‘No debemos poner en suspenso el futuro de nuestros hijos’

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 3 DE ENERO DE 2021

Jefa de Ofsted advierte sobre graves consecuencias de cierre prolongado de escuelas mientras sindicatos intentan imponer cierre total

Los niños no pueden ser ‘puestos en suspenso’ durante meses mientras Reino Unido espera que los casos de Covid disminuyan, dijo la inspectora en jefe del regulador educativo Ofsted ante los intentos de los sindicatos de obligar al Gobierno a mantener cerradas todas las escuelas.

En un rechazo a quienes piden que las escuelas permanezcan cerradas indefinidamente, Amanda Spielman dijo que el tiempo que los niños pasen fuera de las aulas debe mantenerse en un ‘mínimo absoluto’.

Sus comentarios se produjeron cuando sindicatos docentes unían fuerzas para pedir que las escuelas permanecieran cerradas y así frenar la propagación de Covid, a medida que los casos alcanzaban otra cifra récord. Cuatro sindicatos nacionales de enseñanza pidieron que todas las escuelas de Inglaterra cierren durante dos semanas, dadas las preocupaciones de que el aumento de la nueva cepa del virus represente una amenaza para los profesores.

La Asociación Nacional de Directores Magisteriales (NAHT), en conjunto con la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios (ASCL), también ha lanzado una acción legal para tratar de obligar a los ministros a revelar el consejo científico que respalde su decisión de permitir que abra la mayoría de escuelas en todo el país.

En una carta a los miembros Paul Whiteman, secretario general de la NAHT, dijo que el proceso legal iniciado «cubre una amplia gama de cuestionamientos, desde el asesoramiento científico en el que se basa el Gobierno hasta los arreglos propuestos para las pruebas de Covid en las escuelas».

La medida se produce un día después de que Gavin Williamson, el ministro de Educación, anunciara que todas las escuelas primarias de Londres permanecerán cerradas durante las primeras semanas de enero — a pesar de haber dicho antes que algunas reabrirían.

Se espera que la mayoría de las otras escuelas primarias en Inglaterra sigan abiertas el lunes mientras las escuelas secundarias reabren de forma escalonada, los alumnos en año de examen volverán el 11 de enero y otros alumnos una semana después.

Sin embargo, el sábado por la noche el Ayuntamiento de Brighton & Hove se convirtió en la primera autoridad local a la que el Gobierno no aconsejó retrasar la reapertura de las escuelas primarias.

Spielman fue respaldada por Anne Longfield, la Comisionada de la Infancia, quien dijo: «Espero que el Gobierno siga mi consejo de que estas escuelas deben ser las últimas en cerrar y las primeras en abrir, cuando se considere seguro hacerlo.»

«Espero, por el bien de los niños y los padres, que [el cierre] se mida en días y no en semanas, y me gustaría particularmente que las primarias permanezcan abiertas si es posible.»

El sábado, el Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil emitió un comunicado en el que se decía que «la nueva variante parece afectar a todas las edades y, de momento, no estamos viendo una mayor incidencia en niños y jóvenes».

El profesor Russell Viner, presidente de la institución, dijo: «A partir de ahora no estamos viendo una presión significativa de Covid-19 en la pediatría de todo Reino Unido. A medida que aumenten los casos en la comunidad, habrá un pequeño aumento en la cantidad de niños que veamos con Covid-19, pero la inmensa mayoría de niños y jóvenes no presentan síntomas o solo desarrollan una enfermedad muy leve.»

Ahora existen temores reales de que la situación se prolongue durante meses, y los maestros se niegan a enseñar a los niños debido al riesgo de contraer el virus.

Los ministros del Gabinete han sido advertidos en privado de que los funcionarios no sabrán si quienes se vacunan pueden transmitir el virus durante otros tres meses. Si no pueden, esto podría desencadenar una flexibilización de las restricciones por el Covid.

Por separado, expertos advirtieron que el caos causado por el aprendizaje remoto y por internet — cuando las escuelas cerraron durante el período de verano del año pasado — se repetirá esta primavera, y retrasará aún más el aprendizaje de los niños.

Los confinamientos han dejado a los alumnos hasta cuatro meses atrasados ​​en sus estudios, y la Fundación Nacional para la Investigación Educativa advirtió que «simplemente, las escuelas no habrán tenido tiempo de resolver» cuestiones como problemas informáticos o la obtención de un suministro adecuado de ordenadores portátiles para el aprendizaje en casa.

En un artículo para The Telegraph, Spielman — inspectora en jefe de Ofsted desde enero de 2017 — dijo que los alumnos no podían permitirse esperar que el esfuerzo de vacunación masiva ayude a los ministros a controlar la pandemia de Covid.

«Está claro que la vida de los niños no puede quedar en suspenso mientras esperamos que entren en vigor los programas de vacunación y que disminuyan las olas de infección. No podemos suspender el aprendizaje de los jóvenes ni su desarrollo más amplio. Cuanto más se prolonga la pandemia, más cierto es esto,» acotó.

«El reciente trabajo de Ofsted ha demostrado el efecto acumulativo de la interrupción prolongada en muchos niños. Descubrimos que algunos de los más pequeños habían olvidado cómo sostener un lápiz o usar un cuchillo y tenedor, y habían retrocedido en el lenguaje y los números básicos.

«En los niños mayores, notamos un aumento en los trastornos alimentarios y las autolesiones, y problemas de comportamiento antisocial en algunas escuelas. Las redes sociales y los juegos en internet reemplazaron la interacción personal más que nunca durante el confinamiento, con todos los riesgos que esto conlleva. Los niños son más sedentarios y están menos en forma.»

Fuentes cercanas al Gobierno también apoyaron a Williamson, diciendo que algunas de las críticas dirigidas contra él eran evidencia de «esnobismo» del status quo educativo debido a su origen humilde.

Una fuente dijo: «No es uno de los oradores más articulados, pero él es quien es. Es un chico de clase trabajadora de Scarborough. Está luchando por todos los padres y niños del país. Algunos de los maestros [que critican a Williamson] de Twitter: si vieran a los niños comportándose así en sus propios patios de recreo, estarían escribiendo a sus padres sobre bullying [comportamiento intimidatorio].»

El sábado, la central sindical educativa NEU emitió un asesoramiento legal a sus docentes, informándoles que no tenían que trabajar si consideraban que el Gobierno estaba incumpliendo su «deber de cuidarlos» como empleador o porque el aula representa un riesgo real para la salud. Mary Bousted, secretaria general de la institución, dijo que sus miembros «tienen el derecho legal» de negarse a trabajar «en condiciones inseguras».

El sindicato dijo: «Este es un paso que tomamos con gran reticencia. Pero este Gobierno no está protegiendo a los niños ni a sus familias ni a nuestras comunidades.»

Los paseos más hermosos de Londres

Kenwood House, dentro de Hampstead Heath en el norte de Londres.
Foto: Bert Kaufmann – Flickr / CC BY 2.0

Ahora que está todo cerrado, ¿te apetece estirar las piernas y explorar la ciudad al mismo tiempo? Pues ponte las zapatillas y explora siete de los paseos más atractivos que ofrece la capital

** Se han conservado los nombres de los paseos en su forma original en inglés para facilitar su búsqueda en sistemas de navegación — Nota del traductor **

Un metro o un autobús te pueden llevar a casi cualquier parte de Londres pero a veces viene bien variar, dejando las multitudes y el tráfico para vivir a un ritmo más lento.

Si estás buscando algo que hacer en un fin de semana o día libre, ¿por qué no das una caminata por las calles, canales y parques que tiene la ciudad para apreciar la belleza que Londres tiene para ti? Podrás contemplar el inmenso horizonte de la ciudad, lugares que nunca tuviste tiempo de visitar y espacios verdes apartados de la gente.

Si vives aquí o estás de visita, si eres amante de la naturaleza o aficionado a la historia, siempre habrá algo para todos.

  1. The Line — para los amantes del arte

Para combinar un paseo por el este de Londres con una buena dosis de cultura, camina por The Line, una ruta que va desde el Parque Olímpico Queen Elizabeth hasta la península de Greenwich. Es la primera caminata de arte contemporáneo de Londres y pasa por muchas instalaciones y esculturas. Comienza desde la ribera sur del Támesis en North Greenwich, donde verás la escultura de la torre de electricidad invertida de Alex Chinneck y el famoso cartel Here [‘Aquí’] de Thomson y Craighead.

Luego toma el teleférico Emirates Air Line hasta Royal Docks y el DLR desde Royal Victoria hasta Star Lane (haciendo transbordo en Canning Town), donde la caminata se reanuda. Pasarás al lado de la maravillosa escultura Hatchling [‘Eclosión’] de Joanna Rajkowska antes de seguir camino hacia Stratford.

  1. Parkland Walk — el mejor para volver a la naturaleza

Parkland Walk es oficialmente la reserva natural local más larga de Londres, lo que lo convierte en uno de los mejores paseos para observar vida silvestre y no solo estamos hablando de palomas urbanas de patas rechonchas. Dependiendo de la época del año compartirás tu paseo con erizos, zorros o los pequeños ciervos llamados muntíacos. La ruta arbolada de 4 kilómetros resulta de una línea de ferrocarril en desuso que unía a Finsbury Park con Alexandra Palace, y todavía se puede apreciar vestigios de la antigua línea en la forma de túneles y plataformas en desuso a lo largo del camino. Es el lugar perfecto para una excursión de fin de semana ya sea paseando al perro, corriendo o en bicicleta, o para el turista que quiere escapar del bullicio de la ciudad por unas horas. Comienza en el metro de Finsbury Park y sigue la ruta hacia el norte, hasta Alexandra Palace.

  1. The Thames Path — el mejor para un día turístico

Toda la extensión del Támesis es de 184 millas (300 kilómetros) de largo, por lo que no te sugerimos que lo hagas todo (a menos que tengas la necesidad de seguir el río desde su origen, en los Cotswolds). Sin embargo como puede esperarse de una ruta que sigue el Támesis los últimos kilómetros ofrecen bonitos paseos por la ribera que atraviesan el centro de Londres. El tramo de Putney a Tower Bridge tiene unos 16,5 km y ofrece dos rutas a pie que terminan en el famoso puente. Por la ribera sur del río, la ruta comienza en Wandsworth y se desvía atravesando Battersea Park y la antigua central eléctrica antes de mostrar todas las famosas atracciones que se ven desde el South Bank como los edificios del Parlamento, el London Eye, teatros, galerías y restaurantes. Por la ribera norte te lleva a través de Hurlingham Park, después Chelsea y, finalmente, Westminster y Embankment para llegar a la Torre de Londres y acabar en Tower Bridge. Dos opciones bastante impresionantes.

  1. Hampstead circular walk — las mejores vistas de la ciudad

Esta caminata circular autoguiada explora los aspectos más destacados de Hampstead Heath, uno de los espacios verdes más silvestres y preciosos de Londres. Sube por la colina verde de Parliament Hill para disfrutar de vistas panorámicas del horizonte de la ciudad, pasea por las lagunas (y hasta podrías darte un chapuzón si tienes valor, el agua es muy fría) y repón fuerzas con té y pasteles en el café ubicado en Kenwood House [foto principal], en la zona norte del parque. La entrada es gratuita y la gran mansión de campo también alberga una colección de bellas artes. El paseo te llevará a través de algunas de las zonas más bonitas de Hampstead lo cual incluye a varios pubs, por lo que no tendrás que desviarte de tu camino para hacer una parada rápida y tomar un refrigerio. ¿Quieres alargar tu caminata? Combínala con una visita al cercano cementerio de Highgate, una muestra de arquitectura atmosférica rodeada de la calma de la naturaleza que no es tan triste como suena.

  1. The Jubilee Greenway — el mejor para verlo todo

Esta ruta de 60 kilómetros se creó en 2012 para conmemorar como su nombre lo indica el Jubileo de Diamante de la Reina, por sus 60 años en el trono. El enorme circuito ofrece 1 kilómetro por cada año de su reinado. Bien señalizado con losas de vidrio en todas partes, las 10 secciones del paseo cubren gran parte de la capital. La primera sección ofrece a los caminantes una pintoresca ruta entre el icónico Palacio de Buckingham y las sinuosas vías fluviales de Little Venice. Caminarás por Constitution Hill a través de Hyde Park, pasando por el Palacio de Kensington y Paddington antes de terminar entre los pintorescos canales y barcos de Little Venice. En mejores tiempos continuarás tu caminata hacia Camden, para comer en la calle y hacer compras. También podrías salir en Warwick Avenue para volver al centro.

  1. Cox’s Walk en el bosque de Sydenham Hill — la mejor caminata forestal

Cuando todo en la ciudad se vuelve abrumador, puedes cambiar las torres y las concurridas calles londinenses por centenarios robles y frondosas avenidas. No hay mejor lugar para tener esa sensación de bosque que Sydenham Wood Hill, la reserva natural más antigua que administra la London Wildlife’s Trust [Fundación de Vida Animal de Londres]. Una de las últimas franjas que quedan del Great North Wood [Gran Bosque del Norte], alberga 200 especies de árboles, plantas y fauna forestal como murciélagos, pájaros carpinteros y cárax. Cruza la pasarela ornamental sobre una antigua vía de tren y pasea por el Cox’s Walk, bordeado de robles. La parada de autobús más cercana es Crescent Wood Road, o puedes hacer los 25 minutos a pie desde la estación Sydenham del overground.

  1. Diana Princess of Wales Memorial Walk — el mejor para ver parques y palacios

Noventa placas en el suelo marcan este paseo conmemorativo que cubre cuatro parques, tres palacios, dos mansiones y muchos lugares significativos asociados con la princesa. Verás cuatro de los ocho parques reales mientras paseas por St James’s Park, Green Park, Hyde Park y los jardines de Kensington. Si vas con pequeños inquietos, podrás detenerte en el Memorial Playground. A los niños les encantará el barco pirata, los tipis y las esculturas, todos inspirados en las mágicas aventuras de Peter Pan. La ruta tiene forma de ocho, así que únete a la caminata en cualquier lugar del camino y termina de regreso donde comenzaste: Hyde Park Corner está aproximadamente en el punto medio, lo que lo convierte en un buen punto de partida para retomar cualquier lado del circuito.


Artículo de Emma Vince
Publicado en Time Out el 
lunes, 9 de marzo de 2020 y compartido en redes sociales el viernes, 1 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.timeout.com/london/things-to-do/londons-prettiest-walks