Cepa mutante ‘es más mortal’

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 23 DE ENERO DE 2021

Temen que confinamiento dure más luego de estudios que sugieren que variante es 30% más letal

La nueva variante de Covid puede ser más letal que la cepa original, ha advertido Boris Johnson el viernes por la noche, mientras un análisis científico del Gobierno sugiere que la cepa del virus podría matar a un 30 por ciento más de contagiados.

Johnson fue informado el viernes por la mañana que el primer estudio importante de la mutación — aparecida en Kent el mes pasado — había encontrado evidencia de que es más letal y hasta un 70 por ciento más contagiosa.

El primer ministro británico ha enfrentado preguntas sobre si el confinamiento podría ahora durar más, y dijo que no podía pensar en levantar las restricciones mientras el nivel de contagio se mantenga “prohibitivamente alto”.

La noticia ha hecho sombra al anterior anuncio de que el número de contagios se está desacelerando, y que la tasa de reproducción del virus — conocida como tasa R — ha caído por debajo de 1 por primera vez desde principios de diciembre, lo que significa que el virus está en retirada.

Las admisiones hospitalarias en Londres, el sudeste y el este de Inglaterra también están disminuyendo, y Johnson anunció que se había inyectado una cifra récord de 400.000 vacunas en las 24 horas anteriores lo que significa que 5,4 millones de personas — una décima parte de todos los adultos — ya han recibido su primera inyección. Se ha vacunado a 2/3 de los residentes de hogares de ancianos y al 71% de todos los mayores de 80 años.

Sin embargo el profesor Chris Whitty, director médico nacional, advirtió que la situación seguía siendo “precaria” y dijo que las cifras podrían volver a aumentar rápidamente “desde una base extremadamente alta” y que el pico de muertes aún podría estar por venir. El viernes fueron reportados otros 40.261 casos positivos y 1.401 muertes.

Hasta ahora, los científicos del Gobierno habían dicho que no había evidencia de que la nueva cepa fuera más mortal, pero Johnson dijo: “Ahora parece que hay alguna evidencia de que la nueva variante puede estar asociada con un mayor grado de mortalidad.”

Gran Bretaña ahora podría quedar aislada de otros países, ya que las aerolíneas consideran una prohibición total de vuelos. La aerolínea holandesa KLM respondió a la noticia cancelando todos los vuelos desde y hacia Reino Unido a partir del sábado mientras Mark Rutte, el primer ministro holandés, dijo: “La variante británica no nos deja otra alternativa.”

Aunque Sir Patrick Vallance, el asesor científico principal, y el profesor Whitty enfatizaron que aún hay mucha incertidumbre sobre la investigación publicada, el análisis inicial de tres universidades sugirió que la nueva variante de Covid podría matar entre un 30 y un 91 por ciento más de personas infectadas que la cepa original.

El comité del Ministerio de Sanidad sobre Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (Nervtag) analizó los datos, e informó que es probable que la cepa Kent mate al 1,3 por ciento de los que la contraigan en comparación con el 1 por ciento de la cepa original.

Sir Patrick dijo que había “una variedad de datos” sobre la nueva mutación, algunos de los cuales sugerían que no hay un aumento en la mortalidad. Agregó que “hay mucha incertidumbre” sobre las cifras, pero que existe una “posibilidad realista” de que sea más mortal.

También trató de restar importancia a las afirmaciones hechas por el ministro de sanidad Matt Hancock, en un vídeo difundido en internet, de que la cepa sudafricana del virus podría ser hasta un 50 por ciento más resistente a las vacunas que la original.

Johnson enfatizó que, sobre la base de toda la evidencia actual, ambas vacunas que se utilizan actualmente en Reino Unido funcionan contra la variante Kent.

La noticia sobre la variante arroja dudas sobre los planes para levantar el confinamiento. En la mañana del viernes George Eustice, el ministro de medio ambiente, sugirió que las restricciones podrían no desaparecer hasta finales de la primavera o “principios del verano”, mientras el primer ministro se negó a descartar que ese pudiera ser el caso.

“Actualmente, la tasa de contagio es tremendamente alta. Creo que tenemos que ser realistas al respecto,” dijo.

“Realmente no podemos comenzar a considerar el desbloqueo hasta que estemos seguros de que no tenemos nuevas variantes ni cambios en nuestra comprensión del virus que podrían afectar nuestros cálculos. Desbloquear solo para que vuelva a darse otro gran rebote … creo que eso sería incorrecto y la manera incorrecta de abordarlo.”

Johnson dijo que era una “pregunta abierta” cuándo y de qué manera se podrían flaxibilizar las medidas actuales, y que “abrumadoramente” lo que el público británico quiere es que el Gobierno termine con las restricciones “de manera segura y cautelosa cuando sea correcto hacerlo, en lugar de volver a abrir y luego verse obligado a cerrar de nuevo simplemente porque el virus vuelve a aparecer”.

Sir Patrick dijo que es probable que el coronavirus permanezca “para siempre” y que es importante “seguir observando, midiendo y evaluando en qué punto estamos, y no concentrarnos demasiado en fechas específicas porque no lo sabemos en este momento”.

Aunque las tasas de contagio están comenzando a bajar junto con la tasa R, el profesor Whitty dijo que era vital que las personas siguieran las reglas de confinamiento, al tiempo que el Gobierno lanzaba una nueva campaña publicitaria con emotivos mensajes del personal del NHS rogando al público que permanezca en casa.

El director médico nacional dijo: “En general, el número de contagios está bajando pero es un nivel muy, muy alto y extremadamente precario. Un cambio muy simple y todo puede comenzar a subir de nuevo desde una base extremadamente alta.”

Whitty agregó que en algunas partes del país y en personas de 20 a 30 años la tasa R no estaba bajando, advirtiendo que “si la gente dijera en este momento ‘bueno, se acabó’ volveríamos a profundizar problemas” y que “el pico de muertes puede estar todavía por venir”.

Sir Patrick dijo, por su parte, que “es importante que restrinjamos la entrada de más variantes”, nientras Johnson insinuó que podría cerrar las fronteras a viajeros extranjeros.

El primer ministro británico dijo: “Es posible que necesitemos ir más allá para proteger nuestras fronteras porque, después del arrollador éxito que está teniendo el NHS al vacunar a 5,4 millones de personas. No queremos poner eso en riesgo permitiendo que una nueva variante regrese.”

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