Recibir vacuna de Covid podría llevar al público a no seguir las reglas, dicen científicos

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 19 DE ENERO DE 2021

Instan a ministros a advertir al público que vacunación no da licencia para abandonar restricciones de confinamiento

Los ministros han recibido la advertencia de que es probable que millones de personas comiencen a ignorar las restricciones de Covid una vez que hayan sido vacunadas.

El equipo científico del Gobierno está preocupado de que aquellos que reciban la inyección probablemente relajen su actitud hacia el distanciamiento social y las reglas de confinamiento, según documentos vistos por The Telegraph.

Actas de las reuniones celebradas por el Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) citan una encuesta que dice que el 29 por ciento de las personas se adherirán a las restricciones de manera menos estricta una vez que se hayan vacunado, mientras que el 11 por ciento “probablemente ya no siga las reglas”.

Los artículos publicados por Sage revelan preocupaciones de que los cambios en el comportamiento de quienes reciben la vacuna podrían “neutralizar” demasiado los beneficios del programa de vacunación durante los próximos meses.

El grupo Sage ha instado a los ministros a comenzar una campaña de concientización pública para advertir sobre la necesidad de acatar las restricciones incluso después que las personas hayan sido vacunadas, y sugirieron que los ministros deben estar preparados para reintroducir medidas más estrictas si la adherencia disminuye a medida que se vacuna a más personas.

La revelación se conoce después de que los ministros anunciaran el lunes que más de 4 millones de personas ya han recibido la vacuna contra el Covid. Sin embargo, 37.475 pacientes están hospitalizados con Covid — la cifra más alta registrada — con 599 muertes más.

Los ministros dicen que están en camino de vacunar a todas las personas mayores de 70 años a mediados de febrero, y The Telegraph entiende que hay planes acelerados para vacunar a todos los residentes de hogares de ancianos en Inglaterra a principios de la próxima semana.

Millones de personas en estos grupos se han estado protegiendo o viviendo en condiciones de aislamiento durante gran parte del año pasado, y están ansiosas por reanudar la socialización o ver a sus nietos nuevamente.

Se les ha dicho que continúen siguiendo las reglas sobre la base de que es posible que aún puedan transmitir el virus, pero no está claro qué mensaje de salud pública se usará para evitar que socialicen con otras personas que ya han sido vacunadas o con sus nietos — que es poco probable que enfermen.

El lunes, ministros y funcionarios se negaron a brindar información detallada al público sobre cuándo se relajará el confinamiento si continúa el ritmo actual de vacunación.

Boris Johnson dijo que el proceso será gradual, sin un gran ‘ábrete sésamo’ que levante todas las restricciones. Nadim Zahawi, viceministro de vacunación, dijo que es poco probable que se levanten las restricciones antes de principios de marzo, mientras que el ministro de sanidad Matt Hancock se negó a decir si este verano sería posible vacacionar en el extranjero.

El regulador Public Health England dijo, por su parte, que era demasiado pronto para decir cuándo se podría volver a enviar a los niños a la escuela.

En una reunión remota con líderes empresariales, Johnson confirmó que el Gobierno cree que la mayoría de los adultos habrán sido vacunados en junio. Una fuente que participó de la junta dijo: “De la forma en que él ve este año, la mayoría de los adultos serán vacunados en junio bajo las tendencias actuales.”

Hancock dijo que, si bien las vacunas protegen al individuo que las recibe, aún no se ha establecido hasta qué punto previenen la transmisión del virus. Hablando en una conferencia de prensa en Downing Street, instó al público: “No lo arruinemos ahora, estamos en la ruta de salida.”

Los científicos de Sage dijeron que había grandes preocupaciones de que los esfuerzos para sacar a Gran Bretaña del confinamiento pudieran verse frenados por cambios en el comportamiento — que podrían impulsar mayores tasas de contagio.

El acta de la reunión de Sage del 17 de diciembre dice: “Existe el riesgo de que los cambios en el comportamiento neutralicen los beneficios de la vacunación, particularmente en los primeros meses del lanzamiento de la vacuna.”

Asimismo, muestran que una encuesta de YouGov revela que 29 por ciento de las personas esperan apegarse a las reglas de manera menos estricta una vez que se hayan vacunado, y el 11 por ciento planea abandonarlas por completo.

Fuentes de Whitehall dijeron que a los ministros les preocupa que el lanzamiento de la vacuna pueda provocar cambios prematuros en el comportamiento que impulsen las tasas de contagio.

Una de ellas afirmó: “Estamos realmente preocupados por una situación en la que la gente recibe la inyección y el cumplimiento disminuye, donde las personas que lo han tenido piensan que las reglas ya no se aplican a ellos.”

Funcionarios de sanidad temen que algunas familias consideren que, siempre que los parientes mayores hayan recibido una vacuna, puedan comportarse con menos cuidados, considerando que los riesgos para ellos son mínimos.

La fuente dijo que esa era “una de las razones por las que estamos siendo tan claros sobre los problemas que enfrenta el NHS”, destacando casos en los que personas de 40 y 50 años han terminado luchando por sus vidas.

En los documentos, Sage pide “una estrategia de comunicación adaptada a la cultura” para persuadir a las personas de que sigan cumpliendo con las reglas, así como el seguimiento de las “creencias y comportamientos” de quienes reciben la vacuna y “un sistema de alertas rápidas para dar tiempo a una intervención si decaen los niveles de adherencia a las reglas.”

Artículos relacionados de Spi-B — el subcomité de ciencias del comportamiento — revelan preocupaciones de que el daño causado por cambios como una mayor mezcla social podría superar los beneficios de las inyecciones antes de que se hayan implementado ampliamente.

La profesora Susan Michie — miembro de Sage y Spi-B — dijo: “Me preocupa que todo el enfoque se haya centrado en el optimismo y la confianza en torno a las vacunas como la luz al final del túnel, y que lo que veremos es las personas se vuelven más laxas en sus comportamientos, de una manera que socava por completo los beneficios del programa.”

Dijo que se había hecho muy poco esfuerzo para dejar en claro al público que la primera inyección no ofrece una protección completa, tarda algunas semanas en surtir efecto y es posible que no evite que una persona transmita el virus.

Los científicos también expresaron el temor de un sistema de dos niveles, en el que los vacunados sean tratados de manera diferente al resto de la población.

Los documentos dicen que si los empleadores comenzaran a usar el estado de la vacuna como un dispositivo de marketing, “por ejemplo, que incluyan frases como ‘todo nuestro personal está vacunado’ como parte de su mensaje publicitario sobre el Covid”, esto podría tener un impacto negativo en la adherencia a otros comportamientos protectores.

También revelan un “riesgo significativo” de que la aceptación de la vacuna sea menor entre las comunidades negras y de minorías étnicas, y los grupos étnicos negros son los más resistentes a aplicársela. La investigación encontró que solo el 28 por ciento de los grupos étnicos negros tenían intención de vacunarse, seguidos por grupos paquistaníes y bangladesíes donde el 58 por ciento tenía la intención de recibir la inyección — comparados con el 85 por ciento de los británicos blancos.

El lunes, Johnson dijo que la flexibilización gradual de las restricciones depende de la implementación exitosa de la vacuna y de que no hubiera variantes del virus nuevas y preocupantes. Si todos los mayores de 70 años y el personal de sanidad y asistencial estuvieran vacunados a mediados de febrero, se considerará dos o tres semanas después si se pueden aliviar las medidas de confinamiento.

El primer ministro británico dijo a los periodistas: “Depende de que todos, todos nosotros, recordemos que todavía no estamos fuera de peligro.”

“Vamos lo más rápido que podemos. Hago hincapié en que podemos hacer todo lo posible para abrir, pero cuando lleguemos al 15 de febrero y al momento en que tengamos que hacer un balance de lo que hemos logrado, será el momento de mirar dónde está el virus, el alcance de la infección y el éxito que hemos tenido.”

“Solo entonces podremos hablar sobre el camino a seguir y los pasos que podemos tomar para relajarnos. Me temo que debo advertir a la gente que será gradual, no se puede simplemente abrir en un gran ‘ábrete sésamo’, en una gran explosión, porque me temo que la situación todavía es bastante precaria.”

Cuando se le preguntó el lunes si un aumento de casos entre los jóvenes sería importante si las personas mayores hubieran sido protegidas, Hancock dijo: “La pregunta más difícil para la que aún no tenemos una respuesta es cuánto protege la vacuna a los grupos más vulnerables, no solo de Covid sino también de enfermedades graves y el grado de transmisión.”

Más tarde, los funcionarios aclararon que el ministro de sanidad solo quiso decir que se desconoce el grado de transmisión, y se sabe que las vacunas protegen contra enfermedades graves y la muerte. También enfatizó que si bien las muertes por Covid ocurrieron principalmente entre personas mayores, las personas más jóvenes aún podrían terminar hospitalizadas.

Alertan contra los espías del teletrabajo

METRO — MARTES, 19 DE ENERO DE 2021

Una de cada cinco empresas espía a su personal | Sindicatos piden leyes que bloqueen a empleadores intrusivos

El aumento de programas informáticos invisibles para espiar al personal que trabaja desde casa durante la pandemia ha propiciado llamados a generar nueva legislación contra personal jerárquico inescrupuloso.

Los sindicatos han advertido que las empresas están usando al coronavirus como excusa para vigilar a sus trabajadores, y castiga injustamente a aquellos de quienes sospecha están holgazaneando, cuando están también cuidando de sus hijos o familiares enfermos.

Una de cada cinco empresas ha admitido haber instalado tecnología para hacer seguimiento de sus empleados, o tienen planes de hacerlo.

Los programas informáticos pueden registrar cuánto tiempo les toma a los trabajadores leer y contestar mensajes, verifica su asistencia a reuniones o, incluso, puede filmarlos secretamente desde la cámara de su propia pantalla.

La secretaria general de la central sindical Congreso de Uniones y Sindicatos (TUC), Frances O’Grady, dijo: “La tecnología de vigilancia a los trabajadores ha despegado durante esta pandemia, a medida que los empleadores han enfrentado el aumento del teletrabajo.”

“Las grandes empresas están invirtiendo en inteligencia artificial intrusiva para controlar a sus trabajadores, para establecer objetivos más exigentes y para automatizar las decisiones sobre a quién despedir. Y está generando mayor soledad y más monotonía.”

“Los trabajadores deben ser consultados adecuadamente sobre el uso de la inteligencia artificial, y deben estar protegidos de formas punitivas de trabajo. Nadie debería perder su sustento con un algoritmo.”

“A medida que salimos de esta crisis, la tecnología debe usarse para mejorar la vida laboral, no para robar la dignidad de las personas.”

Quiten el recorte a los ‘benefits’ para evitar que millones caigan en la pobreza, indican a Johnson

THE GUARDIAN — LUNES, 18 DE ENERO DE 2021

Presión sobre el primer ministro para extender aumento si habla en serio de ‘nivelar’ a Reino Unido

Boris Johnson no puede afirmar que está ‘nivelando’ a Reino Unido si persiste con el recorte planificado al crédito universal para 6 millones de familias, ha afirmado un influyente grupo de expertos, mientras aumenta la presión al primer ministro sobre el tema desde el interior de su propio partido.

El thinktank [centro de estudios] The Resolution Foundation se unió a partidos de oposición, activistas contra la pobreza y numerosos parlamentarios conservadores para instar al Gobierno a extender el aumento de £20 por semana introducido durante la primera ola de la pandemia.

En su informe anual Perspectiva de los estándares de vida publicado el lunes, la fundación dijo que el aumento era fundamental para proteger a los hogares más pobres de los peores impactos económicos de Covid en 2020, y advirtió que negarse a extenderlo contribuiría a un aumento de 730.000 en el número de niños en la pobreza.

Karl Handscomb — economista senior de The Resolution Foundation — dijo: “La perspectiva de los niveles de vida para 2021 parece sombría en este momento, pero el Gobierno puede mejorarla directamente.”

“Decidir si se debe extender el aumento de £20 por semana al crédito universal (UC) determinará si millones de hogares podrán disfrutar de algún tipo de recuperación del nivel de vida el próximo año. Y de cara al futuro, la decisión de mantener el impulso del UC ayudará a definir si el Parlamento ‘nivelará’ los niveles de vida o aumentará la pobreza.”

Los parlamentarios conservadores que representan a 65 escaños del norte — muchos de ellos distritos electorales ex-laboristas del “muro rojo” — se han sumado a los llamamientos para que el primer ministro británico cancele una reducción planificada en el beneficio.

John Stevenson, parlamentario por Carlisle del Northern Research Group, dijo a The Guardian: “Mientras todavía estemos en la pandemia, todavía sufriremos las consecuencias de pasar por el furlough — sus implicaciones — y sería mucho mejor tener un entorno del UC estable.”

“Subir de nivel se trata de mejorar la vida de las personas, mejorar los estándares de vida de las personas, y brindarles mayores oportunidades. Podría decirse que la mejora del UC estaría ayudando a que la gente mejore.”

El Partido Laborista convocó a un debate de oposición sobre el tema en la Cámara de los Comunes el lunes, pero Johnson ha ordenado a sus parlamentarios boicotear la votación en lugar de arriesgarse a una rebelión significativa.

En un mensaje extraordinario enviado a los parlamentarios conservadores, el primer ministro británico afirmó que después de un debate de oposición anterior sobre las comidas escolares gratuitas, el laborismo había utilizado su “ejército de trolls la última vez, para tergiversar el resultado, mentir sobre su significado y, francamente, intimidar y amenazar a los compañeros”.

Sugirió que el Gobierno continuaría negándose a participar en lo que llamó “debates vacíos del día de oposición” hasta que los laboristas dejaran de “jugar a la política” e “incitar al peor tipo de odio e intimidación”.

Los debates no son vinculantes, pero son una forma de que la oposición — que no puede establecer la agenda en los Comunes — plantee las preguntas del día, y pueden avergonzar al Gobierno al obligar a sus parlamentarios a tomar partido en un tema incómodo.

La subdirectora laborista Angela Rayner dijo a The Guardian que el electorado castigaría a los conservadores si seguían adelante con la reducción de £20 por semana en los ingresos de 6 millones de familias. “Los votantes lo recordarán,” dijo.

“Mucha gente va a recordar esto porque no es un pequeño retoque aquí o allá. No se trata de ‘no puedo permitirme enviar a los niños de vacaciones’. Se trata de, ‘me voy a hundir, y me voy a hundir por las prioridades de este Gobierno y por lo que me han hecho’,” dijo.

Al contar la historia de un elector que era trabajador asistencial — que había vuelto a trabajar después de estar en cuidados intensivos con Covid porque estaba luchando para llegar a fin de mes — agregó: “Tenemos que detener este recorte al crédito universal porque está afectando a nuestros trabajadores esenciales de primera línea. Está afectando a las personas y familias que más lo necesitan.”

Se entiende que el canciller Rishi Sunak está considerando una serie de opciones para su presupuesto del 3 de marzo, y es probable que cualquier confirmación final se retrase hasta que esté claro si las restricciones de confinamiento pueden comenzar a levantarse. “No se ha tomado ninguna decisión,” dijo Hacienda.

Sunak considera la mejora como una medida de emergencia, y se entiende que una vez que la economía haya comenzado a reabrirse, le gustaría ver que los recursos se dirigen a ayudar a los desempleados a volver a trabajar.

Pero Stevenson — quien dijo que tiene 8.500 solicitantes del UC en su distrito electoral de Carlisle, muchos de ellos trabajando — dijo: “Entiendo que el Gobierno no puede comprometerse a hacerlo permanente. Lo entiendo completamente porque tenemos que mirar las finanzas. Solo pienso que pueden continuarlo al menos en el futuro previsible. Eso nos permite comprender mejor dónde estamos, mantiene a las personas en un buen lugar.”

Cuando se le preguntó a Johnson sobre el UC en la audiencia de la semana pasada del comité de enlace parlamentario de alto nivel, dijo: “Creo que lo que queremos ver son empleos. Queremos gente con trabajo y queremos que la economía se recupere.”

“Y creo que la mayoría de la gente en este país preferiría centrarse en el empleo y el crecimiento de los salarios que en el bienestar, pero claramente tenemos que mantener todas estas cosas bajo revisión.”

De otro lado, el ministro de exteriores Dominic Raab dijo el domingo que el Gobierno espera que algunas reglas puedan flexibilizarse en marzo, dependiendo del éxito del lanzamiento de la vacuna y si los casos del virus han comenzado a disminuir de manera constante. Los ministros también esperan ver si la vacuna previene la transmisión de la enfermedad.

Johnson nunca ha definido con precisión qué significa realmente “subir de nivel” — uno de los temas clave de su campaña electoral — o cómo medirá si está teniendo éxito.

El grupo de expertos conservador Onward también pidió el lunes que el canciller Sunak considere reformar el sistema tributario — incluso haciendo que los impuestos municipales sean más justos — para así cerrar la brecha entre el norte y el sur.

El director de Onward, Will Tanner, dijo: “Si no usamos el sistema tributario además del gasto, intentaremos subir de nivel con una mano atada a la espalda. Si queremos tener éxito en subir de nivel, también debemos utilizar el sistema fiscal para impulsar el crecimiento regional.”

Cada 30 segundos un hospitalizado por Covid… cada 60 segundos 140 se vacunan

METRO — LUNES, 18 DE ENERO DE 2021

Sistema de salud británico en carrera contra el tiempo

La carrera para vencer a la Covid se encuentra en un momento crucial: una nueva víctima llega al hospital cada 30 segundos, pero se vacuna a 140 personas por minuto.

El director general del NHS, Sir Simon Stevens, dijo: “Los hospitales están bajo una presión extrema y el personal está bajo una presión extrema.”

“Hemos visto otro aumento de 15.000 pacientes hospitalizados en Inglaterra desde el día de Navidad, lo que equivale a 30 hospitales llenos de pacientes con coronavirus.”

“Sorprendentemente, cada 30 segundos en Inglaterra, otro paciente ingresa en el hospital con coronavirus.”

Advirtió que 25 por ciento de los ingresados en hospitales son menores de 55 años.

Sin embargo, hubo algunas noticias positivas. La cantidad de personas que recibieron una vacuna superó los 3,8 millones, y el Gobierno dijo que tenía el objetivo de tener vacunados a los 15 millones de personas en los grupos más vulnerables para el 15 de febrero.

El número de casos nuevos cayó ayer a 38.598 — menos de la mitad de su pico de hace tres semanas — lo que genera esperanzas de que el tercer confinamiento nacional esté funcionando.

A pesar de esto, debido al aumento de las tasas de admisión en todas las regiones de Inglaterra — excepto en el noreste — se espera que los hospitales de todo el país hayan alcanzado su “capacidad máxima de respuesta” a las 8 de la mañana de hoy.

“Los hechos son muy claros y no voy a disimularlos,” dijo Sir Simon en el programa de Andrew Marr en BBC1.

“Este es un suceso único en nuestros 72 años de historia”.

También reveló que dos tercios de las unidades de cuidados intensivos (UCI) de Inglaterra han abandonado la práctica habitual de asignar a una enfermera por paciente, y más de la mitad han cancelado las operaciones.

“Actualmente tenemos de baja a alrededor de 50.000 empleados del NHS por razones relacionadas con el coronavirus,” dijo.

“Y tenemos a tres cuartas partes más de pacientes hospitalizados por Covid ahora que en el pico de abril.”

Sir Simon dijo además que algunos hospitales comenzarán a ofrecer vacunas durante todo el día en los próximos diez días.

“Estamos vacunando cuatro veces más rápido de lo que las personas contraen el coronavirus,” agregó.

“Estoy bastante seguro de que para cuando lleguemos al final de hoy tal vez habremos realizado 1,5 millones de vacunaciones esta semana. Eso es más que el millón de la semana anterior.”

El Gobierno dijo que el número de personas vacunadas era ahora mayor que el número de contagiados durante toda la pandemia.

Por su parte, el ministro de asuntos exteriores Dominic Raab restó importancia a los informes de que se podría ofrecer la vacuna a todos los mayores de 18 años a fines de junio, pero sí dijo que Reino Unido estaba en camino de ofrecer la vacuna a las personas con mayor riesgo para el 15 de febrero.

“Nuestro objetivo es, para septiembre, haber aplicado una primera dosis a toda la población adulta,” afirmó. “Si podemos hacerlo más rápido, genial, pero esa es la hoja de ruta.”

Diez nuevos centros de vacunación masiva empieza a aplicarlas esta misma mañana, mientras el Gobierno ha confirmado que millones de personas de 70 años recibirán esta semana sus primeras invitaciones para recibir una vacuna.

Boris Johnson saludó el hecho como un “hito significativo”, con más de la mitad de las personas mayores de 80 años ya vacunadas.

“Tenemos un largo camino por recorrer, y sin duda habrá problemas por delante,” dijo el primer ministro. “Pero al trabajar juntos, estamos logrando un gran progreso en nuestra lucha contra este virus.”