Nueva amenaza de confinamiento nacional por Covid

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 4 DE ENERO DE 2021

Aislamiento y cierre de escuelas entre duras medidas que podrían durar más allá de Semana Santa

Boris Johnson ha avisado al país de la posibilidad de un tercer confinamiento nacional, al saberse que el Gobierno elabora planes para el regreso del aislamiento.

Inglaterra podría volver a estar confinada a mediados de este mes, han sugerido fuentes gubernamentales, generando temores de que se mantendrá al país bajo llave hasta al menos la Pascua.

The Telegraph entiende que las discusiones en el Gobierno sobre el regreso del aislamiento ya han comenzado, y que podría producirse un nuevo anuncio sobre el cierre de escuelas esta misma semana.

Johnson anticipó otros confinamientos de este tipo y se negó a descartar las restricciones personales que se vieron por última vez durante el primer cierre nacional, ya que habló de la necesidad de ser “realista” sobre el ritmo al que ahora se está extendiendo la Covid.

El mandatario británico dijo, en el programa de Andrew Marr en BBC: “Puede que tengamos que tomar decisiones en las próximas semanas que serán más difíciles en muchas partes del país. He asumido totalmente eso. Estoy seguro que el pueblo de este país lo asume también.”

Sir Keir Starmer, el líder laborista, pidió un confinamiento inmediatamente porque el virus está “claramente fuera de control”, mientras que los asesores científicos del Gobierno aumentaban la presión diciendo que se necesitaban medidas más duras.

El domingo, otras 54.990 personas dieron positivo por coronavirus y otras 454 murieron, lo que eleva el total de muertes a 75.024. La tasa de casos diaria promedio es ahora 10 veces más alta que en cualquier momento durante la primera ola de la primavera pasada.

En medio del aumento de casos, las escuelas primarias en algunas partes del país desafiarán al Gobierno y permanecerán cerradas el lunes. Johnson insistió en que las escuelas son seguras y dijo que los ayuntamientos deben seguir el consejo de reabrir escuelas en la mayoría de los lugares que no hayan sido identificados como puntos críticos de Covid.

El primer ministro también dijo que confiaba en que “las cosas estarán mejor” para la primavera y que el lanzamiento de la vacuna Oxford/AstraZeneca, que comienza el lunes, significa “podemos ver cómo saldremos de esto, y con mucha claridad”.

“Lo que estamos haciendo ahora es usar el sistema de niveles, que es un sistema muy difícil … y, por desgracia, probablemente esté a punto de volverse más difícil con el objeto de mantener las cosas bajo control. Pero lo revisaremos,” acotó.

Fuentes de Whitehall dijeron a The Telegraph que están discutiendo el regreso del aislamiento (es decir, indicar a personas vulnerables que permanezcan en casa) y si podría extenderse además a personas en grupos de edad específicos, como los mayores de 70 años.

El mes pasado, se dijo a las personas “extremadamente vulnerables clínicamente” que deben quedarse en casa si viven en áreas de Nivel 4, pero las últimas discusiones podrían traer de regreso las medidas nacionales de protección con un grupo más amplio de personas, a las que se les pidió que se protegieran.

Los parlamentarios tendrían que aprobar un tercer confinamiento, y algunos parlamentarios conservadores ya señalaron que se rebelarán contra él. Un parlamentario dijo que otro confinamiento sería “más que ridículo”.

Fuentes confiables de Whitehall dijeron que esperaban que más partes del país sean incluidas en el Nivel 4 — que ya cubre al 78 por ciento de la población — pero Johnson dejó en claro que no descartaba nada.

Cuando se le preguntó si tales medidas podrían incluir toques de queda o restringir una vez más a las personas a una hora de ejercicio al día, dijo: “Obviamente, hay una serie de medidas más estrictas que debemos considerar.”

“No voy a especular ahora sobre cuáles serán, pero estoy seguro de que todos nuestros espectadores y oyentes entenderán el tipo de cosas … claramente el cierre de escuelas, que tuvimos que hacer en marzo, es una de esos cosas. Hay obstáculos; va a haber obstáculos.”

Sobre la cuestión de si los exámenes se realizaán en el verano, dijo: “Tenemos que ser realistas sobre esto — sobre el ritmo con el que se ha extendido esta nueva variante. Y tenemos que ser humildes ante este virus.”

Sin embargo Sir Desmond Swayne — el parlamentario de New Forest West que votó en contra de nuevas restricciones de confinamiento — dijo: “¿Qué más dolor quieren causarnos? ¿Qué nos van a impedir hacer ahora? Cerrar las tiendas esenciales y la comida para llevar?”

“Todo esto es una locura. Sería tan ridículo, ¿qué diferencia hay si estás al aire libre durante una hora o todo el día? No habrá gran diferencia. Va más allá de lo ridículo.”

Sir Keir dijo a Johnson que introdujera nuevas restricciones nacionales de Covid en las próximas 24 horas en lugar de insinuar que lo haría pronto, diciendo: “El virus está claramente fuera de control. No podemos permitir que el primer ministro desperdicie las próximas dos o tres semanas y luego imponga un confinamiento nacional que es inevitable.”

“Hágalo ahora. Ese es el primer paso necesario para volver a controlar el virus. Confinamiento nacional: el primer ministro ha insinuado que va a suceder, pero lo está demorando de nuevo.”— 

Por su parte, el profesor Sir Mark Walport — exasesor científico jefe y miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) — advirtió que sería difícil mantener bajo control la nueva variante de Covid sin medidas de distanciamiento social “mucho más estrictas”.

Cuando se le preguntó si eso incluía el cierre de escuelas, dijo: “Sabemos que hay contagio dentro de las escuelas. Sabemos que una persona entre 12 y 16 años tiene siete veces más probabilidades que otras personas de un hogar de llevar el virus a un hogar. Y sabemos que hubo una pequeña caída en la cantidad de contagios en los escolares después del semestre, que luego volvió a subir cuando regresaron.”

Lord Baker — exsecretario de educación conservador — dijo a The Telegraph que los maestros y otro personal escolar deben vacunarse “como casos prioritarios” para que las escuelas sean seguras.

Johnson dijo que quería mantener las escuelas abiertas, pero “necesitamos ver si esos pasos adicionales que hemos tomado en las áreas de Nivel 4 van a funcionar para reducir el virus … tenemos que mantener todo bajo revisión constante”.

Populistas ven oportunidad en pérdida de fe en líderes latinoamericanos

Protestas en Chile de 2019. Foto: Natalia Reyes / CC BY SA 4.0

Con elecciones presidenciales a la vista en toda la región, los outsiders políticos capitalizan la profunda desconfianza en la clase dominante

El coronavirus ha devastado la población y las economías de América Latina, y una de cada cuatro muertes en el mundo por Covid-19 ocurre en la región. A medida que se intensifica la reacción violenta por la pandemia los políticos están en la línea de fuego, y una ola de elecciones este año ofrece a los outsiders [líderes desconocidos] populistas la oportunidad de derrocar a los tambaleantes líderes en ejercicio.

“Cualquier loco en estos países que prometa grandes cosas va a salir elegido,” dijo un banquero de alto rango de la región. “La gente ha pasado por momentos muy difíciles, y es susceptible a grandes promesas.”

Los prolongados confinamientos impuestos por la mayoría de los presidentes en América Latina no lograron frenar el número de muertos por Covid-19 pero sí golpearon las economías de la región, que se redujeron aproximadamente un 7,4 por ciento el año pasado y se espera que se recuperen solo un 4,1 por ciento este año, según opiniones generales compiladas por Citibank.

Con la esperanza de capitalizar la desconfianza sin precedentes de una clase política percibida como desconectada de la realidad además de corrupta, una serie de candidatos inconformistas y marginales se postulan en las elecciones presidenciales de Ecuador, Perú y Chile este año.

“Ellos [los líderes políticos] son ​​solo un poco más populares que un vendedor de coches de segunda mano,” dijo Christopher Sabatini, investigador principal para América Latina en el instituto de políticas internacionales Chatham House. “Cualquiera que tenga una mínima asociación con la clase política tradicional será rechazado.”

Incluso antes de la pandemia, la región había sido sacudida por una ola de protestas sociales que comenzó en Chile en octubre de 2019. Los disturbios y manifestaciones callejeras allí expusieron un profundo descontento con un sistema que era elogiado en el exterior como un ejemplo de buen gobierno, pero percibido dentro del país como favorable solamente a una élite privilegiada.

Mientras tanto, en México, Argentina y Colombia la mayoría de los ciudadanos han perdido la confianza y no votarían por su presidente, según una encuesta de la organización filantrópica mundial Luminate. En Ecuador, el índice de popularidad del presidente Lenín Moreno se ha desplomado a niveles de un solo dígito, y en Chile el presidente Sebastián Piñera registra preferencias que merodean el 15%.

La excepción es Brasil — la mayor economía de la región — donde el líder de extrema derecha Jair Bolsonaro ha aumentado su popularidad con generosas donaciones en efectivo a los pobres y una fuerte oposición a los confinamientos.

“En una región en la que el Covid-19 tendrá repercusiones duraderas, estos hallazgos revelan señales preocupantes para el futuro de la democracia latinoamericana,” afirma Luminate. “El declive tangible en la preferencia por la democracia, particularmente entre los jóvenes, combinado con el apoyo a las protestas y el creciente descontento con la clase política actual, sugiere un período de alta volatilidad política.”

Arturo Valenzuela — exsecretario de estado adjunto de Estados Unidos para la región, nacido en Chile — dijo que la volatilidad favorecía a las caras nuevas. “Hay una nueva generación de líderes que salen de las organizaciones de la sociedad civil y dicen que ya no soportan el status quo,” dijo a este diario. “Quieren cambiar la política.”

Piñera — multimillonario acusado por sus opositores de estar desconectado de la población — solamente cedió a las demandas populares luego de meses de disturbios en Chile, donde se le pedía una asamblea electa para redactar una nueva constitución. El trabajo comenzará a finales de este año, coincidiendo con las elecciones presidenciales de noviembre.

Piñera no volverá a presentarse y es probable que la contienda se libere entre populistas de izquierda y derecha. Daniel Jadue, alcalde comunista de un suburbio de Santiago, y Pamela Jiles — expresentadora de televisión famosa que aumentó su popularidad al patrocinar una ley que permite a los chilenos aprovechar sus fondos de pensiones — se encuentran entre los favoritos en las encuestas de opinión.

Perú — que celebra elecciones presidenciales en abril — experimentó un período de turbulencia política en noviembre pasado que hizo que tres presidentes diferentes ocuparan el cargo en poco más de una semana. Una serie de candidatos populistas se disputan las elecciones.

“Ninguno de los candidatos parece creíble como alguien que pueda intervenir y resolver los problemas del país,” dijo Nicholas Watson, director para América Latina de la consultora Teneo. “No veo que ninguno de ellos pueda detener el proceso de desmantelamiento de los muros institucionales colocados alrededor del Ministerio de Finanzas y el Banco Central de Reserva.”

En Ecuador — uno de los países más afectados por el coronavirus — las elecciones presidenciales de febrero enfrentan al economista radical de izquierda Andrés Arauz con Guillermo Lasso, un millonario banquero conservador.

Arauz — que lidera algunas encuestas y está en segundo lugar en otras — es el protegido de Rafael Correa, un populista de izquierda que gobernó Ecuador de 2007 a 2017. Si sale victorioso planea traer de vuelta a su mentor como asesor, una perspectiva que alarma a algunos inversionistas extranjeros que recuerdan los grandes préstamos y gastos de Correa, así como sus estrechos vínculos con China.

Al planificar el regreso de un influyente expresidente de izquierdas al gobierno poniéndole por debajo de un nuevo presidente, la oposición de Ecuador sigue los mismos pasos de Argentina y Bolivia. Cristina Fernández de Kirchner, apasionada populista, fue elegida vicepresidenta de la Argentina en 2019 y Evo Morales, fanático de izquierdas, ha regresado a Bolivia del exilio después de que su protegido Luis Arce derrotara a una administración interina conservadora en octubre de 2020.

Mientras tanto, en México — la segunda economía más grande de la región — el presidente Andrés Manuel López Obrador ha anulado las políticas mercantilistas de los últimos 36 años, reduciendo las reformas energéticas de tendencia liberal y restaurando el papel de liderazgo de la petrolera estatal Pemex en el desarrollo económico nacional.

La perspectiva de que otros países de la región abandonen la ortodoxia económica y la prudencia fiscal, y regresen a los años de grandes gastos del boom mundial de las materias primas, son factores de alarma para los inversores, sobre todo porque los precios de las materias primas son ahora mucho más bajos y las finanzas nacionales más inestables.

“El hecho de que Trump haya sido tan populista ha legitimado el populismo en América Latina,” afirma un líder empresarial estadounidense que viaja extensamente por la región. “Las elecciones de 2021 van a ser un punto de inflexión para muchos de estos países. Veremos cuántos de ellos se dan vuelta.”


Artículo de Michael Stott, editor de Latinoamérica
Publicado en Financial Times el 
domingo, 3 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.ft.com/content/731fb76f-996e-4482-a681-8f0f88cfc633

‘Impiden’ a británicos volver a sus hogares en España después del Brexit

Control de embarque y pasaportes en el aeropuerto de Heathrow (Londres).
Foto: Eric Fischer – Flickr / CC BY 2.0

“Durante la negociación del Brexit, siempre nos aseguraron que nada cambiaría para nosotros,” dicen pasajeros que tratan de regresar a casa

Residentes británicos en España permanecen varados en el aeropuerto londinense de Heathrow, alegando que las aerolíneas se han negado a permitirles viajar de regreso a sus hogares después del Brexit.

Una pareja afirmó que gastó miles de libras en pruebas para el Covid-19 pero, a pesar de ello, las aerolíneas ahora rechazan documentos que antes del Brexit habían sido prueba válida de su estatus de residentes en España.

Las terribles experiencias se producen en medio de las fuertes restricciones de viaje ocasionadas por la variante del coronavirus sindicada como responsable de un contagio más rápido en Reino Unido, y resaltan las complejidades burocráticas producidas por la salida de Gran Bretaña del grupo de 27 naciones europeas.

Tanto autoridades españolas como británicas dijeron el domingo que el certificado de ciudadanía de la UE de color verde — con un número de identificación de nacionalidad extranjera — emitido por España sigue siendo válido para los ciudadanos británicos que residen en ese país, según las disposiciones bilaterales posteriores a la retirada de Reino Unido del bloque, el pasado 31 de diciembre.

Sin embargo, los viajeros dicen que British Airways e Iberia les han negado el abordaje durante los últimos dos días.

Ninguna de las dos aerolíneas — integrantes del grupo aeronáutico IAG — respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios que se les hizo hoy domingo.

Alrededor de 300.000 ciudadanos británicos están registrados como residentes permanentes en España — aunque antes del Brexit muchos más vivían en ese país, parcial o completamente, sin haber cumplimentado un registro oficial.

Patricia Moody — jubilada de 69 años que llamado a la ciudad de Zurgena, en el sur de España, su ‘hogar’ durante casi cuatro años — se encontraba entre un grupo de al menos nueve personas que no pudieron abordar un vuelo de British Airways — en código compartido con Iberia — con destino a Madrid, desde el aeropuerto de Heathrow, el sábado.

Moody dijo que ella y su esposo — de quien dice necesita ver a su médico en España — gastaron £1.900 para hacerse las pruebas del virus, trasladarse al aeropuerto y reservar nuevos billetes de avión, luego que se les denegara el embarque. Su segundo intento también fue inútil.

“Durante todos los meses de negociación del Brexit, siempre nos aseguraron que nada cambiaría para nosotros,” lamentó. Refiriéndose a las aerolíneas y las autoridades de ambos países, agregó: “Esto es terrible, y estamos sufriendo por su incompetencia.”

Tras el descubrimiento de la variante del coronavirus en Reino Unido, España — como muchas otras naciones europeas — ha prohibido todos los viajes desde las islas británicas, excepto para ciudadanos españoles y ciudadanos de Reino Unido con permiso de residencia.

España ha estado implementando un nuevo sistema para registrar residentes extranjeros permanentes llamado TIE, pero está sufriendo retrasos debido a la gran cantidad de solicitudes.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de España dijo que, dadas las circunstancias, tanto las pruebas de solicitud del TIE como el “certificado verde” para los ciudadanos de la UE seguirán siendo válidos, de modo que los residentes británicos puedan viajar bajo las nuevas restricciones sanitarias vigentes hasta el 19 de enero.

“Esto no debería estar sucediendo,” dijo la embajada de Reino Unido en Madrid, a través de una publicación en su cuenta de Facebook. “Las autoridades españolas han vuelto a confirmar hoy que el documento de residencia verde será aceptado para viajar de regreso a España, como se indica en nuestro consejo de viaje.”

La representación diplomática agregó que estaba al tanto de la prohibición de vuelos a los británicos, pero tenían garantías de las autoridades españolas de que los residentes que no portaran la nueva tarjeta TIE podrían viajar — en un período de gracia de siete días — a partir del 4 de enero.

Sin embargo Sam Dakin — profesor de inglés de 32 años que vive en Barcelona desde hace cuatro años — y su pareja, quien ha residido en la ciudad española durante 8 años, dijeron que necesitaban más garantías antes de poder volver a reservar vuelos.

La pareja fue impedida de viajar el sábado por la mañana a pesar de llevar sus certificados, y luego se les negó el embarque en otro vuelo el sábado por la noche — que British Airways había dicho inicialmente que podrían tomar.

“Solo porque el consejo del Gobierno decía que podíamos viajar, no sabemos si eso sucederá cuando lleguemos a los mostradores,” dijo Dakin. “Simplemente no sabemos dónde vamos a obtener las respuestas.”


Artículo de Barney Davis con reporte de Associated Press
Publicado en Evening Standard el 
domingo, 3 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/world/british-flights-spain-heathrow-barred-brexit-b657549.html

Selección por código postal para recibir vacuna salvadora

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 3 DE ENERO DE 2021

Despliegue irregular arroja dudas sobre afirmación de ministros de inyectar a dos millones por semana

Casi una de cada cuatro personas en Inglaterra vive en un área sin centro de vacunación, según un análisis que revela una lotería de códigos postales para quienes buscan la inyección que les salve la vida.

Anoche se le pidió a Matt Hancock, el ministro de sanidad, que explicara porqué 13 millones de personas viven en distritos que no tienen un hospital, consulta de médico de cabecera o edificio comunitario para administrar las vacunas.

Hancock ha dicho que la vida podría volver a la normalidad después de Semana Santa, lo cual requeriría vacunar a alrededor de 2 millones de personas por semana. En la actualidad, solo se están proporcionando alrededor de 300.000.

Mañana se administrarán las primeras dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca, anunciando lo que debería ser un aumento en las tasas de vacunación. Sin embargo, existe un temor creciente de que el NHS no tenga suficiente personal ni instalaciones para aplicar las inyecciones.

Un mes después de que comenzara el programa de inmunización, grandes ciudades como Bedford, Newark y Braintree — con una población combinada de alrededor de 330.000 — no tienen ningún emplazamiento listo para vacunar.

Algunas ciudades tienen un solo lugar que suministre la vacuna. En Nottingham, con unos 335.000 habitantes, solo está el hospital principal, el Queen’s Medical Centre.

Londres — que tiene la tasa semanal más alta de coronavirus en el país — tiene la menor cantidad de centros de vacunación por persona, con un promedio de ocho sitios por cada millón de personas.

Según nuestro análisis de 697 centros de vacunación en Inglaterra, 8 millones de personas tendrán que hacer un viaje de ida y vuelta de más de 10 millas (16 kilómetros) para llegar a un centro, lo que genera preocupación de que personas mayores y vulnerables puedan tener dificultades para concertar citas. Para 1,7 millones de personas, el viaje será de 20 millas (32 kilómetros).

Desde que se aprobó la vacuna Pfizer-BioNTech el mes pasado, algunas personas que no pertenecen a grupos de mayor prioridad se han vacunado a través del ‘boca a boca’ después de escuchar que sus hospitales locales tienen reservas.

Por otro lado, muchos residentes de hogares de ancianos, mayores de 80 años y personal del NHS no pueden recibir una inyección. Las familias se quejan de que sus parientes han sido “ignorados” acerca de cuándo serán vacunados o si existen puntos locales para hacerlo.

Muchas personas mayores se resisten a quejarse pero necesitan urgentemente el pinchazo ante los 57.725 nuevos casos de coronavirus reportados ayer, otro récord diario. Esto eleva el total de siete días a 341,946, un 35% más que la semana anterior.

El NHS insistió ayer en que estaba programado que cientos de sitios más sean ‘activados’ en los próximos días. Sin embargo, varios funcionarios locales y regionales han expresado su preocupación por la lentitud de la introducción del programa, y la falta de transparencia sobre los planes gubernamentales.

Dominic Harrison, director de salud pública de Blackburn & Darwen, dijo: “Sin los datos, tenemos los ojos vendados. Estamos volando a ciegas hacia el programa de vacunación.”

“No podemos tomar medidas para lidiar con la administración de las inyecciones, asegurarnos de que nuestras áreas reciban una parte equitativa y justa de la vacuna, ni alentar su uso entre grupos o comunidades vulnerables.”

Matt Ashton, director de salud pública de Liverpool, dijo que los responsables del NHS habían adoptado un enfoque de “comando y control”. “Necesitamos mucho más que un plan local,” dijo.

Las preocupaciones se producen después de que:

● Una encuesta exclusiva revelara que el apoyo del público a Boris Johnson ha caído tanto durante la pandemia que, si se convocasen elecciones generales mañana, los conservadores perderían la mayoría y él perdería su escaño.
● Se conociera que se están elaborando planes de emergencia para evitar que el NHS colapse en Londres y sus alrededores, lo que hará que los pacientes en estado crítico sean trasladados cientos de millas para recibir tratamiento.
● Las unidades de cuidados intensivos en Inglaterra alcanzaron su nivel más alto de uso durante una década. Se han notificado otras 445 muertes.

El grupo de trabajo sobre vacunas se había comprometido a entregar 30 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca para septiembre, aunque este objetivo se redujo posteriormente a 4 millones para finales de año. Esta meta también se perdió.

Hancock ha dicho que hay en total 535.000 vacunas listas para ser entregadas esta semana. Las primeras vacunas de AstraZeneca se administrarán en un pequeño número de hospitales durante los primeros días para permitir una inspección minuciosa por parte de los funcionarios, antes de que la mayor parte de los suministros se envíen a cientos de consultas de médicos de cabecera a final de semana.

Se espera que el Fideicomiso de la Fundación NHS de los hospitales de la Universidad de Oxford — donde se desarrolló la vacuna — esté entre los primeros lugares que la administre mañana por la mañana.

Johnson acogió con agrado la medida, y pareció dar un paso atrás en su reciente promesa de que “ciertamente podemos esperar un mundo muy, muy diferente desde Semana Santa”.

Hoy dirá: “Sabemos que todavía tenemos desafíos por delante en las próximas semanas y meses, pero estoy seguro de que este es el año en que derrotaremos el coronavirus y comenzaremos a reconstruir mejor.”

Por su parte, el NHS dijo: “En las primeras semanas se eligieron los sitios en función de su capacidad para gestionar la vacuna. Ahora que hay más suministros disponibles, cientos de sitios más serán activados esta semana.”

Nadhim Zahawi, viceministro encargado del despliegue de la vacuna del Covid, dijo: “Ya se ha vacunado a más de 1 millón de personas en todo Reino Unido. El NHS tiene un plan claro de entrega de vacunas para la mayor campaña de vacunación masiva que este país haya visto.”