UE podría bloquear ingreso a Reino Unido de millones de dosis de vacuna para Covid

THE GUARDIAN — VIERNES, 29 DE ENERO DE 2021

Medida de Bruselas para lidiar con escasez se produce luego de disputa por suministro

La entrada de millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus a territorio británico podría ser impedida desde la UE, pocos días después de que Bruselas advirtiera que tuvo que reaccionar ante la escasez que emerge en sus estados miembros.

Tras los informes de falta de dosis en todo el bloque, la Comisión Europea anunció planes para otorgar a los reguladores nacionales el poder de rechazar solicitudes de exportación. El hecho genera preocupaciones sobre el flujo continuo de la vacuna Pfizer / BioNTech desde su planta en Bélgica, para la cual Reino Unido tiene un pedido en firme de 40 millones de dosis.

“Existe la posibilidad, en determinadas circunstancias, de no permitir que se realice la exportación,” dijo un funcionario. “De hecho, esa sería la opción final.”

En caso de que Reino Unido se vuelva dependiente de las vacunas de producción casera, la seguridad de la inmunidad colectiva mediante la vacunación del 75% de la población podría posponerse casi dos meses — del 14 de julio al 1 de septiembre — poniendo en peligro así miles de vidas, según un análisis de firma de análisis de datos Airfinity compartido con The Guardian.

Los 27 estados miembros de la UE quedaron devastados por el anuncio la semana pasada de la compañía farmacéutica anglo-sueca AstraZeneca, de que solo podría entregar el 25% de las dosis de 100 millones esperadas para fines de marzo, citando problemas de producción en su planta de Bélgica.

Se espera que el uso de la vacuna Oxford/AstraZeneca sea autorizado por la Agencia Europea de Medicamentos el viernes, y los pedidos anticipados de las dosis se consideran clave para la estrategia de vacunación del bloque.

Las garantías de la compañía al Gobierno británico de que cumpliría con su pedido de 2 millones de dosis al día sin demora alimentaron aún más la ira de los funcionarios involucrados en el programa de la UE. Solo el 2% de la población adulta de la UE ha recibido una inyección de vacuna en comparación con el 11% de los que viven en Reino Unido, con pocas señales de que la campaña de vacunación del bloque esté ganando impulso.

La falta de dosis en la UE ya ha obligado al gobierno español a anunciar una pausa temporal en su despliegue de la vacuna en Madrid, y a advertir que Cataluña podría correr la misma suerte.

La agencia de salud pública de París y la región circundante — un área con una población de 12,1 millones de personas — informó el jueves a los hospitales locales que suspendería su programa a partir del 2 de febrero. Se informó a los hospitales de la región de Hauts-de-France, en el norte de Francia, que el lanzamiento de las primeras dosis se retrasaría hasta la primera semana de marzo.

El ministro de sanidad alemán Jens Spahn dijo que temía “al menos otras 10 duras semanas” de escasez. “Fabricar vacunas es muy complejo y puede ser necesario realizar trabajos de construcción para aumentar la capacidad, lo que provoca retrasos,” dijo Spahn en la radio NDR. “Pero luego tiene que afectar a todos de la misma manera, y no solo a la UE.”

Con los planes nacionales de lanzamiento de vacunas en ruinas y AstraZeneca negándose a desviar las dosis hechas en los sitios de Oxford y Staffordshire hacia la UE, Bruselas ha estado buscando otros medios para asegurar su suministro. En una carta el jueves, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, acogió con satisfacción el plan de la comisión y añadió que la UE tenía que “explorar todas las opciones y hacer uso de todos los medios legales y medidas de ejecución a nuestra disposición en virtud de los tratados.”

“Mientras continúa el diálogo, creo que la UE debe tomar medidas enérgicas para asegurar su suministro de vacunas y demostrar concretamente que la protección de sus ciudadanos sigue siendo nuestra prioridad absoluta,” añadió.

Los funcionarios dijeron que esperaban que no hubiera necesidad de prohibiciones de exportación, pero admitieron que era posible un bloqueo en la exportación de vacunas, como la producida por Pfizer/BioNTech en Bélgica para Reino Unido. Un funcionario de la UE citó además la decisión del Gobierno británico de prohibir la exportación de ciertos medicamentos contra el coronavirus como razón para que Bruselas se proteja de los actos de proteccionismo en todo el mundo.

“En un mundo ideal, no estaríamos en este lugar. En un mundo ideal, toda la historia de la vacunación se desarrollaría tranquilamente y sin problemas. Pero lamentablemente no estamos en un mundo ideal, y hemos visto en las últimas semanas que no todo funciona bien,” dijo el funcionario. “Y hemos visto que cuando se trata de la escasez de vacunas, cuando se trata de la exportación de vacunas, obviamente hay deficiencias, tenemos que mirar, tenemos que vigilar y tenemos que abordar.”

“Por eso, y dadas las circunstancias de ciertos estados alrededor del mundo, incluso en nuestro entorno, actuando en términos de restricciones a las exportaciones, incluso prohibiendo las exportaciones de ciertos productos, creo que tenemos que ser francos y tenemos que reaccionar.”

Los criterios completos para bloquear las exportaciones se publicarán el viernes, y la adopción del mecanismo de autorización de exportaciones se espera dentro de unos días. “El tiempo es esencial,” dijo un funcionario de la UE.

Peter Liese — eurodiputado alemán del partido CDU de Angela Merkel — dijo: “Si la única solución es reducir la entrega a Reino Unido, y eso traerá más vacunas a la UE, eso es lo justo.”

AstraZeneca ha dicho que está obligada contractualmente a cumplir su contrato con Reino Unido antes de desviar las dosis de sus plantas británicas a la UE. El jueves, el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, dijo que Reino Unido solo ayudaría a la UE con dosis si hubiera exceso de ampolletas.

“Queremos conversar y hablar con nuestros amigos en Europa para ver cómo podemos ayudar,” dijo. “Pero lo realmente importante es asegurarnos de que nuestro propio programa de vacunación se desarrolle exactamente según lo planeado.”

El hecho se produjo luego que los reguladores belgas iniciaran una investigación sobre la planta de producción de la vacuna contra el coronavirus de AstraZeneca — 40 km al sur de Bruselas en Seneffe (Hainaut) — a pedido de la comisión. Los funcionarios creen que un número significativo de dosis de vacunas fabricadas en Bélgica se han transportado a Reino Unido, y que esto ha contribuido a la escasez.

Un funcionario de la UE dijo: “Hemos discutido este asunto con nuestros colegas belgas. Queremos ver si lo que nos dicen es correcto o no. Así que me gustaría agradecer a las autoridades belgas por llevar a cabo estos esfuerzos.”

Un portavoz del Ministerio de Sanidad belga dijo que las inspecciones en la planta se estaban llevando a cabo para “asegurarse de que el retraso en la entrega se deba realmente a un problema de producción en la planta belga”.

La UE está invirtiendo €336 millones (£297 millones) en AstraZeneca a cambio de 400 millones de dosis, pero no todo el dinero ha sido abonado a la empresa farmacéutica. Los abogados de la UE están examinando si se ha producido un incumplimiento de contrato.

Mi bebé milagrosa a pesar del Covid

METRO — JUEVES, 28 DE ENERO DE 2021

Tan enferma que no recuerda cómo dio a luz, enfermera del NHS finalmente conoce a su pequeña hija

Una enfermera del NHS — tan afectada por el Covid-19 que no sabía que había dado a luz — pudo conocer a su bebé después de tres meses de tratamiento.

Eva Gicain tenía 34 semanas de embarazo cuando cayó enferma en septiembre y se dirigió al hospital. Sin embargo, su estado empeoró.

Después de una cesárea una semana después, fue puesta en una máquina de soporte vital que se usa como último recurso para pacientes que no responden a otras formas de respiración asistida.

Mientras Eva, de 30 años, permanecía inconsciente durante dos meses, Elleana luchaba por su propia vida en una unidad de cuidados intensivos neonatales en otro hospital.

Al mismo tiempo Limuel, esposo de Eva, también contrajo el coronavirus, por lo que no pudo visitar ni a su esposa ni a su hija.

Elleana recibió el alta en noviembre, pero Eva pasó 76 días en el hospital antes de ser dada de alta este mes también, recibiendo aplausos del personal cuando se fue. Al reunirse finalmente la familia en casa, Eva dijo: “Cuando sostuve a Elleana por primera vez, no quería soltarla. Fue un momento especial.”

“No poder verlos en persona ni tocarlos fue tan difícil.”

“Estaba decidida a volver a casa con ellos lo antes posible.”

“Lo primero que recuerdo es que unos días antes de Navidad me dijeron dónde estaba, por qué proceso pasé, y que Elleana estaba bien,” recordó Eva.

Limuel dijo: “Fue tan horrible. Estaba muy mal así que no podía salir de casa, y mucho menos visitar a mi esposa ni a mi hija.”

Eva, que trabaja como enfermera en Londres, estuvo en el hospital universitario de Basildon cerca de su casa en Essex antes de ser trasladada al hospital Royal Papworth en Cambridgeshire.

Su vida fue sostenida durante semanas en una máquina de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO), que elimina el dióxido de carbono de la sangre y agrega oxígeno.

Eva vio a Elleana en una videollamada con su esposo el día de Navidad. Sin embargo, solo fue la semana pasada cuando celebraron juntos como corresponde.

“Me siento mucho mejor ahora,” dijo Eva.

“La vida es impredecible y ahora estamos ansiosos por ser una pequeña familia y pasar tiempo juntos.”

Elleana — que ahora tiene casi tres meses — se encuentra en buenas condiciones.