Inyecciones significan libertad ‘para Semana Santa’

THE TIMES — JUEVES, 31 DE DICIEMBRE DE 2020

Promesa de apertura el día en que se aprueba vacuna Oxford | 20 millones entran en Nivel 4 | Escuelas permanecerán cerradas dos semanas

Gran Bretaña reabrirá en Semana Santa gracias a la aprobación de la vacuna de Oxford porque permitirá un final acelerado del distanciamiento social, ha prometido Boris Johnson anoche.

Se espera vacunar al menos a 2 millones de personas por semana, ya que el NHS se ha puesto el objetivo de llegar a casi 30 millones a finales de mayo.

Después de que los reguladores dijeran que una sola dosis de la vacuna Oxford podría lograr un 70 por ciento de protección, el enfoque cambiará a dar a la mayor cantidad de personas posible el primer pinchazo para retrasar la aplicación de segunda dosis hasta tres meses.

Así, se pospondrá la aplicación de una segunda dosis de la inyección de Pfizer a partir de la próxima semana, ya que se adoptará la misma estrategia para ambas vacunas aprobadas. El NHS tendrá 530.000 dosis de la vacuna Oxford disponibles cuando la vacunación comience el lunes, con el resto de las 4 millones de dosis listas poco después cuando los reguladores aprueben cada lote individualmente.

Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, dijo que la compañía podría producir 2 millones de dosis a la semana “muy rápidamente”, y decenas de millones en los primeros tres meses del nuevo año.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo a los parlamentarios que el NHS podría vacunar a 2 millones de personas a la semana si los suministros lo permitían, y prometió trabajar con la empresa para “hacer que eso suceda”.

Los anuncios se produjeron mientras:

• Ayer se reportaron otros 50.023 casos, con 283.337 en los últimos siete días. Hubo 981 muertes — la cifra más alta desde abril, aunque la cifra semanal de 3.497 ha bajado un 1%.

• Se anunció que es poco probable que las escuelas primarias en las partes más afectadas de Inglaterra reabran durante quince días, excepto para alumnos vulnerables y los hijos de trabajadores esenciales.

• Se ha indicado a 8 de cada 10 personas en Inglaterra — es decir, 20 millones más — que estarán bajo las órdenes de quedarse en casa correspondientes al Nivel 4 a partir de hoy, mientras el país se dirige hacia un tercer confinamiento de facto.

• La presión sobre el NHS volvió a aumentar, con 23.771 pacientes con coronavirus tratados en hospitales ingleses y escoceses, en comparación con un máximo de 21.683 el 12 de abril. Una de las redes de cuidados intensivos de Londres advirtió que está “por encima de su capacidad y necesita ayuda”.

• Se ha instado al público a pasar la víspera de Año Nuevo en casa.

Es poco probable que se alcance la velocidad de vacunación completa hasta finales de enero puesto que la atención se mantiene en las personas mayores de 80 años, los hogares de ancianos, el NHS y el personal asistencial, y los 7 millones de los dos primeros grupos probablemente sean la prioridad.

Para febrero, el NHS confía en que podrá superar los 2 millones por semana. Stephen Powis, director médico del NHS de Inglaterra, dijo: “Nuestro objetivo es hacer que la vacuna llegue a los brazos de las personas tan pronto como los fabricantes puedan suministrarnos esa vacuna.”

Johnson aseguró que “el factor limitante” de dicha velocidad es el suministro y no la distribución. “Tan pronto como tengamos los suministros, los pondremos en los brazos de la gente,” dijo.

A pesar de poner gran parte del país en un confinamiento efectivo, el primer ministro dijo que ahora “hay luz al final del túnel”, pero “estamos pasando más rápido por él” debido a la disponibilidad de la inyección de Oxford.

Gran Bretaña ha hecho pedidos por 100 millones de dosis. Funcionarios de Whitehall consideran esto un punto de inflexión, porque debería ser relativamente fácil de distribuir y estar disponible en un volumen significativo. A diferencia de la vacuna Pfizer/BionTech, que debe almacenarse a temperaturas ultrabajas, la Oxford/AstraZeneca se puede guardar en un refrigerador normal.

Johnson dijo en una conferencia de prensa que para Semana Santa “realmente estamos seguros de que las cosas estarán mucho, mucho mejor. Y, obviamente, intentaremos adelantar esa fecha lo más que podamos. Por eso es tan importante el programa de lanzamiento de vacunas.” Añadió que, si todo sale como se espera, “entonces claramente muchas de las intervenciones no farmacéuticas, los cierres de la hostelería y demás, quedarán en el pasado”.

Otros se manejaron con más cautela. June Raine, directora de la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios — que ayer aprobó la vacuna — dijo que ese objetivo era “muy ambicioso”.

Después de que fuera informado que debe acelerarse la llegada de las vacunas para aliviar la sobrecarga al NHS, el Gobierno cambió su estrategia. La prioridad ahora será dar a la mayor cantidad posible de personas de alto riesgo una primera dosis de las vacunas de Oxford o de Pfizer.

A su vez Jonathan Van-Tam, subdirector médico de Inglaterra, dijo que el cambio “tiene mucho sentido” porque el Comité Conjunto Independiente de Vacunación e Inmunización — que recomendó la medida — está “muy seguro de que existen altos niveles de protección de ambas vacunas después de la primera dosis”. Además, advirtió que quienes hayan sido vacunados deben seguir observando el distanciamiento social hasta que quede claro que no son un riesgo para los demás.

Brexit amenaza lucrativa industria británica de coches clásicos

Jaguar E-Type 1969. Foto: Steven Tyler Js – Flickr / CC BY 2.0

A excepción de los nuevos fabricantes, gran parte de la industria automotriz de Reino Unido podría perjudicarse con nuevo acuerdo comercial

El acuerdo del Brexit anunciado en Nochebuena ha sido bienvenido como un éxito para la industria de fabricación de automóviles nuevos, aunque no todos en el negocio automotriz están sonriendo. La industria del automóvil clásico — que según una estimación reciente proporciona más de 90.000 (11,3 por ciento) puestos de trabajo en la industria del motor en Reino Unido — no está batiendo palmas.

Después de estudiar detenidamente la letra pequeña, un panel de expertos ha concluido que hay varias áreas de preocupación para la industria de vehículos históricos. Entre ellos se encuentra el estado de los automóviles que llegan a Reino Unido desde el extranjero para trabajos especializados o restauración en la amplia red británica de especialistas en vehículos a pequeña escala, y también el estado de los propietarios de automóviles clásicos que viajan o participan en rallyes de larga distancia en Europa.

“Está claro que a pesar de que se han logrado grandes avances y se han incorporado en el acuerdo del Brexit, quedan muchas cosas sin resolver,” dice el comunicado conjunto de Ben Cussons, presidente del Royal Automobile Club; David Whale, presidente de la Federación de Clubes de Vehículos Históricos Británicos (FBHVC); Tomas de Vargas Machuca, presidente del gremio organizador de eventos automovilísticos Hero-ERA; y Douglas McWilliams, vicepresidente del Centro de Investigación Económica y Comercial (CEBR).

En 2019, la industria de automóviles clásicos de Gran Bretaña proporcionó un estimado de £7.200 millones a la economía de Reino Unido, con 4.000 empresas que emplean a más de 34.000 personas según el informe de FBHVC en ese momento.

Estas cifras difieren algo del informe de CEBR, titulado Impacto económico y ambiental de la industria del motor histórico y clásico en Reino Unido — que sugiere una facturación de £18.300 millones y más de 92.000 empleos directos e indirectos — pero este informe extendió su red mucho más ampliamente hasta abarcar las categorías de automóviles clásicos de turismo mejorado, competición, turismo y eventos.

“La FBHVC estaba mirando hacia adentro, mientras que el informe de CEBR para Hero-ERA estaba mirando al sector en su conjunto,” dijo una fuente.

De cualquier modo, los autos clásicos están haciendo todo lo posible financieramente y cualquier amenaza, real o implícita, podría afectar a lo que ha sido un sector floreciente y generador de divisas. A lo largo de los últimos seis meses Telegraph Cars ha recibido noticias de especialistas británicos en carreras y restauración, instados por propietarios extranjeros a repatriar rápidamente sus colecciones de coches clásicos a sus países de origen antes de la fecha límite del Brexit.

Lo que está en juego (como siempre) es la letra pequeña del documento del Brexit, y la forma en que será interpretado por cada estado miembro de la UE. Si bien las cláusulas sobre bienes reparados y remanufacturados parecen ser exhaustivas, existe ambigüedad sobre el estado preciso de los automóviles históricos y, específicamente, si deben cumplir con los estándares de automóviles modernos cuando se reimporten. De manera similar, la posición de las piezas y herramientas también puede estar abierta a la ambigüedad.

En lo que respecta a los eventos, las personas deben seguir estando autorizados a viajar a la UE conduciendo sus coches clásicos sin visado y utilizando sus licencias de conducir británicas (por no más de 90 días en cualquier período de 180 días), pero los requisitos de seguro siguen siendo poco claros, ya que la cobertura para toda la UE ya no será estándar.

También existe una anomalía para el personal de eventos que trabaja en el extranjero, ya que no parece haber exenciones específicas para que los ciudadanos británicos trabajen para tales organizaciones en la UE. Además, es probable que exista un permiso para filmaciones que probablemente cueste más de £200, mientras que Francia tiene una reserva específica para que los guías turísticos que trabajan en ese país deben ser ciudadanos franceses.

“Por lo tanto, es importante que cuando los detalles estén aclarados, este sector no se vea obstaculizado por los acuerdos del Brexit,” dice de Vargas Machuca. “Será fundamental que los ministerios pertinentes se pongan en contacto con las autoridades de los órganos pertinentes para garantizar que esto suceda.”


Artículo de Andrew English
Publicado en The Telegraph el 
miércoles, 30 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.telegraph.co.uk/cars/classic/brexit-deal-threatens-britains-lucrative-classic-car-industry/

Aprobación de vacuna Oxford, ‘revolucionaria’ en guerra contra el Covid

Vacuna de Oxford/AstraZeneca. Foto: Marco Verch – Flickr / Creative Commons 2.0

AstraZeneca promete 2 millones de dosis por semana

La vacuna para el Covid desarrollada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca ha sido aprobada para su uso en Gran Bretaña, mientras asesores del Gobierno dicen que una sola aplicación podría lograr un 70 por ciento de protección.

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) autorizó su uso esta mañana, en medio de crecientes preocupaciones por la nueva cepa de coronavirus de rápida propagación y el aumento en las admisiones hospitalarias. Las primeras inyecciones se estarán aplicando este lunes.

La vacuna Oxford requiere dos inyecciones para protección máxima, aunque la estrategia de la campaña de inmunización se ha cambiado para priorizar la administración de la primera dosis a la mayor cantidad posible de personas vulnerables. Tres semanas después de recibir una primera inyección de la vacuna Oxford, las personas deben contar con un 70 por ciento de protección contra el Covid sintomático, dijeron hoy asesores científicos del Gobierno.

Funcionarios de Whitehall consideran la inyección de Oxford como la que cambiará las reglas de juego, porque debería ser relativamente fácil de distribuir y estar disponible en un volumen significativo. A diferencia de la vacuna Pfizer-BionTech — que debe almacenarse a temperaturas ultrabajas — la Oxford se puede guardar en un refrigerador normal. Se cree que al menos 4 millones de dosis de la nueva vacuna están disponibles para su uso inmediato, y hay más existencias a la espera de ser administradas por vía.

El Gabinete confía en que el programa de vacunación del NHS se pueda escalar hasta 2 millones por semana y más, pero están preparando a las personas para un inicio lento en los próximos días ya que cada lote debe ser aprobado individualmente por la MHRA.

Se espera que el NHS disponga de menos de 1 millón de dosis cuando comience la vacunación el lunes — aunque se ha fabricado varios millones más.

Si bien el primer ministro británico Boris Johnson ha sido repetidamente criticado por lo exagerado de sus promesas, el NHS tiene como objetivo evitar ambiciosos objetivos de vacunación con la esperanza de superar las expectativas de la población. Sin embargo, el Gobierno se ha comprometido a aplicar las vacunas tan pronto como se puedan fabricar los suministros.

Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, se comprometió esta mañana a suministrar al menos 2 millones de dosis por semana, que se sumarán al stock almacenado de la vacuna Pfizer. La ampliación se produciría “muy rápidamente en la primera y segunda semana de enero,” dijo al programa Today de BBC Radio 4.

“La vacunación comenzará la próxima semana, y llegaremos rápidamente a 1 millón por semana y más,” afirmó.

“Podemos llegar a 2 millones. En enero posiblemente ya estaremos vacunando a varios millones de personas, y para el final del primer trimestre estaremos ya en decenas de millones.”

Soriot también dijo que confiaba en que la vacuna funcionaría contra la nueva variante del virus. “Nuestros colegas de Oxford están trabajando muy intensamente con el NHS para probarlo y confirmarlo, pero creemos que la vacuna funcionará,” agregó.

La autorización es para administrar dos dosis completas de la vacuna Oxford, con un intervalo de entre cuatro y 12 semanas entre una y otra. En los ensayos clínicos, tal régimen de dosificación fue un 62% efectivo para prevenir el Covid sintomático, y ninguno de los voluntarios que lo recibieron desarrolló una enfermedad grave.

Después de recibir advertencias de que las vacunas deben acelerarse para aliviar la carga sobre el NHS, el Gobierno también anunció un cambio en su estrategia de inmunización. La prioridad ahora será inyectar a la mayor cantidad posible de personas de alto riesgo con una primera dosis de la vacuna Oxford o Pfizer — cuya administración comenzó hace tres semanas.

El Gobierno cree que esto maximizará la cantidad de personas que obtengan un nivel de “protección significativa” con una dosis. La recomendación fue hecha por el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI), un panel independiente de expertos.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo que todos recibirán su segunda dosis dentro de las 12 semanas posteriores a la primera. La segunda dosis completa el tratamiento y es importante para una protección a largo plazo.

“A partir de hoy, el NHS de todo Reino Unido dará prioridad a la administración de la primera dosis de la vacuna a las personas de los grupos de mayor riesgo. Con dos vacunas ahora aprobadas, podremos vacunar a un mayor número de personas que estén en mayor riesgo, protegiéndolas de la enfermedad y reduciendo la mortalidad y la hospitalización,” manifestó.

“El consejo independiente del JCVI es que este enfoque maximice los beneficios de ambas vacunas. Garantizará que más personas en riesgo puedan obtener la significativa protección de una vacuna en las próximas semanas y meses, reduciendo las muertes y comenzando a aliviar la presión sobre nuestro NHS.”

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo en Times Radio que la aprobación de la vacuna Oxford permitiría a Reino Unido salir de “una situación de pandemia” para la primavera. “Ahora que tenemos dos vacunas entregadas, podemos acelerar,” dijo. “La rapidez con la que podamos acelerar dependerá de la rapidez con la que puedan producir los fabricantes. Pero lo que puedo decirles es que ahora tengo un alto grado de confianza en que para la primavera se protegerá a suficientes personas vulnerables, lo cual nos permitirá salir de esta situación de pandemia.”

Añadió que se ha formalizado pedidos de dosis de vacuna suficientes para cubrir a toda la población adulta de Reino Unido, y que se priorizaría a las personas clínicamente vulnerables y a los trabajadores de sanidad y asistencia social. “Después de ello, esta vacuna estará disponible para personas menores de 50 años,” agregó.

Johnson describió la noticia como un “triunfo para la ciencia británica” y dijo que el país “ahora se movilizará para vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible”.

Por su parte, la Asociación Médica Británica (BMA) dijo que se necesita “acción radical” para acelerar la entrega de la vacuna, en particular al personal de asistencia social y sanitaria que trabaja directamente con pacientes, y que debe tener prioridad sobre otros servicios.

El doctor Chaand Nagpaul, presidente del consejo de la BMA, dijo: “Los médicos que participan en la campaña, ya sea en hospitales, consultas de médicos de cabecera o centros de vacunación masiva, quieren seguir adelante con la implementación y esto necesita apoyo e inversión, mientras que los médicos de cabecera deberán tener la flexibilidad para despriorizar otros servicios y así poder concentrarse en esta vital labor.”

“La vacunación desempeñará un papel decisivo en la lucha contra la pandemia, y la velocidad a la que podamos reducir la presión sobre el NHS y devolver a la sociedad cualquier apariencia de normalidad depende del éxito de esta campaña.”

La Real Sociedad de Farmacia (RPS) dijo que se deben usar las farmacias de todo el país para administrar la vacuna Oxford, ya que puede almacenarse en un refrigerador normal.

Gino Martini, científico en jefe de la RPS, dijo: “Los farmacéuticos son expertos en vacunación pues han aplicado inyecciones contra la gripe y vacunas de viaje durante años. Esto significa que el NHS tiene una fuerza laboral preparada esperando para desempeñar su papel para ampliar el programa de vacunación de Covid, y acelerar la aplicación de la vacuna a grupos en riesgo.”

“Como fiables profesionales de la sanidad, los farmacéuticos también pueden ayudar a generar confianza en la vacuna y aumentar su aceptación. Las farmacias han estado abiertas durante toda la pandemia y sus ubicaciones convenientes y horarios de funcionamiento significan un mucho mejor acceso para los pacientes a esta nueva vacuna.”

También se han hecho llamados para que el personal del NHS reciba inyecciones contra el Covid-19 lo antes posible. Si bien algunos ya han recibido una primera dosis, no todos los centros hospitalarios han estado involucrados en el programa, mientras los sindicatos han reportado que el acceso ha sido irregular y no se basa en quién está en mayor riesgo.

El profesor Andrew Goddard, presidente del Royal College of Physicians, dijo: “El personal de primera línea del NHS y el personal asistencial debe vacunarse en las próximas semanas como una prioridad, ya que las presiones actuales sobre el NHS serán imposibles de soportar sin una fuerza laboral en forma y protegida.”

El Gobierno ha hecho un pedido de 100 millones de dosis de la vacuna Oxford — suficiente para vacunar a 50 millones de personas.

Los datos publicados en la prestigiosa revista médica The Lancet este mes muestran que la vacuna tuvo un 62 por ciento de efectividad en la prevención de Covid-19 en un grupo de 4.440 personas que recibieron dos dosis estándar.

La estimación del 70 por ciento de protección tres semanas después de una dosis proviene de datos no publicados, dijo esta mañana Wei Shen Lim, presidente del JCVI.

Los datos de The Lancet sugieren que la protección del 90 por ciento podría ser posible en personas que reciben la mitad de la primera dosis seguida de una segunda dosis completa. Sin embargo, el profesor Lim dijo que se consideró que estos resultados no eran lo suficientemente sólidos como para considerarlos confiables.

El profesor Andrew Pollard — director del Grupo de Vacunas de Oxford e investigador jefe del ensayo de Oxford — dijo esta misma mañana: “La evaluación del regulador de que esta es una vacuna segura y efectiva es un momento histórico, y un respaldo al enorme esfuerzo de un dedicado equipo internacional, conformado por investigadores y nuestros participantes destinados a este ensayo.”

“Aunque esto es solo el comienzo, comenzaremos a adelantarnos a la pandemia, a proteger la salud y las economías cuando los vulnerables sean vacunados en todas partes, tantos como sea posible y lo antes posible.”

Daniel Altmann — profesor de inmunología en el Imperial College de Londres que no participó en el desarrollo de la vacuna — dijo: “Este es el fruto de décadas de vacunología innovadora y trabajo duro por parte del equipo del Instituto Jenner en Oxford.”

“No podría ser más oportuno y desesperadamente necesario. En un momento en que vemos que la pandemia se acelera más allá de nuestro control, un programa de vacunación rápido y eficiente con una buena cobertura de población es nuestra única salida.”

“Esta vacuna induce buenos niveles de anticuerpos neutralizantes y células T.”

“Con dos vacunas en implementación y muchas dosis más, comienza a parecer realista pensar que esto se pueda solucionar para la primavera o principios del verano.”


Artículo de Rhys Blakely, corresponsal de Ciencia, Chris Smyth, editor de Whitehall y Kat Lay, editora de Salud
Publicado en The Times el 
miércoles, 30 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/edition/news/approval-of-oxford-vaccine-hailed-as-game-changer-in-covid-fight-tkl7tkzkh

Hospitales tomarán ‘horrendas decisiones’ sobre quién será atendido por coronavirus

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 30 DE DICIEMBRE DE 2020

Llaman a nuevo confinamiento nacional por presión ‘cataclísmica’ sobre NHS | Ninos y pacientes de UCI podrían ser reubicados para hacer espacio en pabellones

Los hospitales pronto podrían enfrentar “horrendas decisiones” sobre qué pacientes con Covid-19 recibirán un tratamiento que les salve la vida porque el NHS está peligrosamente sobrecargado, según temores del personal médico.

La advertencia se produjo ante los crecientes llamados a que todo Reino Unido sea sometido a un nuevo confinamiento y a que se retrase el regreso a clases escolares después de las vacaciones de Navidad por hasta un mes, para ayudar a detener el aumento masivo de los contagios por coronavirus.

El servicio de salud británico está haciendo esfuerzos denodados para hacer frente a un número récord de casos de Covid, a tal punto que se podría negar a algunos pacientes el acceso a una unidad de cuidados intensivos (UCI) o la oportunidad de utilizar un ventilador mecánico, dijo la Asociación de Consultores y Especialistas Hospitalarios (HCSA) el martes.

La presión para endurecer las tácticas del Gobierno contra la Covid se produce luego que el ministro de sanidad Matt Hancock se prepara para presentar un informe actualizado a los parlamentarios el miércoles, sobre cuánto ayudan los niveles de restricción de la vida cotidiana en Inglaterra a contener el resurgimiento de la enfermedad.

El ministro podría anunciar la creación de un nuevo Nivel 5 para Inglaterra que sería más duro que el Nivel 4 — la categoría en la que ya se encuentran Londres y gran parte del sur de Inglaterra — y subir áreas hoy en Nivel 3 al Nivel 4, en un esfuerzo por detener la rápida escalada de infecciones que el martes alcanzó una nueva cifra récord de 53.135. Escocia ya cuenta con un sistema de cinco niveles.

Un creciente número de hospitales se está acercando al colapso por la sobrecarga debido al número de pacientes que necesitan atención de emergencia por Covid.

En una cruda ilustración de la creciente crisis algunas UCI de Londres — una vez más, la parte más afectada de Inglaterra — están ahora tan sobrecargadas, que los médicos han pedido que algunos pacientes sean trasladados a cientos de kilómetros de distancia, incluso hasta Yorkshire, para conseguir una cama y ayudar a reducir la presión sobre sus servicios, informó la revista del sector Health Service Journal.

En otro ejemplo patente, el Royal Free Hospital de Londres está planeando trasladar las instalaciones de hospitalización de sus pacientes infantiles a otro hospital, para usar el espacio liberado en recibir a adultos que padecen enfermedades debidas y no debidas a la Covid. También ha decidido convertir la unidad de admisiones agudas del hospital general de Barnet — que administra — en espacio adicional para Covid, según informó la entidad a su personal en un correo electrónico el martes.

Un alto cargo de ese centro hospitalario — que ahora tiene 424 pacientes hospitalizados por Covid — dijo: “Hemos recibido la indicación de que se espera que este puesto se intensifique durante las próximas dos semanas, siendo el 4 de enero posiblemente el cenit de la capacidad de cuidados críticos necesaria.”

El comité no gubernamental de expertos médicos y científicos Independent SAGE está instando a los ministros a solicitar otro confinamiento inmediato más en todo Reino Unido para tratar de prevenir una “catástrofe” inminente. Cualquier retraso resultará en decenas de miles de vidas de personas que de otro modo podrían haberse salvado, informó.

El comité — encabezado por el exasesor científico principal del Gobierno sir David King — también dijo que las escuelas deberían permanecer cerradas hasta principios de febrero, porque su reapertura planificada a partir de la próxima semana corría el riesgo de empeorar la situación, que ya se está deteriorando con especial rapidez dada la nueva variante que ha surgido, que es más transmisible y parece contagiar más fácilmente a los menores de 18 años.

“Las cosas están igual de mal. Lo aterrador es que van a seguir empeorando. Es necesario actuar ahora para evitar el colapso del NHS en unas pocas semanas. Es así de serio,” dijo Christina Pagel, miembro de Independent SAGE y profesora de investigación operativa en el University College London.

NHS Providers — que representa a los complejos hospitalarios en Inglaterra — también exigió una acción más enérgica. Refiriéndose a la revisión de niveles Saffron Cordery, su subdirectora ejecutiva, dijo: “Habrá que tomar decisiones difíciles, que llevarán a millones de personas al nivel más alto [de restricciones].” Se necesita un endurecimiento urgente porque la presión sobre el NHS en algunos lugares está “aumentando a un ritmo insostenible”, dijo.

El líder laborista Keir Starmer hizo una severa advertencia sobre la crisis que enfrentan el NHS y las escuelas el próximo mes, diciendo a The Guardian que Reino Unido tiene “en la mira” un tercer confinamiento en enero.

La doctora Claudia Paoloni, anestesista consultora en el NHS y presidenta de la HCSA, dijo que el personal de UCI podría terminar teniendo que racionar a quienes reciban atención para ayudarles a sobrevivir.

“Nuestro NHS simplemente no tiene suficientes camas. Algunas áreas colapsarán en cuestión de días. Si se excede la capacidad de respiradores, habrá que tomar decisiones horribles sobre quienes viven y quienes mueren.”

“Las opciones serán del tipo qué pacientes admitir en UCI y cuáles solo recibirán cuidados limitados, pero no UCI; cuánto tiempo seguir probando terapia máxima y contínua en alguien que parece estar avanzando poco, mientras otra persona ingresa a la UCI y necesita una máquina de hemodiálisis habiendo una cantidad limitada de máquinas; o quién recibe cuidados intensivos o una cama con respirador cuando todas están usándose,” afirmó.

Paoloni también advirtió que es posible que los hospitales deban dejar de brindar atención a pacientes que no tengan Covid, incluso operaciones por cáncer, a pesar de las promesas de NHS England de intentar proteger dicho tratamiento durante la segunda ola. Un hospital podría tener que preguntarse ‘¿podemos operar por cáncer hoy o no, ya que solo tenemos pocas camas y no habrá capacidad de UCI para urgencias si usamos la última cama para una operación de cáncer importante?’, dijo.

Es posible que la detección de enfermedades como el cáncer también deba detenerse y los pacientes tengan que esperar más tiempo para que una ambulancia responda a una llamada al 999, acotó.

Dado que el NHS enfrenta la emergencia más grave en sus 72 años de historia, algunos hospitales están pensando en instalar tiendas de campaña en su parte exterior para clasificar a sus pacientes. Esto es en respuesta a las largas colas de ambulancias que se están formando fuera de muchos servicios de A&E [urgencias], que atienden a pacientes que a veces pasan horas dentro de los vehículos esperando ser admitidos.

Se pudo ver ambulancias haciendo cola el martes en el exterior de varios hospitales como el Royal London Hospital en Whitechapel y el Queen’s Hospital en Romford, ambos en el este de Londres, así como en el hospital Queen Elizabeth de Birmingham.

El plan de las carpas fue revelado por el consultor de urgencias médicas doctor Simon Walsh — vicepresidente del comité de consultores de la Asociación Médica Británica — quien dijo que ese es el tipo de medida que se usa generalmente después de un incidente importante, como un ataque terrorista o un desastre industrial.

El personal del NHS se estaba preparando para un “número cada vez mayor de ingresos hospitalarios” por Covid en las próximas semanas ante el aumento en el número de contagios, dijo. Walsh también instó al Gobierno a elaborar un plan para responder al creciente caos en el servicio.

La Asociación de Médicos del Reino Unido dijo que la Covid ha provocado “una escalada cataclísmica” en la exigencia bajo la que se encuentra el NHS en los últimos días. “El NHS en el sureste ya está colapsando. Las UCI en el sureste están desbordadas, y los médicos nos dicen que sus hospitales se están quedando sin respiradores no invasivos y hasta sin insumos básicos como oxígeno,” afirmó.

Richard Mitchell — director ejecutivo del grupo de hospitales Sherwood Forest en Nottinghamshire — dijo en su cuenta de Twitter que “hoy será un día difícil, mañana lo puede ser más y es probable que las próximas dos semanas sean las más ocupadas y problemáticas que jamás hayamos enfrentado en el NHS”.

En un comunicado, el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo: “No hay escasez de respiradores, y tenemos suficiente oxígeno para satisfacer la demanda.”

“A lo largo de toda esta pandemia mundial, hemos hecho todo lo posible para proteger el NHS y salvar vidas, lo que incluye garantizar que todos quienes necesitaban un respirador tuvieran acceso a uno.”

Confinamiento más estricto para Inglaterra

i — MIÉRCOLES, 30 DE DICIEMBRE DE 2020

El martes se confirmaron 53.135 casos más en Reino Unido, el total más alto registrado y 10.000 más que el récord anterior establecido el lunes

Se espera que la mayor parte de Inglaterra sea puesta bajo las restricciones de Nivel 4, las más estrictas, después de que el número oficial de nuevos casos diarios superara los 50.000 por primera vez.

El primer ministro británico Boris Johnson ha recibido advertencias de principales científicos que el NHS se dirige a una “catástrofe” en las próximas semanas si no se toma una acción nacional más fuerte para hacer frente al brote, que aumenta debido a la nueva variante y la ‘tregua’ navideña.

El martes se confirmaron otros 53.135 casos en Reino Unido, el más alto registrado y más de 10.000 por encima del récord anterior establecido el lunes, de más de 41.000.

Si bien la última cifra puede ser mayor debido a la falta de notificación de casos durante el período navideño, la doctora Susan Hopkins — asesora médica principal de Public Health England — dijo que el número de casos nuevos era de “extrema preocupación”.

Presión sobre las escuelas

Con el Gobierno recibiendo presiones para retrasar la reapertura de las escuelas, las nuevas restricciones colocarán a la mayor parte de Inglaterra bajo un confinamiento casi total, mientras que en Escocia su primera ministra Nicola Sturgeon dijo que estaba considerando agregar medidas adicionales.

Johnson informó a los principales ministros de su Gabinete de las últimas restricciones que se introducirán en Inglaterra a finales de esta semana, que serán anunciadas por el ministro de sanidad Matt Hancock el miércoles.

Con más de 24 millones de personas — el 46% de la población de Inglaterra — ya bajo el Nivel 4, donde existe la orden de “quedarse en casa”, se espera que esa cifra cubra más de la mitad del país luego del nuevo anuncio.

El número de pacientes en Inglaterra y Gales ha superado el pico de la primera ola. Cinco de las siete regiones del NHS en Inglaterra — Londres, este de Inglaterra, Midlands, sureste y suroeste — reportan un número de pacientes con Covid-19 mayor al de la primera ola. Se confirmó la muerte de otras 414 personas en Reino Unido hasta el martes.

La nueva variante se está convirtiendo en la cepa dominante, y su tasa de contagio es más del 50 por ciento mayor que la de las variantes originales del coronavirus.

Cepa contagiosa

Las admisiones hospitalarias actuales y los datos de pacientes ingresados incluyen a personas que contrajeron el Covid-19 a principios de diciembre. Con más de 40.000 casos nuevos el lunes y más de 50.000 el martes, las cifras sugieren que la presión sobre el NHS será aún más fuerte en dos o tres semanas.

El profesor Andrew Hayward — miembro del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del Gobierno — dijo al programa Today de BBC Radio 4: “Creo que estamos entrando en una nueva fase muy peligrosa de la pandemia, y vamos a necesitar una acción nacional decisiva y temprana para prevenir una catástrofe.”

Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers, dijo a BBC Radio 5 Live: “Necesitamos poner … a la mayor parte posible del país en Nivel 4.”

Por su parte, el ministro Hancock tuiteó: “Debemos desactivar a este virus para proteger nuestro NHS, y salvar vidas hasta que la vacuna pueda mantenernos a salvo.”

La doctora Hopkins agregó: “Si bien el número de casos notificados hoy incluye algunos durante el período festivo, estas cifras son en gran medida reflejo de un aumento real.”

Temen que Gibraltar se convierta en párking de camiones sin acuerdo post-Brexit

Peñón de Gibraltar. Foto: Chris Goldberg – Flickr / CC BY 2.0

Zona fronteriza podría sufrir graves trastornos sin acuerdo adicional entre Reino Unido y la UE

Existen temores crecientes de que la frontera entre Gibraltar y España se convierta en un aparcamiento de camiones, a menos que se llegue a un acuerdo sobre su funcionamiento después del Brexit.

La frontera — donde se efectúan 30 millones de cruces al año — no se incluyó en el acuerdo comercial anunciado en Nochebuena, y si no se llega a un acuerdo por separado para el viernes, se crearía una frontera física.

“No tenemos mucho tiempo, y las escenas caóticas en Reino Unido deben recordarnos que debemos seguir trabajando para llegar a un acuerdo sobre Gibraltar,” indicó Arancha González Laya, ministra de exteriores de España. “Se necesita voluntad política. Los españoles quieren [un acuerdo], la gente de Gibraltar lo quiere también, ahora Reino Unido también necesita uno,” dijo.

Las conversaciones sobre Gibraltar — que también involucran al gobierno del territorio — prevén que pasaría a formar parte del espacio Schengen, que abarca 26 países europeos sin controles fronterizos entre ellos.

Se prevé que los británicos que vuelen a Gibraltar seguirían sujetos a controles de pasaportes y de aduanas como lo están hoy, pero todos los viajeros que ingresen al territorio por tierra solo pasarían el control aduanero respectivo.

El gobierno de coalición liderado por el Partido Socialista Obrero Español (PSOE) de Pedro Sánchez, el primer ministro de ese país, ha dejado de lado pero no ha renunciado al reclamo de soberanía de su país sobre Gibraltar.

España ha insistido en que quiere poder opinar sobre el futuro de Gibraltar, que tiene una población de 34.000 habitantes y depende de que 15.000 trabajadores — más de la mitad de su fuerza laboral — viajen desde España cada día.

Las discusiones han surgido por desacuerdos sobre si los funcionarios de aduanas españoles controlarían la frontera Schengen en el aeropuerto y el puerto del territorio. Fabián Picardo, primer ministro de Gibraltar, quiere que quienes lleven a cabo la tarea sean funcionarios europeos no españoles.

España y Gibraltar han hecho concesiones, como la formulación de un tratado de términos tributarios que permitiría a los españoles dejar de clasificar el territorio como paraíso fiscal. Gibraltar ha legislado para que el precio del tabaco nunca esté más del 32 por ciento por debajo del precio minorista en España.


Artículo de Isambard Wilkinson en Madrid y Lucinda Elliott
Publicado en The Times el 
martes, 29 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/edition/news/race-to-avoid-hard-border-at-gibraltar-8wqjj2ndp?

Presionan a Johnson para que retrase reapertura de escuelas

THE TIMES — MARTES, 29 DE DICIEMBRE DE 2020

Casos diarios de Covid superan los 40.000 por primera vez

Boris Johnson enfrenta una mayor presión de su Gabinete y asesores científicos por la reapertura de las escuelas, al registrarse más de 40.000 casos de coronavirus en un solo día por primera vez.

Mientras el número de pacientes con Covid-19 en los hospitales ingleses superaba el pico de la primera ola, aparecía una nueva incertidumbre para los padres de familia después de que el Gobierno confirmara ayer que se estaban revisando los planes para reabrir las escuelas primarias la próxima semana, junto a los Años 11 y 13.

The Times entiende que Matt Hancock, el ministro de sanidad, y Michael Gove, el de la Oficina del Gabinete, sugirieron en una reunión organizada por Downing Street que la reapertura de las escuelas podría retrasarse.

Gove dijo que el período escolar podría extenderse a las vacaciones para compensar cualquier retraso. Gavin Williamson, el titular de educación, argumentó que el Gobierno debería seguir con sus planes debbido a las preocupaciones de que los alumnos desfavorecidos se atrasen aún más.

Se entiende que el primer ministro británico quiere seguir adelante con la reapertura de las escuelas y ha pedido a los funcionarios que elaboren planes más “vigorosos” para las pruebas masivas. Se podrían agregar maestros a la lista de receptores prioritarios de vacunas.

Los ministros están cada vez más alarmados por la propagación de la nueva cepa de coronavirus. El grupo asesor científico SAGE dijo a los ministros poco antes de Navidad que podría ser necesario un tercer confinamiento nacional que incluya el cierre de las escuelas primarias y secundarias. Ni siquiera tales medidas bastarían para frenar la propagación y evitar que los hospitales colapsen, dijeron.

En otros sucesos:

• 357 personas murieron dentro de los 28 días de haberse hecho una prueba de Covid-19 positiva, lo que elevó el total de siete días a 3.493 — un 8,6 por ciento más que la semana anterior — y el número total de muertos a 71.109.

• Médicos instaron al público a no festejar con otros hogares la Nochevieja / víspera de Año Nuevo, ya que algunos centros hospitalarios del NHS han reportado un aumento de hasta el triple en su número de pacientes con coronavirus, comparado con el pico de la primera ola.

• Sir Simon Stevens, director de NHS England [Servicio Nacional de Salud de Inglaterra], anunciará hoy que a todas los mayores de 50 años se les ofrecerá una vacuna “a finales de la primavera”.

• El receso navideño para los parlamentarios se extenderá hasta el 11 de enero, en un intento por limitar la propagación del virus cuando regresen de sus distritos electorales.

NHS England dijo ayer que el número total de camas de hospital ocupadas por pacientes con coronavirus había aumentado a 20.426 — cantidad por encima del pico anterior de abril, de aproximadamente 19.000.

El Gobierno dijo que había habido otros 41.385 casos de coronavirus confirmados por laboratorio en Reino Unido, lo que eleva el total de siete días a 256.220 — un aumento de más del 25 por ciento con respecto a la semana anterior.

Es la primera vez que el número de casos diarios de coronavirus supera los 40.000 — aunque ha habido un aumento significativo en el número de pruebas realizadas, comparando con la cantidad realizada en la primera oleada.

Por su parte, uno de los sindicatos docentes más grandes del país pidió al Gobierno que retrasara la reapertura de las escuelas.

El NASUWT ha pedido clases a distancia para todos los alumnos en áreas con el nivel más alto de restricciones de coronavirus, excepto para menores vulnerables e hijos de trabajadores esenciales. Sin embargo, Robert Halfon, presidente conservador del comité selecto de educación, dijo: “El Gobierno debe hacer todo lo posible para mantener abiertas las escuelas. Hay que equilibrar el riesgo de Covid con el riesgo de pérdida de aprendizaje académico.”

Unos 1.500 miembros de las fuerzas armadas brindarán apoyo a escuelas y universidades mientras examinan a los estudiantes el próximo período, anunció anoche el Ministerio de Defensa.

Asimismo, Gove dijo ayer a Times Radio que “en este momento” el plan para reabrir las escuelas primarias la próxima semana estaba en marcha, junto con el regreso de los Años 11 y 13. El resto de los alumnos de secundaria deben regresar la siguiente semana. Gove dijo anteriormente que si el Gobierno seguía adelante con su plan de reabrir las escuelas la próxima semana, tendría que haber “compensaciones”.

Se espera que el Gobierno anuncie mañana que millones de personas que viven en el noreste y noroeste pasarán a Nivel 4 — el nivel más alto de restricciones.

Tenemos que vacunar a 2 millones por semana para evitar tercera ola

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 29 DE DICIEMBRE DE 2020

Advierten al Gobierno de que tiene que duplicar su objetivo de vacunación actual

Las vacunas deberán administrarse a un ritmo de dos millones por semana — el doble del objetivo actual — para evitar una devastadora tercera ola de Covid, han advertido los ministros.

La proyección la ha realizado la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) en un nuevo trabajo compartido con el Grupo Asesor Científico para Emergencias del Gobierno (SAGE), que se entiende está circulando en Whitehall.

El anuncio se produce cuando se espera que la vacuna Oxford/AstraZeneca — que ha sido aclamada como “la que cambiará las reglas de juego” — sea aprobada por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios de forma inminente.

La vacuna ofrece la esperanza de una rápida expansión del lanzamiento de inyecciones, porque no requiere un almacenamiento especial y porque el Gobierno ha hecho un pedido de 100 millones de dosis.

El lunes se registró un récord de 41.385 casos de coronavirus confirmados en laboratorio, mientras funcionarios de sanidad pública advertían que “el nivel tan alto de contagio es una preocupación creciente”.

A día de hoy se ha vacunado a alrededor de 200.000 personas a la semana, aunque fuentes gubernamentales dijeron a The Telegraph que un ejército de voluntarios aplicará al menos 1 millón de inyecciones por semana a mediados de enero.

De cualquier modo, el modelado de la LSHTM sostiene que esto no es suficiente para evitar una tercera ola de coronavirus más mortal que la primera.

“El escenario de intervención más estricto — el Nivel 4 en toda Inglaterra — y el cierre de escuelas durante enero, con 2 millones de personas vacunadas por semana, es el único escenario que consideramos reduce la carga máxima de las UCI hasta dejarla por debajo de los niveles observados durante la primera ola,” dice el reporte.

El lanzamiento de la vacuna de Oxford es un elemento central de la estrategia de salida del Gobierno de las duras medidas de confinamiento. Se prevé que más áreas del país pasen al Nivel 4 esta semana, y es probable que hasta dos tercios de Inglaterra entren en el nivel más estricto de restricciones.

Fuentes de Whitehall sugirieron que millones de personas más serían puestas bajo estas duras reglas cuando se revisen las bandas de área el miércoles, y se espera que “partes considerables” de las Midlands y el Norte ingresen al nivel más alto.

El Gobierno no ha descartado nuevas restricciones más estrictas de un nuevo Nivel 5, que podría cerrar escuelas y universidades, ni la posibilidad de un nuevo confinamiento nacional en enero. Sin embargo, una fuente de Whitehall dijo que, en el “futuro inmediato”, la expansión del Nivel 4 era lo más probable.

Sir Jeremy Farrar — director del Wellcome Trust y miembro de SAGE — dijo al programa Today que tampoco creía que el objetivo de vacunación semanal de 1 millón fuera suficiente para combatir la propagación del virus.

“Si logramos alcanzar el objetivo de un millón por semana, francamente no creo que sea suficiente,” dijo al programa Today. “Vamos a tener que acelerar esto si queremos abarcar todo el país.”

Una fuente del Gobierno insistió en que había planes detallados para el despliegue de la vacuna, y dijo que esperaban “cientos de puntos más a través de la red de atención primaria”, y que “se aceleren los volúmenes que hemos venido alcanzando si AstraZeneca entra en funcionamiento”.

Principales parlamentarios conservadores dijeron a The Telegraph que en la discusión sobre la vacuna Oxford/AstraZeneca — en el grupo de WhatsApp que tienen los parlamentarios para tratar asuntos de sanidad — se dijo que “se espera la aprobación esta semana”.

Calum Semple, profesor de medicina de brotes en la Universidad de Liverpool y miembro de SAGE, dijo que tal decisión sería un “cambio de juego”, pero advirtió que el despliegue de la vacuna probablemente “nos tome hasta el verano”.

El profesor Semple dijo en BBC Breakfast: “Para lograr que la comunidad en general tenga inmunidad colectiva a través de la vacunación en lugar del contagio natural, probablemente se necesitará entre el 70% y el 80% de la población para vacunarse, y eso, me temo, nos va a tomar hasta el el verano, supongo.”

Un portavoz del Gobierno dijo: “Reino Unido fue el primer país del mundo en iniciar un programa de vacunación con la vacuna Pfizer/BioNTech, y debido a nuestra acción rápida y decisiva, ha habido un suministro regular y constante de dosis de vacuna entrando en Reino Unido desde principios de diciembre.”

“Nuestro maravilloso NHS ha vacunado a más de 600.000 personas contra la Covid-19, y en las próximas semanas y meses la tasa de vacunación aumentará a medida que estén disponibles millones de dosis más y el programa continúe expandiéndose.”

El Brexit es un hecho, pero deja muchos problemas cruciales sin resolver

Foto: Edificio principal de Europol en La Haya (Holanda)

Sectores de seguridad, datos y servicios todavía en el limbo después de que se lograra un acuerdo “flojo” para evitar un desastre

Agotado por meses de intensas conversaciones, Lord Frost, negociador principal del Brexit por Downing Street, no pudo ocultar su alegría el sábado al elogiar el acuerdo del Brexit alcanzado entre la UE y Bruselas como “uno de los acuerdos más grandes y amplios de la historia”. Su efecto, dijo, será permitir que Reino Unido “establezca sus propias leyes otra vez”.

“No hay más lugar para el Tribunal Europeo de Justicia, no hay efectos directos de la legislación de la UE, no hay alineación de ningún tipo, y estamos fuera del mercado único y fuera de la unión aduanera, tal como decía el manifiesto,” declaró. “Este debería ser el comienzo de un momento de renovación nacional para nosotros. Todas las opciones están en nuestras manos como país y ahora depende de nosotros decidir cómo las usamos y cómo avanzamos en el futuro.”

Frost tenía razón al enfatizar la importancia de llegar a algún tipo de acuerdo. Al evitar una salida sin acuerdo, las dos partes se han asegurado de que el comercio entre Reino Unido y la UE no esté sujeto, de forma rutinaria, a aranceles o cuotas, como habría sido el caso de otro modo. Se han evitado los costes más altos resultantes para empresas y consumidores en ambos lados del Canal de la Mancha, aunque el Brexit en sí mismo generará más burocracia, llenado de formularios y controles de los bienes comercializados — y por lo tanto, retrasos.

Sin embargo, que nadie crea que esto marca el final de las disputas entre la UE y Reino Unido. No representa el final. Fue, como dijo el líder laborista Sir Keir Starmer en la víspera de Navidad, un “acuerdo flojo” que deja mucho sin resolver y que se concretó para evitar una catástrofe, pateando mucho hacia el futuro.

Reino Unido, bajo el gobierno de Boris Johnson, persiguió el Brexit — o al menos eso dijo siempre — para recuperar el control de nuestras leyes, fronteras y dinero. A pesar de esto, incluso después de que nos hayamos ido, su Gobierno todavía quiere beneficiarse de programas europeos como los que afectan a nuestra seguridad, nuestro sector de servicios financieros y nuestros datos, y disfrutar de los beneficios del mercado único europeo donde sea posible. Johnson quiere que los profesionales británicos puedan trabajar libremente en otros países de la UE, pero este acuerdo no ha logrado nada para ellos. Estas discusiones están al caer; las peleas continuarán. (Toby Helm)

Seguridad — Mark Townsend

No le tomó mucho tiempo a Priti Patel afirmar que el acuerdo hace que Reino Unido sea más seguro. Su evaluación dejó a la mayoría de analistas de seguridad preguntándose qué sabía la ministra del interior que ellos no sabían. Pocos han evitado la conclusión de que, al menos en el corto plazo, el acuerdo deja al país menos seguro.

No solo se cortan las líneas clave de cooperación, sino que la policía de Reino Unido ha perdido algunas de sus herramientas más valiosas. La principal de ellas es el Sistema de Información del Espacio Schengen (SIS), una amplia base de datos que proporciona alertas en tiempo real para localizar a terroristas y delincuentes peligrosos. En un día normal, la policía británica accede al SIS más de 1,65 millones de veces.

Sin signos evidentes de un sistema sustituto, se necesitan negociaciones urgentes para acordar un esquema que pueda llenar este enorme vacío de inteligencia.

Del mismo modo, perder un puesto en Europol, la agencia policial de la UE, — donde Reino Unido tenía una presencia contundente — crea complejidades potenciales con investigaciones criminales y terroristas transfronterizas en rápido movimiento. Es posible que se requieran nuevos acuerdos con cada estado miembro de la UE para restablecer las relaciones anteriores, nuevamente, manteniendo la promesa de negociaciones más prolongadas. También se necesitarán conversaciones adicionales para reemplazar el trabajo de Eurojust, la agencia responsable de la cooperación judicial en casos penales en los estados miembros.

Downing Street afirma que Gran Bretaña ha obtenido más de lo previsto en materia de seguridad y vigilancia — y es cierto que hay algunas victorias notables, como un sistema de extradición de vía rápida para reemplazar la orden de arresto europea y el intercambio continuo de datos de ADN y huellas dactilares. Pero también es cierto que aún queda mucho por negociar y ganar. Mientras tanto, el aparato de aplicación de la ley de Gran Bretaña está disminuido.

Informática — Jamie Doward

Garantizar el flujo fluido de datos entre la UE y Reino Unido es fundamental para la prosperidad futura de ambas partes.

El Instituto de Gobierno señala que “los volúmenes de datos que entran y salen del Reino Unido aumentaron 28 veces entre 2005 y 2015, y tres cuartas partes de estas transferencias de datos se realizan con países de la UE. Cualquier restricción impuesta al flujo de datos actuaría como una barrera al comercio, poniendo a las empresas británicas en desventaja competitiva”.

Según el resumen emitido por el Gobierno británico, “el acuerdo confirma los sólidos compromisos de protección de datos tanto de Reino Unido como de la UE, protegiendo a los consumidores y ayudando a promover la confianza en la economía digital”.

Sin embargo, aún queda mucho por resolver. Los expertos dicen que deberíamos esperar hasta que sepamos más sobre una “decisión de adecuación” que se relacionará con las transferencias de datos entre Reino Unido y la UE.

Data adequacy [adecuación de datos] es un estatus que entrega la Comisión Europea a países fuera del Espacio Económico Europeo (EEE). Cuando es otorgado a un país, la información puede pasar libremente entre él y el EEE sin que se requieran más garantías.

Este asunto no se solucionará rápidamente. El acuerdo de adecuación de datos más rápido entre la UE y otro país, Argentina, tardó 18 meses en completarse. Por lo tanto, habrá una solución provisional según la cual Reino Unido suspenderá sus propias reglas de protección de datos. Esta solución tendrá una duración máxima de seis meses, según fuentes de la UE.

Por esta razón, existe presión para lograr un acuerdo de adecuación antes de que expire la solución provisional.

Cecilia Bonefeld-Dahl — directora general de Digitaleurope, organismo comercial que representa a más de 35.000 empresas en Europa — dijo: “La UE aún tiene que tomar una decisión de adecuación con respecto a Reino Unido; hay una necesidad urgente de avanzar aquí para que los datos puedan seguir fluyendo entre nuestras economías y nuestros negocios. Nuestro estudio reciente mostró que 6 de cada 10 empresas europeas transfieren datos entre la UE y Reino Unido.”

Sector de servicios — Phillip Inman

El Gobierno debe volver a la mesa de negociaciones para asegurar el acceso de las empresas de servicios excluidas del “flojo” acuerdo del Brexit, han instado líderes empresariales.

Las empresas de servicios profesionales y los bancos municipales, las compañías de seguros y las empresas de contabilidad se encuentran entre las miles de empresas que enfrentan restricciones a su comercio con la UE a partir del 1 de enero, a menos que los ministros puedan ampliar los acuerdos en una nueva ronda de conversaciones durante el nuevo año.

El sector de servicios representa el 80% de la economía británica pero ha sido dejado, en gran medida, fuera del acuerdo del Brexit, el cual se centra en la eliminación de aranceles y cuotas sobre bienes enviados entre el Reino Unido y la UE. Pero si bien Reino Unido tuvo un déficit comercial general de £79.000 millones con la UE en 2019, tuvo un superávit de £18.000 millones en el comercio de servicios.

TheCityUK — el lobby [grupo de presión] de la industria de servicios financieros — dijo que si bien los bancos tenían un acuerdo que cubría transacciones básicas, había hasta 40 tratados que afectaban actividades transfronterizas en la industria de servicios financieros que deben ser renegociados.

“Sabíamos desde hace algún tiempo que el sector de servicios quedaría fuera del acuerdo inicial. La esperanza es que, ahora que algo del calor político ha desaparecido de las discusiones, podamos abordar otros temas importantes,” dijo.

Los líderes de la UE — temiendo que Reino Unido intente socavar las regulaciones en el mercado único y la unión aduanera — también han bloqueado el acuerdo sobre la normativa para los datos que permiten a las empresas mantener información sobre sus clientes.

Bruselas ha indicado que, en muchos asuntos que afectan a las empresas de servicios, quiere que avance 2021 para ver si Reino Unido diverge con las regulaciones existentes de la UE antes de llegar a nuevos acuerdos.

Si bien la UE acordó permitir que los ejecutivos de empresas se trasladen de Reino Unido a países de la UE para gestionar sus operaciones continentales, no está claro si los profesionales de Reino Unido podrán hacer lo mismo una vez excluidas las cualificaciones profesionales.

Michael Izza, director ejecutivo de ICAEW — el organismo profesional de los contadores — dijo que un acuerdo que cubra los servicios legales era bienvenido pero que debería extenderse a otras profesiones como contadores, topógrafos y arquitectos.

Cualificaciones profesionales — Jamie Doward

Antes del Brexit, las cualificaciones británicas de los ciudadanos británicos que trabajan en el extranjero en países de la UE — desde contables hasta instructores de esquí — eran reconocidas en todos los estados miembros.

Ahora, sin embargo, las cosas cambiarán y será más difícil para los ciudadanos de Reino Unido que quieran trabajar en la UE demostrar que sus calificaciones son equivalentes a las reconocidas en otras partes de Europa.

Este es un revés para Reino Unido. Los borradores propuestos por la parte británica muestran claramente que quería el reconocimiento mutuo de las cualificaciones.

“Reino Unido había pedido originalmente que la UE aceptara que sus cualificaciones se reconocieran automáticamente, tal vez sujetas a una prueba adicional si fuera necesario,” dijo Sam Lowe, investigador principal del Centro para la Reforma Europea. “En cambio, lo que tenemos es un marco que permite a los organismos de calificación en la UE y Reino Unido presentar una propuesta para que exista reconocimiento mutuo en el futuro.”

Esto es similar a lo que la UE ha permitido bajo otros acuerdos comerciales, pero Lowe no está convencido de sus beneficios. “Se basa en organismos bastante proteccionistas, a menudo privados, que deciden reconocer la capacidad de los demás para otorgar calificaciones en un campo específico.”

Sin embargo, Reino Unido acordó una salvedad importante. En ausencia de un acuerdo a escala de la UE, Bruselas permitirá a los organismos de Reino Unido buscar otras formas de acordar el reconocimiento mutuo de las cualificaciones de forma bilateral. Por lo tanto, un organismo de calificación con sede en Reino Unido que trabaje con su organismo de calificación homólogo en un estado miembro individual — por ejemplo, Irlanda o Alemania — puede negociar su propio acuerdo.

Pero no hay garantía de éxito. Estas conversaciones podrían ser complejas, prolongadas y solo alcanzables país por país.


Artículo de Toby Helm, Mark Townsend, Jamie Doward y Phillip Inman
Publicado en The Guardian el 
domingo, 27 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/politics/2020/dec/27/the-brexit-deal-is-done-but-many-crucial-issues-are-unresolved

Casos hospitalarios de Covid aumentan hacia nuevo máximo

THE TIMES — LUNES, 28 DE DICIEMBRE DE 2020

Médicos temen que cepa altamente contagiosa pueda ‘colapsar’ al NHS

Autoridades médicas han advertido que el NHS corre el peligro de colapsar por la cantidad de pacientes hospitalizados con coronavirus, que están a punto de superar el pico de la primera ola.

El 12 de abril había 21.683 pacientes con Covid-19 en hospitales británicos, justo antes de que los números comenzaran a bajar. El 22 de diciembre, última fecha con datos completos para todo el país, fueron 21.286.

Médicos londinenses han dicho que sus hospitales comenzaban a parecer una “zona de guerra” y los de Gales hicieron un llamado urgente para que cualquier persona con experiencia en cuidados intensivos se acercara a ayudar.

Miembros de la Academia Escocesa de Colegios y Facultades Reales de Medicina dijeron que el NHS y los servicios de sanidad pública enfrentaban una situación “desoladora” y que “ya estaban muy sobrecargados”. Les preocupaba que la nueva cepa altamente infecciosa “pudiera llevar a que el NHS colapsara”.

Michael Griffin, presidente del Real Colegio de Cirujanos de Edimburgo — que tiene miembros en todo Reino Unido — dijo que la situación era la misma en todo el país. “Enero y febrero van a ser críticos”, dijo.

Un confinamiento de Nivel 4 a nivel nacional “probablemente sería la forma más segura de reducir las transmisiones, las admisiones hospitalarias y las muertes, porque es fácil de entender,” dijo. “Tenemos una vacuna eficaz a nuestro alcance y, si podemos pasar las próximas seis a ocho semanas y vacunar a los realmente vulnerables, entonces estamos en una posición mucho mejor”.

Las advertencias vinieron luego de que:

• El Gobierno dijo ayer que hubo 30.501 nuevos casos de Covid-19, lo que eleva el total de siete días a 248.199 — un aumento del 30 por ciento con respecto a la semana anterior. También anunció 316 muertes, llevando el total de siete días a 3.351, un aumento del 4 por ciento.

• La afluencia de público en las tiendas británicas cayó un 60 por ciento en el Boxing Day [26 de diciembre] en comparación con el año pasado.

• Downing Street [la oficina del primer ministro] y el Ministerio de Educación decidirán hoy si las escuelas pueden reabrir después de las vacaciones de Navidad.

• El NHS reclutó a más de 10.000 médicos y voluntarios para ayudar a administrar la vacuna Oxford, que se espera obtenga aprobación esta semana. Se establecerán centros emergentes en todo Reino Unido con el objetivo de vacunar a 1 millón de personas cada semana.

El Gobierno debe revisar las restricciones por nivel el miércoles, en que es probable que muchas áreas más pasen al Nivel 4 — un confinamiento de facto con tiendas no esenciales cerradas y la orden de que el público se quede en casa. El NHS ha dicho que permanece abierto para tratar afecciones que no sean de Covid y que las personas no deben evitar buscar atención.

Un análisis realizado por The Times de los números de casos muestra que 99 de 128 áreas locales en el Nivel 3 experimentaron un aumento en los casos durante la semana hasta el 23 de diciembre. Es uno de los factores utilizados por los funcionarios para decidir qué restricciones deben aplicarse en un área local, así como las tasas de casos entre mayores de 60 años y la presión sobre el NHS.

El Gobierno dice que “continúa monitoreando los casos en todo el país”.

Charlotte Summers, especialista en cuidados intensivos en Cambridge, dijo: “La presión sobre el sistema de salud aumenta a diario, y lo que enfrentamos no es de ninguna manera lo mismo que enfrentamos todos los años. En ningún otro invierno he tenido que consolar a colegas agotados que no tienen idea de cómo seguir adelante ni un día más. Ningún otro invierno he necesitado decirles a los familiares por teléfono que sus seres queridos se están muriendo, y que nadie de la familia puede estar allí. Es desgarrador.”

La junta de salud de Cardiff y Vale, que dirige el Hospital Universitario de Gales, emitió un llamado el sábado “buscando urgentemente ayuda de estudiantes de medicina, u otros grupos de personal, que previamente hayan apoyado una pronación de pacientes” — lo cual implica poner a los pacientes de frente para mejorar sus niveles de oxígeno. Ayer dijo que la situación del personal había mejorado.

Tom Oates, médico consultor de Londres, escribió en Twitter: “Hoy no estoy en el trabajo, pero los mensajes de texto que recibo sugieren que cuando regrese mañana será como entrar en una zona de guerra (no uso esta frase a la ligera).”

La Asociación de Médicos de Reino Unido dijo que el distanciamiento social y la limitación de contactos eran vitales para evitar llevar al límite a las salas de cuidados intensivos. Un portavoz dijo que el NHS y el personal asistencial deben tener prioridad para la vacuna, y agregó: “La vacunación de los vacunadores también permitirá una aplicación más rápida de la vacuna al público, la mejor manera de salir del valle de oscuridad que enfrenta el país.”

Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers — que representa a los centros de servicios sanitarios — dijo: “El público debe tener claro que este es uno de los momentos más difíciles para el NHS.”