose en las aulas.

Los nuevos anuncios — que aparecerán en televisión, radio y redes sociales — apelan a la conciencia del público. Uno presenta a un hombre en una cama de hospital que dice: “Si sales, puedes contagiarlo. Hay gente que morirá.” Otros enfatizan que la hiperinfecciosa nueva variante del Covid se está propagando rápidamente, y que una de cada tres personas que la padecen no presenta síntomas — pero puede transmitirla.

Los ministros están cada vez más preocupados por el cumplimiento del confinamiento, pero creen que quedan pocas opciones importantes adicionales para endurecer aún más las restricciones.

“No hay mucho más que podamos hacer,” dijo una fuente del Gobierno. Hemos hecho estas restricciones nacionales muy estrictas. Es un bloqueo para todos todo el tiempo.” La fuente enfatizó que el enfoque ahora estaba en persuadir al público para que obedeciera las reglas actuales.

Sin embargo, la aplicación más estricta sigue siendo un último recurso del que el Gobierno podría tirar. Las fuerzas policiales ya están intensificando su papel, habiendo dicho esta semana que adoptarán un enfoque más estricto para el último confinamiento.

Expertos del Gobierno señalaron que las reglas generales de confinamiento son más simples y, por lo tanto, deben ser más fáciles de controlar que el sistema de niveles.

Sin embargo, Downing Street enfrenta presiones para implementar restricciones aún más estrictas. El viernes, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, pidió que se usaran máscaras faciales fuera de casa, incluso en las colas de los supermercados, y exigió que se cerraran las iglesias y otros lugares de culto.

Cuando se le preguntó sobre la última sugerencia, Michael Gove, el ministro de la Oficina del Gabinete, dijo: “Es absolutamente vital que las tradiciones de culto pública puedan continuar, y creo que es una parte muy importante de la vida de la nación.”

Un asesor científico de alto nivel del Gobierno advirtió el viernes que es poco probable que el tercer confinamiento reduzca los casos, y dijo que las muertes solo comenzarán a disminuir una vez que se haya vacunado a suficientes personas.

Expertos ahora esperan que la epidemia alcance un pico y luego se estabilice, porque la nueva variante británica del Covid es tan contagiosa que es imposible llevar la tasa R por debajo de 1 con las medidas actuales.

Científicos del Gobierno también han aconsejado que se restablezca la regla de distanciamiento social de 2 metros. Una fuente dijo: “Si bien la movimos a más de un metro, con la nueva variante, un metro ya es menos correcto y 2 metros es mejor”.

El alcalde Khan ha declarado un incidente mayor en Londres — que en otros países se conoce también como estado de emergencia — ya que la tasa de contagio por coronavirus en la capital ha superado las 1.000 por cada 100.000 personas, es decir, un aumento del 27 por ciento en pacientes hospitalizados entre el 30 de diciembre y el 6 de enero. Ahora hay más de 7.000 personas en el hospital con Covid, un aumento del 35% en comparación con el pico anterior de la pandemia.

La activación del estado de incidente mayor, definida como una situación que requiere una respuesta especial de los servicios de emergencia, se produjo el día después de que los condados de Sussex y Surrey dieran el mismo paso. Anteriormente, la medida solo se había implantado en la capital después del ataque terrorista de London Bridge y el desastre del incendio de la torre Grenfell, ambos ocurridos en junio de 2017.

Últimos datos de NHS Test and Trace muestran que las personas con la variante británica transmiten el virus al 15 por ciento de sus contactos cercanos, en comparación con solo el 11 por ciento para aquellos con el virus original.

Una fuente cercana al Gobierno dijo: “Con el aumento de la transmisión, las medidas no reducirán la R tan efectivamente como lo hicieron en marzo, por lo que la gráfica puede parecer un poco más plana. Bien podríamos quedarnos en una meseta durante bastante tiempo, mucho tiempo, en lugar de subir a un pico y luego disminuir.”

“Una vez que todos los hogares de ancianos estén vacunados, es de esperar que la tasa de mortalidad baje, tal vez en febrero en algún momento, y podría esperar ver eso en la hospitalización un poco más tarde.”

“Si el programa de vacunación se implementa de manera realmente efectiva, y las vacunas se comportan tan bien como lo han hecho en los ensayos, entonces comienza a verse una oportunidad real para comenzar a aliviar un poco las cosas durante el verano y la primavera.”

“Pero entonces, es posible que se necesite reintroducir algunas medidas el próximo invierno. Piense en cosas como el uso de máscaras y el distanciamiento social, para asegurarnos de que no estamos dando al virus la oportunidad de propagarse nuevamente.”

Nuevos datos de PHE muestran que la variante británica es ahora la dominante en Gran Bretaña, y representa el 80 por ciento de todos los casos.

Alcalde de Londres declara ‘grave incidente’ sanitario por amenaza ‘crítica’ de Covid

St Thomas’ Hospital (Londres). Foto: David McKelvey – flickr / CC BY 2.0

Sanidad de la capital ‘a punto de colapsar’ por virus ‘fuera de control’

Se ha declarado hoy un grave incidente en todo Londres luego que el número de casos de Covid y de pacientes hospitalizados alcanzara niveles ‘críticos’.

El alcalde londinense Sadiq Khan hizo la declaración de emergencia para acelerar la ayuda nacional para el NHS, que dijo que estaba ‘a punto de colapsar’ y quedarse sin camas.

El virus está ‘fuera de control’ en la capital, dijo, y los ciudadanos tienen órdenes de obedecer el confinamiento y no interactuar durante el fin de semana.

Hay más de 7.000 pacientes por Covid en los hospitales de Londres — casi 2.000 más que el primer pico en abril pasado — y casi 1.000 utilizan respiradores.

Médicos de unidades de cuidados intensivos (UCI) dijeron que personas de entre 19 y 30 años estaban siendo hospitalizadas con la nueva ‘variante Kent’ del virus, y han emitido una alerta a sus colegas de UCI en toda Europa continental.

Otros 10.000 londinenses dieron positivo por Covid ayer y la tasa de siete días de 1.035,9 casos por cada 100.000 personas es, con diferencia, la más alta del país.

En otra alarmante noticia, los contagios se están disparando en los londinenses adultos mayores de edad, lo que inevitablemente aumentará el número de muertos. Anoche, 9.306 londinenses habían muerto en los 28 días posteriores a una prueba positiva y 78.508 en todo Reino Unido.

En otros sucesos clave:

– El número de casos en londinenses mayores de 60 años se ha cuadriplicado desde principios de diciembre, y muchos contrajeron la enfermedad durante la Navidad
– Médicos advirtieron que el personal de enfermería de UCI estaba al borde del agotamiento, y que se les exige tanto que hay un ‘riesgo muy, muy real’ de que los pacientes sufrieran las consecuencias
– Asimismo, dijeron que ‘no hay evidencia’ de que las mascarillas CPAP de oxígeno a alta presión ofrezcan mejores resultados que la ventilación invasiva, y que algunos pacientes se deterioraban rápidamente después de largos períodos con CPAP
– Una nueva investigación indicó que la vacuna Pfizer puede ser eficaz contra las variantes de Kent y Sudáfrica
– El número de ‘incidentes’ de coronavirus en residencias de ancianos en la capital ha aumentado, con 99 casos en la última semana.

Royal London Hospital — el centro de salud más grande de la capital — tiene más de 120 pacientes en cuidados intensivos y espacio para unos 30 más. Un médico dijo anoche que no estaba seguro de cómo se las arreglarían si el número superara los 150, ante los temores de tengan que racionarse las camas de UCI.

El profesor Rupert Pearse dijo a la Sociedad Europea de Medicina de Cuidados Intensivos que los médicos están “horrorizados” por el reciente aumento de casos en Londres.

“La situación es realmente grave. La carga de trabajo es fenomenal. En mi hospital tenemos más de 120 pacientes de UCI. Esperamos que se detenga en unos 150, pero no lo sabemos.”

“Si supera este número, realmente no estoy seguro de qué vamos a hacer. No tenemos una solución desarrollada para esa situación. Pero sabemos que se espera que sigamos recibiendo a estos pacientes.”

Sir Simon Stevens, director ejecutivo de NHS England, admitió anoche que existía un ‘riesgo muy claro’ de que los hospitales de Londres pudieran colapsar en los próximos 21 días. Dijo que la escala de admisiones era equivalente a llenar el hospital St Thomas (foto superior) a diario.

El alcalde Khan — quien declaró el incidente principal como presidente del foro de resiliencia de Londres — dijo hoy: “La situación en Londres es ahora crítica con la propagación del virus fuera de control.”

“Nuestros heroicos médicos, enfermeras y personal del NHS están haciendo un trabajo increíble, pero el aumento de casos es tan rápido que nuestros hospitales corren el riesgo de colapsar. La cruda realidad es que nos quedaremos sin camas para pacientes en las próximas dos semanas, a menos que la propagación del virus disminuya drásticamente.”

“Estamos declarando un incidente importante porque la amenaza que este virus representa para nuestra ciudad se encuentra en un punto de crisis. Si no tomamos medidas inmediatas ahora, nuestro NHS podría colapsar y más personas morirán.”

Se cree que Londres declaró por última vez un incidente importante en toda la ciudad después de los ataques terroristas del 7 de julio de 2005.

“Los londinenses continúan haciendo grandes sacrificios y hoy les imploro que se queden en casa, a menos que salir sea absolutamente necesario,” dijo Khan.

Entre los mayores de 60 años, el número de casos desde principios de diciembre ha aumentado a más de 12.000 en la semana hasta el 2 de enero. La tasa de siete días para las personas de 60 años o más está aumentando igual de rápido — y hasta un poco más rápido — que para menores de esa edad.

A diferencia de la situación durante la primera ola de la pandemia, el director de la Sociedad de Cuidados Intensivos de Reino Unido, el doctor Stephen Webb, advirtió a los profesionales médicos en Italia y en todo el continente: “Prepárense. Esto es serio. Esto es más difícil que la primera ola.”

A pesar de las sombrías perspectivas inmediatas, se han registrado indicios de que el aumento de casos en Londres — impulsado por la nueva variante — podría estar llegando a su punto máximo, con 10.150 nuevos casos anunciados ayer, lo que indica una caída en los últimos días.


Artículo de Ross Lydall Nicholas Cecil

Publicado en Evening Standard el viernes, 8 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/london/major-incident-london-covid-hospitals-overwhelmed-sadiq-khan-b759404.html

Nueva esperanza para pacientes de Covid

THE TIMES — VIERNES, 8 DE ENERO DE 2021

Medicina para la artritis reduce 24% de riesgo de muerte en pacientes graves | Récord de ingresos hospitalarios mientras NHS empieza a colapsar

Un medicamento para la artritis que recorta el riesgo de muerte de los pacientes más enfermos de Covid-19 en un 24 por ciento podría salvar miles de vidas, justo cuando el NHS comienza a colapsar.

También se encontró que el tocilizumab reduce el tiempo que los pacientes críticamente enfermos pasan en unidades de cuidados intensivos (UCI) hasta en 10 días, ofreciendo ayuda a los hospitales que enfrentan lo que el jefe del servicio de salud británico llamó anoche una “situación increíblemente grave”.

El primer ministro Boris Johnson prometió: “Estos medicamentos que salvan vidas estarán disponibles a través del NHS con efecto inmediato.”

Hoy se emitirán directrices actualizadas para los hospitales del NHS animándoles a utilizar tocilizumab en el tratamiento de los pacientes con Covid-19 que ingresan en UCI.

Sin embargo Sir Simon Stevens — director ejecutivo de NHS England — no pudo decir que confiaba en que los pacientes continuarían recibiendo una atención normal, ya que advirtió que las admisiones por Covid-19 se estaban “acelerando muy, muy rápidamente”.

En otros sucesos:

• Hubo 52.618 casos nuevos en Reino Unido — un 33,8 por ciento más que el promedio de siete días — y 1.162 muertes, un 29 por ciento más en los últimos siete días.

• El primer ministro británico dijo que cientos de miles de personas al día recibirían vacunas la próxima semana, en una “gran aceleración” de la campaña por parte del NHS.

• Sir Simon dijo que quienes afirmaban que el coronavirus era un engaño estaban contribuyendo al número de muertos.

• Todos los viajeros internacionales, incluidos los británicos en el extranjero, deberán presentar un resultado negativo de la prueba de coronavirus para ingresar a Reino Unido a partir del próximo jueves.

• Trabajadores esenciales con hijos se quejaron de una ‘lotería de códigos postales’ para plazas escolares, mientras los directores escolares dijeron que estaban abrumados con solicitudes en medio de la confusión sobre quién calificaba.

Un récord de 3.697 pacientes con el virus fueron ingresados en hospitales ingleses el martes, que ahora están tratando a 28.246 por la enfermedad — un 49% más que en el pico de abril pasado. Al mismo tiempo, el NHS está tratando a tres pacientes de otras afecciones por cada paciente de Covid-19, en comparación con una proporción de dos a uno en abril.

Aunque se han habilitado 1300 camas de cuidados intensivos y se están utilizando los hospitales Nightingale, Sir Simon suplicó al público que siga las reglas de confinamiento para detener el aumento de casos. “Es vital que la tasa de contagio esté bajo control ahora,” dijo en una conferencia de prensa en Downing Street.

Londres es la localidad más afectada con 913 ingresos el martes — una cifra que se ha duplicado desde que se impusieron las restricciones de Nivel 4 hace dos semanas y media.

Autoridades médicas advirtieron el lunes que existía un grave riesgo de que el NHS colapse en algunas áreas, ante lo que Sir Simon dijo: “Claramente lo estamos viendo en Londres.”

Dijo también que “la totalidad del servicio de salud en Londres se está movilizando para hacer todo lo posible”, pero advirtió que esto no sería suficiente a menos que se revirtiera el crecimiento de las admisiones hospitalarias.

Aunque los resultados del ensayo de tocilizumab no serán suficientes por sí solos Anthony Gordon — del Imperial College London, quien dirigió el estudio — dijo que “podrían tener implicaciones inmediatas para los pacientes más enfermos con Covid-19”.

“En un momento en que las hospitalizaciones y las muertes por Covid-19 están aumentando en el Reino Unido, es crucial que sigamos identificando tratamientos efectivos que puedan ayudar a cambiar el rumbo de esta enfermedad,” añadió.

El medicamento cuesta entre aproximadamente £750 y £1.000 por paciente, y la dosis depende del peso corporal. Por cada 12 pacientes que lo reciban se salvará una vida, indican los datos del ensayo. “Ese es un gran efecto, y por eso creemos que estos resultados son realmente importantes y realmente emocionantes, y queremos compartirlos lo más rápido posible. Esta es una pequeña cantidad de pacientes a los que hay que tratar para salvar una vida,” dijo el profesor Gordon.

Los hallazgos provienen del estudio Remap-Cap, que está dirigido por el Imperial College y el Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos (ICNARC) en Reino Unido, y el Centro Médico Universitario de Utrecht en Europa. Los investigadores analizaron el tocilizumab y un fármaco muy similar llamado sarilumab.

De los pacientes que recibieron el tratamiento un día después de recibir asistencia para respirar en una UCI, el 27,3 por ciento murió en comparación con el 35,8 por ciento para un grupo de control. Esto equivale a una reducción del 24 por ciento en el riesgo relativo de muerte.

Aproximadamente el 93 por ciento de los pacientes del ensayo también tomaban dexametasona — un esteroide barato que ya se ha demostrado que salva las vidas de pacientes con Covid-19 gravemente enfermos — lo que sugiere que el tocilizumab y el sarilumab conllevan un beneficio adicional.

El tocilizumab y el sarilumab son fármacos inmunosupresores que normalmente se utilizan para tratar la artritis reumatoide. Se cree que amortiguan la “tormenta de citocinas” — una reacción exagerada del sistema inmunológico que afecta a los pacientes con Covid-19 muy enfermos.

En el ensayo participaron 353 pacientes que recibieron tocilizumab, 48 que recibieron sarilumab y un grupo de control de 402. Se distribuyeron en seis países, incluyendo a Reino Unido. Robin Ferner, de la Universidad de Birmingham, advirtió que no se trataba de una “cura mágica”: de 401 pacientes que recibieron los medicamentos, 109 murieron. Con el tratamiento estándar, 144 de 402 murieron.

El Ministerio de Sanidad dijo, por su parte, que los suministros de tocilizumab ya estaban disponibles en los hospitales de todo el país y que los médicos podrían tratar a todos los ingresados ​​en UCI. El ministerio está trabajando con la farmacéutica Roche — que fabrica el medicamento — para garantizar que el tratamiento permanezca disponible.

El estudio aún no ha tenido revisión de pares pero Stephen Evans, profesor de farmacoepidemiología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que era un ensayo de alta calidad.

Otros tratamientos en prueba

Colchicina Tratamiento antiinflamatorio bien conocido, económico y ampliamente disponible.

Aspirina El anticoagulante está siendo examinado, ya que los pacientes con Covid-19 tienen un alto riesgo de coágulos sanguíneos. Tiene efectos secundarios potenciales como el riesgo de hemorragia interna.

Plasma de convalecencia Se dice que más de 100.000 pacientes en Estados Unidos han sido tratados con plasma sanguíneo de personas que se han recuperado. Se necesitan más ensayos.

Anticuerpos monoclonales Contienen réplicas de anticuerpos fabricadas en laboratorio, procedentes de pacientes con Covid-19 elegidos por ser muy eficaces contra el virus. La esperanza es que puedan proteger a las personas que tienen un sistema inmunológico débil.