Caos escolar del Covid se agudiza por orden ministerial de detener pruebas masivas diarias

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 20 DE ENERO DE 2021

Exclusivo: DfE cortará programa de £78 millones semanas después de darlo a conocer como ‘momento histórico’

Los ministros están listos para detener los planes de pruebas diarias de coronavirus en las escuelas secundarias de Inglaterra, después de que los profesores expresaran su alarma de que la celebrada medida no hubiera sido aprobada por los reguladores.

El Ministerio de Educación (DfE) anunciará que está suspendiendo las pruebas diarias para alumnos y maestros después de recibir nuevos consejos sanitarios, solo cinco semanas después de que el programa — valorado en £78 millones — fuera presentado como un ‘momento histórico’ en la lucha contra Covid-19.

El cambio en la política se produjo después de que The Guardian revelara la semana pasada que el regulador de medicamentos británico no había autorizado el uso diario de pruebas de respuesta rápida como alternativa al autoaislamiento.

El programa — que comenzó en las escuelas secundarias hace quince días — estaba en el centro de los planes de pruebas masivas de la Operación Moonshot del Gobierno y su estrategia para reabrir completamente las escuelas después del half term [vacaciones escolares de medio semestre] de febrero.

Se entiende que el DfE informará que ha recibido asesoramiento actualizado de Public Health England sobre las pruebas de contacto diarias, y que el programa se “pausará” en toda Inglaterra, a excepción de un puñado de locales.

Se espera que el Gobierno diga que el nuevo consejo está relacionado con la alta transmisibilidad de la nueva variante de Covid, sobre la que se plantearon preocupaciones por primera vez en diciembre. Se ha contactado a la DfE para obtener comentarios.

Se espera también que las pruebas del personal y los alumnos de secundaria y universitarios pasen a efectuarse dos veces por semana, y los alumnos todavía tendrán dos pruebas, con tres a cinco días de diferencia, antes de regresar a las aulas. Las escuelas en Inglaterra solo están abiertas para alumnos vulnerables e hijos de trabajadores esenciales.

Gavin Williamson, el ministro de educación, había dicho que las pruebas de «literalmente millones de niños cada semana» mantendrían a más niños en las escuelas al enviar a casa solo a aquellos que dieran positivo en una prueba de flujo lateral de 30 minutos.

Sin embargo, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA, por sus siglas en inglés) ha expresado su preocupación de que el uso de estas pruebas permita que aquellos con resultados negativos eviten el aislamiento si han estado en contacto cercano con una persona infectada.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (DHSC, por sus siglas en inglés) dijo el viernes por la noche que no se requería la aprobación de la MHRA para las pruebas escolares — en que los estudiantes se hisopan ellos mismos porque cuentan con la asistencia de personal escolar que ha sido capacitado para supervisarlos.

No obstante, eso no logró disipar las preocupaciones de las autoridades educativas. Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios, instó a los ministros a detener el programa, que dijo que era «muy confuso y envía un mensaje contradictorio a los alumnos, padres y personal sobre lo que es seguro».

El DfE dijo el viernes que las pruebas diarias de los alumnos no se ampliarán a las escuelas primarias esta semana. Dougal Hargreaves, subdirector científico del DfE, dijo a los parlamentarios el martes que el programa de mantener a los niños en las escuelas si daban negativo conllevaba un riesgo potencial de aumentar la transmisión del virus.

Aún así, dijo que había una «fuerte sensación» de que los casos de Covid estaban provocando que demasiados niños no asistieran a la escuela.

La viceministra de educación Vicky Ford dijo el lunes que se le pidió a NHS Test and Trace y Public Health England que proporcionen «consejos rápidos y actualizados de salud pública» sobre las pruebas de contacto diario de Covid en las escuelas.

“Esto es en el contexto de la prevalencia actual del virus y las altas tasas de transmisión. El departamento, NHS Test and Trace y Public Health England fomentan las pruebas semanales de todo el personal, aunque esto sigue siendo un asunto voluntario para los miembros individuales del personal y, como dije anteriormente, el personal de los primeros años será priorizado a través de las pruebas comunitarias,» añadió.

El uso de pruebas de flujo lateral de 30 minutos ha dividido a los expertos. Algunos dicen que deberían ser autorizadas porque pueden identificar de forma rápida y económica a los contagiados, que de otro modo no serían detectados. Pero otros señalan su baja precisión y dicen que se corre el riesgo de hacer más daño que bien.

El parlamentario laborista Clive Lewis dijo, por su parte, que las escuelas se estaban convirtiendo en “laboratorios de experimentación para las grandes farmacéuticas” y pidió al Gobierno que confirme que no se estén realizando pruebas que no hayan cumplido con la aprobación regulatoria en los niños.